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CAPITULO IV

EL CEREBRO ADOLESCENTE

Profesora Anna Luca Campos

- - - - - - - --------------------------------------------------- -----------------------------Mdulo I - Curso 2: El desarrollo del cerebro a lo largo del ciclo vital

DIPLOMADO EN NEUROPEDAGOGA

PGINA 2

NDICE

INTRODUCCIN

Pg.3

1.

Qu sabamos de la adolescencia?

Pg.4

2.

Algunos consejos

Pg.5

3.

Un viaje al cerebro adolescente

Pg.6

4.

Aportes importantes

Pg.9

REFERENCIAS

CITAS

Pg.13

Pg.14

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PGINA 3

INTRODUCCIN
Por qu hacen mil cosas a la vez? Por qu no
pueden avisar que llegarn ms tarde a casa?
Cmo no logran medir las consecuencias para
algunas de sus decisiones? Duermen poco, estn
siempre on-line y de la noche a la maana
pueden pertenecer a una tribu urbana. Estas son
algunas de tantas inquietudes que los padres, en
diferentes lugares del mundo, suelen tener cuando
sus hijos e hijas llegan a la adolescencia.
En el mbito educativo, de igual forma, los
docentes pasan horas buscando comprender el
comportamiento adolescente para engancharlos con
el aprendizaje y mejorar la calidad de relacin
interpersonal con ellos y entre ellos. Sin embargo, en
los ltimos aos vemos una creciente ola de violencia
fsica, verbal y emocional que asola a los centros
educativos, fenmeno conocido como bullying,
adems, va en aumento el nmero de jvenes con los
cuerpos marcados por los tatuajes y piercings,
envueltos en una moda comn a todos pero a la vez
que los difiere de los dems grupos, con
pensamientos y acciones que los puede llevar a parar
todo el sistema educativo de un pas.

Es indiscutible que la adolescencia, con sus


comportamientos caractersticos, despierta cada
vez ms la atencin de diferentes actores de la
sociedad que buscan entender esta etapa del
desarrollo vital; y entre ellos, estn tambin los
neurocientficos.

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1.

PGINA 4

QU SABAMOS DE LA ADOLESCENCIA?

Hasta hace pocos aos, se conoca escasamente


acerca de la adolescencia y principalmente del cerebro
adolescente y se sola afirmar que en la adolescencia las
hormonas asuman el control y lograban transformar al
ms dulce de los nios en un muchacho rebelde e
incomprensible. Adems, en muchos mbitos sociales
an se escucha que estos comportamientos se deben a
que ellos estn adoleciendo o padeciendo de algo,
por ello se comportan as; y ahora sabemos que esto no
es realmente as.
Si nos remontamos al verbo latino adolescere, de
donde nace la palabra adolescencia, encontramos el significado
de llegar a la madurez o crecer (Golinko, 1984), algo muy
diferente al sentido que dan muchos adultos a esta etapa del
desarrollo humano, relacionndola con el verbo espaol
dolecer que se refieren a adolecer, padecer, sufrir. Nuestros
adolescentes no estn adoleciendo, estn pasando por una
etapa de muchos cambios que son de alguna forma, el gran
desafo que tienen al frente para que puedan entrar al mundo
de los adultos.
Esta etapa del desarrollo vital, que solo fue reconocida
recientemente a partir del siglo XIX, era considerada como una
etapa de prolongacin de la infancia, lo que le rest por aos la
posibilidad de ser mejor comprendida. La visin o forma de
comprender la adolescencia fue fortalecindose frente a los
diferentes abordajes que le dieron los psiclogos, socilogos,
antroplogos, psiquiatras y psicobilogos, que desde sus puntos
de vista, fueron construyendo las caractersticas esenciales de la
misma.

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Hoy, se suman a estos especialistas los neurocientficos,


que a travs de sus investigaciones, van relacionando algunas de
las conductas caractersticas de esta etapa del desarrollo con un
cerebro que se encuentra en plena transformacin.

2.

ALGUNOS CONSENSOS

La adolescencia es el perodo que empieza con la pubertad 1 y


termina con el comienzo de la vida adulta o madurez 2. Trae consigo
muchas conductas caractersticas que ponen a los adolescentes bajo las
miradas alegres, ansiosas, preocupadas y crticas de los adultos.

En algunas culturas, sociedades o religin, el momento


de la pubertad tiene un significado importante, resultando en
rituales y ceremonias de diversas ndoles que marcarn por
siempre la salida de la infancia y el comienzo de un periodo de
transicin hasta llegar a la vida adulta.
No se puede establecer de forma rgida el rango de
edades que corresponde a la adolescencia, no obstante en la
mayora de las sociedades este periodo dura aproximadamente
10 aos, oscilando entre los 11 y 13 hasta los 20 y 21 aos de
edad. Son aos fcilmente reconocibles por los cambios
notorios en los aspectos conductuales, fsicos y
socioemocionales.
Es una etapa en que la bsqueda de la identidad se ve
matizada por factores como la sexualidad, la socializacin,
las relaciones con los pares, el autoimagen, la aceptacin
del nuevo yo, entre otros factores que estarn presentes
en los diferentes grados de formacin de la identidad y
seguramente harn que el adolescente experimente varios
roles, aspiraciones vocacionales o principios ideolgicos
hasta que se incorpore a un sistema social adulto.

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En lo que se refiere a las caractersticas generales de la


adolescencia y los desafos a ser enfrentados por los
adolescentes, sus padres y educadores, podemos decir que en
estos ltimos aos las investigaciones realizadas en los
laboratorios de Neurociencia fueron brindando conocimientos
que certifican a un cerebro que se encuentra en pleno proceso
de transformacin.

3.

UN VIAJE AL CEREBRO ADOLESCENTE

La necesidad de entender lo que est pasando con estos


chicos es muy alta, por lo que desde hace aproximadamente
15 aos, varios neurocientficos se han dedicado a investigar los
cerebros de cientos de nios y adolescentes, con patrones
normales de desarrollo, para entender cmo se va
transformando el maravilloso rgano que nos hace ser quienes
somos.
Uno de los neurocientficos ms destacados en este tema
es el Dr. Jay Giedd (2006), quien trabaja en los Institutos
Nacionales de la Salud en Estados Unidos. Los protagonistas de
esta investigacin de largo plazo son varios adolescentes quienes
han permitido que se escanee su cerebro en una de estas
gigantescas mquinas (MRI) durante varios aos a lo largo de
su vida.
A travs de la resonancia magntica, el equipo de
investigadores logr confirmar la transformacin anatmica por
la cual pasa el cerebro durante muchos aos. Definitivamente,
los resultados validados de este estudio tuvieron un impacto a
nivel mundial.
El propio Dr. Giedd, al conocer los primeros resultados,
confes que no logr entender de inmediato lo que estaba
viendo o lo que estaba sucediendo.
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Los estudios relacionados al desarrollo del cerebro


durante el ciclo vital demostraron que este es un largo
proceso, que empieza a tan slo tres semanas despus de
la concepcin y sigue durante muchos aos despus del
nacimiento. Cambios y transformaciones anatmicas y
funcionales se van dando segundo tras segundo y
perfilando a este ser humano en desarrollo.
Algunos mecanismos celulares vinculados al crecimiento y
desarrollo del cerebro que empiezan en el vientre materno de
igual forma parecen tener gran significado en la etapa de la
adolescencia, haciendo repensar aquellas afirmaciones que todas
las oportunidades eran exclusividad de la primera infancia.
Uno de esos mecanismos que toma relevancia en las
investigaciones es la mielinizacin. Como ya se sabe, la mielina
es una lipoprotena que envuelve al axn para aislarlo y a la vez
permitir que el impulso nervioso viaje a otra(s) neuronas(s) de
forma muy rpida. Los axones mielinizados van conformando
la materia blanca que vemos en el cerebro y en la mdula
espinal.
La mielinizacin empieza muy temprano,
aproximadamente en la semana 29 de gestacin, y a diferencia
que lo que se pensaba, sigue durante varios aos de la vida,
hasta la adultez temprana.

Dr. Jay Giedd

Desde la secciones de tejido cerebral hasta las


neuroimgenes provenientes de las resonancias magnticas, se
puede observar una jerarqua en este proceso de
mielinizacin, que va desde la parte ms baja de la mdula
espinal hasta el encfalo, y en el cerebro, desde las zonas
subcorticales a corticales, de la parte posterior a la anterior, de
la zona proximal a la distal. Este lento y continuo proceso que
dura aos va brindando madurez y funcionalidad a las
diferentes zonas del cerebro.

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Una de las primeras regiones a ser mielinizadas, por


ejemplo, es aquella relacionada con el sistema visual, que en la
etapa postnatal pasa por una rpida mielinizacin pero hasta los
12 meses de edad el proceso sigue en las dems regiones
vinculadas con la funcionalidad de la visin, como las cortezas
parietal y frontal (Hunttenlocher, 2002).
Al investigar el cerebro adolescente, se ha observado algo
fenomenal: una significativa remodelacin de su estructura
bsica y mayor mielinizacin de las regiones frontales y de otras
zonas que tienen relacin directa con el comportamiento.
Se not, adems, que en esta etapa el cerebro no slo se
reorganiza, sino que algunas de sus estructuras siguen
aumentando en volumen hasta los 18 aos de edad
aproximadamente. Una de esas regiones es el cuerpo calloso 3,
que pasa por significativa mielinizacin, crece en tamao, se
vuelve ms grueso y su alta funcionalidad permitir que la
informacin entre los dos hemisferios pase de forma mucho ms
rpida (Pujol, et al, 1993). Se infiere que este es uno de los
motivos por el cual los adolescentes tienen mayor capacidad de
aprender habilidades cada vez ms complejas.
El proceso de mielinizacin que se va dando de forma
paulatina hasta los 20 aos aproximadamente, al final de la
adolescencia se vuelve altamente significativo en los lbulos
frontales, regin responsable del funciones altamente
especializadas como el planeamiento, el juicio crtico, el control
y la inhibicin de conductas altamente emotivas, por lo que es
en esta etapa que los adolescentes logran ir encauzando su
impulsividad.
Otro mecanismo que vuelve a ser notorio en la
adolescencia es la poda sinptica o prunning, un periodo de
perder para ganar (menos sustancia gris, ms sustancia blanca)
donde el cerebro elimina cierta informacin que ya no es muy

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usada, para poder centrarse en aquellas que van a ser de mayor


provecho en el futuro, con relacin a su desarrollo.

Mayor mielinizacin de zonas que


tienen relacin directa con el comporta
miento
El cuerpo calloso crece en tamao, se vuelve ms
grueso y su alta funcionalidad permitir mayor
rapidez de flujo de informacin entre ambos
hemisferios, explicando la mayor capacidad de los
adolescentes para aprender habilidades cada vez
ms complejas.
Significativa mielinizacin de los lbulos frontales,
regin responsable de funciones altamente
especializadas como el planeamiento, el juicio
crtico, el control y la inhibicin de conductas
altamente emotivas, por lo que es en esta etapa que
los adolescentes logran ir encauzando su
impulsividad.
La poda sinptica o prunning
Periodo de perder para ganar (menos
sustancia gris, ms sustancia blanca) .
El cerebro elimina cierta informacin que ya no es
muy usada, para poder centrarse en aquellas que
van a ser de mayor provecho en el futuro, con
relacin a su desarrollo.
Varias de las conclusiones a las que van llegando los
neurocientficos con relacin a lo que sucede en la adolescencia
y en el cerebro adolescente van abriendo paso a la
profundizacin de un conocimiento que podr definitivamente
cambiar en rumbo de la educacin en esta etapa del desarrollo
vital.

4. APORTES IMPORTANTES
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La pubertad es la puerta de entrada a la adolescencia. Es


un periodo que abarca desde los 8 hasta los 10 aos
aproximadamente, que consiste en el crecimiento, cambios
fsicos y la madurez sexual. El hipotlamo libera hormonas
sexuales que van a caracterizar a esta etapa como el tiempo de
las pasiones.
El sistema vomeronasal se activa en esta etapa, ya que es
por medio de la nariz donde se perciben las tan comentadas
feromonas. Es aqu donde se dan los primeros indicios de la
preferencia sexual. Debido a la alta cantidad de dopamina,
neurotransmisor vinculada a las situaciones que generan placer,
el adolescente es capaz de tomar conductas diferenciadas y as
mismo modular su comportamiento sexual. Las hormonas
sexuales encienden el sistema lmbico, que est directamente
relacionado con las emociones. Se acenta el inters por el sexo
y se va consolidando la identidad.
El cuerpo pasa por una transicin notoria, y el
reconocimiento y aceptacin de la propia imagen toma su
tiempo. El desafo para el cerebro del adolescente es
reestructurar los mapas somestsicos y entender un crecimiento
de hasta 50 cm y un aumento de peso de hasta 30 Kg en tan
solo 3 aos.
El sistema de recompensa en la adolescencia cambia de
foco de inters: lo que le interesaba y produca placer a un nio,
definitivamente cambia en la adolescencia. Ahora, el placer est
en correr riesgos, en las novedades, en la interaccin social, la
msica, sexo, comida, drogas, entre otros.
Los neurotransmisores son como mensajeros qumicos
que ejercen influencia en las emociones, habilidades fsicas,
cognitivas y en el comportamiento. En la adolescencia, los
neurotransmisores amigos son la dopamina (placer resultante

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de la experiencia, y que pide ms) y la adrenalina (energa


necesaria para correr riesgos).
Los cambios de humor observados en los adolescentes se
dan por varios motivos: cambios hormonales, la activacin de la
amgdala diferenciada a la infancia, la baja regulacin de la
corteza prefrontal y la falta de horas de sueo. En este ltimo
punto acerca del sueo, los neurotransmisores melatonina y
serotonina entran en juego. La primera se encarga de decirnos
que es hora de ir a dormir, y la segunda es la encargada de
darnos bienestar. Pocas horas de sueo, entonces, redundan en
un cambio significativo de humor en nuestros adolescentes.

Dentro del
comportamie
nto social
destacan 3
caractersticas:

el cerebro emocional se encuentra inmaduro y


dominante
el cerebro social est en aprendizaje

el pensamiento moral se encuentra en


desarrollo

Conforme el cerebro va madurando se va regulando la


conducta de la persona, haciendo que sea ms consciente de sus
actos y la consecuencia de estos consigo mismo y con los dems.
Esta etapa tambin est caracterizada por la
vulnerabilidad del cerebro para determinadas experiencias,
principalmente aquellas relacionadas al consumo de sustancias
qumicas (como las drogas y el alcohol) y a otros factores como
el stress y la depresin. Las drogas y el alcohol interfieren en la
sinapsis y van despertando el lado oscuro del cerebro, el de la
adiccin; y, por tener an una corteza prefrontal inmadura, los
adolescentes no miden las consecuencias de sus actos, y no ven
el peligro en experiencias de riesgo.
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La mielinizacin de los lbulos frontales, que segn las


investigaciones toman aproximadamente 18 a 20 aos, no slo
logra inhibir la accin de las zonas subcorticales vinculadas con
la conducta impulsiva de los adolescentes, sino que crea nuevos
senderos para la cognicin, las emociones, el pensamiento y el
comportamiento:

Provee capacidad de adaptacin a los cambios


permanente del mundo emocional.
Regula comportamiento social.
Gerencia habilidades (Cerebro
ejecutivo).
Mejora el pensamiento abstracto y la
memoria de trabajo
Aumenta los perodos de atencin y
concentracin.
Mejora el comportamiento positivo.

Genera mayor empata.

El cerebro es el nico rgano capaz de aprender


constantemente. Los adolescentes, si estn expuestos a un
ambiente adecuado, al lado de adultos orientadores y pacientes,
tendrn mayor probabilidad de participar proactivamente de su
proceso de desarrollo.
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La adolescencia es una etapa de vital importancia para todo ser


humano, ya que las transformaciones estructurales y funcionales
del cerebro dejarn huella para toda la vida.

Amar, comprender y encauzar


son las actitudes ms sabias
que los padres y educadores
necesitan tomar frente a esta
etapa tan compleja.

REFERENCIAS:
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Giedd, J.N., Vaituzis, A.C., Hamburger, S.D., Lange, N., Rajapakse,


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Norton
http://textclips.blogspot.com/2006/12/human-brain-development-jaygiedd.html
Entrevista a Jay Giedd, Diciembre 25, 2006. Desarrollo del cerebro

humano.

Citas
Pubertad es entendida como una etapa en que el ser humano
alcanza la madurez sexual, siendo ya capaz de tener hijos.
2
Se considera madurez el momento en que una persona alcanz
un pleno desarrollo en aquellas reas bsicas para el ser humano
(fsico, social, emocional, intelectual, social, moral) aunque no
todas logran un grado de maduracin simultneo.
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El cuerpo calloso es una estructura conformada por ms de 200


millones de fibras nerviosas responsables de unir y comunicar los
dos hemisferios cerebrales.
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