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tude exprimentale

du comportement
de pieux fors
dans des sols gonflants
Jean-Pierre

MAGNAN

Directeur technique
Charg du ple Gotechnique
Laboratoire Central des Ponts et Chausses
Vladimir SHAKHIREV

Docteur s sciences
Houssine EJJAOUANI

Directeur
H a m i d EL G A M A L I

Chef du Centre de coordination et de ralisation


de la recherche en gologie et gotechnique
Centre exprimental des sols
Laboratoire Public d'tudes et d'Essais, Casablanca

Introduction

RESUME
Cet article prsente les rsultats de recherches
exprimentales, en vraie grandeur, sur l'volution au cours du temps des dformations d'un
massif d'argile gonflante et du comportement de
quatre pieux fors placs dans cette argile avant
son humidification artificielle.
C e s pieux ont t chargs avant, pendant et
aprs l'humidification du sol gonflant. Les dplacements relatifs du sol et des pieux ont t
mesurs au cours du temps.
C e s essais sont analyss en termes d'volution
de l'tat et des proprits de l'argile et de portance des pieux. Enfin, les observations effectues lors de cette exprimentation sont tudies
du point de vue des hypothses de dimensionnement pour ce genre d'ouvrages.
M O T S C L E S : 42 - Essai - Vraie grandeur Argile - Gonflement (sol) - Pieu - Bton coul sur
place - Charge - Statique - Vertical - Sol - Temps
(dure) - Portance - Mouvement.

Bull, liaison L a b o . P. et C h . - 198 - juil.-aot 1995 - Rf. 3 9 2 4

L e gonflement de sols argileux, contenant des illites ou


smectites en quantits variables, est l'origine de nombreux problmes dans le domaine du btiment et des travaux publics. Ces dsordres sont frquents dans les
rgions climat sec comme certaines parties de l'Inde
(rgion des sols noirs appels black cotton soils , qui
reprsente 20 % de la superficie du pays) et des tats-Unis
(Californie, Colorado, Nevada, Oklahoma, Texas, Utah,
etc.), en Afrique du Sud, en Ukraine, dans diffrentes
rgions de Russie (plaines de la V o l g a , sud de la Sibrie),
en Transcaucasie, au Kazakhstan, en Chine, en Australie,
en Espagne, au Venezuela, dans plusieurs pays du M o y e n Orient (Liban, Isral, Arabie Saoudite, etc.), au Soudan,
en Ethiopie, au Maroc (argiles de Berrechid, tirs ), etc.
Les sols argileux posent aussi des problmes dans des
rgions au climat tempr et plus humide, comme la
France (Philipponnat, 1978) ou le Royaume-Uni. Les
sols aptes au gonflement sont en gnral galement sensibles aux p h n o m n e s de retrait lorsqu'ils sont asschs,
mais nous nous limiterons ici l'analyse des p h n o mnes de gonflement lorsque le sol gonflant est dans un
tat sec et est aliment en eau.

29

Les sols gonflants sont un objet de proccupation


pour les constructeurs depuis des dizaines d'annes et des procdures de construction ont t
dveloppes pour limiter les effets du gonflement
(et du retrait) sur les constructions. O n les trouve
exposes notamment dans les ouvrages classiques
d ' E . A . Sorochan (1989) en russe, de F . H . Chen
(1988) en anglais et de Mouroux et al. (1988) en
franais.
Les premires runions techniques et scientifiques
internationales consacres aux sols gonflants datent
du milieu des annes soixante, mais de nombreuses
donnes et m t h o d e s de calcul avaient t dveloppes avant cette date.
Actuellement, une littrature abondante dcrit les
m c a n i s m e s du gonflement des argiles, tant au
niveau microscopique q u ' l'chelle des prouvettes testes en laboratoire et des massifs de sols en
place. N a n m o i n s , le comportement des ouvrages
en contact avec les sols gonflants reste complexe et
les m t h o d e s de calcul existantes les reproduisent
avec des succs divers.
L e comportement des pieux dans les sols gonflants a
t l'objet de moins d'attention que celui des fondations superficielles (semelles, radiers, etc.). L e
calcul des pieux dans les sols gonflants est rarement
trait dans les ouvrages de rfrence. O n en trouve
mention dans les ouvrages de Chen (1988),
Sorochan (1989), Mustafaev (1989), Bowles (1988),
Mohan (1988) et Mouroux et al. ( 1988).
L ' t u d e exprimentale du comportement des pieux
dans les sols gonflants n'a, pour sa part, fait l'objet
que d'un nombre limit de publications, parfois
assez anciennes :
- M o h a n et Chandra (1961) prsentent une collection impressionnante de 45 essais de pieux courts
raliss sur quatre sites exprimentaux en Inde :
Poona (21 pieux), Ujjain (14 pieux), Bhopal
(6 pieux), Jabalpur (4 pieux) ;
- Garcia et al. (1980) commentent le comportement de pieux largis de 6 m de longueur et 0,65
ou 0,8 m de diamtre, isols du sol gonflant dans
les trois mtres suprieurs ;
- Blight (1984) dcrit des exprimentations ralises sur trois pieux de 33 m de longueur et 1,05 m
de diamtre, faisant partie d'un groupe de pieux ;
- lohnson et Stroman (1984) dcrivent des essais
sur deux pieux fors dans des schistes argileux
altrs ;
- Donaldson (1967) a effectu des mesures sur un
pieu for coul en place autour d'une armature
constitue d'un tube mtallique quip de jauges
extensomtriques. Ce pieu de 7,5 m de longueur et
0,23 m de diamtre, ancr sa base, a t soumis
au gonflement p r o v o q u d'une couche d'argile
gonflante Leeuhof ;

30

- Bhandari et al. (1987), Driscoll et al. (1987) et


Prakash et al. (1987) dcrivent et analysent le
comportement de six pieux de gomtries diffrentes, subissant le gonflement de l'argile d'Indore,
en Inde ;
- Sorochan (1989) prsente des rsultats d'essais
raliss dans quatre argiles gonflantes (argiles de
Sarmat, argiles de K h v a l y n , argiles quaternaires et
argiles d ' A r a l ) sur des pieux fors isols et des
groupes de pieux fors de longueurs comprises
entre 1 et 7 m, de diamtres compris entre 0,40 m et
I m et de forme cylindrique ou largie la base ;
- Huang (1988) cite des essais de chargement
effectus en Chine sur des pieux supportant des
charges diffrentes et sur deux pieux de longueur
d'ancrage diffrente.
L ' e x p r i m e n t a t i o n analyse dans cet article a t
ralise sous la direction du d e u x i m e auteur dans
des sols argileux gonflants de la rgion de Saratov,
au bord de la V o l g a , la fin des annes soixante et
tait reste dans ses archives. Elle prsente les particularits suivantes :
- les pieux d'essai taient sollicits sur toute leur
longueur par le gonflement du sol, alors que beaucoup d'autres essais ont t faits sur des pieux dont
la pointe tait plus basse que la limite infrieure
d'extension du gonflement ;
- l'humidification du sol gonflant a t effectue
la fois par la surface du massif et par des puits
fors tout autour des pieux ;
- des essais de chargement des pieux ont t raliss diffrents stades du gonflement de l'argile.
II nous a paru utile de prsenter en dtail l'organisation de l'exprimentation, puis une analyse des
observations faites sur le site exprimental, en
termes de gonflement du sol, de soulvement du
pieu et d'volution de la portance du sol au cours
du processus d'humidification.

Le programme exprimental
Le site exprimental
Les sols du site exprimental sont constitus d'une
couche superficielle d'argile limoneuse d ' p a i s s e u r
voisine d'un mtre, recouvrant une couche d'argiles
quaternaires de couleur brune de 9 10 m d ' p a i s seur et dont les caractristiques physiques et mcaniques sont indiques dans le tableau I. Avant la
mise en place des pieux d'essai, la couche superficielle d'argiles limoneuses a t enleve jusqu'au
toit des argiles quaternaires, de sorte que les essais
ont t raliss dans une fouille d'un mtre de profondeur sous le niveau du terrain naturel.

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TABLEAU I
Caractristiques gnrales des sols gonflants
d u s i t e e x p r i m e n t a l (tat n a t u r e l )
Argiles
Poids volumique

Y = 20,6 kN/m

Poids volumique des particules

Y = 26,4 kN/m
s

w = 17 %

Teneur en eau naturelle


Indice des vides

e = 0,61

Limite de plasticit

= 22

Limite de liquidit

= 50

Indice de plasticit

lp = 28

Angle de frottement interne

<p' = 24 degrs

Cohsion effective

c' = 72 kPa

Module de dformation

E = 17 MPa

Teneur en particules de dimensions


infrieures 5 u.m

49 %

Teneur en particules de dimensions


comprises entre 0,5 mm et 5 u.m

42 %

Teneur en particules de dimensions


suprieures 0,5 mm

9 %

tude du gonflement des argiles

0,1

0,2

Charge applique

0,3
o

0,4

(MPa)

Fig. 1 - Relation entre le gonflement relatif du sol dans son


tat naturel et la pression
applique.
1 - D'aprs

les rsultats

2 - D'aprs
gonflement

les rsultats des observations


du processus de
dans le massif de sol sur le site exprimental.

des essais l'domtre.

que la capacit de gonflement du sol diminue


lorsque la pression augmente.

Des essais d o m t r i q u e s ont t raliss sur des


prouvettes d'argiles gonflantes, afin d'tudier le
processus de gonflement des argiles quaternaires
prsentes sur le site exprimental et d'obtenir ses
caractristiques quantitatives.
Ces essais ont permis d'tablir la relation entre
l'amplitude du gonflement du sol et la valeur de la
charge extrieure applique aux prouvettes, entre
a = 0 et 200 kPa. L a charge applique chaque
prouvette de sol intact a t maintenue j u s q u ' la
stabilisation complte du tassement, puis on a procd son humidification et dtermin l'amplitude
absolue du gonflement s .
Les rsultats des essais d o m t r i q u e s effectus
sous diffrentes charges ont permis de construire
la courbe reliant le gonflement relatif e et la
charge applique o (fig. 1). L a valeur relative du
gonflement a t calcule au moyen de la relation :
g

L e gonflement du sol varie plus rapidement sous


les pressions les plus faibles (entre 0 et 100 kPa).
L'essentiel du gonflement se produit alors dans
l'eau faiblement lie des enveloppes diffuses des
particules d'argile, dont les molcules sont orientes autour de la couche d'eau fortement lie.
Lorsque la pression applique dpasse 100 kPa, la
courbe devient moins incline et les valeurs de e
deviennent nulles pour a = 300 kPa. Dans ce cas,
l'essentiel du volume de l'eau faiblement lie a
dj t chass vers l'espace des pores par le rapprochement des particules du sol et s'est transform en eau libre lorsqu'il est sorti des limites de
l'action des forces intermolculaires. L a pression
externe applique est reprise principalement par
les couches d'eau fortement lie, dont la pression,
qui tend sparer les particules, est quilibre par
la pression a impose. Chaque point de la courbe
e = f(o) correspond cet quilibre de la pression
de l'eau lie et de la charge applique.
g

"

o h est la hauteur de l'prouvette avant l'humidification et h la hauteur de l'pouvette aprs stabilisation du gonflement.

O n peut aussi utiliser cette relation sous la forme


a = g(e ) o a est la pression que le sol exerce sur
le systme de chargement pour une dformation
donne.

O n peut voir, sur la figure 1, que la variation du


gonflement relatif e est lie la charge applique
par une relation fortement non linaire et montre

L a valeur de la pression o correspondant la valeur


nulle de e est la pression de gonflement a , qui
caractrise l'tat physique initial du sol gonflant.

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Les pieux d'essais

Humidification contrle des sols gonflants

Les pieux d'essai taient des pieux fors de


300 mm de diamtre et de 6 m de longueur sous le
fond de la fouille. L ' e x p r i m e n t a t i o n a port sur
quatre pieux d'essai, disposs comme indiqu sur
la figure 2a.

Pour faire gonfler les argiles dans tout le voisinage


des pieux, on a humidifi un massif de 900 m de
sol en place.

L ' e x t r m i t suprieure des pieux d'essai a t


fixe la cote +0,5m au-dessus du fond de l'excavation, pris comme origine des altitudes. Les pieux
ont t btonns j u s q u ' ce niveau au moyen d'un
tube mtallique amovible.

Mesure des mouvements du sol

10m

*
c

. .

16

17

\ -I
2m

Pour protger la tige de mesure de l'influence des


sols, un tubage de protection de 70 mm de diamtre a t install dans chaque forage autour du
tube de mesure, en assurant un d p l a c e m e n t indpendant des deux tubes.

10m

Lgende :

Pieu d'essai
Puits d'humidification
Tassomtre

2a. Plan gnral

L'installation des repres de tassement de profondeur a t effectue de la faon suivante : un


forage tait d'abord ralis j u s q u ' une profondeur
infrieure de 100 m m la profondeur fixe pour la
mesure. Le tubage de protection tait ensuite descendu j u s q u ' la base du forage. L e tube de mesure
tait enfin descendu l'intrieur du tubage de protection et viss dans le sol la profondeur voulue.
L a partie suprieure du tube de mesure dpassait
de 100 mm au-dessus de l'extrmit du tubage de
protection.

du site

4m
8m

3m

1m ^

Oni*
7m

1m

Les mesures des dplacements horizontaux ont t


effectues tant sur les extrmits des tubes de
mesure que sur les ttes des tubages de protection,
en utilisant un niveau de prcision et une mire de
nivellement en invar, par rapport trois repres
disposs en dehors du massif de sol humidifi.

3m

^>m
2m

7m

8m

6m

4m

2b. Dtail des tassomtres

(profondeur

des

mesures)

Fig. 2 - Disposition des pieux d'essai, des puits


d'humidification du sol et des tassomtres
sur le site
exprimental.

32

Pour la mesure des dplacements verticaux du sol


gonflant, vingt repres de tassement de profondeur
(tassomtres) ont t mis en place diffrents
niveaux (fig. 2b).
Chaque repre de tassement de profondeur tait
constitu d'un tube mtallique de 60 mm de diamtre quip son extrmit infrieure d'une
vrille.

22.

L'humidification du massif de sol gonflant a t


ralise au moyen de 25 puits de 187 mm de diamtre et de 8 m de longueur, disposs selon un
maillage rgulier de 2 m de ct (fig. 2a) et remplis d'un m l a n g e de gravier et de sable grossier.
L e fond de la fouille a t recouvert d'une couche
de graviers de 300 mm d'paisseur.
Pendant l'humidification, qui a dur sept mois, on
a maintenu dans la fouille un niveau d'eau
constant et situ 20-25 cm au-dessus du fond de
la fouille, sans jamais dpasser le niveau de la surface de la couche de gravier.

A f i n de dterminer l'amplitude du soulvement


des couches suprieures du sol, on a utilis des
repres de surface constitus d'une tige mtallique
de 20 mm de diamtre, soude un plateau de
200 mm de diamtre et enfonce dans le sol par
battage sur 200 mm, j u s q u ' ce que le plateau soit
en contact avec le sol.

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Essais de chargement statique


Les pieux d'essai, situs au centre de la zone exprimentale, ont t soumis des essais de chargement statique diffrents stades de l'humidification du sol :
- le pieu A a t charg avant l'humidification du
sol, qui se trouvait alors dans son tat naturel ;
- le pieu B a t charg aprs la fin de l'humidification du sol, sept mois aprs le dbut de l'humidification ;
- les pieux C et D ont t chargs respectivement au
bout de deux et cinq mois d'humidification du sol.
Les pieux ont t chargs au moyen de vrins
hydrauliques de capacit 1 000 et 2 000 k N , que
l'on utilisait suivant la valeur estime de la capacit portante du pieu.
A i n s i , pour le chargement du pieu avant l'humidification du sol, on a e m p l o y le vrin hydraulique
de type D G - 2 0 0 (2 000 k N ) , tandis que pendant
l'humidification, quand on connaissait dj la
charge maximale que pouvait supporter le pieu, on
a e m p l o y le vrin D G - 1 0 0 (1 000 k N ) . Les vrins
s'appuyaient sur une plateforme charge de blocs
de fonte de 41 chacun. L e chargement de la
plate-forme tait effectu l'extrieur de la zone
humidifie. Avant l'essai, la plate-forme tait
dplace au moyen d'un treuil sur des rails poss
sur des traverses de chemin de fer et dispose
au-dessus du pieu tester.
Pour mesurer les tassements du pieu pendant le
chargement, on a fix la tte du pieu une poutre
en bois dpassant de 1,5 m de chaque ct. Des
repres temporaires taient fixs proximit des
extrmits de la poutre, avec des indicateurs de
dplacement au 1/100 m m pour dterminer la
variation de la distance entre la poutre et la surface
du massif de sol humidifi.
O n a observ et contrl par la suite l'influence
possible sur les rsultats des mesures des tassements des pieux d'essai C et D , d'un soulvement
plus intense des couches suprieures du sol, o
taient installs les repres temporaires, qui
avaient une longueur diffrente et pouvaient donc
subir un soulvement diffrent, ainsi que l ' i n fluence du chargement appliqu au sol par la
plate-forme d'appui.
L a charge a t applique aux pieux par paliers de
50 k N pour les pieux B et D et par paliers de
100 k N pour les pieux A et C . L a vitesse conventionnelle de stabilisation du tassement des pieux a
t fixe 0,1 m m en 2 h. L a charge tait augm e n t e d s que la vitesse de stabilisation du tassement du pieu tait atteinte. L e chargement du pieu
A a dur en tout 28 h, celui du pieu C 70 h, celui
du pieu D 108 h et celui du pieu B 143 h.
Pendant les essais des pieux B , C et D , on observait chaque jour le comportement des repres de

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tassement de surface et de profondeur et l ' o n n'a


observ aucune fluctuation de ces repres de tassement pendant la dure des essais des pieux C et D
(70 et 108 h).

Rsultats des mesures


Les tableaux II I V donnent les rsultats des
mesures effectues tous les dix jours pendant les
sept mois de l'exprience : dplacements verticaux
des ttes des pieux (tableau II), dplacements verticaux des ttes des tubes de protection des tassomtres de profondeur (tableau III), dplacements verticaux du sol diffrentes profondeurs (tableau I V ) .
On a pris comme origine des dplacements des
pieux et des repres de tassement de surface et de
profondeur leur position avant l'humidification du
sol. A i n s i , pour le pieu A , on a retenu, comme
position initiale, sa position aprs l'essai de chargement statique, qui a prcd l'humidification du
massif de sol.

Dplacements verticaux des pieux


et des tubes de protection des tassomtres
Les dplacements verticaux des pieux d'essai au
cours des sept mois d'humidification du sol (tableau II) sont reprsents sur la figure 3, avec ceux
des tubes de protection des tassomtres (tableau I V ) .
O n a observ tout d'abord que le soulvement des
quatre pieux d'essais, qui ont la m m e longueur
d'encastrement, est pratiquement identique et que
les courbes s = f(t) sont les m m e s . Cette courbe
unique de soulvement du pieu en fonction de la
dure de l'humidification est non linaire et les
dplacements s'amortissent aprs quatre mois d'humidification.
g

Les courbes de soulvement des tubes de protection des tassomtres ont des formes trs semblables
celle des pieux, avec peut-tre un amortissement
un peu plus tardif des dformations.

Dplacements verticaux du sol


L a figure 4 prsente les courbes de gonflement
observ du sol diffrentes profondeurs (tableau III). Ces courbes s = f(t) de soulvement
des repres de tassement de profondeur pendant
toute la priode d'humidification du sol ont aussi
une forme non linaire et s'amortissent au cours du
temps. L'amplitude du soulvement du sol varie
avec la profondeur et est plus importante quand on
se rapproche de la surface du sol, ce qui traduit
certainement l'influence de la pression applique
sur le gonflement du sol. L a courbe de soulvement des pieux a t reporte galement sur ce diagramme, pour comparaison. O n note qu'elle est
intercale entre les courbes des soulvements du
sol 4 et 5 m de profondeur.
gs

33

..4-

TABLEAU

II

Rsultats d e s mesures d e s soulvements des pieux au cours d u temps


Dplacements verticaux en millimtres des pieux d'essai au cours du temps

Numro
des
pieux

avril

mai

juin

10

20

30

10

20

30

juillet

aot

septembre

octobre

10

20

30

10

20

30

10

20

30

10

20

30

10

20

30

5,5

8,5

11,5

13,2

15,1

16,1

17,4

18,9

19,7

20,3

21,2

21,3

21,6

22,1

22,2

22,2

22,1

22,2

22,3

22,2

3,2

8,7

11,1

13,1

15,2

16,2

17,5

19

19,9

20,4

21,3

21,4

21,5

22,2

22,3

22,4

22,3

22,2

22,1

22,3

3,3

5,9

8,6

11,3

13,3

15,2 - 2 4

3,1

5,6

8,5

11,4

13,1

15,3

-22,7 -21,2 -20,2 -19,8 -18,9 -18,7 -18,6 -17,9 -17,8 -17,8 -17,7 -17,8 -17,8 -17,9
17,4

16,3

18,9

21,2

20

21,2

21,4

21,5

22,3 - 2 3 , 7 - 2 3 , 9 - 2 3 , 8 - 2 3 , 9 - 2 3 , 9 - 2 4

Remarques : Les valeurs ngatives des valeurs des soulvements pour les pieux 3 et 4 sont dues aux tassements rsiduels de ces pieux
aprs les essais de chargement statique

soulvement observ s g(mm)


L=1m
80
L=2m

Fig. 3 -

s (mm)

volution
des
dplacements
verticaux
des pieux
et des
tubes de protection des repres
de tassement de profondeur au
cours du temps (L est la longueur des tubes de protection).

120

gs

100

60
L=3m

Fig. 4 -

L=4m

40

Dplacement
vertical des couches de sol disposes diffrentes profondeurs
au cours
du processus
d'humidification
du sol partir de la surface de
la fouille et des puits. Les
courbes
correspondant
aux
repres
de tassement
sont
indiques par leur profondeur.
Les rsultats des quatre pieux
d'essai sont reprsents
par
la courbe pieu 6 m.

L=5m
i|U><(l mj

20

L=6m
L=7m
L=8m

temps depuis le dbut de l'humidification (mois)

TABLEAU

temps depuis le dbut de l'humidification (mois)

III

Rsultats des mesures des soulvements des tassomtres au cours d u temps


Dplacements verticaux en millimtres des repres de tassement au cours du temps
Profondeur
des mesures

avril

juin

mai

juillet

aot

septembre

octobre

10

20

30

10

20

30

10

20

30

10

20

30

10

20

30

10

20

30

10

20

30

0 m
(4 mesures)

21

35

50

62

70

79

84

89

90

97

101

103

105

106

108

109

110

110

111

112

113

1m
(2 mesures)

12

18

31

37

41

49

53

56

60

63

66

68

69

71

73

73

74

75

76

76

77

2 m
(2 mesures)

15

21,5

26

30

34

37

39

42

44

45,5 47,5

49

50

51

52

52

53

53

53

53,5

3 m
(2 mesures)

5,5

15

18

21

24

26

28

30

31

32,5

34

35

35,5

36

36,5

37

37

37

4 m
(2 mesures)

10,5

12,5

14

16,5

18

19

21

22

23

24

24,5

25

25

25,5

26

26

26

26

26

5 m
(2 mesures)

2,5

8,5

10

11,5

13

13,5

14

15

15,5

16

16

16,5

17

17

17,5

17,5

17,5

17,5

17,5

6 m
(2 mesures)

7,5

8,5

9,5

10

10

10,5

11

11

11,5

11,5

11,5

7 m
(2 mesures)

1,5

2,5

4,5

4,5

5,5

5,5

8 m
(2 mesures)

1,5

1,5

1,5

2,5

2,5

2,5

2,5

2,5

2,5

2,5

2,5

2,5

34

10,5 10,5

37,5 37,5

Bull, liaison Labo. P. et C h . - 198 - juil.-aot 1995 - Rf. 3 9 2 4

TABLEAU IV

Rsultats des mesures des soulvements des tubes de protection des tassomtres au cours du temps
Dplacements verticaux en millimtres des tubes de protection des repres de tassement au cours du temps

Longueur
du tube

avril

mai

juin

juillet

aot

septembre

octobre

10

20

30

10

20

30

10

20

30

10

20

30

10

20

30

10

20

30

10

20

30

1 m
(2 mesures)

17

31

44

51

56

62,5

65

68

71

74

77

81

83

84

86

86,5

87

88

88,5

89

90,5

2 m
(2 mesures)

12

21

32

38

43

47,5

51

54

57

59

61

63

64

65

66

67

68

68,5

69

70

71

3 m
(2 mesures)

17

25

29

32

37,5 39,5 41,5 43,5 45,5

47

49

50

51

52

52

52,5 52,5

53

53

53

4 m
(2 mesures)

12

18

22

25

35

37

38

38,5

39

39

39,5

40

40

5 m
(2 mesures)

3,5

14

17

26

26,5

27

28

28,5

29

29

29,5

30

6 m
(2 mesures)

6,5

10

11,5

13

15

16

16,5 17,5

18

18,5

19

19,5

20

20,5

21

21

21

7 m
(2 mesures)

1,5

7,5

9,5

10,5 11,5

12

12

12,5 12,5 12,5

13

8 m
(2 mesures)

1,5

2,5

5,5

6,5

7,5

200

400

28

19,5 22,5

Charge verticale N ( k N )
600
800

30

31,5 33,5

24

25

1000

26

6,5

1200

\2

\ l

Enfoncement s (cm)

Fig. 5 - Courbe d'enfoncement


des pieux sous
statique diffrents stades d'humidification

chargement
du sol.

1 - Sol l'tat naturel ; 2 - Aprs deux mois d'humidification


;
3 - Aprs cinq mois d'humidification
; 4 - Aprs sept mois
d'humidification
(les lettres entoures
dsignent
les pieux
d'essai).

7,5

7,5

13,5 13,5
8

40,5 40,5
30

41

30,5 30,5

21,5 21,5 21,5

14

14

14

14

celle du pieu A , la rsistance du pieu D est 2,3 fois


plus faible et celle du pieu B est 3,5 fois plus faible.
Lorsque la teneur en eau du sol augmente, la forme
de la courbe charge-tassement change aussi.
L'tat limite de rsistance des pieux aux charges
verticales est atteint plus vite, pour des valeurs
plus faibles du tassement.
Lorsque la teneur en eau du sol augmente, la
valeur du soulvement lastique du pieu aprs son
dchargement en fin d'essai augmente. A i n s i , pour
le pieu A , la dformation lastique du sol lors du
dchargement valait 8 m m alors qu'elle valait respectivement 13 mm, 17 mm et 22 mm pour les
pieux C , D et B .
L'augmentation de la teneur en eau a galement
une influence sur la dure des essais, comme on l ' a
dj mentionn plus haut.

Essais de chargement des pieux


Sur le site exprimental a t ralise une srie
d'essais de chargement statique de pieux sous
charge verticale axiale diffrentes tapes de l'humidification du massif de sol. Les courbes d'enfoncement des pieux en fonction de la charge
applique sont reprsentes sur la figure 5. L'essai
du pieu A a t effectu dans le sol naturel avant le
dbut de l'humidification. Les essais des pieux B ,
C et D ont t excuts respectivement deux, cinq
et sept mois aprs le dbut de l'humidification.
O n voit sur les courbes de chargement que l'absorption d'eau par le sol gonflant provoque une
diminution brutale de sa rsistance aux charges
verticales. A i n s i , pour un tassement de 10 mm, la
rsistance du pieu C est 1,4 fois plus faible que

Bull. Maison Labo. P. et C h . - 198 - jull.-aot 1995 - Rf. 3 9 2 4

Interprtation et commentaires
Gonflement propre du sol
Les rsultats des mesures des dformations relles
de soulvement du sol diffrentes profondeurs
ont permis de construire la courbe reliant le gonflement relatif e du sol la charge cre par le
poids propre du sol (courbe 2 de la fig. 1). O n peut
noter la diffrence quantitative des courbes 1 et 2
de cette figure. Cette diffrence, qui traduit une
plus grande dformation des prouvettes d'argile
en laboratoire, peut s'expliquer par le remaniement
de l'argile lors de son prlvement et de la prparation de l'essai, qui diminuerait la rsistance du
g

35

squelette au gonflement, ou par l'effet de la condition de dformation horizontale nulle (dans le cas
o toute dformation latrale du sol est e m p c h e ,
le gonflement s'oriente dans la direction libre, ce
qui peut provoquer une augmentation des dformations verticales par rapport au cas o le gonflement
du sol se dveloppe dans toutes les directions,
comme cela peut tre le cas dans la nature. Les
mesures disponibles sur ce site exprimental ne
permettent pas de choisir entre ces hypothses.

sol considre est porte en ordonnes et l'amplitude des dplacements verticaux en abscisse. Les
amplitudes des soulvements des pieux et des
tubes (modles rduits de pieux), que l'on admet
gaux sur toute leur longueur, quelle que soit la
couche considre, sont galement reportes sur la
courbe des dplacements des couches du sol en
fonction de la profondeur (fig. 6b). Leurs points
d'intersection donnent les profondeurs o, pour
chaque pieu, les dplacements du sol et du pieu
sont gaux.

Dplacement relatif
et interaction du sol et des pieux

L a position de ces points sur le pieu ou le tube


dfinit deux zones de sol dont les interactions avec
le pieu sont diffrentes :

L a comparaison des figures 3 et 4 permet d'analyser le d p l a c e m e n t relatif de l'argile et des pieux


(et tubes de protection des tassomtres) en fonction
de la profondeur. O n observe que le soulvement
des pieux est plus faible que celui des couches de
sol situes entre 0 et 4 mtres de profondeur, alors
que c'est l'inverse pour les profondeurs comprises
entre 5 et 8 mtres.

- une zone suprieure o le soulvement du sol est


plus grand que celui du pieu et o se dveloppent,
sur la surface latrale de celui-ci, des forces de
frottement diriges vers le haut,
- une zone infrieure o le soulvement du sol est
infrieur celui du pieu et o les forces de frottement sur la surface latrale du pieu s'opposent au
soulvement du pieu.

Par consquent, une profondeur comprise entre


4 et 5 mtres se trouve un point o les dplacements du pieu et du sol sont gaux. L'observation
des d p l a c e m e n t s des tubes de protection des
repres de tassement de profondeur, que l'on peut
considrer comme des modles rduits de pieux,
enfoncs diffrentes profondeurs, confirment ces
dductions.

L'analyse des courbes reprsentes sur la figure 6b


montre que la profondeur relative du point neutre
dans le pieu varie avec la profondeur de la pointe du
pieu.

L a figure 6a prsente sur le m m e graphique les


soulvements des pieux, des couches de sol et des
tubes de protection des repres de tassement de
profondeur, la fin de la priode d'humidification
du massif de sol. L a profondeur de la couche de

O n note aussi sur la figure 6 que, lorsque la longueur du pieu dans le sol augmente, la diffrence
entre le soulvement du sol et celui du pieu d i m i nue, ce qui t m o i g n e de l'influence croissante des
forces qui s'opposent au soulvement du pieu.

soulvement s g (cm)
4
6
8

10

12

soulvement s (cm)
4
6
8

10

Dans le cas considr, la profondeur relative


a = \ J 1 du point neutre augmente avec la longueur
du pieu (fig. 7).

12
profondeur relative
0,5

0,6

0,7

0,8

0,9

sol

tubes

f\pieu (6m)

profondeur z (m)

a. Soulvement
du sol
et des tubes
(du pieu pour z = 6 m).

Point neutre

profondeur z (m)

b. Position des points


o le soulvement
du sol
est gal celui du tube ou pieu.

Fig. 6 - Amplitude finale du soulvement


des couches de sol
et des tubes (pieux), en fonction de leur
profondeur.

36

8
profondeur du tube ou pieu (m)

Profondeur relative
l/l

Fig. 7 - Relation entre la longueur du tube ou du pieu et la


profondeur
relative du point neutre, o le soulvement
du
pieu est gal celui du sol au mme niveau.

Bull, liaison Labo. P. et C h . - 198 - juil.-aot 1995 - Rf. 3 9 2 4

Les dplacements verticaux de l'extrmit infrieure de tous les pieux taient suprieurs au soulvement de la couche de sol situe ce niveau. Par
consquent, l'extrmit infrieure du pieu, dans
les conditions de l'exprience, s'est produit une
sorte d'arrachement de la pointe du pieu par rapport au sol. L e sol gonflant n'exerce donc aucune
pression notable sur la pointe du pieu et le soulvement est d exclusivement aux forces de frottement sur la surface latrale du pieu. Sous la pointe
du pieu, on peut penser que le sol gonfle de faon
plus importante, puisqu'il est moins charg. L e
m c a n i s m e de gonflement du sol sous la pointe du
pieu peut tre renforc par la pression de gonflement horizontale locale du sol et cause de l'effet
de vide cr par le soulvement plus grand du pieu
que du sol. A i n s i , i l ne se formerait aucun vide
sous la pointe du pieu, ce qui peut tre confirm
par l'absence de d c r o c h e m e n t dans les courbes de
la figure 5. Toutefois, aucune observation directe
n'a t faite sous la pointe des pieux.

O n voit sur la figure 4 que le soulvement du pieu


dans le sol gonflant commence en m m e temps
que le gonflement du sol. L a forme des courbes de
soulvement des pieux est analogue celle des
courbes de soulvement du sol pendant une certaine dure d'humidification.

volution du sol
au cours de l'humidification

Il dcoule de ce qui prcde que l ' o n peut toujours


choisir une charge verticale N applique au pieu
qui soit suprieure aux forces actives de frottement
qui apparaissent sur la surface latrale du pieu
cause du soulvement du sol et e m p c h e donc le
soulvement du pieu de se produire. N a n m o i n s ,
dans ce cas, i l faut s'attendre un tassement diffr de la fondation considre cause de la baisse
des caractristiques de rsistance du sol lors de son
humidification.

Dans leur tat initial, les argiles gonflantes du site


exprimental avaient une faible teneur en eau et une
rsistance assez leve, qui dtermine la capacit
portante du pieu A . Lorsque leur teneur en eau augmente, mesure de l'humidification, ces argiles
gonflantes, qui contiennent un fort pourcentage de
particules argileuses et limoneuses, passent l'tat
plastique ou liquide et perdent leurs liaisons structurelles naturelles et leurs proprits de rsistance,
ce qui se rpercute naturellement sur la rsistance
des pieux.
A i n s i , dans les conditions de notre exprience, la
fin de l'humidification la teneur en eau du sol
gonfl valait w = 36 % contre 17 % pour la
teneur en eau naturelle. Les caractristiques de
rsistance du sol se sont aussi sensiblement modifies. L ' a n g l e de frottement interne la fin de
l'humidification du massif valait 9 = 14 degrs au
lieu de 24 degrs (diminution d'un facteur 1,7) et
la cohsion c = 18 k P a (diminution d'un facteur 4)
en cas de cisaillement non consolid et c = 38 k P a
(diminution d'un facteur 1,9) en cas de cisaillement consolid. L ' i n d i c e de liquidit du sol I
passe pour sa part de - 0,18 0,5.
g s

Les forces tangentielles de frottement qui se dveloppent dans le sol sur la surface latrale du pieu,
lors du gonflement, ne sont pas constantes au
cours du temps et dpendent de la quantit d'eau
qui pntre dans le sol. A u dbut de l'humidification et du gonflement, elles sont assez grandes et
exercent une influence sensible sur le soulvement
du pieu. Ensuite, lors de l'augmentation de la
teneur en eau du sol, qui perd de plus en plus ses
proprits structurelles et de rsistance, leur amplitude commence diminuer.

Bull, liaison Labo. P. et C h . - 1 9 8 - juil.-aot 1995 - Rf. 3 9 2 4

Dans les conditions de notre exprience, cette


dure tait de quatre mois. Ensuite, indpendamment de la poursuite du gonflement du sol, le soulvement des pieux commence ralentir, puis s'arrte dans la mesure o le frottement positif
(tendant soulever le pieu) agissant sur la surface
latrale du pieu ne peut dj plus, compte tenu de
l'augmentation de la teneur en eau, surmonter les
forces de frottement qui s'opposent au soulvement en dessous du point neutre du pieu, et i l se
produit un glissement du pieu par rapport au sol
qui continue de gonfler.

Conclusions pour la pratique

Il faut toujours tenir compte de ce risque lorsque


l'on labore un projet de fondations profondes
dans des sols gonflants et fixer la charge applique
aux pieux en tenant compte des consquences possibles de la diminution des caractristiques de
rsistance du sol lors de son humidification.
Dans tous les cas, i l est souhaitable que les fondations traversent compltement les sols gonflants ou
s'arrtent un niveau o le gonflement du sol en
cas d'humidification produira un soulvement
admissible de l'ouvrage.
Lorsque l'paisseur des sols gonflants est importante, le choix de fondations sur pieux est prfrable,
car elles permettent d'adapter le niveau de fondation
et de contrler le processus de d v e l o p p e m e n t des
dformations des fondations et de l'ouvrage dans
son ensemble. Les forces qui se dveloppent dans la
partie infrieure du pieu et s'opposent au soulvement ou au tassement du pieu seront prises en
compte dans les calculs de dimensionnement, par
exemple sous la forme suggre par Mariotti (1976 ;
cit par Mouroux et al., 1989).
Lors du dimensionnement des btiments et des
ouvrages sur sols gonflants, i l faut toujours considrer la possibilit que ces sols soient humidifis
par les eaux de pluie ou la nappe phratique, ainsi
que la possibilit de fuites d'eau dans les rseaux

37

de canalisations, d'eaux uses et des


industriels.

processus

Enfin, m a l g r la possibilit de contrler le gonflement des sols et le soulvement des fondations


profondes, i l reste important de chercher viter
ces p h n o m n e s par :
des dispositions de protection contre l'eau sur
les sites de construction o les sols sont sensibles
aux variations de teneur en eau, en jouant sur la
conception d'ensemble de l ' a m n a g e m e n t , les
dnivellations du terrain, l'vacuation organise
des eaux superficielles, l'installation de rideaux et
d ' c r a n s tanches ;
- la protection des sols de fondation contre les
liquides chimiquement actifs capables d'activer les
forces de gonflement du sol ou son affaissement.
L'augmentation de la rsistance et de la rigidit du
btiment ou, au contraire, l'augmentation de la
dformabilit de sa structure par 1 ' emploi d ' l m e n t s
souples ou disjoints, etc., sont aussi des dispositions
que l ' o n peut recommander pour chaque projet.

Conclusion
Cette exprimentation a permis de caractriser
l'volution du s o u l v e m e n t d'un massif d'argiles
gonflantes en place au cours de sept mois d'humidification du sol, sous son propre poids et au
contact de quatre pieux d'essai. L'humidification
du sol, partir de la surface et de puits, provoque
un gonflement, qui entrane le soulvement des
pieux par frottement de l'argile sur leur surface
latrale. L'amplitude du soulvement des couches
de sol diminue en profondeur, quand la pression
verticale dans le sol augmente. L e soulvement des
pieux, qui se trouvent dans le sol gonflant sans le
traverser c o m p l t e m e n t , est plus faible que le soulvement du sol, cause des forces de frottement
stabilisantes qui se dveloppent dans la partie infrieure du pieu du fait de l'amplitude diffrente des
d p l a c e m e n t s du pieu et des diffrentes couches de
sol. L a saturation en eau du sol provoque une
baisse sensible de la capacit portante des pieux
vis--vis des charges verticales centres, ce qui
doit tre pris en compte lors de la dtermination de
la charge applique aux pieux dans les projets.

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