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Le Cirad et les Ogm


L'avenir des plantes transgniques dans les pays en
dveloppement
Alain Weil, alain.weil@cirad.fr,
Cellular and Molecular Biology, 47(supplment), 2001
Rsum
Quelles que soient leurs propres politiques, les pays du Sud seront invitablement affects par
le dveloppement des organismes gntiquement modifis dans les pays industrialiss. Tout
en maintenant une attitude prudente, la plupart des pays en dveloppement souhaitent
maintenir leurs options ouvertes pour ne pas risquer d'tre privs l'avenir de technologies
susceptibles de les aider atteindre l'autosuffisance alimentaire, de contribuer rsoudre
certains des problmes auxquels sont confronts leurs populations les plus vulnrables, ou de
prserver la comptitivit internationale de leurs produits. Les entreprises devraient considrer
qu'il est de leur intrt de les aider mettre en oeuvre leurs propres politiques, en particulier
grce une attitude ouverte en matire de proprit industrielle. Si ces techniques confirment
leur utilit, c'est peut tre ainsi qu'elles gagneront la lgitimit qui permettra de les faire
accepter par les socits des pays du Nord o se trouvent l'essentiel des marchs solvables.
Mots-cls : Biotechnologies, OGM, plantes transgniques, pays en dveloppement, PED,
brevets, proprit intellectuelle

-------------------------------------------------------------------------------Les pays en dveloppement ont t prsents ds l'origine dans les dbats sur l'utilisation des
organismes gntiquement modifis. Ce sont initialement les grandes entreprises qui les ont
ports sur le devant de la scne mdiatique par des campagnes de presse maladroites qui
visaient faire accepter par les opinions publiques des pays du Nord leurs produits conus au
bnfice de l'agro-industrie, au nom de l'intrt des techniques utilises pour les
consommateurs pauvres du Sud. Les protestations des organisations militantes ont alors
soulign l'instrumentalisation des discours de solidarit et le manque de crdibilit des
moyens mis en uvre pour les concrtiser, renforant ainsi la mfiance envers des
dveloppements dont l'intrt n'tait pas vident aux yeux de la socit civile.
Avant que ce dbat ne prenne de l'ampleur, les pays concerns avaient dj peru lors de la
ngociation de la Convention de Rio sur la Diversit Biologique que les progrs des
techniques de recombinaison de l'ADN leur fournissaient potentiellement les moyens de
valoriser, financirement et techniquement, leur capital de ressources gntiques, jusque l
demeur littralement inestimable. Les ressources gntiques, considres auparavant comme
"patrimoine commun de l'humanit" dans le cadre des accords internationaux ratifis sous
l'gide de la FAO sont alors devenues, de faon partiellement contradictoire, proprit
souveraine des Etats. Le dsir d'exploiter au mieux la biodiversit -dont la valeur d'usage pour
les industriels est souvent surestime par ses dtenteurs- , et la crainte d'un change ingal qui
ne leur laisserait que les miettes du profit gnr par son utilisation industrielle ont entran

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des attitudes gnralises de rtention de la part des pays d'origine. La circulation
internationale des ressources gntiques, qui a t la source de tous les travaux
d'amlioration des espces cultives conduits jusqu' prsent, s'en trouve maintenant, par voie
de consquence, fortement compromise.
C'est la mme attitude de mfiance devant des volutions encore incertaines, double de la
crainte de faits accomplis aux consquences irrversibles, qui a guid l'attitude des pays en
dveloppement lors de la ngociation du protocole international sur la bioscurit qui a t
adopt Montreal au dbut de l'anne 2000. Avec le soutien de l'Europe qui a jou un rle
charnire entre les deux camps extrmes, les pays en dveloppement se sont retrouvs
solidaires pour faire reconnatre aux Etats un droit de contrle accru sur l'importation et la
dissmination des organismes gntiquement modifis. Il a ainsi t accept par tous que la
circulation des produits du gnie gntique ne devait pas tre rgie par les seules rgles du
commerce international, laissant d'ailleurs ainsi prsager de futurs conflits sur les limites de la
comptence et sur le pouvoir d'arbitrage de l'Organisation Mondiale du Commerce.
Les discours des entreprises sur l'importance des biotechnologies pour la production
alimentaire mondiale ont t pris au srieux par les bnficiaires dsigns. L'une des
consquences a t de renforcer les mouvements "citoyens" d'opposition deux des
phnomnes majeurs de l'conomie mondiale: la concentration de l'innovation technique et du
pouvoir conomique entre les mains d'un nombre rduit d'acteurs dans des domaines aussi
cruciaux que la sant et l'alimentation - lieux privilgis d'application des biotechnologies - et
l'extension trs large de la protection accorde aux inventeurs par le systme international de
la proprit intellectuelle. Les dcisions d'octroi de brevets en biotechnologie se trouvent en
effet maintenant confrontes un problme de lgitimit, dans la mesure o la pratique des
Offices de brevets a dplac dans un sens jug frquemment trop favorable l'une des parties
l'quilibre ancien entre la rmunration des efforts de l'inventeur (par un monopole
d'exploitation limit dans le temps, destin favoriser l'innovation) et la contrepartie accorde
la socit (la publication des rsultats pour permettre un dveloppement continu des
techniques). Comme dans le domaine pharmaceutique, et avec un recouvrement vident li
l'utilisation partielle des mmes techniques pour satisfaire des besoins humains galement
fondamentaux, les brevets en biotechnologie vgtale sont accuss de crer des positions
abusivement hgmoniques et sont remis en question au nom de l'intrt gnral.
Ils sont accuss la fois de s'opposer au progrs des connaissances, de freiner l'innovation
dans des directions non rentables pour les investisseurs privs, et de permettre l'imposition de
prix trop levs qui excluent du bnfice de leurs applications les populations les plus
dmunies. Le combat que mnent aujourd'hui, avec succs, l'Afrique du Sud, le Brsil, et
l'Inde pour modifier en leur faveur le rapport de force qui les oppose aux firmes
pharmaceutiques afin de pouvoir produire moindre cot des mdicaments contre le Sida
annonce ce qui se passera demain dans le secteur des biotechnologies vgtales si elles
confirment leurs promesses au plan de la scurit alimentaire.
L'utilisation des OGM dans les pays en dveloppement s'est donc progressivement retrouve
au carrefour de proccupations manifestes avec vigueur par les gouvernements et les socits
civiles dans plusieurs des grandes ngociations internationales de ces dernires annes.
Assurant parfois l'un des principaux liens entre elles, ce thme est devenu emblmatique de
combats portant sur des enjeux aussi diffrents que l'change ingal entre le Nord et le Sud, la
prservation de l'environnement, les impasses de la lutte contre le sous-dveloppement,
l'accroissement du foss technologique entre groupes de pays, les ressources gntiques, la

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dpendance envers les entreprises multinationales, la rforme du systme mondial de la
proprit intellectuelle, ou la souverainet des Etats!
Les biotechnologies vgtales peuvent-elles aider les pays en dveloppement assurer leur
scurit alimentaire?
Rappelons d'abord une vidence: la sous-alimentation et la malnutrition qui affectent
aujourd'hui, d'aprs la FAO, quelques 800 millions de personnes dans le monde sont des
consquences d'une situation qui a bien d'autres causes que l'incapacit physique produire,
sur l'ensemble de notre plante, des quantits suffisantes de nourriture. De multiples facteurs
sociaux, politiques et conomiques sont l'origine des problmes du sous-dveloppement
dans lesquels les insuffisances techniques ne jouent qu'un rle second.
Il n'en demeure pas moins irraliste d'imaginer des schmas thoriques de production et de
rpartition de la production alimentaire mondiale qui ne tiendraient pas compte de contraintes
relles que l'on sait devoir perdurer. Il serait galement inacceptable conomiquement,
politiquement, et moralement de faire dpendre l'approvisionnement de rgions entires de
l'exportation des surplus agricoles en provenance des pays riches. En premier lieu, parce que
ces surplus n'augmenteront pas indfiniment compte tenu des inconvnients chaque jour plus
manifestes d'une intensification outrance. En second lieu, car il a t abondamment
dmontr que les importations rgulires de denres alimentaires bas prix ont souvent un
effet destructeur sur les capacits locales de production. Enfin, parce qu'aucun gouvernement
ne peut tolrer d'tre soumis en permanence la menace d'une dstabilisation lie "l'arme de
la faim".
Les flux intercontinentaux de denres alimentaires ne continueront jouer qu'un rle
d'appoint dans la consommation des diffrentes zones, au maximum de l'ordre d'une dizaine
de % d'aprs les spcialistes (14). Or les dmographes sont unanimes pour estimer que la
population mondiale devrait passer de 6 prs de 9 milliards d'habitants au cours des 50
prochaines annes, et que 95 % de cet accroissement sera le fait des pays aujourd'hui en
dveloppement (19). Pour amliorer la quantit - et la qualit - de l'alimentation ncessaire
la satisfaction des besoins actuellement mal remplis, et prendre en compte l'augmentation
prvisible du nombre de bouches nourrir - ainsi que l'volution des demandes lie
l'urbanisation et la hausse des revenus - , c'est plus qu'un doublement de la production
alimentaire des pays du Sud, considrs dans leur globalit, qu'il faudrait viser d'ici trente ans.
Il existe deux voies pour parvenir cet objectif: l'accroissement de la production unitaire par
unit de surface et la mobilisation de nouveaux espaces pour l'agriculture. Sur la base des
techniques actuelles, l'intensification va se heurter aux problmes environnementaux que
rencontrent dj les pays riches. Ils seront aggravs par la fragilit cologique souvent plus
grande des milieux, caractrise notamment par la rapidit de leurs volutions et la diminution
de la fertilit des sols que l'on observe dj en de nombreux endroits. Il est vraisemblable que
les progrs quantitatifs qui pourraient en thorie tre obtenus grce l'utilisation des
techniques actuellement en usage dans les pays du Nord ne garantiraient pas la durabilit de la
production sur les plans cologique et conomique, quand bien mme ils parviendraient tre
momentanment la hauteur des enjeux. En outre, comme pour la premire "rvolution verte"
, la recherche de sauts majeurs de productivit s'appuyant sur l'utilisation massive de varits
haut potentiel, d'engrais, de produits phytosanitaires et de l'irrigation, se traduirait
probablement par une marginalisation accrue des plus petits producteurs dpourvus de
moyens financiers ou travaillant les terres les moins favorables au dveloppement d'une
agriculture industrialise. Si, en revanche c'tait principalement la voie de l'extensification qui
devait s'imposer, elle se traduirait obligatoirement, toujours sur la base des techniques

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prsentes, par l'acclration de la dforestation que la communaut internationale cherche
prcisment limiter afin de prserver les ressources biologiques et de limiter les
perturbations climatiques.
Il existe donc un besoin incontestable d'imaginer des faons de produire radicalement
nouvelles qui permettront de mieux concilier l'accroissement de la productivit, la
prservation des grands quilibres cologiques, l'efficacit conomique, et l'acceptabilit
sociale.
L'accroissement indispensable de la production agricole fera ncessairement appel toute la
palette des solutions disponibles: le choix et la rotation des cultures, le travail du sol, les
engrais, les produits phytosanitaires, la lutte biologique contre les agresseurs, la slection
varitale, l'irrigation,Ces techniques restent combiner finement dans de nouveaux
itinraires techniques en fonction des spcificits de chacun des contextes. Mais on peut
supposer que des perfectionnements ne suffiront pas et que des ruptures techniques
deviendront galement ncessaires. Le gnie gntique offre de telles ruptures.
Quelles applications agronomiques d'intrt particulier pour les pays en dveloppement?
Pour des raisons videntes, les premires utilisations d'organismes gntiquement modifis
pour les pays en dveloppement ont t calques sur les applications mises au point dans les
pays du Nord. Les premires d'entre elles, et les moins controverses, touchent l'acquisition
des connaissances. Les gnomes d'un nombre croissant de plantes tropicales - le caf, le
cacao, la banane, le sorgho, - ont t cartographis, puis partiellement squencs. Ils font
maintenant l'objet d'analyses qui utilisent la cration de plantes "mutantes" gntiquement
modifies pour caractriser plus facilement la fonction des gnes. Ces travaux chappent la
marginalit des recherches spcialises pour le dveloppement en raison de la place
particulire qu'occupe le riz, la fois premire ressource alimentaire des pays chauds et plante
modle pour l'tude du gnome de la plupart des crales cultives. Si c'est en premier lieu
pour ses possibilits d'extrapolation la connaissance du bl et du mas que le gnome du riz
fait l'objet d'une mobilisation importante des secteurs public et priv au plan mondial, le
savoir acquis est galement disponible pour des applications aux autres gramines tropicales:
le mil, le sorgho, ou la canne sucre par exemple. La gestion des collections de ressources
gntiques, la slection assiste par marqueurs en profiteront directement.
Mais c'est naturellement sur l'utilisation grande chelle des organismes gntiquement
modifis que se cristallise le dbat public. Les grandes exploitations agro-industrielles du Sud
voient dans les plantes rsistantes aux herbicides ou aux insectes prdateurs les mmes
avantages que pour leurs homologues des climats temprs et les solutions obtenues peuvent
se transposer relativement aisment aux cultures tropicales. A un peu plus long terme, on peut
envisager d'utiliser la transgense pour rpondre des problmes agronomiques que l'on sait
mal traiter autrement, comme la rsistance aux virus (20) ou aux nmatodes (2), sur lesquels
des rsultats prometteurs pour des plantes de pays chaud ont dj t obtenus par plusieurs
quipes. A plus long terme encore, on peut esprer aborder la tolrance aux stress abiotiques,
le froid en premier lieu, puis la chaleur, la scheresse et la salinit.
Les mthodes de transgense pourraient tre orientes vers la rsolution, au moins partielle,
de certains problmes particuliers des pays en dveloppement dans une perspective de
scurit -quantitative- et de sret -qualitative - de la production alimentaire. Des surfaces
considrables demeurent actuellement impropres l'agriculture parce que les sols sont trop
acides ou trop alcalins, trop riches en sel ou en composs aluminiques toxiques. Il n'est pas
absurde d'esprer utiliser certains d'entre eux un jour, ni de mieux valoriser l'usage de l'eau et

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des engrais (11, 17). Les petits producteurs les plus vulnrables pourraient, en thorie, en
devenir les principaux bnficiaires, en particulier ceux qui exploitent des zones marginales,
avec de faibles moyens financiers et une connaissance rudimentaire des bases techniques de
l'agronomie "moderne". L'adaptation des varits la diversit des conditions pdoclimatiques permettra parfois de permettre l'tablissement d'une culture nouvelle dans des
zones qui lui taient auparavant interdites. Mais l'intrt premier serait de crer des plantes
plus rustiques qui limiteraient le risque qu'un agriculteur ne perde brutalement sa rcolte la
suite d'un accident climatique - un retard dans l'arrive de la saison des pluies - ou
phytosanitaire - une attaque d'insectes ou une pidmie virale. Le problme de la protection
des rcoltes se pose de faon particulire lorsqu'il ne s'agit plus seulement d'arbitrer sur la
base d'un raisonnement conomique ou cologique entre diffrents modes de rponses aux
ravageurs, mais lorsque le choix n'existe plus parce que l'agriculteur ne dispose pas des
moyens financiers d'acqurir un minimum de produits de traitement. De nouvelles mthodes
de protection des stocks contre les insectes ou contre la contamination par des mycotoxines
ouvriraient galement des perspectives particulirement sduisantes. Enfin, la suppression de
facteurs allergnes ou anti-nutritionnels dans les produits vivriers traditionnels, leur
enrichissement en vitamines et en minraux essentiels peuvent reprsenter des progrs
importants au plan sanitaire dans des situations o il n'est pas raliste d'esprer une
diversification rapide des rgimes alimentaires. Dans le domaine vtrinaire, on peut
galement mentionner la mise au point de vaccins recombinants auxquels des
microorganismes non pathognes pourraient servir de vecteurs. Ces derniers, se diffusant
spontanment au sein des troupeaux, supprimeraient ainsi le cot de la vaccination et le
besoin d'infrastructures sanitaires, personnel vtrinaire et chane de froid. Toutes ces
perspectives ont t rendues plus crdibles par des rsultats tangibles ces dernires annes
(10,11,15,16,20).
Les risques lis l'utilisation des OGM ne sont pas d'une nature diffrente au Nord ou au Sud.
On pourrait en consquence attendre que l'exprience des pays industrialiss valide ou non les
espoirs placs dans ces nouvelles techniques avant d'envisager leur introduction dans des
systmes bien des gards plus fragiles. Mais l'extrapolation des rsultats sera difficile, car
l'apprciation des risques environnementaux crs par l'introduction de nouvelles pressions de
slection devra ncessairement tre effectue un niveau local, alors mme que les donnes
scientifiques permettant de porter un jugement rigoureux seront souvent particulirement
lacunaires. Ainsi, l'tude des consquences de la dissmination devra prendre en compte la
richesse de la biodiversit et le rythme particulier de son volution. Il n'est donc pas trop tt
pour initier srieusement les tudes sur la manire dont les risques peuvent se concrtiser en
climat tropical.
Comme dans les rgions plus dveloppes, l'irruption dans des systmes techniques largement
stabiliss de ce qui s'apparenterait une vritable rvolution technologique ne manquerait pas
non plus de modifier en profondeur les quilibres et les mcanismes de rgulation entre
groupes sociaux, entre acteurs conomiques, et entre pays. Il est donc galement important
d'en apprhender les dterminants pour que les responsables administratifs et politiques
puissent amnager en temps utile les transitions ncessaires.
Les connaissances et les outils progressent un rythme si soutenu dans le secteur des
biotechnologies que certaines utilisations qui peuvent paratre aujourd'hui relever du domaine
de la science fiction deviendront demain techniquement ralisables. D'autres, qui semblent se
situer dans la continuit de rsultats dj obtenus butteront au contraire sur des contraintes

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insurmontables. D'autres enfin n'ont mme pas encore t imagines, car la recherche
fondamentale ne programme pas ses applications.
Les perspectives prometteuses ont elles une chance de se concrtiser?
Aucun des dveloppements susceptibles d'intresser spcifiquement les pays en
dveloppement ne verra naturellement le jour si un minimum de moyens ne leur est pas
consacr. Il serait illusoire de compter sur les mcanismes de march, qui ont constitu le
principal moteur de l'expansion des biotechnologies dans les pays industrialiss, pour assurer
le dveloppement de produits qui prsenteraient un intrt quasi-exclusif pour les pays les
plus pauvres. Seules les recherches publiques, nationales ou internationales, sont donc
mme de mobiliser des moyens suffisants pour explorer des utilisations originales destines
des marchs peu solvables, d'en tudier srieusement les risques de diffrente nature, et
d'apprhender les conditions propices la bonne insertion de ce type d'innovations dans des
socits dtermines. Elles failliraient leur mission en ne le faisant pas.
Mais la recherche publique en biotechnologie est devenue troitement dpendante d'une
coopration troite avec le secteur priv. Les entreprises sont l'origine de progrs essentiels
des connaissances fondamentales. Elles contribuent de faon importante l'apparition et au
perfectionnement de nombreuses techniques de laboratoire. Et surtout, sans un minimum de
bonne volont de leur part pour donner accs dans des conditions raisonnables aux techniques
sur lesquelles elles ont acquis des titres de proprit, il devient quasi impossible pour un
laboratoire public, qu'il soit africain, europen ou amricain, d'esprer matriser tous les
maillons de la chane qui conduit jusqu'aux applications de terrain.
Fort heureusement, les firmes ne peuvent probablement pas non plus se passer ni de la
recherche publique, ni des opinions publiques, ni des pays du Sud. La matrise de quelques
techniques de transformation ne sert rien si l'on ne dispose pas simultanment d'un rservoir
de gnes o identifier ceux qui peuvent apporter des fonctionnalits nouvelles, ou de varits
dj performantes dans les contextes particuliers. Les pays en dveloppement ont donc une
monnaie d'change. De plus, les entreprises de biotechnologie commencent se rendre
compte qu'il est de leur intrt de corriger leur image auprs des acheteurs de leurs produits
dans une logique promotionnelle de mcnat tourne vers les pays du Sud. Plus que du
financement de recherches sur des "problmes orphelins", leur contribution la plus
dterminante devrait se situer dans le domaine de la proprit intellectuelle o un changement
d'attitude n'entranerait souvent pour eux que des surcots marginaux puisque les marchs
"perdus" n'existent pratiquement pas. Des signaux encourageants ont ou tre enregistrs
rcemment dans des cas exemplaires tels que la cration du "Golden Rice" enrichi en btacarotne (21) (toutes les entreprises concernes ayant accept de cder gratuitement le droit
d'utilisation de leurs brevets, alors que plusieurs dizaines de licences, pratiquement
impossibles ngocier auraient t en principe requises) ou la fabrication de mdicaments
gnriques contre le SIDA. Le procs dans lequel s'est embourbe l'industrie pharmaceutique
contre le gouvernement d'Afrique du Sud a parfaitement dmontr que le droit international
devient inapplicable lorsqu'il est peru comme contraire aux besoins essentiels d'une partie de
l'humanit. Ces situations, en raison de leur caractre particulirement emblmatique, ne sont
cependant pas extrapolables et d'autres situations de crise se produiront avant que, soit les
lgislations, soit la faon dont elles sont appliques, n'voluent dans un sens plus favorable
aux bnficiaires (potentiels) les plus dmunis.
La recherche publique, pour sa part, ne se contente pas de contribuer au progrs des
connaissances en biotechnologie. Elle peut aussi apporter aux entreprises sa propre exprience
des agricultures du Sud et de leurs besoins, du fonctionnement des plantes et des systmes de

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culture tropicaux, son antriorit dans la collecte et la gestion des ressources gntiques de
nombreuses espces, ses tudes des cosystmes, ses analyses des conomies et des
dynamiques de changement social qui permettront de valoriser certaines applications pour
lesquelles des marchs solvables pourront alors se dvelopper.
Les entreprises de biotechnologie seront le vecteur dominant de l'introduction des nouvelles
technologies mais on peut raisonnablement esprer que les relations avec les pays pauvres
pourraient, dans une certaine mesure, se rquilibrer en faveur de ces derniers.
Les progrs techniques se traduiront-ils par des progrs conomiques et sociaux?
La contribution possible des biotechnologies au dveloppement doit tre value dans une
approche systmique o les facteurs techniques ne sont pas la seule dimension matriser
pour augmenter durablement les rendements agricoles. Au del de la question de l'affectation
des moyens ncessaires des objectifs de rduction de la pauvret, les facteurs culturels qui
conditionnent l'acceptabilit des innovations, l'accs au crdit, la politique des prix agricoles,
la nature et le fonctionnement des institutions conditionnent aussi la possibilit de transformer
une prouesse technique en un progrs conomique et social qui bnficiera au plus grand
nombre.
La question de la production et de la distribution des semences mrite une attention toute
particulire. Dans de nombreux pays, la libralisation des conomies sous l'influence des
organismes multilatraux a conduit la disparition d'un secteur public de production de
semences, qui tait par ailleurs de qualit et d'efficacit trs variable, sans qu'il soit remplac
par l'apparition de nouveaux producteurs et distributeurs privs. La mise la disposition des
agriculteurs des nouvelles varits performantes est donc frquemment rendue encore plus
alatoire que par le pass. Il existe aussi une autre barrire structurelle la diffusion des
varits recombinantes, directement lie leurs difficults d'identification. La prcision des
mthodes de transformation gntique sera, en effet, mise profit pour fabriquer des varits
qui ne se distingueront souvent des varits traditionnelles que par un trs petit nombre de
caractres non immdiatement perceptibles. Mais elles susciteront alors peu de demandes si le
cultivateur n'est pas capable de les reconnatre, s'il ne peut faire la part du facteur prcis qui
aura t amlior lorsque les dterminants d'une limitation des rendements seront multiples,
ou si le risque contre lequel il aura cherch se prmunir ne se ralise pas plusieurs annes de
suite (18). De mme, comment fera-t-il le lien entre une varit enrichie au plan nutritionnel
et l'tat de sant de sa famille? Et l'inverse, si par voie gntique l'on dtoxifiait les racines
de manioc ou que l'on rduisait fortement les risques de contamination par des mycotoxines
aprs la rcolte, ne courrait-on pas le risque de voir se multiplier les intoxications par les
varits non transformes qui feraient alors l'objet de moindres prcautions d'usage?
Le souci d'un dveloppement durable ne permet pas de faire l'impasse sur les atteintes
possibles l'environnement. Or des erreurs seront ncessairement commises sur un chemin
qui sera long et sem d'embches. Le principe de prcaution, parfois abusivement cit pour
interdire toute dmarche exprimentale qui ne serait pas totalement matrise (8), devra
conduire l'application de rgles dontologiques strictes de la part de toutes les parties
concernes afin d'viter au maximum les risques d'accidents aux consquences la fois graves
et irrversibles. Mais on ne pourra pas transposer directement les mesures de prcaution qui
auront t mises au point dans d'autres contextes sans tenir compte aussi des caractristiques
de l'organisation sociale. Ainsi, dans les zones o seront plants des cultures tolrantes aux
ravageurs, les stratgies de prvention de l'apparition de populations d'insectes rsistants
seront radicalement diffrentes suivant que la production est effectue sur de grandes

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exploitations ou de petites parcelles et qu'existent ou non des organisations collectives
efficaces de producteurs.
Comme dans les pays dvelopps, seul un raisonnement au cas par cas prenant en compte la
nature de l'organisme transform, les caractristiques du transformant, les particularits de
l'environnement et les modalits d'utilisation permettra de dfinir les prcautions prendre et
les limites ne pas franchir. Suivant les circonstances, les flux de gnes qui se produiront
entre plantes cultives et espces sauvages n'auront pas la mme porte selon qu'ils seraient
susceptibles de rendre envahissantes des espces sauvages devenues plus rsistantes, ou de les
enrichir en vitamines ce qui ne leur confrerait aucun avantage slectif en terme de
dynamique des populations.
Pour chaque plante transgnique, le bilan comparatif des avantages et des inconvnients
diffrera d'un pays un autre. Il ne peut donc y avoir de rponse gnrale la question de
l'utilit des OGM pour les pays en dveloppement.
Les pays en dveloppement sont dj entrs dans l're des organismes gntiquement
modifis
L'conomie de certains pays est dj susceptible d'tre profondment affecte par des
substitutions de marchs rendues techniquement possibles entre matires premires d'origine
tropicale ou tempre. On sait produire dans du colza ou du soja des huiles lauriques qui
taient exclusivement issues jusqu' prsent du coprah ou du noyau du palmier huile. Un
nombre croissant d'armes de fruits tropicaux destins des produits alimentaires transforms
industriellement pourra tre fabriqu en racteurs, supprimant ainsi d'importants dbouchs
pour les producteurs. Et, pour continuer avoir accs aux marchs des pays dvelopps, tous
les pays seront amens justifier l'avenir du respect de normes contraignantes de scurit et
de traabilit, ce qui ncessitera qu'ils se dotent de capacits d'analyse et modifient certains de
leurs circuits commerciaux. Ainsi, sauf dans l'hypothse d'un arrt brutal de toute utilisation
de plantes gntiquement modifies dans les pays du Nord, aujourd'hui peu probable, les pays
en dveloppement ne pourront pas chapper aux transformations des marchs internationaux
de matires premires agricoles induites par les biotechnologies, quels que soient leurs
propres choix cet gard.
Aujourd'hui, ct de l'Argentine, de la Chine et du Mexique, qui cultivent dj des plantes
transgniques dans un cadre commercial, prs d'une vingtaine d'autres pays du Sud conduisent
ou ont programm des essais aux champs : le Brsil, le Chili, le Costa Rica, le Guatemala, le
Honduras, la Colombie, le Venezuela, l'Inde, la Malaisie, l'Indonsie, la Thalande, le
Zimbabwe, le Cameroun, la Cte d'Ivoire, le Kenya, l'EgypteDe trs nombreuses espces et
varits sont concernes, dont des cultures spcifiques des pays tropicaux : la canne sucre, le
papayer, le manioc, la patate douce, la banane plantain, le giroflierDans la plupart des cas,
ces introductions s'effectuent l'initiative des grandes firmes, parfois associes des
institutions nationales, qui poursuivent ce faisant plusieurs objectifs:
elles cherchent mieux rentabiliser leurs investissements de dveloppement, lorsque les
mmes plantes sont cultives la fois dans des pays du Nord et du Sud (mas, coton, riz,
tabac, tomate, soja, pomme de terre...) ;
elles peuvent offrir leurs techniques en contrepartie l'accs qu'elles sollicitent aux ressources
gntiques localises au Sud;
elles souhaitent se prmunir contre les risques d'une extension gographique de certaines
pressions parasitaires qui pourrait, terme, menacer leurs approvisionnements en matires
premires (cacaoyer, cafier titre encore trs exploratoire).

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Un nombre croissant de pays considrent qu'il ne s'agit dj plus pour eux de se prononcer
pour ou contre les biotechnologies en gnral, mais de se prparer tirer le meilleur parti
d'volutions dj engages sur la scne internationale et dont ils subiront de toutes faons les
consquences. La plupart des pays en dveloppement se sont aujourd'hui dj dots, ou sont
en train de se doter, de dispositifs lgislatifs et rglementaires concernant la production et
l'utilisation des organismes gntiquement modifis. Il leur reste accomplir le plus difficile,
c'est dire pour certains la dfinition d'une politique allant dans le sens d'un dveloppement
durable et pour tous sa mise en uvre, en commenant par la formation de toutes les
comptences ncessaires (3).
Les options des pays concerns couvrent un spectre trs large, depuis l'Ethiopie, qui exprime,
au nom d'un groupe important de pays africains, une trs grande rserve dans tous les forums
internationaux, jusqu' la Chine, qui aurait dj mis en champ prs de 50 espces diffrentes,
transformes avec pas moins d'une centaine de gnes (13). Il est intressant de noter que la
moiti des essais chinois est issue des travaux de ses propres laboratoires. Un observateur
aussi averti que Gordon Conway, Prsident de la Fondation Rockfeller et thoricien de la "
rvolution doublement verte ", a pu dclarer son sujet (5): " mme si le march pour les
cultures d'OGM devait s'crouler et les recherches tre drastiquement freines dans les pays
industrialiss, il existe un pays qui continuera investir massivement C'est la Chine. La
Chine a dsesprment besoin de ces techniques et ne les abandonnera pas ". Entre ces deux
extrmes, plusieurs pays ont consenti de gros efforts pour dvelopper des infrastructures
scientifique de niveau international -la Core, Taiwan, l'Inde, le Brsil sont, par exemple, des
partenaires part entire du consortium international pour le squenage du gnome du riz -,
matriser les techniques de transformation et les orienter vers la solution de leurs propres
problmes agronomiques, tout en interdisant jusqu' prsent toute utilisation grande chelle.
Le Mexique, le Kenya, la Thailande peuvent aussi tre rangs dans cette catgorie (12). Il est
d'ailleurs intressant de constater que ces pays qui manifestent pratiquement tous une grande
prudence concernant la diffusion des OGM ne semblaient pas jusqu' prsent confrer
toujours une haute priorit aux autres composantes de la scurit biologique (perte d'habitats,
invasion d'espces exognes, cration d'insectes rsistants par un usage insuffisamment
raisonn de produits insecticides,..).
Le seul point commun l'ensemble des pays du Sud est qu'ils entendent demeurer matres de
leurs choix. Ils refusent, dans des termes parfois trs nergiques, la fois la pntration plus
ou moins subreptice de leurs marchs sous couvert de libert du commerce, les risques de
dissmination transfrontalire des OGM, l'"apartheid technologique" qui accrotrait encore le
foss qui les spare des pays dvelopps, et l'importation des querelles intestines des socits
les plus riches. Ainsi, a-t-on pu lire sous la plume du Ministre de l'agriculture et du
dveloppement rural du Nigeria (1): "C'est une erreur et un danger que les privilgis
prtendent savoir ce qui est le mieux pour tous. Et quand cela se produit, il ne faut pas
s'tonner que cette attitude soit perue comme colonialiste. Nous ne voulons pas que l'on nous
prive de ces techniques au prtexte que nous n'en comprendrions pas les risques ou les
consquences futures. Nous les comprenonsC'est notre droit, et nous ne nous en laisserons
pas priver par ceux qui s'imaginent savoir mieux que nous comment nous devrions vivre ou
s'estiment lgitimes pour nous imposer leurs propres valeurs". Le Prsident du Kenya, ou le
prsident de la Fdration des associations de cultivateurs de l'Andhra Pradesh, en Inde
n'expriment pas autre chose lorsqu'ils dclarent pour le premier: "la communaut
internationale est l'ore de la rvolution biotechnologique. L'Afrique ne peut pas se
permettre de la rater", et pour le second: "c'est le summum de l'indiffrence et du mpris que
de priver des technologies agricoles modernes les plus ncessiteux de notre plante".

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Il revient aux pays scientifiquement les plus avancs, non pas de dcider la place des
principaux intresss, mais d'aider les pays du Sud dfinir leur propre politique de la faon
la plus claire possible, et tirer le meilleur parti des orientations qu'ils sont en train
d'arrter.
Le dbat public
L'utilisation motionnelle des rfrences la scurit alimentaire dans les controverses sur les
organismes gntiquement modifis a conduit une radicalisation des positions. Ainsi,
nombre d'opposants que l'on ne saurait qualifier d'"obscurantistes", souvent particulirement
sensibles la situation des pays les plus pauvres, sont conduits s'opposer par principe toute
recherche sur les OGM pour les pays en dveloppement par crainte d'une rcupration. Ils
avancent trois arguments principaux:
aucune preuve n'a encore t apporte de leur utilit relle, ni de la capacit des pays
concerns grer les risques dans la dure. Cet argument est quelque peu spcieux lorsqu'il
sert justifier l'absence des travaux supplmentaires qui pourraient prcisment en fournir
une dmonstration.
le besoin de techniques radicalement nouvelles n'est pas dmontr puisque toute la palette des
solutions agronomiques actuellement disponibles n'a pas encore t utilise. Il ne serait donc
pas justifi de mobiliser des ressources rares pour des objectifs secondaires. Or il existe
l'vidence des problmes que l'on ne sait pas traiter qui justifient de rechercher de nouvelles
approches, et il en existera plus encore demain. Le rle de la recherche est prcisment
d'ouvrir le champ des possibles, et conduit rviser les priorits de faon continue en fonction
de l'avance de nos connaissances.
enfin, le dveloppement des biotechnologies renforcera la dpendance conomique des pays
envers les entreprises transnationales. On peut objecter que ce n'est pas en s'opposant aux
applications non marchandes que l'on freinera cette volution.
De nombreuses mises en perspectives sur l'volution des biotechnologies ont t ralises en
France et l'tranger au cours des trois dernires annes. En France seule, elles ont mobilis
plus de 500 experts et reprsentants de la socit civile, de diffrentes comptences, de
diffrents horizons socio-professionnels, et de diffrentes sensibilits entre juillet 98 et
novembre 99 dans le cadre de la confrence des citoyens organise par le dput Jean-Yves le
Daut, de la prparation d'un rapport par l'Office parlementaire d'valuation des choix
scientifiques et technologiques (9) ou d'un autre rapport rdig par MM Le Fur et Rouvillois
pour le Conseil Economique et Social (4). Au-del des nuances de sensibilit et d'expression,
les conclusions de tous ces groupes convergent pour estimer, suivant l'avis adopt
l'unanimit par le Conseil Economique et Social qu' "il est indispensable de consacrer des
moyens financiers suffisants aux recherches sur les applications des biotechnologies qui
intressent particulirement le monde en dveloppement ".
Des discussions approfondies dans des enceintes internationales qui ne sauraient tre
suspectes de navet ni de collusion avec les grands groupes privs aboutissent frquemment
aux mmes conclusions. La FAO a ainsi publi une "dclaration sur les biotechnologies" qui
stipule: " condition d'tre judicieusement associes d'autres technologies de production de
denres alimentaires ou de produits et de services agricoles, les biotechnologies pourront, au
cours du nouveau millnaire, contribuer dans une large mesure la satisfaction des besoins
d'une population en expansion et toujours plus urbaniseLa FAO estime qu'il faudrait
veiller ce que les pays en dveloppement, en gnral, et les agriculteurs pauvres en
ressources, en particulier, bnficient davantage de la recherche biotechnologique ." Ce que le
directeur gnral de la FAO lui-mme traduit sous la forme: " Pour nourrir 9 milliards de
personnes, comment s'y prendre? Nous n'avons pas besoin des OGM pour l'instant. Mais ils
sont une des options possibles, condition que"(6)

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Pour leur part, les acadmies des sciences de quatre pays en dveloppement -Chine, Mexique,
Brsil, Inde, Mexique- de deux pays dvelopps - Etats-Unis et Royal Society britannique- et
l'acadmie des sciences du Tiers Monde se sont associes dans un rapport commun (16). Ils
tiennent le mme langage: "il est indispensable d'amliorer la production et la distribution de
nourriture pour nourrir une population mondiale en croissance, tout en rduisant les atteintes
l'environnementCeux qui dveloppent et qui contrlent les applications du gnie gntique
aux plantes et aux micro-organismes devraient s'assurer qu'ils rpondent bien ces
besoins...Un accroissement des efforts publics est ncessaire pour crer des varits
transgniques qui profiteront aux producteurs pauvres des pays en dveloppement ".
Conclusion
Les OGM et leurs applications dans les pays du Sud sont devenus victimes de la charge
symbolique trs forte qu'ils vhiculent dans les domaines politique, conomique, idologique
et thique. Alors qu'ils ouvrent des horizons radicalement nouveaux qui justifient
d'encourager la crativit sur leurs utilisations possibles et d'approfondir les travaux sur leurs
effets de tout ordre, ils se prtent aisment des discours manichens qui trouvent dans
l'opinion publique une forte rsonance et empchent d'clairer sereinement les composantes
des choix. Il demeure pourtant plus que jamais indispensable de pouvoir effectuer une analyse
dpassionne des applications qui pourraient tre dveloppes et des conditions qui leur
permettraient de s'avrer socialement utiles. Les produits de l'ingnierie gntique ne
nourriront pas la plante, mais il parat pour le moins prmatur d'affirmer que les espoirs
considrables qu'a fait natre la biotechnologie molculaire ne sont que des utopies. Devant
l'importance des problmes rsoudre, nul ne devrait s'arroger le droit d'exclure a priori des
mthodes aussi puissantes de la panoplie des outils qui pourraient tre, terme, utiliss. Ainsi
que le dclarait rcemment le Professeur Ren Frydman (7): "ce que je dplore, c'est que cette
"heuristique de la peur", plus que jamais ncessaire dans la mesure o nous ignorons bien
souvent la porte de nos actes, soit trop souvent dvoye en une "mtaphysique du fantasme".
Nous cherchons nous prmunir contre des dangers potentiels totalement irralistes et,
occups nous protger, nous en oublions des dangers bien rels. C'est la politique de
l'autruche, version thique".
Les incertitudes apparaissent particulirement nombreuses dans des milieux naturels et des
socits humaines la fois mal connus et trs vulnrables. Il faut donc esprer qu'une
prudence extrme prvaudra chacun des changements d'chelle qui permettront de valider
techniquement et socialement les avances scientifiques et techniques, du laboratoire la
serre, de la serre la parcelle exprimentale, des essais en champ la diffusion chez les
agriculteurs.
C'est in fine dans les pays du Sud que l'utilit des organismes gntiquement modifis pourrait
s'avrer la plus grande, sous rserve qu'ils puissent effectivement tre dvelopps au profit des
plus ncessiteux, pour des types d'applications sensiblement diffrentes de celles des pays
industrialiss: les gains de productivit sur les petites exploitations vivrires, la rduction des
risques des producteurs privs d'un accs aux traitements phytosanitaires ou l'irrigation, la
mise en valeur des terres marginales, l'accroissement de la teneur en minraux et vitamines
essentiels des rgimes alimentaires de base par exemple.
Les entreprises du secteur devraient se rendre compte qu'il est de leur intrt d'aider les pays
du Sud qui souhaitent explorer cette voie le faire, sans chercher leur en imposer ni le
rythme, ni les modalits. Elles favoriseraient l'mergence de marchs qui pourraient un jour
devenir lucratifs. C'est en montrant leur bonne volont qu'elles pourront viter l'imposition de

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licences obligatoires qui s'tendront autrement vraisemblablement pour restreindre leurs droits
de proprit intellectuelle dans les domaines de l'alimentation et de la sant. Elles y
gagneraient, surtout, en cas de succs, une lgitimit qui leur permettrait de couper court aux
critiques qui se manifestent de faon de plus en plus radicale dans les socits occidentales.
On peut cet gard se demander si l'avenir moyen terme des OGM dans les pays du Nord
ne sera pas, en fait, fortement dpendant de leur capacit concrtiser leurs promesses au
Sud.
Rfrences
Adamu H., Ministre de l'agriculture et du dveloppement rural du Nigeria, " We'll feed our
people as we see fit", Editorial du Washington Post 9 novembre 2000
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Byerlee D et Fischer K Accessing modern science: policy and institutional options for
agricultural biotechnology in developing countries Banque Mondiale (AKIS), 2000
Conseil Economique et Social La France face au dfi des biotechnologies Rapport prsent
par MM Rouvillois, P. et Le Fur, G., 1999
Conway G., The voice of reason in the global food fight, Fortune vol. 141 n 4 (21 Feb 2000)
Diouf, J. Interview au journal Le Monde le 4 mai 2001
Frydman, R. in Universit de tous les savoirs vol 1 Odile Jacob, 2000
Kourilsky,P. et Viney, G. Le principe de prcaution, Odile Jacob 2000
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Copyright Cirad 2003 - www@cirad.fr

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