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Frank Herbert

El Cerebro Verde

Traducido por Francisco Cazorla Olmo

Sinopsis
De las especies que actualmente pueblan la Tierra, pocas remontan su genealoga
ms all de la Era terciaria. Y esas pocas pertenecen, generalmente a un solo reino: el de
los insectos.
Y ellos, los insectos, probablemente heredarn, cuando el paso del hombre por
nuestro planeta ya no sea ni siquiera un recuerdo.
Tenemos, pues, un tema sugestivo para la ciencia-ficcin, pero ha sido bastante
desaprovechada (a no ser en cine, donde da lugar a portentosos trucajes a base de
hormigas gigantes). Con El Cerebro Verde, Herbert aborda por primera vez desde una
ptica adulta el tema de la "marabunta".
Frank Herbert es conocido entre nosotros por la famosa triloga de Dune. Periodista,
fotgrafo profesional, locutor de radio, experto en botnica y religiones orientales, como
escritor ha sido comparado a plumas tan diferentes como Aldous Huxley y Edgar Rice
Burroughs

Ttulo original: The Green Brain


Traduccin: Francisco Cazorla Olmo
1966 by Frank Herbert
. 1978, Ediciones Martnez Roca, S. A.
Gran Va, 774, 7. , Barcelona-13
ISBN 978-84-365-2027-9
Impreso por Romany/Valls, Verdaguer. I. Capellades (Barcelona)
Impreso en Espaa Printed in Spain
Superficcin 1 poca n 28

1
Tena un gran parecido con el retoo de un indio guaran y la hija de cualquier granjero

de las fragosidades, una sertanista1 que intentara olvidar su esclavitud en el sistema


encomendero, comiendo el hierro, expresin con la que se denominaba el hecho de
hacer el amor a travs de la rejilla de un portaln divisorio.
Su parecido con el tipo que quera representar era casi perfecto, excepto cuando se
olvidaba de lo que era, al pasar por los claros de la espesa selva.
El color de su piel propenda a oscurecerse hacia el verde, adaptndose al entorno
ambiental de hojas y enredaderas que le envolvan, dando un fantasmal aspecto con su
camisa gris embarrada, los andrajosos pantalones y el inevitable sombrero de paja
deshilachado, y las sandalias con suela de neumtico.
Tales descuidos eran cada vez menos frecuentes cuanto ms lejos se hallaba del
hontanar del Paran, el sertao2 hinterland de Gois, donde abundaban los hombres con el
pelo de un negro intenso, con flequillo, y los ojos chispeantes.
Para cuando lleg al territorio de los bandeirantes3 haba conseguido un completo
control sobre el efecto camalenico que pona en prctica.
Entonces se encontraba fuera de la selva y frente a los caminos embarrados que le
separaban de las tierras parceladas del Plan de Restablecimiento. A su modo, se daba
cuenta de que se aproximaba a un punto de control de los bandeirantes, y casi con un
gesto humano indic con el dedo el certificado (cuidadosamente guardado bajo la camisa)
de que posea sangre de blancos. De vez en cuando, y all donde los humanos no pudieran
escucharle, ensayaba en voz alta el nombre que haban elegido para l: Antonio Raposo
Tavares.
El sonido de su voz emerga un tanto estridente, spero y desproporcionado. A pesar
de todo, saba que podra pasar el control. Los indios de Gois eran notorios por las
extraas inflexiones de su conversacin. Los granjeros que le haban proporcionado techo
y alimento la noche anterior le hicieron notar esa peculiaridad.
Cuando las preguntas que le dirigieron fueron hacindose ms peligrosas, se sent
en el porche, con las piernas cruzadas, y comenz a tocar su flauta, la quena de los indios
andinos, que llevaba enfundada en una bolsa de piel colgada del hombro. En aquella
regin, el gesto de ponerse a tocar la flauta era todo un smbolo. Cuando un guaran
tomaba la flauta, las palabras sobraban.
Los granjeros se encogieron de hombros y le dejaron solo. Avanzando a pie y
consiguiendo dominar la difcil y sofisticada articulacin de las piernas, lleg a una zona
habitada por humanos. Algo ms adelante pudo ver los tejados de los rojizos edificios y
la blancura cristalina y suavemente resplandeciente de una torre bandeirante, con sus
aerobuses posndose y partiendo. La escena ofreca un singular aspecto de colmena.

Momentneamente se encontr sobrecogido por la llamada de los instintos, los


cuales temi que le hicieran fallar en la prueba. Se apart del camino embarrado y
continu mediante el rgimen que una su identidad mental. El pensamiento resultante
penetr hasta las ms pequeas y recnditas unidades constitutivas de su persona: Somos
los esclavos verdes subordinados al gran todo.
Reanud la marcha hacia el punto del control bandeirante. El esfuerzo de su
pensamiento unificado le dot de un aire servil que result ser un magnfico escudo contra
las inquisitivas miradas de los humanos que pasaban junto a l. Su especie conoca
muchos hbitos humanos y haba aprendido que el servilismo era una magnfica forma de
camuflaje.
Al poco rato, el camino que segua desemboc en otro con andenes pavimentados a
ambos lados. stos, a su vez, se curvaban a lo largo de una autopista de transporte
comercial con cuatro carriles. Se observaba all gran nmero de aerobuses y vehculos
terrestres, incrementndose tambin el trnsito de peatones.
Hasta llegar all apenas haba atrado peligrosamente la atencin. La ocasional
mirada burlona que pudiera dirigirle de soslayo algn nativo de la regin haba pasado
por alto sin ms complicacin. Le aguardaba la prueba de las miradas fijas e insistentes.
Y esto representaba un gran peligro. Pero hasta el momento haba sorteado tal peligro.
Decididamente, le protega su evidente aire servil.
El sol se hallaba ya bastante alto a media maana, y el calor plomizo caa sobre la
tierra, produciendo como un ligero vapor maloliente de invernadero, y se mezclaba con
los sudores y el olor humano del entorno. A su olfato llegaba un fuerte aroma de agrio
ambiental, haciendo que cada uno de sus componentes anhelase los olores familiares del
interior. Los dems olores de las tierras bajas aportaban otro elemento armnico que le
llenaba por completo con un inaudible zumbido de incomodidad. All existan fuertes
concentraciones de insecticidas.
Los humanos le rodeaban entonces por doquier, aproximndose y presionndole, al
acercarse ms y ms al cuello de botella que constitua el punto de control.
Se detuvo en su avance.
Sin poder evitarla, all estaba la prueba crtica. Esper, emulando la estoica paciencia
de los indios. La respiracin se le volva agitada. Procur adaptarla al ritmo de los
humanos de su entorno ms inmediato, notando el aumento de temperatura. Los indios
andinos no respiraban profundamente aqu, en las tierras bajas.
Avanzaba arrastrando los pies y detenindose a menudo.
Finalmente estuvo cerca del punto de control.
En el interior de un corredor de ladrillo protegido por la sombra, aparecieron en doble
hilera los molestos bandeirantes con sus capas blancas cerradas, cascos de plstico,
guantes y betas. Pudo apreciar la clida luz del sol que daba en la calle, ms all del
corredor, donde la gente se apresuraba, tras haber pasado necesariamente por el punto de
control, en direccin a la ciudad.
La visin de aquella zona libre situada al otro lado del corredor pareci insuflarle un
doloroso anhelo a travs de todos sus componentes. Pero un aviso de supresin inmediata
le alcanz al instante, desvaneciendo la instintiva emocin que comenzaba a
experimentar. No poda permitirse la menor distraccin en aquel lugar. Todos sus
elementos deberan estar alerta para soportar el dolor.

Volvi a arrastrar los pies... y ya estuvo en manos del primer bandeirante, un


mozarrn rubio, de piel rosada y ojos azules.
Un paso adelante! De prisa! le orden aquel individuo. Una mano enguantada
le empuj hacia otros dos bandeirantes de guardia en el lado derecho del corredor.
Nombre?
Antonio Raposo Tavares repuso con voz estridente.
Distrito?
Gois.
Bien, dadle un tratamiento especial orden el gigante rubio. Seguro que viene
de las tierras altas.
Los dos bandeirantes le colocaron una mscara respiratoria y le envolvieron despus
con un saco de plstico del que sobresala un tubo conducente a una ruidosa maquinaria
situada en alguna parte de la calle, ms all del corredor.
Una carga doble! orden uno de los bandeirantes. En el interior del saco fluy
un gas azulado fumante, del que inhal una bocanada a travs de la mscara. Le produjo
una sensacin espantosa, sintindose urgentemente necesitado de aire no txico.
Aquello era una horrible agona...
Como unas dolorosas agujas, el gas atraves todo su ser. No podemos debilitarnos
pens. Hay que afirmarse. Pero era un dolor espantoso, agnico, inmisericorde.
Ya es suficiente dijo el que sostena el saco. Le despojaron del saco de plstico
y le quitaron la mscara. Unas manos inquietas le empujaron por el corredor, hacia la luz.
Vamos, de prisa! Y sin apartarte de la lnea!
La hediondez del gas venenoso se desparramaba a su alrededor. Era un gas
desconocido. No le haban preparado para aquel veneno. Estaba dispuesto para las
radiaciones snicas y los antiguos productos qumicos..., pero no para aquel gas.
Al abandonar el corredor y salir a la calle, la luz del sol cay implacable sobre l.
Vir hacia la izquierda por un paraje repleto de pequeos tenderetes de fruta, donde los
vendedores disputaban con los clientes o permanecan tras sus productos expuestos al
pblico.
La fruta pareci llamarle la atencin, como si fuese una creciente necesidad de
alguna de sus partes constituyentes, pero la integrante totalidad de su ser conoca la
vacuidad de semejante pensamiento. Luch contra el hechizo y sigui arrastrndose tan
rpidamente como pudo, hasta situarse lejos de la gente, entre los znganos que pululaban
por el mercado.
Te gustara comprar naranjas frescas?
Una mano aceitosa y oscura le puso dos naranjas frente al rostro.
Naranjas frescas de la zona Verde. Nunca han conocido un bicho.
Evit la mano, mas el olor de las naranjas lleg a sobrecogerle.
Para entonces se encontraba ya lejos de los puestos de fruta y cerca de un rincn en
una estrecha callejuela. Otro rincn ms. Se supo lejos, teniendo a la izquierda la tentacin
del verdor del campo abierto, el territorio neutral situado ms all de la ciudad.

Se volvi en direccin a la zona Verde y se apresur, midiendo cuidadosamente el


poco tiempo que le quedaba disponible. An tena las ropas empapadas de veneno. El
pensamiento de una posible victoria fue como un antdoto.
Todava podemos conseguirlo!
El verdor estaba ms prximo. All estaban los rboles y los helechos junto a la ribera
de un ro. Oy el murmullo del agua y el olor de la tierra mojada. Cruz un puente atestado
por el trnsito terrestre proveniente de las calles convergentes.
Se uni a la masa y procur evitar el contacto. Las articulaciones de la pierna y la
espalda comenzaron a aflojarse. Supo que un golpe o una colisin fortuita podran
dislocar la totalidad de los segmentos de que estaba compuesto.
La terrible prueba del puente termin al fin. Observ un sendero de barro y piedras
que conduca hacia la derecha y hacia abajo, en direccin al ro. Se encamin hacia all y
choc con un par de individuos que transportaban un cerdo en una red tendida entre
ambos, y se desgarr parte de su propia piel de estimulacin de la pierna, en su parte
superior derecha. Pudo apreciar cmo se deslizaba dentro de los pantalones.
El individuo con quien haba chocado dio dos pasos hacia atrs y a punto estuvo de
soltar el cerdo.
Ms cuidado! le grit malhumorado.
Condenados borrachos aadi su compaero.
El cerdo emiti una serie de agudos chillidos que sirvieron para distraer la atencin.
En aquel momento adelant a los dos individuos y se introdujo en el sendero,
arrastrndose en direccin al ro. Observ el agua, que herva debido a la aireacin
procedente de la barrera de los filtros, y en la superficie pudo apreciar la espuma
resultante del tratamiento snico.
Tras l, uno de los portadores del cerdo le dijo al otro:
No creo que est borracho, Carlos... Tiene la piel seca y ardiente. Puede que est
enfermo...
l comprendi inmediatamente, intentando incrementar su velocidad. El segmento
perdido de la piel de estimulacin se haba deslizado pierna abajo. El aflojamiento de
msculos del hombro y la espalda amenazaban su equilibrio.
La vereda bordeaba un terrapln de basura y suciedad, sumergido en un tnel que se
abra a travs de helechos y matorrales.
Se desliz a toda prisa por el verde tnel. Donde ste acababa, vio la primera abeja
mutada. Estaba muerta por haber entrado en aquella barrera de vibraciones snicas sin
proteccin contra semejante trampa letal. La abeja perteneca a uno de los tipos de
mariposa con alas iridiscentes, de color amarillo y naranja. Yaca en el hueco de una hoja
verdegueante y en el centro de un crculo iluminado por la luz solar.
Continu arrastrando los pies. Registr cuidadosamente la forma de la abeja y su
colorido. Su propia especie haba considerado a la abeja como una forma posible, pero
existan serios problemas. Una abeja no podra razonar con los humanos. Y los humanos
tenan que escuchar pronto la razn; en caso contrario, toda la vida acabara.
Le lleg el ruido de alguien que corra tras l por el mismo sendero. Pasos rudos
golpeaban el suelo.

Una persecucin?
Por qu tendran que perseguirle? Le habran descubierto?
Una sensacin anloga al pnico le invadi, insuflndole aparentemente una dosis
de energa. Mas se hallaba reducido a un lento arrastrar de pies y pronto slo sera un
avance insignificante. Busc un lugar donde esconderse entre el verdor que le rodeaba.
Divis una valla de helechos a su izquierda, a la que conducan pequeas pisadas
humanas. Probablemente de nios. Encontr un pasaje bajo y estrecho que discurra a lo
largo del terrapln. En el sendero yacan abandonados dos aerobuses de juguete, uno rojo
y otro azul. Sus pies tambaleantes se afirmaron en el suelo.
El sendero continuaba junto a una pared festoneada con enredaderas. Formaba un
brusco recodo que emerga sobre la boca de una cueva vaca. En la oscuridad de la entrada
de la gruta haba pequeos aerobuses junto con otros juguetes.
Se arrodill, se arrastr sobre los juguetes en aquella bendita oscuridad y permaneci
a la espera.
Al poco rato los pasos precipitados pasaron a pocos metros debajo de l. Las voces
le llegaron claramente al odo:
Se encamin hacia el ro. Crees que se ech en l?
Quin sabe! Me parece que estaba enfermo.
Por aqu! Alguien ha bajado por aqu!
Los hombres descendieron por el sendero. Haban pasado por alto el escondite. Pero
por qu le perseguan? l no haba molestado seriamente ni herido a aquel individuo.
Olvid las especulaciones.
Poco a poco se insensibiliz por cuanto pudiera haber hecho; puso en juego sus partes
especializadas y comenz a horadar en la tierra de la cueva. Horad ms profundamente,
echando hacia atrs la tierra removida para dar la sensacin de que la cueva se haba
hundido.
Cav unos diez metros bajo tierra. Su provisin de energa era an suficiente para la
prxima etapa. Se desprendi de las partes muertas de las piernas y el dorso, liberando a
la reina y su enjambre de guardia en la tierra removida bajo su espina quitinosa. Se
abrieron los orificios de los muslos, exudando la espuma del capullo para formar la verde
cobertura que lo protegera como una vaina endurecida.
Aquello era una victoria; las partes esenciales haban sobrevivido.
Ahora todo era cuestin de tiempo; cosa de veinte das para reunir nueva energa,
seguir con la metamorfosis y dispersarse. Pronto habra millares de l, todos con la misma
ropa mimetizada, cada uno con sus documentos de identificacin y cada uno, igualmente,
con la misma apariencia de humanidad.
Todos idnticos, todos y cada uno.
Habra otros puntos de comprobacin y control, pero menos severos.
Aquella copia humana haba demostrado ser buena. La suprema integracin de su
especie haba elegido bien. Aprendieron mucho del estudio de los cautivos diseminados
por el interior. Pero resultaba muy difcil comprender bien a las criaturas humanas. Era

casi imposible razonar con ellas, incluso cuando se les permita una libertad restringida.
Su suprema integracin eluda todo intento de contacto.
Pero quedaba siempre en pie la cuestin primordial: Cmo podra permitir cualquier
suprema integracin el desastre que abarcaba la totalidad del planeta?
Difciles seres humanos..., su esclavitud en el planeta tendran que revelarla ellos, tal
vez dramticamente.
La reina se estremeci en la proximidad del barro fresco, aguijoneada por sus
guardianes para entrar en accin. La comunicacin unificada alcanz todas las partes del
cuerpo, buscando todos los supervivientes, reuniendo fuerzas y agrupndolas. Esta vez
aprendieron cosas nuevas sobre noticias que se escapaban de los humanos. Todos los
enjambres subsiguientes compartiran tal conocimiento. Uno de ellos, cuando menos,
tendra que alcanzar la ciudad junto al Amazonas, al ro mar donde pareca haberse
originado la muerte-para-todos.
Uno de los enjambres tena que llegar all.

2
Un conjunto de suaves humos de diversos colores llenaba el ambiente del cabaret. Cada
uno era como el indicativo de la mesa correspondiente, de cuyo centro surga el humo
mediante un secreto ventilador. Aqu un malva plido, algo ms all un humo rosa tan
delicado como la piel de un beb, y a continuacin un verde, que traa a la mente la visin
de la hierba de las pampas. Acababan de dar las nueve de la noche, y en el Achigua, el
ms lujoso cabaret de Baha, comenzaba la funcin nocturna. Una msica enervante y
sensual envolva la atmsfera del establecimiento, mientras un conjunto de bailarines
trenzaban sus ritmos y sus danzas, fantsticamente vestidos con atuendo de hormigas,
cuyas falsas antenas y mandbulas se movan entre los humos cromticos del ambiente.
La clientela del Achigua ocupaba unos bajos divanes. Las mujeres eran como una
explosin de color tropical, con la riqueza de las flores de la jungla, junto a los hombres
vestidos con blancas ropas. Y aqu y all, como contrapunto, las resplandecientes blusas
de los bandeirantes. Aquella era la zona Verde, lugar donde los bandeirantes podan
relajarse tras el servicio en la selva Roja o en los lmites fronterizos de las zonas acotadas.
El murmullo de las conversaciones en una docena de idiomas llenaba el ambiente
del Achigua.
...Esta noche voy a tomar una mesa de color rosa a ver si me da suerte. Es el color
del pecho de las mujeres, no?
Y en otra mesa:
He rociado con espuma el nido de hormigas mutantes, como las de Piratininga.
Por all deben de haber tal vez veinte mil millones...
La doctora Rhin Kelly estuvo escuchando, atenta a la tensin creciente que reinaba
en aquel lugar.
S, ese nuevo veneno funciona.
Aquello lo deca un bandeirante de la mesa de atrs como en respuesta a su pregunta
respecto a los supervivientes, a las especies resistentes. Continu:
La limpieza de enemigos va a convertirse en un trabajo brutal de artesana, como
ha sucedido en China. Tuvieron que matar a mano los ltimos bichos.
Rhin not estremecerse a su acompaante, y pens que lo habra odo. Le mir desde
el humo mbar de su mesa y se encontr con sus ojos almendrados. El hombre sonri, y
la doctora Rhin Kelly pens de nuevo en lo distinguido que era aquel personaje, el doctor
Travis-Hungtinton Chen-Lhu. Era un tipo alto, con el rostro cuadrado propio de los
habitantes del norte de China, enmarcado por los cabellos que a sus sesenta aos todava
tenan un color negro azabache. Se inclin hacia ella y le susurr:
En ninguna parte se pueden evitar los rumores, verdad?

La doctora Rhin hizo un gesto adecuado con la cabeza, imaginndose quiz por
dcima vez por qu el distinguido doctor Chen-Lhu, director de distrito de la
Organizacin Ecolgica Internacional, haba insistido en que ella acudiera all aquella
noche, la primera en Baha. No se haca ilusiones respecto al motivo de que hubiese
ordenado que viniese desde Dublin; evidentemente tena un problema que afectaba a la
seccin de espionaje de la OEI. Como de costumbre, el problema se resolvera implicando
a un hombre que debera ser manipulado. Chen-Lhu haba charlado bastante sobre el
particular, en el resumen general del da, pero todava no haba dicho el nombre de la
persona sobre quien ella tendra que emplear sus artes de seduccin.
Dicen que ciertas plantas estn muriendo por falta de polinizacin deca una
mujer sentada a la mesa de atrs.
Rhin se sinti alertada. Peligrosa conversacin aquella...
Vamos, mueca dijo el bandeirante que tena a sus espaldas. Hablas como la
seora que detuvieron en Itabuna.
Qu seora?
Estaba distribuyendo literatura carsonita precisamente all mismo, en el pueblo
que hay detrs de la barrera. Cuando haba repartido veinte folletos, la polica se hizo con
ella. Recogieron la mayor parte, pero ya sabes las consecuencias, especialmente en las
cercanas de la zona Roja...
Un repentino alboroto se produjo a la entrada del Achigua. Alguien grit:
Johnny! Eh, Johnny! Eh, Joao, to afortunado! Rhin se uni al resto de la
clientela del Achigua y dirigi su mirada hacia el origen del festivo alboroto,
advirtiendo la indiferencia que pretenda manifestar el doctor Chen-Lhu. Comprob que
siete bandeirantes se haban detenido a la entrada del saln, como bloqueados por una
barrera de palabras.
A la cabeza se hallaba de pie un bandeirante con un grupo que como insignia llevaban
una mariposa dorada en la solapa. Rhin le observ detenidamente con una repentina
sospecha. Era un hombre de mediana talla, piel morena y abundantes cabellos negros,
fuerte y enrgico, con cierta gracia al moverse. En contraste, su rostro era estrecho y
patricio, dominado por una esbelta y aguilea nariz. Sin duda, entre sus antepasados
habra muchos senhores de engenho.4
Rhin le clasific como brutalmente guapo. De nuevo comprob la aparente actitud
de desinters de Chen-Lhu, y pens que all estaba el hombre por cuya causa haba venido
desde Irlanda. La idea le proporcion singular consciencia de su propio fsico. Sinti un
momentneo desprecio revulsivo hacia el papel que tena que desempear. Haba hecho
muchas cosas y vendido un tanto de ella misma para encontrarse en Baha en aquel
momento. Qu le quedara para s? Nadie deseaba los servicios de la doctora Rhin Kelly
como entomloga. Pero la Rhin Kelly, belleza irlandesa, que senta placer en otros
deberes..., aquella Rhin Kelly estaba muy solicitada. Si no encontrase placer y alegra
en el trabajo, tal vez no lo odiara, pens. Se dio cuenta de que necesitaba destacar en
aquel lujoso local de bellas y atrayentes mujeres de piel morena. Pelirroja, de ojos verdes,
tez suave y delicadas facciones, con ropas que hacan juego con sus ojos y una placa
dorada de la OEI en el pecho, Rhin sobresala por su exotismo.
Quin es el hombre que hay en la entrada? pregunt.

Una suave sonrisa se dibuj en los labios del chino. Mir de soslayo en la direccin
requerida por la doctora Rhin.
A qu hombre se refiere? Parece que all hay siete hombres.
No se haga el inocente, Travis.
Los ojos almendrados de Chen-Lhu miraron a ella y luego al grupo de la entrada del
cabaret.
Es Joao Martinho, jefe de las Irmandades, hijo de Gabriel Martinho.
Joao Martinho repiti Rhin. El que limpi la Piratininga...
Y cobr su dinero. Para Johnny Martinho fue un buen pellizco.
Cunto?
Ah, la mujer prctica dijo Chen-Lhu. Se llev quinientos mil cruceiros.
Chen-Lhu se recost sobre el divn. Cerr los ojos, aspirando sensualmente el
incienso mezclado con el humo que surga del centro de su mesa. Quinientos mil,
pens. Aquello era suficiente para destruir a Johnny Martinho. Y con la colaboracin de
Rhin no podra fallar. Aquel blanco de Baha se sentira de lo ms feliz aceptando a una
belleza como ella. Tendran a su alcance la cabeza de turco, el chivo expiatorio: Johnny
Martinho, el capitalista, el gran seor entrenado por los yanquis.
En Dublin se mencionaba a Martinho en la cuestin de las vias dijo Rhin.
Ah, s, las vias... Qu se dijo?
El problema de la Piratininga. Se mencion su nombre y el de su padre.
Comprendo.
Y adems corren extraos rumores...
...que encuentra siniestros.
No..., simplemente extraos.
Extraos, se dijo Chen-Lhu. Aquella palabra le sorprendi con una momentnea
sensacin de desastre, porque era como un eco del mensaje recibido desde China, el cual
le haba movido a requerir a Rhin. Su extraa lentitud en resolver nuestro problema da
lugar a que surjan preguntas y cuestiones muy embarazosas. La frase y la palabra
empleada por Rhin parecan desgajarse del mensaje. Chen-Lhu comprendi la
impaciencia contenida en aquellas palabras: el descubrimiento de la catstrofe que se
abata sobre China y que llegara en cualquier momento. Chen-Lhu saba quines
desconfiaran de l a causa de los malditos hombres blancos de su linaje. Dijo a la doctora:
Extraos no es la palabra idnea para describir a los bandeirantes que han vuelto
a infestar las zonas Verdes.
He odo algunas historias ms bien fantsticas repuso la joven doctora.
Laboratorios secretos de los bandeirantes, experimentos con mutaciones ilegales...
Habr notado que la mayor parte de los informes hablan de gigantescos insectos
que proceden de los bandeirantes. sa es la nica extraeza a que usted se refera hace un
momento.
Es lgico dijo ella. Los bandeirantes se hallan frente a la lnea donde podran
ocurrir tales cosas.

Como entomloga, seguro que no cree en tales fantsticas historias.


Rhin se encogi de hombros, sintindose singularmente perversa. El doctor chino
tena razn, por supuesto. Tena que ser as.
Lgico dijo Chen-Lhu. Utilizar rumores fantsticos para fomentar la
supersticin y los temores entre los ignorantes campesinos. sta es la nica lgica que yo
veo.
Entonces desea que trabaje con ese jefe bandeirante... dijo Rhin. Qu se
supone que debo encontrar?
En aquel momento Chen-Lhu pens que la joven debera encontrar lo que l le
ordenase. Sin embargo, dijo en voz alta:
Por qu est tan segura de que ese Martinho es su objetivo? Es eso lo que se
dijo al respecto de las vias?
Oh..., vamos repuso ella, al tiempo que en su interior herva un fuerte
sentimiento de clera mal disimulada. Seguro que no tena ningn propsito especial
al enviar a buscarme. Mi propio encanto personal es razn ms que suficiente!
Ni yo mismo lo habra expresado mejor dijo Chen-Lhu. Luego se volvi e hizo
una seal a un camarero. ste se aproxim y se inclin para escuchar. Inmediatamente el
empleado del cabaret se abri paso hacia el grupo de la entrada y dijo algo a Joao
Martinho.
El bandeirante estudi a Rhin de un rpido vistazo y mir despus a Chen-Lhu. El
doctor chino aprob con un ligero movimiento de cabeza.
Como resplandecientes mariposas, varias mujeres se haban unido al grupo de Joao
Martinho. ste se apart del corro y se dirigi a la mesa del humo mbar. Se detuvo frente
a Rhin y se inclin educadamente para saludar a Chen-Lhu.
El doctor Chen-Lhu, supongo dijo. Es un placer. Cmo puede la
Organizacin Ecolgica Internacional retener a su director de distrito con semejantes
pasatiempos amorosos? Y con un amplio movimiento seal con el brazo todo su
entorno.
He sido un tanto indulgente conmigo repuso Chen-Lhu. Un poco de
relajacin para dar la bienvenida a un recin llegado a nuestra plana mayor. Se levant
del divn y mir a Rhin: Rhin, quiero presentarte al seor Joao Martinho. Johnny, la
doctora Rhin Kelly, de Dublin, una nueva entomloga en nuestra oficina.
En aquel instante los pensamientos de Chen-Lhu se redujeron a repetir mentalmente:
ste es el enemigo. No cometas errores. ste es el enemigo, ste es el enemigo.
Martinho se inclin gentilmente.
Encantado.
Es un honor conocerle, seor Martinho dijo Rhin. He odo hablar de sus
hazaas..., incluso en Dublin.
Incluso en Dublin repiti Martinho. Me he sentido halagado a veces, pero
nunca tanto como en este instante.
Le mir con desconcertante intensidad, tratando de imaginar que deberes especiales
tendra asignados aquella mujer. Sera la amante de Chen-Lhu?

Una voz de mujer, procedente de la mesa situada detrs de Rhin, rompi el repentino
silencio:
Las serpientes y los roedores estn aplastando la civilizacin. Se dice en...
Alguien le susurr que callase.
No comprendo cmo se puede llamar doctora a tan encantadora mujer dijo
Martinho.
Cuidado, Johnny dijo Chen-Lhu con una risita entre, dientes. La doctora
Kelly es mi nueva directora de campaa.
Espero que sea una directora ambulante.
Rhin mir a Martinho framente, pero era una frialdad aparente. Encontr excitante
y a la vez preocupante la franqueza del brasileo.
Me han advertido de los halagos propios de ustedes los latinos. Todos tienen,
segn se dice, una parte de zalamera escondida en el rbol genealgico de sus familias.
La voz de la doctora, que se expres con ricas tonalidades emotivas, hizo que ChenLhu pensara nuevamente que all estaba el enemigo.
Quiere unirse a nosotros, Johnny? invit Chen-Lhu.
Creo haberlo hecho ya por mi cuenta repuso Martinho. Pero ya sabe que llevo
conmigo a mis Irmandades.
Pues parece que estn ocupados coment Chen-Lhu, indicando con un gesto la
entrada del Achigua, donde un grupo de alegres mujeres rodeaba a los compaeros de
Martinho. Las chicas y los bandeirantes buscaban asiento en una gran mesa de humo azul,
en un rincn del cabaret.
Rhin estudi a un bandeirante prximo a Johnny Martinho: cabello gris ceniza, un
rostro extraamente joven y viejo al mismo tiempo, y una ostensible cicatriz del cido en
la mejilla izquierda. A Rhin le recordaba el sacristn de su iglesia de Wexford.
Ah, es Vierho dijo Martinho. Le llamamos el Padre. Por el momento no se
ha decidido a quin va a proteger, si a nuestros bandeirantes o a m. Personalmente, creo
que soy yo quien ms lo necesita.
Hizo una sea a Vierho, se volvi y tom asiento junto a Rhin.
Apareci en seguida un camarero que dej frente a l un recipiente traslcido que
contena una bebida dorada. Un tubo de cristal sobresala del recipiente. Ignor la bebida
y se dedic a Rhin.
Estn dispuestos a unirse a nosotros los irlandeses? pregunt Joao.
Unirse a ustedes?
S, para volver a alinear los insectos del mundo.
Ella mir a Chen-Lhu, cuyo rostro no traicionaba la reaccin a las palabras
expresadas. Volvi su atencin hacia Martinho.
Los irlandeses comparten la aversin con los canadienses y los americanos de
Estados Unidos. Los irlandeses esperarn todava un poco ms.
La respuesta pareci molestar un tanto a Martinho.

Pero..., quiero decir que Irlanda seguramente se da cuenta de las ventajas. Ustedes
no tienen serpientes en su pas. Eso precisa...
Eso es algo que Dios hizo de la mano de san Patricio repuso ella. No imagino
a los bandeirantes fundidos en el mismo molde.
Dijo aquello con un cierto tono de irritacin, que lament inmediatamente.
Deb advertrselo, Johnny intervino entonces Chen-Lhu. La doctora tiene un
marcado temperamento irlands.
Comprendo dijo Martinho. Si Dios ha destinado que no estemos libres de
estos insectos, tal vez estemos equivocados al intentar liberarnos de ellos.
Rhin le mir desmayadamente. Por su parte, el chino tuvo que suprimir un acceso de
rabia. Aquel escurridizo latino maquinaba para que Rhin se pusiera de su lado. Y
deliberadamente.
Mi Gobierno no reconoce la existencia de Dios dijo Chen-Lhu. Tal vez si
Dios tuviera que iniciar un cambio de embajadas... Y toc el brazo de Rhin, dndose
cuenta de que ella estaba temblando. No obstante, la OEI cree que dentro de diez aos
tendremos que extender la lucha al norte de Rio Grande.
Eso cree la OEI? O se trata de lo que cree China?
Ambas cosas repuso Chen-Lhu.
Incluso si los norteamericanos tienen algo que objetar?
Se espera que vean la luz de la razn.
Y los irlandeses?
Rhin se las arregl para mostrar una encantadora sonrisa.
Los irlandeses han sido siempre notoriamente irrazonables.
Alarg la mano hacia su bebida, vacil y su atencin qued prendida por un
bandeirante vestido de blanco, a quien antes examinara visualmente: Vierho.
Martinho se puso en pie y se inclin una vez ms frente a Rhin, mientras haca una
sea a Vierho para que se acercara.
Doctora Kelly, permtame presentarle al padre Vierho. Y volvindose hacia
Vierho indic: Esta encantadora mujer, estimado padre, es una directora de campaa
de la Organizacin Ecolgica Internacional.
Vierho dedic a Rhin una gentil inclinacin y tom asiento, un tanto rgidamente, al
extremo del divn, al otro lado de Chen-Lhu.
Encantado murmur Vierho.
Mis Irmandades se sienten un tanto tmidos dijo Martinho. Estaran mejor
destruyendo nidos de hormigas.
Johnny, cmo est su padre? pregunt Chen-Lhu.
Los asuntos del Mato Grosso le tienen muy ocupado repuso Martinho, sin
apartar la mirada de Rhin. Y entonces se dirigi a la joven: Tiene usted unos ojos
maravillosos.
Rhin se encontr nuevamente desconcertada por la franqueza de Martinho. Tom el
vaso con la bebida y dijo:

Qu es este brebaje?
Ah, eso es el aguamiel del Brasil. Tmelo, le gustar. En sus ojos hay unos puntitos
de luz que encajan de maravilla con los de la bebida.
Rhin reprimi la irritada respuesta que por un instante quiso pronunciar, y levant el
vaso para tomar un trago, verdaderamente curiosa. Se detuvo con la bebida en los labios
al captar la mirada de Vierho fija en sus cabellos.
Perdone, doctora, es natural ese color de sus cabellos?
Fue Martinho el que sonri, sorprendido y con afabilidad al mismo tiempo.
Qu cosas tienes, padre!
Rhin tom un sorbo de la bebida para enmascarar su momentnea confusin.
Encontr el lquido suavemente dulce, que pareca traerle a la memoria el recuerdo de
muchas flores, y un tanto amargo tras el azcar con que estaba edulcorado.
De verdad es se su verdadero color? insisti Vierho.
Chen-Lhu se inclin ligeramente hacia delante.
Muchas chicas irlandesas tienen ese color rojizo en los cabellos, Vierho. Se supone
que significa tener un temperamento fuerte.
Rhin devolvi la bebida a la mesa, tratando de pensar en el curso de sus propias
emociones. Senta la profunda camaradera existente entre Vierho y su jefe, y se resenta
de no poder compartirla.
Bien, Johnny, cul es el prximo paso? pregunt el chino.
Martinho mir a Vierho, y luego a Chen-Lhu. Por qu aquel oficial de la OEI tena
que plantear tal cuestin all y en aquel momento? Chen-Lhu tendra que saber
necesariamente cundo y dnde se dara el prximo paso.
Me sorprende que no lo haya odo dijo Martinho. Esta tarde me dedicar a
Serra dos Pareis.
Por el gran bicho de la Mambuca exclam Vierho.
Vierho! restall Martinho, sbitamente irritado. Rhin observ a uno y otro. Un
extrao silencio se abata sobre la mesa. Sinti un estremecimiento en los brazos y en los
hombros. Haba en aquello una rara sensacin de temor, y como algo sexual...,
profundamente perturbador. Reconoci la reaccin de su propio cuerpo, sin poder
localizar el origen de sus sensaciones. Todo lo que pudo pensar era que seguramente all
estaba el motivo del porqu Chen-Lhu la haba mandado buscar, para atraer a Joao
Martinho y manipularle. Rhin lo hara, y lo que ms detestaba del asunto es que gozara
con ello.
Pero, jefe murmur Vierho. Ya sabes lo que se ha dicho, y...
S, ya lo s!
Vierho hizo un gesto aprobatorio, aunque dolorido, de fiel apoyo a su jefe.
Dicen que...
Que hay mutantes, ya lo sabemos aclar Martinho.
Martinho pens por qu habra provocado Chen-Lhu aquella situacin, forzando a
desvelar la cuestin. Sera para verle discutiendo con sus hombres?

Mutantes? pregunt Chen-Lhu.


Bueno..., hemos visto lo que hemos visto explic atropelladamente Vierho.
Pero la descripcin de esa cosa es una imposibilidad fsica dijo Martinho.
Tiene que ser el producto de la supersticin de alguien.
De veras, jefe?
Podemos enfrentarnos con cualquier cosa que all exista repuso Martinho.
De qu estn hablando? pregunt Rhin.
Es una historia larga de contar, Rhin repuso Chen-Lhu, carraspeando.
Entonces el chino decidi que lo mejor sera que Rhin viese la perfidia de los
bandeirantes, para que luego la doctora irlandesa cumpliera las rdenes con la mejor
voluntad.
Una historia! repiti Martinho, molesto.
Bien, digamos rumores dijo Chen-Lhu. Algunos de los bandeirantes de
Alvarez dicen haber visto una mantis de tres metros de alto en la Serra dos Pareis.
Con rostro tenso, Vierho se inclin hacia Chen-Lhu. La plida cicatriz resaltaba en
la mejilla del bandeirante.
Alvarez perdi seis hombres antes de retirarse de la Serra. Lo saba usted, seor?
Seis hombres! Y tuvo que...
Vierho se detuvo ante la llegada de un individuo rechoncho, de piel oscura, vestido
con una manchada blusa de bandeirante. Aquel individuo tena el rostro redondo y ojos
decididamente indios. Se detuvo ante Martinho, esperando.
El recin llegado, de nombre Ramn, se inclin hacia Martinho y le murmur algo
al odo.
Rhin escuch con atencin y pudo captar alguna que otra palabra, pronunciadas en
un brbaro dialecto del interior. Hablaban sobre una plaza, la plaza central de la ciudad,
y de una muchedumbre.
Cundo? pregunt Martinho, con los labios apretados.
Hablando algo ms alto, Ramn se irgui en posicin de firmes.
Ahora, jefe; en la plaza, a menos de un bloque de distancia.
Qu ocurre? pregunt Chen-Lhu.
Parece que hay un ciervo volante contest Martinho.
Pero estamos en la zona Verde dijo Rhin, con una extraa sensacin de pnico
interior.
Martinho se levant del divn. El rostro de Chen-Lhu mir atentamente al jefe
bandeirante.
Ruego que me excuse, doctora Kelly suplic Martinho a la doctora irlandesa.
Adnde va?
Hay un trabajo que debo hacer.

Un ciervo volante? pregunt Chen-Lhu. Est seguro de que no se trata de


un error?
No hay equivocacin, seor dijo Ramn.
Es que no hay medios para prevenirse de tales accidentes? pregunt Rhin.
Ser un polizn que se ha colado en la zona Verde en algn transporte, o...
Tal vez no dijo Martinho. Hizo una seal a Vierho: Rene a los hombres.
Necesitar especialmente a Thom con el camin y a Lon para los focos.
Al momento, jefe.
Vierho se dirigi a la entrada del local para reunirse con los bandeirantes.
Qu significa eso de tal vez no? pregunt Chen-Lhu.
Se trata de uno de los nuevos bichos en los que usted rehsa creer repuso
Martinho. Volvindose hacia Ramn le orden: Por favor, vete con Vierho.
Con precisin militar, Ramn se movi para unirse a Vierho.
Quiere usted explicarse? insisti Chen-Lhu a Martinho.
Este pequeo monstruo es un lanzador de cido y tiene casi medio metro de largo
repuso el interpelado.
Esto es imposible! restall el chino.
Ningn ciervo volante podra tener ese tamao... murmur Rhin, meneando la
cabeza con aire perplejo.
Supongo que es una broma bandeirante insinu Chen-Lhu.
Si as lo prefiere... concedi Martinho. Se fij usted en la cicatriz que Vierho
tiene en la mejilla? Pues se la produjo una de esas bromas. Se volvi hacia Rhin y le
dijo: Con su permiso, seorita.
Rhin se puso en pie.
Los singulares rumores que haba odo por medio mundo, en aquel momento le
tocaban de cerca, invadindola con una sensacin de irrealidad. Existan lmites fsicos.
No poda existir un ciervo volante de medio metro de largo. O s poda? Rhin era toda
entomloga en aquel momento. La lgica y la experiencia entraron en escena. Era una
cuestin que poda aprobar o desaprobar. A menos de un bloque de distancia, haba
dicho Ramn. Chen-Lhu no deseara apartarla tan pronto de Joao Martinho.
Iremos con usted, no faltaba ms dijo Rhin.
Desde luego confirm Chen-Lhu.
Rhin tom el brazo de Martinho.
Mustreme ese fantstico insecto, seor Martinho.
Martinho puso una de sus manos sobre la de Rhin y not una sensacin electrizante
de afecto. Una mujer realmente turbadora, pens.
Es usted una mujer tan encantadora que el solo pensamiento de que ese cido
pudiera...
Pronto saldremos de toda duda dijo Chen-Lhu. Nos quiere indicar el camino,
seor Martinho?

ste dej escapar un suspiro de resignacin. Eran tan testarudos los no creyentes!
Pero aqulla era la oportunidad para encumbrar con ineluctable evidencia lo que casi
todos los bandeirantes saban ya. S, Chen-Lhu, director de distrito de la OEI, llegara a
Brasil. Ya estaba all y ahora ira con l a verlo con sus propios ojos. De mala gana,
Martinho transfiri el brazo de Rhin a Chen-Lhu.
Procure mantener a la encantadora seorita Kelly en la retaguardia. A veces los
rumores tienen terribles aguijones.
Se tomarn las necesarias precauciones afirm Chen-Lhu.
Los hombres de Martinho ya se haban dirigido hacia la salida del cabaret. Joao les
sigui, ignorando el rumor entrecortado de la clientela del Achigua al verles salir.
Acompaando a Chen-Lhu hacia la calle, Rhin observ minuciosamente el aspecto
de los bandeirantes. No daban la impresin de hombres que se doblegaran fcilmente;
ms bien se les vea dispuestos a luchar contra cualquier enemigo. As debera ser.

3
La noche se transform en un resplandor blanco-azulado, debido a las luces potentes
transportadas por el gran camin de los bandeirantes. Un enorme gento vestido con
atuendos de muchas naciones y variadas regiones del Brasil se diriga desde el Achigua
hacia la plaza.
Martinho se dio prisa, llevando a sus hombres hacia el lugar del suceso. Al llegar les
abrieron paso, oyndose frases de reconocimiento.
Es Joao Martinho y los hombres de sus Irmandades.
...la Piratininga con Benito Alvarez.
Joao Martinho...
Una vez en la plaza, un camin blanco de los bandeirantes de Hermosillo dirigi los
faros hacia la fuente del centro. Ya se hallaban all otros camiones y vehculos oficiales.
El camin blanco de los Hermosillo era un gran ingenio mecnico debidamente equipado
para su labor en las tierras del interior, y recin llegado de su faena, a juzgar por su
aspecto. Los brazos mecnicos, laterales y frontales estaban manchados de barro. Se
distingua fcilmente de los otros por esa peculiaridad.
Martinho observ el resplandor de los faros del camin y se adelant hacia el cordn
policial que mantena a raya a la muchedumbre. Tras l iban sus hombres.
Dnde est Ramn? pregunt.
Vierho se le acerc para responderle:
Ramn ha ido con Thom y con Lon. No veo a ese bicho.
Mira indic Martinho.
La multitud era contenida alrededor de la plaza, a unos cincuenta metros de la fuente
central, que arrojaba al aire sus arcos de agua resplandeciente. Frente a la multitud estaba
un crculo enlosado, con sus mosaicos decorados con representaciones grficas de pjaros
del Brasil. Dentro del crculo enlosado se elevaba un borde de unos diez centmetros que
daba la vuelta completa a otro crculo de veinte metros de dimetro de verde csped, con
la fuente en el centro. Entre los mosaicos y la fuente, el csped mostraba unos parches
amarillos de hierba chamuscada. Martinho seal con el dedo aquellos parches, uno por
uno.
S, es cido murmur Vierho.
Los proyectores luminosos se centraron repentinamente sobre algo movedizo situado
en medio de la fina lluvia del borde de la fuente. Un murmullo sibilante recorri la
multitud como una rfaga de viento.
Bien, ah est indic Martinho. Y ahora querrn creerlo los oficiales de la
OEI, tan reacios a todo?

Mientras hablaba, un chorro de lquido burbujeante se arque desde aquel pequeo


monstruo hacia la fuente y ms all, sobre el csped.
La multitud emiti un susurro de sorpresa.
Martinho se dio cuenta de un rumor creciente a su izquierda, y se volvi para ver a
un mdico que sala de entre la multitud que circundaba la fuente del centro de la plaza.
El mdico se volvi hacia la multitud, al otro lado del camin de Hermosillo, elevando
sobre su cabeza la cartera de mano.
Quin es el herido? pregunt Martinho.
Es Alvarez repuso un polica a su espalda. Ha intentado hacerse con esa...
cosa, pero lo ha hecho slo con un rifle rociador y un sencillo escudo. Ese escudo no sirve
contra la rapidez del ciervo volador. Le ha dado a Alvarez en el brazo.
Vierho advirti que Martinho sealaba a la multitud tras el polica. Rhin Kelly y
Chen-Lhu cruzaron la fila de los mirones, quienes les cedieron el paso al reconocer la
insignia de la OEI.
Seor Martinho dijo Rhin haciendo una sea con la mano, esa cosa es
imposible! Tiene por lo menos setenta y cinco centmetros de largo. Debe de pesar tres o
cuatro kilos.
No lo cree vindolo con sus propios ojos? pregunt Vierho.
Djenos pasar, por favor rog Chen-Lhu al polica que haba descrito el dao
sufrido por Alvarez.
Eh? Ah, oh, s!
Y se abri el cinturn policial.
Chen-Lhu se detuvo junto al jefe bandeirante, mir a Rhin y despus a Martinho.
Yo tampoco lo creo. Dara cualquier cosa por echarle las manos encima a esa cosa.
No lo cree? pregunt Martinho.
Creo que se trata de una especie de autmata. No le parece, Rhin?
Tiene que ser algo as.
Cunto apostara usted? pregunt Martinho.
Diez mil cruceiros.
Por favor, mantenga a buen recaudo a la encantadora doctora Kelly indic
Martinho. Dnde paran Ramn y el camin de las Irmandades? pregunt a
Vierho. Vamos, encuntralos. Quiero nuestro escudo de magnaglass y un rifle rociador
modificado.
En seguida, jefe.
Vamos, de prisa. Ah, s..., y trae tambin una botella grande para muestras.
Vierho suspir y se dispuso a obedecer.
Qu dice usted que es esa cosa? pregunt Chen-Lhu.
No tengo que decirlo.
Quiere dar a entender que es una de esas cosas que nadie, excepto los
bandeirantes, parece ver en las tierras del interior?

No niego lo que veo con mis propios ojos.


Por qu ser que nosotros no vemos nunca tales especmenes? Eso es algo que
me pregunto con frecuencia...
Martinho trag saliva en un esfuerzo para no estallar de clera. Valiente tipo
estpido, all en la seguridad que le daba la zona Verde! Pona en duda lo que los
bandeirantes conocan como hechos reales.
No le parece una pregunta interesante? insisti Chen-Lhu.
Ya hemos tenido bastante suerte con escapar con vida mascull irritado
Martinho.
Cualquier entomlogo le dira que tal estructura viviente es una imposibilidad
fsica dijo Rhin.
El material no soportara semejante estructura a travs de tal suerte de actividad
opin Chen-Lhu.
S, ya veo que los entomlogos necesitan mostrarse correctos apostill
Martinho.
Rhin le mir fijamente. Aquel colrico cinismo la sorprendi. Martinho atacaba sin
quedarse a la defensiva. Actuaba como un hombre que crea en aquella imposibilidad de
la fuente y que realmente era un insecto gigante. Pero en el cabaret haba argumentado de
forma opuesta.
Ha visto muchas cosas en la selva, eh? dijo Chen-Lhu.
No se ha fijado en la cicatriz que Vierho tiene en la mejilla?
Y qu prueba una cicatriz?
Hemos visto... lo que hemos visto.
Pero un insecto no puede tener ese tamao! protest Rhin.
Y la joven volvi su atencin a la oscura criatura, que se mova en una fantstica
danza por el borde de la fuente, detrs de la cortina de agua.
As se me ha informado repuso Martinho. Imagin entonces los informes
llegados de Serra dos Pareis. Mntidos de tres metros de altura... Ya conocan la opinin
existente en contra. Rhin y todos los entomlogos queran defender su postura. Los
insectos no podan producir estructuras vivientes de semejante tamao. Era posible que
aquellas cosas fueran unos autmatas? Quin construira tales cosas? Y por qu?
Debe de tratarse de una simulacin mecnica de alguna especie opin Rhin.
Pero el cido que arrojan es autntico dijo Chen-Lhu. Mira los parches
amarillos de la hierba.
Martinho record entonces que su propio entrenamiento bsico estaba de acuerdo
con las opiniones de Rhin y de Chen-Lhu. Incluso haba negado frente a Vierho la
existencia de los mntidos gigantes. Saba en que forma los rumores haban formado ya
una montaa. En aquellos das en las zonas Rojas quedaba muy poca gente, aparte de los
bandeirantes. El plan de Restablecimiento fue de lo ms eficiente. Tampoco poda negarse
que muchos bandeirantes eran analfabetos, hombres supersticiosos atrados slo por la
aventura y el dinero. Martinho mene la cabeza. Se hallaba presente, all en el Gois, el

da en que Vierho sufri la quemadura del cido. Haba visto..., lo que haba visto. Y
ahora, la criatura de la fuente.
El rugido sibilante de los motores le despert de sus especulaciones mentales. El
sonido creca cada vez con mayor intensidad. Ramn coloc el camin de las Irmandades
en posicin, detrs del vehculo de los Hermosillo. Se abrieron las puertas traseras y
Vierho salt.
Jefe, por qu no usamos el camin? Ramn podra colocarlo casi encima y...
Martinho le indic que callase, y se dirigi a Chen-Lhu.
El camin no tiene suficiente capacidad de maniobra. Ya vio la rapidez que tiene
esa cosa.
Todava no nos ha dicho lo que es.
Lo dir cuando lo tenga encerrado en una botella de muestras repuso Martinho.
Vierho se le aproxim, comentando:
Pero el camin podra darnos...
No! El doctor Chen-Lhu desea un ejemplar completo y vivo. Traed varias
bombas de espuma. Lo atraparemos con nuestras propias manos.
Vierho suspir, se encogi de hombros y volvi a la parte trasera del camin,
hablando brevemente con alguien del interior. Un bandeirante empez a entregar el
equipo solicitado.
Martinho se dirigi a un polica de los que acordonaban a la multitud.
Podra usted difundir un mensaje a todos los vehculos que tenemos enfrente?
Por supuesto, seor.
Quiero que apaguen las luces. No quiero quedar deslumbrado por sus faros.
Comprende?
Lo harn inmediatamente, seor.
Se volvi y comunic la orden a los oficiales de polica.
Martinho se dirigi a la parte trasera del vehculo, tom un rifle rociador, examin
el cilindro de la carga, lo extrajo y tom otro. Carg el arma y comprob su puesta a
punto.
Vamos, tened a mano la botella de muestras hasta que inmovilicemos... esa cosa.
Ya la pedir.
Vierho sac un escudo dotado de una pantalla de dos centmetros de espesor y
resistente al cido, fabricada con magnaglass y montada sobre un aparato mvil manual
de dos ruedas. Una abertura frontal permita el uso del rifle.
Un bandeirante entreg dos trajes protectores de fibra de vidrio, igualmente
resistentes al cido. Martinho se enfund uno de ellos y comprob los cierres. Vierho se
coloc el otro.
Podra utilizar a Thom dijo Martinho.
No tiene mucha experiencia, jefe.

Martinho aprob con un gesto y comenz a examinar las bombas de espuma y el


equipo auxiliar. Coloc varias cargas de repuesto en fila sobre el escudo.
Todo se produjo en silencio y con rapidez, producto de la experiencia. La multitud
expectante que les rodeaba, tras el camin, adopt el mismo silencio. Slo se escuchaba
el suave murmullo de las conversaciones.
Est todava ah en la fuente, jefe inform Vierho.
Tom el control del escudo y se dirigi al enlosado de mosaicos. La rueda derecha
se detuvo en el dibujo del cuello de un cndor del mosaico dibujado en las losas. Martinho
puso el rifle en la abertura.
Sera mucho ms fcil si slo hubiera que matarlo.
Esos bichos son ms rpidos que el diablo dijo Vierho. Esto no me gusta,
jefe. Si ese bicho rodea el escudo... Y seal a la manga del traje protector. Esto es
como intentar detener la corriente con una tela metlica.
Procura que no se escurra tras el escudo.
Lo har lo mejor que pueda, jefe.
Martinho estudi a aquella fantstica criatura tras la cortina de agua de la fuente.
Alcnzame una linterna potente. Puede que se deslumbre. Vierho dej el escudo
y volvi al camin. Regres en seguida con una linterna colgando de su cinturn.
Vamos orden Martinho.
Vierho activ los motores del escudo rodante, surgiendo del aparato un zumbido
sordo. Lo dirigi hacia delante y pas por encima del borde circular y hacia el csped.
Un chorro de cido sali disparado de aquella criatura, formando un arco sobre la
fuente, y qued aplastado sobre la hierba a diez metros frente a ellos. Un humo aceitoso
y blanquecino surgi del csped achicharrado y pronto qued desvanecido por la brisa
nocturna. Martinho se fij en la direccin de la brisa, y dispuso el escudo teniendo en
cuenta aquel factor. Al momento surgi otro chorro de cido, que cay ms o menos a la
misma distancia.
Nos quiere decir algo, jefe brome Vierho. Se fueron aproximando lentamente
al pequeo monstruo, cruzando uno de los parches amarillentos de la hierba.
De nuevo volvi a surgir el chorro de cido desde el borde de la fuente. El cido
qued aplastado sobre la hierba y esta vez un olor picante y terrible les invadi.
Un murmullo sordo y prolongado surgi de la muchedumbre que rodeaba la plaza.
Esa gente est loca mantenindose tan cerca observ Vierho. Si ese bicho
acometiera...
Alguien lo matara de un buen balazo dijo Martinho. Y adis al ciervo
volante.
Y adis la muestra del doctor Chen-Lhu. Adis tambin a los diez mil cruceiros...
concluy Vierho.
S dijo Martinho. No olvidemos el porque corremos este riesgo.
Espero que no creas que hago todo esto por amor al arte observ Vierho.
Y mientras, adelant el escudo otro metro.

En los lugares donde haba cado el cido se form una zona humeante.
Ataca el magnaglass! exclam Vierho con asombro.
Huele como a cido oxlico explic Martinho. Sin embargo, quiz sea ms
fuerte. Ahora despacio. Quiero asegurarme un buen disparo.
Por qu no lo intentas con la bomba de espuma?
Pero cmo se te ocurre...?
Ah, s, claro, el agua.
La criatura comenz a deslizarse hacia la derecha a lo largo de la fuente. Vierho
cubri con el escudo aquel nuevo ngulo de ataque. El bicho se detuvo y volvi sobre sus
pasos.
Espera un momento orden Martinho.
Y a travs del cristal estudi la cosa.
Visible en el borde de la fuente, aquella fantstica criatura se meca de delante atrs.
Se pareca al ciervo volador de igual forma que una caricatura del mismo. Su cuerpo
seccionado se apoyaba en unas patas con nervaduras hacia el exterior, para terminar en
unos fuertes pelos adhesivos. Las hirsutas antenas de la cabeza brillaban mojadas en los
extremos.
De repente hizo surgir una trompa tubular que dispar un chorro de cido
directamente al escudo.
Martinho se encogi involuntariamente.
Tenemos que acercarnos ms. No debemos darle tiempo a que se recobre cuando
le dispare.
Con qu cargaste el rifle, jefe?
Con nuestra mezcla especial de azufre diluido y sublimado corrosivo, en un
cargador airecoagulante. Quiero inmovilizarle las patas.
Algo para taparle la trompa es lo que nos hara falta indic Vierho.
Vamos, viejo canoso...
Vierho se dio prisa para avanzar el escudo, cruzando el humo producido por el cido.
Aquel ciervo volante gigantesco se movi de un lado a otro; luego se lanz hacia la
derecha siguiendo el borde de la fuente. De repente lanz hacia ellos otro arco de cido.
Aquel lquido brill bajo la luz de los focos. Vierho apenas si tuvo tiempo de situar el
escudo en posicin de ataque.
Por la sangre de diez mil santos... murmur Vierho. No me gusta acercarme
tanto a ese bicho, jefe. No somos toreros.
No es un toro, hermano, no tiene cuernos.
Creo que preferira que los tuviera.
No perdamos tiempo, Vierho. Acerqumonos ms, eh?
Vierho aproxim el escudo protector hasta unos dos metros de la criatura.
Dispara, jefe!

Le disparar una sola vez explic Martinho. No debo estropear ese ejemplar.
El doctor desea uno completo.
Y en su interior se dijo que tambin l lo deseaba. Apunt el rifle contra el pequeo
monstruo, pero ste brinc hacia el csped, de espaldas a la fuente. Un grito se escap de
la multitud. Martinho y Vierho se acurrucaron, observando cmo su presa danzaba hacia
delante y hacia atrs.
Por qu no se quedar quieto por un momento? dijo Martinho apretando los
dientes.
Jefe, si eso pasa bajo el escudo, estamos fritos. Por qu esperas? Vamos,
crgatelo.
Tengo que estar seguro.
Fue siguiendo con el rifle los movimientos laterales y de atrs hacia delante del
bicho, convertido ahora en un monstruoso insecto danzante. Procuraba desplazarse hacia
la derecha. De repente se volvi y comenz a correr alrededor del borde de la fuente, pero
hacia la izquierda, parapetado tras la cortina de agua, pero los focos seguan su
desplazamiento, pudindosele ver todava all.
Martinho comenz a imaginar que aquella cosa maniobraba con el claro propsito
de inducirles a que se situaran en alguna posicin especial. Levant el casco del traje
protector y se limpi la frente sudorosa. La noche era clida, y en la proximidad de la
fuente exista una hmeda neblina mezclada con el fuerte olor qumico del cido.
Vamos a tener problemas dijo Vierho. Si sigue tras la fuente, cmo diablos
vamos a echarle mano?
Ordenar que venga otro equipo. No resistir al ataque de dos equipos a la vez.
Con el escudo de costado, Vierho comenz a maniobrar alrededor de la fuente.
Sigo opinando que deberamos utilizar el camin sugiri Vierho.
Es demasiado grande y pesado. Adems, el camin asustara al bicho y ste podra
lanzarse entre la multitud. De esta forma creer que slo nos tiene a nosotros como
enemigos.
El gigantesco insecto aprovech aquel momento para lanzarse hacia ellos, detenerse
y arrastrarse de nuevo hacia atrs. La trompa apuntaba al escudo, que ofreca un buen
blanco. La cortina de agua se interpona entre los atacantes y el bicho, impidiendo que
Martinho efectuase un disparo eficaz.
La brisa sopla a nuestras espaldas, jefe inform Vierho.
S, ya lo s. Esperemos que esa cosa no dispare sobre nuestras cabezas. El viento
hara que el cido nos cayera en la espalda.
El pequeo monstruo se retir a una zona en que la estructura superior de la fuente
le cubra de los focos.
Jefe, presiento que eso no va a quedarse ah mucho tiempo.
Sujeta firme el escudo orden Martinho. Deberamos dejar la plaza. Si se le
ocurre lanzarse hacia la muchedumbre, puede herir a ms de uno. Utiliza la linterna y
deslmbrale. Si consigues que se desplace hacia la derecha, intentar dispararle. Tienes
alguna idea mejor?

Al menos intentemos atraerle hasta aqu. No estaras tan cerca y...


Todava en la sombra, el insecto se apart de la fuente y se dirigi hacia el csped.
Vierho le apunt con la linterna, baando a aquella criatura con un resplandor blanco
azulado.
Oh, Dios! Jefe, dispara!
Martinho dispuso el rifle para disparar eficazmente, pero la ranura del escudo se lo
impidi. Solt una maldicin y ech mano de los controles, pero antes de que pudiera
cambiar de posicin el escudo, una seccin del csped se levant tras el insecto, a pleno
resplandor de la linterna y los proyectores.
Una forma negruzca, que pareca tener tres cuernos en la cabeza, surgi parcialmente
del agujero, emitiendo un extrao rugido.
El insecto se lanz rpidamente al agujero y desapareci en l.
Los gritos de la multitud, mezcla de rabia, temor y excitacin, llenaban la gran plaza.
En medio de aquellos ruidos Martinho pudo escuchar a Vierho rezando en voz baja:
Santa Mara, Madre de Dios...
Martinho intent empujar el escudo hacia el agujero por donde haba desaparecido
el monstruoso insecto, pero se lo impidi la maniobra contraria e instintiva de Vierho que
le retena. El escudo se retorci sobre sus ruedas, exponindoles a la forma negra
aparecida en el sumidero y que todava sobresala casi medio metro sobre el csped.
Martinho pudo ver claramente, a la luz de los focos, que aquella cosa gigantesca se pareca
a un ciervo volante ms grande que un hombre y con tres cuernos en la cabeza.
Desesperadamente, Martinho sac el rifle de la ranura del escudo y lo apunt hacia
el monstruo cornudo. Descarg toda la carga sobre la monstruosa criatura all presente.
La mistura venenosa del butilo cay sobre ella, envolvindola por completo.
Distorsionada su estructura por la mezcla recibida, el monstruo cornudo vacil.
Despus se alz del agujero y emiti un rugido spero que se oy claramente por toda la
plaza. La muchedumbre guard un completo silencio al sobresalir en toda su altura el
extrao monstruo, de torso queratinoso como un enorme escarabajo, brillando y
mostrando unos colores verdes y negros, y que cuando menos resultaba tan alto como un
hombre.
Martinho escuch un ruido succionante y extrao, semejante al sonido de los
surtidores de la fuente con los que pareca competir.
Cuidadosamente, apunt con el rifle a aquella cabeza cornuda y le vaci otra
descarga completa. Aquella criatura pareci disolverse hacia atrs, en el agujero, con sus
fantsticas extremidades luchando contra el veneno recibido.
Jefe, largumonos de aqu cuanto antes suplic Vierho. Por favor, jefe. Y
con el escudo comenz a forzar a Martinho a que retrocediera.
Martinho introdujo otra carga en el rifle rociador y se hizo con una bomba de espuma.
Se sinti vaco de toda emocin, excepto de la idea de matar a aquel monstruo. Pero antes
de que pudiera mover la mano para lanzar la bomba de espuma, not que algo se cerna
sobre el escudo, y mir hacia arriba. Procedente de aquella negra criatura enterrada en el
agujero, sala un compacto chorro de lquido que caa sobre el escudo.
Corre! urgi Vierho.

Arrastrando el escudo, recularon hasta quedar fuera de su alcance. Martinho mir


hacia atrs. Sinti a Vierho temblando tras l. Aquella cosa negra del agujero iba
hundindose lentamente. Era lo ms amenazador con que Martinho se enfrentara en toda
su vida. Los feroces movimientos del bicho cornudo indicaban el deseo de volver al
ataque, aunque al final desapareci de la vista, y la seccin del csped que se haba
levantado se cerr tras l.
Como si aquello fuese una seal, la multitud se desat en un gritero, y Martinho,
aun sin poder or bien las palabras, advirti que un sentimiento general de miedo llenaba
el ambiente.
Se ech hacia atrs el casco protector y escuch palabras sueltas y alguna frase
entera: Es como un escarabajo monstruoso! Has odo lo que dicen en el puerto?
Podra quedar infectada toda la regin!, ...en el convento de Monte Ochoa... el
orfanato...
Pero la pregunta dominante en toda la plaza era la de: Qu era? Qu era eso?
Dime, por favor, qu era?
Martinho sinti a alguien a su derecha. Sali del escudo y vio a Chen-Lhu mirando
fijamente el lugar donde haba desaparecido aquella cosa en forma de escarabajo. Ni el
menor signo de Rhin Kelly.
Bien, Johnny. Qu era eso?
Tena el aspecto de un gigantesco ciervo volante repuso Martinho,
sorprendindose l mismo del tono calmoso de su voz.
Era casi tan alto como un hombre murmuraba Vierho. Jefe..., esas historias
de Serra dos Pareis...
He odo a la gente hablar de Monte Ochoa, de la zona martima y algo de un
orfanato dijo entonces Martinho. Qu sabe usted de todo eso?
Rhin fue a investigar repuso Chen-Lhu. Hay informes preocupantes. He
ordenado que la gente se marche a sus hogares.
Cules son esos informes preocupantes?
Parece ser que se ha producido una especie de tragedia en la zona martima, y
nuevamente en el convento de Monte Ochoa y en el orfanato.
Qu clase de tragedia?
Eso es lo que Rhin Kelly est investigando.
Ya lo vio usted ah en el csped dijo Martinho. Creer ahora los informes
que le hemos estado mandando durante meses?
He visto un autmata lanzador de cido y a un hombre vestido de ciervo volante
repuso Chen-Lhu. Tengo curiosidad por saber si usted formaba parte de ese fraude.
Vierho mascull una sorda maldicin.
Martinho tuvo que contenerse para no estallar en clera.
Pues a m no me pareca ningn hombre disfrazado.
Y mene la cabeza. No quera que la agitacin le obnubilase la mente. Los insectos
no podan tener semejante tamao. Las fuerzas de la gravedad... Nuevamente mene la
cabeza. Entonces, qu era aquello?

Cuando menos deberamos conseguir muestras del cido arrojado sobre el csped
sugiri Martinho. Y que se investigue ese agujero.
He mandado a por nuestra Seccin de Seguridad dijo Chen-Lhu.
Se volvi, pensando en como redactara el informe que debera enviar a sus
superiores de la OEI, y tambin el informe para su propio Gobierno.
Vio usted cmo pareci disolverse hacia el agujero cuando le alcanc con el
rociador? pregunt Martinho. Ese veneno es sumamente doloroso, doctor. Sin duda
un hombre habra gritado.
Un hombre enfundado en ropas protectoras repuso Chen-Lhu, sin volverse. Pero
comenz a pensar en Martinho. Pareca genuinamente perplejo. No importaba. Todo
aquel incidente iba a resultar muy til, segn vio Chen-Lhu entonces.
Pero regres al agujero opin Vierho. Usted pudo verlo. Volvi.
A sus odos lleg un violento rumor procedente de las personas obligadas a despejar
la gran plaza. Pas junto a ellos como algo que lleva el viento. Martinho se volvi,
fijndose en la multitud.
Vierho orden.
S, jefe...
Trete las carabinas de proyectil explosivo del camin.
En seguida, jefe.
Vierho se dirigi de prisa hacia el camin de los bandeirantes, rodeado por algunos
de ellos y ahora situado en una zona abierta de la plaza. Martinho reconoci a algunos de
los hombres; los de Alvarez estaban en mayor nmero, pero tambin se vean
bandeirantes de Hermosillo y Junitza.
Qu pretende hacer con esos proyectiles explosivos? pregunt Chen-Lhu.
Voy a echar un vistazo dentro de ese agujero.
Mis hombres de la Seguridad pronto estarn aqu. Esperaremos a que vengan.
Voy a entrar ahora.
Martinho, le estoy diciendo que...
Usted no pertenece al Gobierno de Brasil, doctor. Tengo autoridad de mi Gobierno
para una tarea especfica. Y esa tarea tengo que llevarla a cabo all donde...
Martinho, si destroza usted esa evidencia...
Doctor, usted no estaba aqu encarndose con esa cosa. Estaba bien seguro all
lejos mientras yo me ganaba el derecho a mirar en ese agujero.
El rostro de Chen-Lhu se puso lvido de clera, pero hizo un esfuerzo para controlar
su voz. Lo pens bien y dijo:
Bien, entonces ir ahora con usted.
Como guste.
Martinho mir por toda la plaza. Estaban sacando las carabinas por la parte trasera
del camin. Vierho las comprobaba y luego las depositaba sobre el csped. Un negro alto
y barbudo, con un brazo en cabestrillo, estaba junto a Vierho. El negro vesta el uniforme

de simple bandeirante con el emblema dorado del rociador en el hombro izquierdo. Sus
facciones estaban alteradas por el dolor.
All est Alvarez dijo Chen-Lhu.
S, ya le he visto.
Chen-Lhu mir a Martinho, adopt una sonrisa sibilina y adapt el tono de su voz a
su expresin.
Johnny..., no luchemos entre nosotros. Usted sabe por qu la OEI me ha enviado
al Brasil.
Lo s. China ya ha llevado a trmino la operacin de sus insectos. Y ello gracias
a usted.
Ya no nos queda ninguno, excepto las abejas mutadas. Johnny, ya no queda ni una
simple criatura que pueda extender las enfermedades, ni que se coma el alimento
destinado a los seres humanos.
Ya lo s, doctor. Y usted se encuentra aqu para facilitar nuestro trabajo.
Chen-Lhu frunci el ceo ante la paciente incredulidad de Martinho.
Exactamente, Johnny.
Entonces, por qu no deja a nuestros observadores o a los de las Naciones Unidas
que vayan y lo vean por s mismos?
Johnny! Debe usted saber cunto tiempo ha sufrido mi pas bajo los imperialistas.
Algunas de sus gentes creen que el peligro an sigue all. Y envan espas por todas partes.
Pero usted es un hombre de mundo, ms comprensivo, no es cierto, doctor?
Por supuesto! Mi bisabuela era inglesa, una de los Travis-Hungtinton. En la
familia tenemos una tradicin de amplia mentalidad comprensiva.
Pues es una maravilla que su pas confe en usted. Usted en parte es un imperialista
blanco. Salud a Alvarez cuando el negro se encontr frente a l. Hola, Benito.
Lamento lo de tu brazo.
Hola, Johnny. La voz de Alvarez resultaba grave y vacilante. Dios me
protegi. Me recobrar de sta. Mir de reojo las carabinas en manos de Vierho y se
dirigi a Martinho: He odo al padre pidiendo las carabinas de proyectil explosivo. Slo
las pediras por una razn...
Voy a echar un vistazo a ese agujero, Benito.
Alvarez se volvi hacia el chino, saludndole con una ligera inclinacin.
No tiene usted objeciones que hacer, doctor?
S las tengo, pero carezco de autoridad repuso Chen-Lhu. Es grave lo de su
brazo? Pueden asistirle mis mdicos.
El brazo se recobrar. Gracias.
Lo que quiere saber es si tu brazo est realmente herido de cuidado le dijo
Martinho.
Chen-Lhu dirigi una mirada de sorpresa a Martinho, que enmascar rpidamente.
Vierho alarg a su jefe una de las carabinas.

Jefe, tenemos que hacer esto?


Por qu el buen doctor pone en duda que mi brazo estuviera herido? pregunt
Alvarez.
Bueno, ha odo ciertas historias repuso Martinho.
Qu historias?
Pues de que nosotros, los bandeirantes, no queremos ver culminada la obra; que
estamos reinfestando la zona Verde y de que estamos engendrando y produciendo nuevos
insectos en laboratorios secretos.
Valiente porquera! mascull Alvarez.
Y qu bandeirantes se supone que lo estn haciendo? pregunt Vierho.
Irritado, mir de reojo a Chen-Lhu, echando mano a la carabina como dispuesto a usarla
contra el oficial directivo de la OEI.
Tranquilo, padre dijo Alvarez. Esas historias no significan nada. Hablan en
annimo..., nunca dan nombres.
Martinho mir hacia el csped de la plaza, por donde haba desaparecido el monstruo.
Not una sensacin extraa en el ambiente, como si estuviese cargado de amenazas y de
histeria. Lo ms singular que perciba en su entorno era la renuencia a emprender la
accin. Como la calma que sigue a una furiosa batalla en la guerra.
Bien, esto es una especie de guerra, pens Martinho.
Ya llevaban ocho aos inmersos en aquella guerra en el Brasil. A los chinos les haba
costado veintids, pero decan haberla resuelto en diez. La idea de que an tuvieran que
estar combatiendo catorce aos ms amenaz momentneamente a Martinho,
sobrecogindole el nimo. Senta una espantosa fatiga.
Debe admitir que suceden cosas muy extraas le dijo Chen-Lhu.
De eso no hay duda repuso Alvarez.
Por qu nadie sospecha de los carsonitas? pregunt Vierho.
Es una buena pregunta, padre dijo Alvarez. Esos carsonitas cuentan con el
apoyo de las grandes naciones, como Estados Unidos, Canad y la Europa Comunitaria.
S, naciones que nunca han tenido problemas con los insectos coment Vierho.
Sorprendentemente, fue Chen-Lhu quien protest.
No dijo, a esas naciones les importa un bledo. Solo que se sienten felices
vindonos ocupados en esta lucha.
Martinho aprob con un gesto. S, aquello era lo que haban opinado tambin sus
compaeros en los das de estudiante en Norteamrica. No les preocupaba en absoluto.
Bien, voy a ese agujero a mirar lo que pasa por ah dijo Martinho decididamente.
Voy contigo, Johnny dijo Alvarez tomando una carabina y colgndosela del
hombro bueno.
Martinho mir a Vierho, observ la expresin de alivio en el rostro del veterano
padre y se dirigi a Alvarez:
Y tu brazo?

Todava me queda otro en buen estado. Qu ms necesito?


Doctor, qudese cerca, detrs de nosotros orden Martinho.
Los hombres de mi Servicio de Seguridad acaban de llegar dijo Chen-Lhu.
Esperen un momento y cercaremos la plaza. Les dir que utilicen los escudos protectores.
Es prudente hacerlo, Johnny sugiri Alvarez.
Iremos despacio dijo Martinho. Padre, vuelve al camin y dile a Ramn que
lo acerque al agujero. Y que el camin de los Hermosillo ayude con sus faros.
En seguida, jefe.
Vierho se dirigi a cumplimentar la orden de Martinho.
No molestar a nadie? pregunt Chen-Lhu.
Estamos tan ansiosos como usted por descubrir de que se trata dijo Alvarez.
Vamos dispuso Martinho.
Chen-Lhu se dirigi a donde estaba el camin de la OEI, abrindose paso por una
calle lateral. Daba la impresin de que el gento se resista a despejar la plaza.
Alvarez hizo funcionar los controles del escudo protector y se dirigi hacia el lugar
por donde haba desaparecido el monstruo.
Johnny susurr Alvarez a Martinho. Por qu el doctor no sospecha de los
carsonitas?
Tiene un sistema de espionaje tan bueno como puede haberlo en cualquier parte
del mundo. Tiene que estar bien informado repuso Martinho. Y mantuvo la vista
pendiente del misterioso cuadrado de csped junto a la fuente.
Pero..., qu mejor forma de sabotearnos que desacreditar a los bandeirantes?
Cierto, pero no creo que Travis-Hungtinton Chen-Lhu cometa tal error.
Y a rengln seguido, pens: Es extraa la forma en que ese trozo de csped atrae y
repele al mismo tiempo.
T y yo fuimos rivales muchas veces en grandes problemas, Johnny, pero tal vez
estamos olvidando que tenemos un enemigo comn.
Quieres citar el nombre de ese enemigo?
Es el enemigo que hay en la selva, en la hierba de las sabanas y bajo el suelo. A
los chinos les llev veintids aos...
Sospechas de ellos? dijo Martinho, mirando a su compaero y notando la
expresin atenta en el rostro de Alvarez. No nos dejarn examinar sus resultados.
Los chinos estn locos. Prefirieron eso antes que enfrentarse con el mundo
occidental, y ste les confirm su enfermedad. No creo que puedas sospechar de los
chinos.
Yo sospecho de todo el mundo afirm Martinho. Martinho se sorprendi del
tono de su voz al pronunciar tales palabras. Era cierto: sospechaba de todos, incluso de
Benito, all presente, de Chen-Lhu... y de la misma encantadora Rhin Kelly.

Pienso con frecuencia en los antiguos insecticidas y de como los insectos crecen
con ms fuerza, a despecho del veneno para los insectos, o puede que precisamente por
esa misma causa.
Un ruido a sus espaldas atrajo la atencin de Martinho. Puso una mano sobre el brazo
de Alvarez, detuvo el escudo y se volvi. Era Vierho seguido por una carretilla con
abundante y diverso material. Se apreciaba una gran barra para servirse de ella como
palanca, otros tiles y cajas de explosivos.
Pens que necesitaras todo esto, jefe le dijo Vierho.
Qudate cerca, pero detrs, y fuera de su alcance, est claro? repuso Martinho,
sintiendo un clido afecto por el padre.
Por supuesto, jefe. No lo hago siempre? Entreg el capuchn protector a
Alvarez. Te lo he trado, jefe Alvarez, para que no vuelvas a herirte.
Gracias, padre, pero prefiero la libertad de movimientos. Adems, este viejo
cuerpo mo tiene tantas cicatrices, que otra ms tendra poca importancia.
Martinho mir a su alrededor y comprob que varios escudos se movan avanzando
sobre la hierba.
Pronto. Tenemos que ser los primeros.
Alvarez maniobr el escudo y de nuevo se dirigieron hacia la fuente. Vierho se
aproxim a su jefe y le dijo en voz baja:
Jefe, corren ciertas noticias entre los del camin. Se dice que unos bichos se comen
los pilones bajo un almacn del puerto. El almacn se ha hundido. Dicen que ha habido
muertos. La gente est alarmada...
Chen-Lhu dijo algo de eso.
No es aqu? pregunt Alvarez al hallarse en las cercanas de donde el monstruo
haba surgido y escondido nuevamente.
S, detn el escudo dijo Martinho. Se fij cuidadosamente en el csped,
buscando el lugar en su relacin con la fuente y la hierba marcada por la pasada anterior
del escudo. Aqu es confirm. Entreg la carabina a Vierho y le pidi: Dame esa
barra y una carga explosiva.
Vierho le entreg una pequea caja de plstico explosivo con detonador, la clase de
carga que se utilizaba en las zonas Rojas para destruir los nidos de insectos.
Vierho, cbreme desde ah. Benito, puedes manejar una linterna?
Por supuesto, Johnny.
Jefe, no vas a utilizar el escudo?
No hay tiempo para eso.
Y sali fuera del dispositivo protector antes de que Vierho tuviera ocasin de
responder. El haz luminoso explor el terreno frente a Martinho. Se inclin y coloc la
punta de la barra en la seccin que se haba levantado anteriormente, y empuj con fuerza,
escarbando. Entonces, algo como una fuerte descarga elctrica atac a Martinho.
Padre, aqu... Vierho se acerc con la carabina. Ah..., en el suelo..., en la
punta de la barra.
Vierho apunt y dispar dos veces.

Un ruido violento surgi bajo la tierra, delante de ellos. Algo se haba aplastado all.
Vierho dispar de nuevo. Las balas explosivas parecan estallar bajo sus pies.
Se hizo patente un furioso ruido como si debajo existiera un vivero de peces que se
alimentaran de la superficie.
Despus se hizo el silencio.
Una serie de proyectores iluminaban el terreno ante l. Martinho vio una fila de
escudos a su alrededor. Eran los de la OEI y de los bandeirantes en uniforme.
Nuevamente enfoc su atencin sobre el trozo de csped.
Padre, voy a levantar esa tapa.
De acuerdo, jefe.
Martinho puso un pie bajo la barra, haciendo cua, y se adelant hacia el otro
extremo. La tapa de aquella trampa se elev lentamente. Pareca estar sellada con una
mezcla gomosa que se distenda en filamentos. Una bocanada de azufre y sublimado
corrosivo sugiri a Martinho lo que deba de ser aquella mezcla: el butilo disparado con
el rifle rociador. De pronto, la trampa cedi y qued abierta la embocadura del agujero.
Las linternas se acercaron a Martinho, apuntando hacia abajo para mostrar un lquido
negruzco y aceitoso. Tena el olor tpico del ro.
Han venido desde el ro coment Alvarez.
Esos farsantes parecen haber escapado. Muy apropiado dijo Chen-Lhu, que se
haba acercado a Martinho. En aquel momento pens que haba acertado al darle a Rhin
las rdenes precisas. Tena que adentrarse en la organizacin de los bandeirantes. All
estaba el enemigo: aquel lder bandeirante, educado entre los yanquis imperialistas.
Martinho era uno de los que intentaban destrozar a los chinos; era la nica explicacin.
Martinho ignor la indirecta de Chen-Lhu; estaba demasiado preocupado incluso
para irritarse contra aquel luntico. Se puso en pie y mir a su alrededor por toda la plaza.
El aire pareca impregnado de una calma chicha, como si todo el firmamento esperara una
calamidad. Algunos mirones permanecan ms all de la lnea de seguridad establecida
por la polica, seguramente ciertos oficiales privilegiados; pero la multitud se haba
dispersado por las calles adyacentes.
Procedente de la gran avenida de la izquierda, un pequeo vehculo de color rojo
apareci en direccin a la plaza. Las ventanillas resplandecan bajo el efecto de las luces.
Los tres faros delanteros centelleaban intermitentemente para sortear a las personas y a
los vehculos. Los guardias abrieron paso. Al aproximarse, Martinho reconoci el
emblema de la OEI en el costado. El vehculo fren bruscamente al llegar junto a ellos, y
Rhin Kelly se ape del mismo.
La joven doctora llevaba el uniforme verde de trabajo de la OEI. Se aproxim
rpidamente hacia Martinho, mirndole fijamente y pensando que, en efecto, tena que
ser utilizado y apartado. S, era evidente que l era el nico enemigo.
Martinho observ a Rhin mientras se aproximaba, admirando la gracia y la
femineidad que el uniforme aada a su belleza personal. Rhin se detuvo frente a l y dijo
con voz nerviosa:
Seor Martinho, he venido a salvarle la vida.
Martinho sacudi la cabeza, como si no comprendiera correctamente las palabras de
la doctora irlandesa.

Qu...?
El infierno entero est a punto de desencadenarse dijo ella.
En aquel momento Martinho se dio cuenta de un clamor de gritos en la distancia.
Es una algarada popular. La gente viene armada.
Qu diablos ocurre?
Esta noche se han producido varias muertes explic Rhin. Entre las vctimas
hay mujeres y nios. Detrs de Monte Ochoa se ha hundido una parte de la colina. En esa
colina haba cuevas y...
El orfanato murmur Vierho.
S confirm Rhin. El orfanato y el convento de Monte Ochoa han quedado
enterrados. Se echa la culpa a los bandeirantes.
Ya sabe usted lo que se dice sobre...
Hablar a la gente dijo Martinho, quedndose consternado ante semejante
ultraje y ante la idea de ser amenazados por aquellos a quienes estaban sirviendo. Esto
es un absurdo! Nosotros no hicimos tal cosa...
Jefe advirti Vierho. No puedes razonar contra una multitud...
Dos hombres de la banda de Lifcado ya han sido linchados dijo Rhin. Tiene
una oportunidad si huye ahora. Ah tienen suficientes camiones para todos.
Jefe, tenemos que hacer lo que ella dice dijo Vierho tomando a Martinho por un
brazo.
Martinho se qued silencioso, atento a la informacin que corra de boca en boca
entre los bandeirantes que le circundaban.
Una multitud furiosa... Nos echan la culpa a nosotros... El orfanato...
Dnde iramos? pregunt.
La violencia parece ser local dijo Chen-Lhu. Hizo una pausa para escuchar. La
multitud pareca cada vez ms prxima. Vyase con su padre a Cuiab. Llvese con
usted a su grupo. Los otros pueden volver a sus bases en la zona Roja.
Y por qu tendra que...?
Enviar a Rhin con usted en cuanto se haya decidido el plan a seguir.
Tengo que saber dnde encontrarle dijo Rhin, buscando la pista. En aquel
momento pens que, en efecto, tena que ser donde viva el padre de Martinho. S, aquel
tendra que ser el cuartel general..., all o en el Gois, como sospechaba Chen-Lhu.
Pero nosotros no hemos hecho tal cosa insisti Martinho.
Por favor repiti ella.
Martinho suspir profundamente.
Padre, vete con los hombres. Estar ms seguro all en la zona Roja. Tomar el
camin pequeo y me ir a Cuiab. Tengo que discutir esta cuestin con mi padre, el
prefecto. Alguien tiene que ir a la sede del Gobierno y hacer que el pueblo escuche.
Qu escuchen a quin? pregunt Alvarez.

El trabajo tiene que detenerse temporalmente dijo Martinho. Se har una


investigacin.
Valiente tontera! exclam irritado Alvarez. Quin escuchar ese discurso
a estas alturas?
Martinho intent tragar saliva en su reseca garganta. La noche le envolva hmeda,
fra, opresiva..., y la multitud se aproximaba rugiendo. La polica y las fuerzas militares
no conseguiran detener a esa multitud irritada, individuos convertidos en pequeos
monstruos de otro mayor.
No pueden permitirse el lujo de escuchar murmur Alvarez, aunque tengas
razn.
El rumor de la multitud enfurecida pareci dar un contrapunto a las palabras de
Alvarez. Los hombres que estaban en el poder no admitiran ningn fallo. Estaban en el
poder por las promesas ofrecidas al pueblo. Si tales promesas no se mantenan, alguien
tendra que cargar con la culpabilidad de lo sucedido.
Tal vez ya alguien carg con ella, pens.
Entonces sigui a Vierho, quien le condujo hasta los camiones.

4
Exista una cueva all en las rocas negras de la garganta del ro Gois. En la cueva, los
pensamientos pulsaban a travs de un Cerebro, como si estuviera escuchando la radio, en
donde un locutor humano relataba las noticias del da: algaradas callejeras en Baha,
bandeirantes linchados, paracaidistas lanzados para restaurar el orden...
La pequea radio porttil, alimentada con bateras, desgarraba la atmsfera de la
cueva irritando los sensores del Cerebro, pero las noticias humanas que se producan
necesitaban el aparato como monitor mientras las pilas funcionasen. Tal vez las clulas
bioqumicas pudieran utilizarse despus, pero el conocimiento mecnico del cerebro era
limitado. Haba captado toda la teora procedente de las bibliotecas llenas de microfilms
de la zona Roja, pero el conocimiento prctico era algo muy diferente.
Ya haba tenido una televisin porttil durante algn tiempo, pero su alcance era
limitado y ahora estaba fuera de servicio.
Terminaron las noticias y la msica surgi torrencial del altavoz de la radio. El
Cerebro indic al instrumento que quedara en silencio. Y el Cerebro continu en aquel
silencio tan grato, pensando, pulsando.
Era una masa de cuatro metros de dimetro y medio metro de altura, conocindose a
s mismo como la Integracin Suprema, plena de atencin alerta pasiva y, con todo,
bastante irritada por las necesidades que la mantenan anclada en aquel refugio cavernoso.
Una mscara sensorial mvil que poda desplazar a voluntad, en forma de disco,
embudo membranoso e incluso simulando un rostro humano gigantesco, yaca como una
montera por la superficie del Cerebro, con los sensores dirigidos hacia la gris luminosidad
de la aurora, en la boca de la cueva.
Las pulsaciones rtmicas de una cavidad amarilla situada a un lado bombeaban un
fluido oscuro y viscoso en el interior del Cerebro. Incontables insectos sin alas se movan
incesantemente sobre las membranas de su superficie, inspeccionando, reparando y
proporcionndole los alimentos que necesitaba.
Enjambres especializados de insectos alados se arracimaban en las fisuras de la
cueva, produciendo cidos los unos, otros descomponiendo y transformando los cidos
para convertirlos en oxgeno, otros efectuando las operaciones digestivas, y otros, en fin,
supliendo el papel de los msculos para el bombeo de su alimento vital.
Un olor picante y amargo saturaba la totalidad del espacio cavernoso.
Los insectos iban y venan hacia el resplandor del amanecer. Otros se detenan
zumbando, danzando y pendientes de los sensores del Cerebro, unos modulando chirridos
para informar, otros en grupos especiales alineados, siguiendo una pauta predeterminada,
otros, en fin, formando esquemas complejos con cambio en su coloracin, o moviendo
sus antenas en extraos modos.

En aquel momento lleg el relevo procedente de Baha:


Mucha lluvia, terrenos empantanados, los agujeros de nuestros escuchas se han
hundido. Un observador ha sido visto y atacado, pero un monitor lo ha llevado por los
tneles del ro. stos se han hundido en parte. No hemos dejado evidencia excepto lo que
ha sido visto por los humanos. Los que no pudieron escapar han sido destruidos.
Han resultado muertos algunos humanos.
Muertes ocurridas entre los humanos reflexion el Cerebro. Entonces los
informes de la radio eran correctos.
Aquello era el desastre.
Se increment la demanda de oxgeno del Cerebro y los insectos de servicio
acudieron inmediatamente para acelerar el ritmo de bombeo.
Los humanos se creern atacados pens el Cerebro. Tiene que ser activada la
compleja defensa del gnero humano.
Penetrar en esa actitud ser de lo ms difcil, si no imposible.
Quin puede razonar con la sinrazn?
Los humanos eran criaturas muy difciles de comprender..., con sus dioses y sus
pautas de comportamiento.
Negocios era lo que los libros denominaban como sus pautas de comportamiento,
pero el sentido de la expresin escapaba por completo al Cerebro. El dinero no poda ser
comido, y era almacenado sin que supusiera ninguna energa aparente, siendo por lo
dems todo un pobre material de construccin. Las cubiertas, la argamasa y las tapias de
las casas de los ms pobres entre los humanos contenan ms sustancia.
Sin embargo, los humanos se mataban por el dinero. Aquello debera ser importante.
Tendra que serlo, como sus dioses y el concepto de los dioses, que pareca ser como una
suprema integracin, pero cuya sustancia y localizacin no poda definirse. De lo ms
desconcertante.
El Cerebro pens que en alguna parte tendra que haber un mdulo de pensamiento
que hiciera comprensibles tales cosas; pero el esquema se le escapaba.
Entonces el Cerebro pens cuan extrao resultaba aquel mdulo de pensamiento de
la existencia; la transferencia interna de energa para crear visiones imaginarias, que de
hecho eran planes y pautas que a veces se desplazaban por senderos que conducan a la
no supervivencia. Qu curiosa, qu sutil, y con todo, qu bella era aquella concepcin
humana y su descubrimiento, ahora copiada y adaptada a los usos de otras criaturas! Qu
admirable y elevada era esta manipulacin del universo, que exista slo dentro de los
pasivos confines de la imaginacin!
Por un momento, el Cerebro se prob a s mismo, intentando estimular emociones
humanas. Pudo comprender el temor y la unicidad de la colmena, pero las permutas, y la
variante del temor llamado odio, como reflejo colateral, resultaban sumamente difciles.
El Cerebro no consider ni una sola vez que, en cierta ocasin, fue parte de un
humano y que estuvo sujeto a tales emociones. Encontr irritante la intrusin de tales
pensamientos. El Cerebro se pareca ahora vagamente a su contrapartida humana, pero
mucho mayor y ms complejo. Ningn sistema circulatorio humano podra soportar sus
necesidades de alimentacin. Ningn cerebro meramente humano podra suplir su voraz
apetito de informacin.

Era, sencillamente, cerebro, una parte funcional de su sistema de supercolmena, ms


importante incluso que las reinas.
Qu clase de humanos resultaron muertos?, se pregunt el Cerebro.
La respuesta le lleg en lentos impulsos chirriantes: Trabajadores, hembras, humanos
inmaduros y algunas reinas estriles.
Hembras y humanos inmaduros, pens el Cerebro. Aquello apareca en la pantalla
de sus percepciones, una maldicin india cuyo origen haba extirpado. Con tales muertes,
la reaccin humana tendra que hacerse ms violenta. Se haca imperativa una accin
rpida e inmediata.
Qu se sabe de nuestros mensajeros que han atravesado la barrera?
Lleg la respuesta:
Se desconoce el escondite del grupo mensajero.
Tienen que localizarse los mensajeros. Que permanezcan en sus escondites hasta
otro momento ms oportuno. Comunicad esa orden inmediatamente.
Las obreras especialistas partieron en el acto para cumplir la orden.
Tenemos que capturar una muestra ms variada de humanos orden el
Cerebro. Es preciso capturar a un lder vulnerable. Enviad observadores y mensajeros
junto con unidades de accin. Informad con toda urgencia.
El Cerebro comprob que sus rdenes eran obedecidas. Vagas frustraciones
estremecan los componentes de su cerebro, como necesidades para las que no tena
respuestas. Hizo que se levantara su mscara sensora, formndole ojos enfocados hacia
la boca de entrada de la caverna.
Ya era pleno da.
Todo cuanto tena que hacer era esperar.
El esperar constitua la parte ms difcil de su existencia.
El Cerebro comenz a examinar este pensamiento, formando corolarios e ideas
entremezcladas de posibles alternativas para el proceso de espera, imaginando
proyecciones de crecimiento fsico que pudieran evidenciar semejante inmovilidad.
Los pensamientos provocaron una indigestin intelectual que alarm a las colmenas
de soporte. Comenzaron a zumbar furiosas alrededor del Cerebro, escudndolo,
alimentndolo y formando falanges de guerreras a la entrada de la cueva.
La accin proporcion una verdadera angustia al Cerebro.
Advirti que haba puesto sus cohortes en movimiento, guardando el precioso ncleo
de la colmena, como instinto atvico de supervivencia. Pens que las unidades primitivas
de la colmena no podan cambiar; pero, sin embargo, tenan que hacerlo. Deban aprender
la necesidad de movilizarse, la movilidad del juicio, tomando cada situacin como una
cosa nica.
Tengo que seguir enseando y aprendiendo, pens el Cerebro.
Dese tener entonces los informes de los diminutos observadores que envi hacia el
este. La necesidad procedente de aquella zona era enorme, algo para completar los retazos
sueltos proporcionados por los remotos puestos de escucha. La prueba vital podra venir

de all y desviar al gnero humano de su ya largo precipitarse en una espantosa muertepara-todos.


Lentamente, la colmena fue reduciendo su actividad, mientras el Cerebro se retiraba
de los dolorosos dominios del pensamiento.
Mientras tanto esperaremos, pens.
Y se plante a s mismo el problema de una ligera alteracin en los genes de una
avispa sin alas para mejorar el sistema generador de oxgeno.

El seor Gabriel Martinho, prefecto de la Barrera Compacta del Mato Grosso, se


paseaba por su estudio murmurando entre dientes. Una alta y estrecha ventana dejaba
entrar el sol de la tarde. Se detuvo para observar a su hijo Joao, sentado en un sof de piel
de tapir.
El padre de Johnny tena piel oscura, miembros delgados, cabellos grises, ojos
cavernosos, nariz aguilea, boca de labios delgados y barbilla puntiaguda. Vesta con
ropas negras al viejo estilo, que contrastaban con la blanca ropa interior. Unos botones de
oro en la pechera de la camisa y en los puos brillaban cada vez que haca amplios gestos
con los brazos.
Soy objeto del mayor ridculo tronaba frente a su hijo.
Joao soport en silencio la declaracin de su progenitor. Tras toda una semana de
aguantar los estallidos de clera de su padre, aprendi el valor del silencio. Se mir las
blancas ropas de su uniforme de bandeirante, con los pantalones embutidos en unas botas
de caa alta, propias de la selva, todo ello limpio y brillante, mientras que sus hombres
sudaban en la inspeccin preliminar en Serra dos Pareis.
Comenz a oscurecer en la habitacin, con el rpido crepsculo de los trpicos,
ayudado por las nubes lejanas y el estampido del trueno anunciador de la tormenta en el
horizonte. La escasa luz diurna ofreca una tonalidad azulada. Los relmpagos que se
extendan por el firmamento, visible a travs de la alta ventana del estudio, enviaban una
coloracin radiante producida por la electricidad atmosfrica. A cada relmpago segua
el sordo tronar del gigantesco tambor de los truenos, y como si aquello fuese una seal
convenida, los sensores de la casa encendan las luces all donde se hallaban seres
humanos. Una claridad amarillenta invadi el estudio. El prefecto se detuvo frente a su
hijo.
Por qu mi propio hijo, el afamado jefe de las Irmandades, propaga esas
estupideces de los carsonitas?
Joao mir al suelo, entre sus botas. La lucha en la plaza de Baha, la estampida de la
multitud, todo aquello sucedido en la pasada semana, pareca, a una eternidad de
distancia, parte de un pasado cualquiera. Aquel da desfil por el estudio de su padre una
sucesin de personajes polticos importantes, expresando sus saludos al renombrado Joao
Martinho y manteniendo conferencias en voz baja con su padre.
El viejo luchaba por su hijo, y Joao lo saba. Pero el anciano Martinho luchaba en la
forma que saba: mediante el sistema ritual de la familia, sacando la pistola,
maniobrando entre la escena poltica, intercambiando promesas de poder y reuniendo
fuerzas polticas all donde alcanzaba su influencia. Ni por una sola vez considerara las
sospechas y las dudas de Joao. Las Irmandades, Alvarez y sus Hermosillos, cualquiera
que tuviera que ver con la Piratininga se hallaba ahora en un grave aprieto.

Detener la realineacin? mascullaba el anciano Martinho. Demorar la


marcha hacia el oeste? Te has vuelto loco? Cmo crees que llevo yo mi oficina? Eh?
Yo, un descendiente de hidalgos cuyos antepasados gobernaron una de las antiguas
capitanas! No somos mestizos cuyos antepasados ocultara Rui-Barbosa y, con todo, los
cobrizos brasileos me llaman El Padre de los Pobres. No he ganado ese ttulo
utilizando la estupidez...
Padre, si al menos...
Silencio! Tengo nuestra panelinha5 hirviendo bien. Todo se resolver.
Joao suspir. Se senta resentido y avergonzado. El prefecto se hallaba semirretirado
hasta aquella emergencia. Un corazn muy dbil. Y el disgusto que se tomaba el viejo...
Pero persista en su ceguera.
Dices que hay que investigar dijo el prefecto en tono burln. Investigar qu?
Ahora no queremos ni investigaciones ni sospechas. Gracias a una semana de trabajo
llevada a cabo por mis amigos, el Gobierno considera que todo est perfectamente normal.
Estn ya casi dispuestos a echar la culpa a los carsonitas por la tragedia de Baha.
Pero no tienen ninguna evidencia insisti Joao. Eso lo has admitido t mismo.
La evidencia no cuenta en un tiempo como ste repuso su padre. Lo
importante es alejar las sospechas. Tenemos que ganar tiempo. Adems, lo ocurrido es el
tipo de asunto que pudieran haber provocado los carsonitas.
Pero podran no haberlo provocado.
Las palabras de Joao parecieron caer en el vaco.
Precisamente la pasada semana dijo su padre haciendo un amplio gesto, el
da anterior a tu llegada, ese mismo da, repito, estuve hablando con los granjeros de
Lacuia a peticin de mi amigo el ministro de Agricultura. Y no sabes de qu forma se
rieron en mis barbas esa gentuza! Les dije que incrementaramos la zona Verde en diez
mil hectreas este mes. Y soltaron la carcajada. Dijeron: Ni su propio hijo se lo creera!
Ahora veo por qu dicen esas cosas. S, claro, detener la marcha hacia el oeste...
T has visto los informes de Baha dijo Joao. Los propios investigadores de
la OEI...
La OEI! Ese chino escurridizo de cara inexpresiva es ms bahiano que los
propios bahianos. Valiente pjaro! Y esa nueva hembra doctora que manda a todas partes
para entremeterse y huronearlo todo. Ya te contar yo todas las historias que se dicen de
esa mosquita muerta. Ayer mismo se deca que...
No quiero ni orlo, padre!
El viejo mir atentamente a su hijo con aire burln.
Ah!
Qu significa ese ah!?
Pues solamente eso.
Es una mujer muy hermosa.
S, ya me lo han dicho. Muchos hombres han probado ya ese ejemplar de hermosa
mujer..., al menos as se dice.
No lo creo!

Joao dijo el prefecto. Escucha a un hombre anciano cuya experiencia le ha


dado sabidura. Esa mujer es muy peligrosa. La OEI la posee en cuerpo y alma, y es una
organizacin que a menudo interfiere en nuestros asuntos. T eres un empresario de
renombre, cuya capacidad y xitos han llegado a muchos rincones del pas. Esa mujer se
supone que es una doctora en insectos, pero sus acciones dicen que tiene toda una
coleccin de empleos. Y muchos de esos oficios, ah..., algunos de ellos...
Ya est bien, padre!
Como quieras.
Se supone que pronto vendr por aqu continu Joao. No quiero que tu actitud
pueda...
Tal vez se demore en su visita.
Por qu? pregunt Joao alarmado.
El pasado martes, al da siguiente del episodio en Baha, fue enviada al Gois.
Aquella misma noche, o al da siguiente, la cosa tiene en esto poca importancia.
Y bien?
T ya sabes lo que est haciendo en el Gois, por supuesto. S, esa historia respecto
a una base secreta bandeirante que hay all. Si es que todava vive...
Qu?
En el cuartel general de la OEI en Baha corre el rumor de que esa irlandesa... no
se ha presentado. Tal vez un accidente. Se dice que maana el gran Travis-Hungtinton
Chen-Lhu va en persona a buscar a esa hermosa doctora. Qu piensas de todo eso?
Cuando les vi en Baha, pareca interesarse por ella, pero esa historia...
Interesarse por ella? Ah, s, ciertamente.
Tienes una mente maligna, padre.
Joao respir profundamente. Pens en aquella bella mujer, extraviada en cualquier
punto del hinterland, donde slo vivan las criaturas salvajes, y que pudiera estar muerta
o mutilada. Aquella extraordinaria belleza... Joao se sinti invadido por una enorme
tristeza y la sensacin de un terrible vaco.
Te gustara, tal vez, emprender la marcha hacia el oeste, para buscarla?
Joao ignor la indirecta de su padre.
Padre, toda esta cruzada necesita de un perodo de tregua mientras no se descubra
que va mal.
Si te has expresado de ese modo en Baha, no les culpo por volverse contra ti
dijo el prefecto. Tal vez esa algarada...
T ya sabes lo que vimos en la plaza!
Eso es un absurdo. Tiene que terminar en el acto. No puedes hacer nada que
trastorne el equilibrio. Te lo ordeno!
La gente ya no sospecha de los bandeirantes, padre dijo Joao con un amargo
tono en su voz.
Hay quien todava sospecha de ti, Joao. Cmo no van a sospechar si lo que he
odo de tus labios es una muestra de la forma en que hablas?

Joao se concentr unos instantes mirndose sus altas botas que relucan con el brillo
negro de la piel cuidadosamente lustrada. Encontr que su lisa superficie resultaba, de
algn modo, como una imagen simblica de la vida de su padre.
Lamento haberte disgustado, padre. A veces siento ser un bandeirante, pero, de no
serlo, cmo habra sabido las cosas que te he contado? La verdad es...
Joao! le interrumpi secamente su padre. Ests ah sentado para decirme
que has mancillado nuestro honor? Hiciste un falso juramento cuando formaste tus
Irmandades?
No ha ocurrido nada de eso, padre.
Entonces, qu ha pasado?
Joao extrajo un emblema de fumigador del bolsillo.
Lo crea..., entonces. Podamos dar forma a las abejas imitadas para rellenar
cualquier laguna existente en la ecologa de los insectos. Era como llevar a cabo una gran
cruzada. As lo crea. Como el pueblo de China, yo tambin dije: Slo vivirn los
tiles! Y lo dije en serio. Pero eso pas hace ya varios aos, padre. Desde entonces he
llegado a la conclusin de que no hemos completado nuestro conocimiento de lo que es
til.
Fue un gran error haberte educado en Norteamrica. Y yo soy el nico culpable.
All absorbiste esa hereja carsonita. Est bien para ellos no unirse a nosotros en el
Restablecimiento Ecolgico; ellos no tienen tantos millones de bocas que alimentar. Pero
mi propio hijo!
En la zona Roja se ven muchas cosas, padre repuso Joao a la defensiva. Son
cosas difciles de explicar. Las plantas tienen all un aspecto mucho ms saludable. La
fruta es...
Bueno, eso es una condicin puramente temporal afirm enfticamente el
padre. Daremos forma a las abejas para que se adapten a cualquier necesidad que
tengamos. Los insectos destructores nos quitan el alimento de la boca. Es muy simple.
Tienen que morir todos y ser remplazados por criaturas que sirvan a una funcin til para
el hombre.
Estn muriendo todos los pjaros.
Estamos salvando a los pjaros! En las reservas tenemos especmenes. Les
procuraremos nuevos alimentos.
Han desaparecido ya algunas plantas por falta de una polinizacin natural...
No se ha perdido ninguna planta til!
Y... qu ocurrir si nuestras barreras quedan traspasadas por los insectos antes de
que hayamos remplazado la poblacin natural de los predadores? Qu ocurrir entonces?
El anciano Martinho puso un dedo bajo la nariz de su hijo.
Ese absurdo tiene que acabar! No quiero or nada ms sobre eso! Entendido?
Clmate, padre, por favor.
Que me calme? Cmo puedo calmarme de cara a... esto? T aqu, escondindote
como un vulgar criminal. Alborotos en Baha, en Santarm, y...
Por favor, padre!

No, no voy a callarme. Sabes qu otra cosa me dijeron esos granjeros de Lacuia?
Dicen que los bandeirantes han reinfestado la zona Verde para prolongar sus trabajos. S,
eso es lo que han dicho.
Pero eso es una atrocidad, padre!
S, es absurdo, pero es la consecuencia natural de la charla derrotista que he
escuchado hoy de ti. Todos los retrasos que hemos sufrido aaden fuerza a tales cargos.
Has dicho retrasos?
Eso es lo que he dicho: retrasos, dilaciones!
El anciano Martinho se volvi, camin hacia su mesa de despacho y regres.
Nuevamente se detuvo frente a su hijo y aadi:
Tus Irmandades estuvieron en la Piratininga.
Nadie pas por all!
Con todo, hace una semana la Piratininga era de la zona Verde. Y hoy... Y
seal a su despacho. Ya has visto el informe. Est hormigueando. Hormigueando!
No puedo vigilar a todos los bandeirantes de Mato Grosso se defendi Joao.
Si ellos...
La OEI nos concede seis meses para limpiarlo todo advirti el prefecto
gesticulando con las manos hacia arriba y el rostro congestionado. Seis meses!
Si pudieras ver a tus amigos del Gobierno y convencerles de que...
Convencerles? Ir all para decirles que se suiciden polticamente? A mis
amigos? Sabes que la OEI est a punto de embargar a todo el Brasil, tal como hicieron
con Norteamrica? Puedes imaginarte una presin de ese tipo sobre todos nosotros?
Puedes suponer las cosas que tengo que or de los bandeirantes, y en especial sobre mi
propio hijo?
Joao apret fuertemente la placa que tena en la mano. Una semana de disputas como
aqulla era ms de lo que poda soportar. Dese vehementemente estar con sus hombres
en Serra dos Pareis. Su padre llevaba demasiado tiempo en la poltica como para
cambiar, y penosamente Joao se dio cuenta de ello. Mir a su padre. Si al menos pudiera
razonar sin excitarse tanto... Le preocupaba su delicado corazn.
Te excitas sin necesidad insinu al viejo.
Que me excito!?
Al prefecto se le dilataron las aletas de la nariz y se inclin hacia su hijo.
Ya hemos pasado dos sitios difciles, la Piratininga y el Tefe. All hay tierra,
comprendes? Y no hay hombres en esas tierras, trabajndolas, haciendo que produzcan!
La Piratininga no constitua una barrera absoluta, padre. Precisamente la
limpiamos y...
S, claro. Y lo que ganamos fue una extensin del desastre cuando anunci que mi
hijo y ese temible Alvarez haban limpiado la Piratininga. Cmo vas a explicarles ahora
que est reinfestada y que hay que rehacer el trabajo?
Yo no lo explicara.

Joao puso en su bolsillo el emblema escondido en la mano. No le sera posible


razonar con su padre. Aquello se haba evidenciado a lo largo de toda la semana. La
frustracin le produjo un temblor en las mandbulas. Pero no obstante haba que
convencer al viejo. Alguien de la talla poltica de su padre tena que actuar con firmeza y
conseguir que Gabriel Martinho escuchara.
El prefecto volvi a su mesa y tom asiento. Tom en sus manos un antiguo crucifijo
que el gran Aleihadinho tallara en marfil. Se lo puso ante s, intentando serenarse, pero
se le dilataron los ojos con la sorpresa. Volvi a colocarlo en su lugar, pero en su rostro
se adverta una profunda turbacin.
Joao... murmur con voz apagada.
Su hijo pens inmediatamente que debera tratarse de algo relacionado con el dbil
corazn de su padre.
Padre! Qu te ocurre?
El anciano seor Martinho sealaba con mano temblorosa en la corona de espinas
del crucifijo, y all, sobre los rasgos agonizantes del Cristo y los msculos tensos por la
muerte en la cruz, se arrastraba silenciosamente un insecto. Era del mismo color del
marfil, parecindose ligeramente a un escarabajo, pero con un borde de pequeas garras
en las alas y el trax, y en las antenas, anormalmente largas, un ribeteado peludo.
El anciano intent echar mano de algunos papeles para aplastarlo, pero Joao le
detuvo con un gesto de la mano.
Espera, padre. Es una nueva especie. Nunca haba visto antes nada parecido. Por
favor, dame una linterna, veremos donde se refugia.
El prefecto murmur algo entre dientes, sac de un cajn una pequea linterna y la
entreg a Joao. ste, sin iluminar el insecto, lo miraba fijamente.
Qu extrao coment. Mira de qu forma se confunde con los tonos del
marfil.
El insecto se detuvo y dirigi sus antenas hacia los dos hombres.
Se han visto cosas extraas dijo Joao. Algo as se encontr cerca de un
poblado de la barrera el mes pasado. Fue dentro de la zona Verde..., en un sendero junto
al ro. Recuerdas el informe? Dos granjeros lo encontraron mientras buscaban a un
hombre enfermo. Joao mir entonces a su padre. En la nueva zona Verde estn muy
preocupados por las enfermedades. Poda tratarse de epidemias, pero esto es algo distinto.
No veo ninguna relacin restall el anciano. Sin insectos que sean portadores
de grmenes, tendremos menos enfermedades.
Tal vez repuso Joao, pero por el tono de su voz dio a entender que no lo crea.
Joao volvi su atencin al insecto del crucifijo.
No creo que nuestros eclogos sepan cuanto dicen saber. Personalmente desconfo
de nuestros consejeros chinos. Hablan con trminos muy floridos sobre la eliminacin de
los insectos pestferos, pero no nos permiten inspeccionar la zona Verde. Excusas,
siempre excusas. Pienso que tienen dificultades y que no desean que las conozcamos.
Bah!, eso es una tontera dijo el prefecto. Son personas honorables, con
algunas excepciones que podra sealar. Su forma de vida est ms cerca de nuestro

socialismo que el capitalismo decadente de Norteamrica. Tu problema es que lo ves todo


a travs de los ojos de quienes te educaron.
Apuesto a que este insecto es una de las mutaciones espontneas. Parece que est
apareciendo como resultado de un plan determinado. Quieres darme algo donde encerrar
esta muestra para el laboratorio?
El anciano Martinho continu sentado en su silln.
Dnde dirs que ha sido encontrado?
Aqu mismo.
Acaso deseas exponernos a un mayor ridculo?
Pero, padre...
Es que no oyes ya lo que van a decir? Se ha encontrado este insecto en su propia
casa. Puede que lo estn criando para volver a infestar la zona Verde...
No, padre, ests hablando de algo absurdo. Las mutaciones son cosa comn en las
especies amenazadas. No puede negarse que estos insectos estn muy amenazados: los
venenos, las barreras de vibraciones snicas, las trampas y dems. Por favor, dame un
frasco donde encerrarlo. Si quieres, yo mismo lo coger.
Y dirs dnde se ha encontrado?
No puedo hacer otra cosa! Tenemos que acordonar por completo esta zona y
localizar sus nidos. Esto podra ser..., bueno, un accidente, pero...
O un intento deliberado de confundirme.
Joao se qued mirando inquisitivamente a su padre. Aquello era una posibilidad, por
supuesto. Su padre tena enemigos. No podan olvidar a los carsonitas y sus amigos,
algunos de los cuales eran fanticos. Pero, sin embargo...
Joao adopt una resolucin. Observ el insecto inmvil. Era preciso convencer a su
padre y all tena el argumento perfecto.
Mira ese bicho, padre.
El prefecto dedic una mirada renuente al insecto.
Nuestros primeros venenos mataron a los ms dbiles e inmunizaron a los dems
dijo Joao. Slo han quedado inmunes los que tienen que continuar reproducindose.
Algunos de los venenos que ahora utilizamos no permiten tales salidas. Luego estn las
barreras de vibraciones snicas. Padre, este insecto conserva todava la forma de un
escarabajo, y de alguna forma atraves la barrera. Te voy a mostrar algo.
Joao extrajo de un bolsillo de su uniforme un silbato metlico, brillante y alargado.
Hubo un tiempo en que esto bastaba para atraer a los escarabajos en enormes
cantidades a la muerte. Slo tena que sintonizarlo con su espectro de atraccin.
Se puso el silbato en los labios y sopl.
Ningn sonido audible surgi del instrumento, pero las antenas del escarabajo se
contorsionaron de dolor.
Joao se quit el silbato de los labios.
Las antenas del insecto dejaron de retorcerse.

Fjate, padre. Es un escarabajo y debera ser atrado por este silbato, pero poco le
ha afectado. Pienso que existen indicaciones de una maligna inteligencia entre estas
criaturas. Estn muy lejos de la extincin..., y creo que estn comenzando a
contrarrestarla.
Inteligencia maligna...? Bah!
Tienes que creerme, padre dijo Joao. Nadie cree a los bandeirantes. Se ren y
dicen que llevamos demasiado tiempo en la selva. Dicen que tales historias son las que
podran esperarse de granjeros y campesinos ignorantes, y as es como comienzan a dudar
y a sospechar de nosotros.
Y yo dira que con buenas razones.
No crees a tu propio hijo?
Y qu ha dicho mi hijo que pueda yo creer?
El viejo Martinho se pronunciaba ahora como el prefecto, erguido, orgulloso,
mirando a su hijo con ojos colricos.
El mes pasado, y en el Gois dijo Joao, Antonil Lisboa perdi tres
bandeirantes que...
Aquello fue un accidente.
Resultaron muertos con cido frmico y aceite de copahu.
No tuvieron cuidado al utilizar sus venenos. Los hombres se van haciendo ms
descuidados cuando...
No! El cido frmico era particularmente fuerte y altamente concentrado,
idntico al insecto de origen. Los hombres fueron literalmente rociados con l.
Quieres decir que insectos como ste... Y el prefecto seal al insecto que se
hallaba inmvil sobre el crucifijo. Criaturas ciegas como sa...
No estn ciegas.
Bueno, no he querido decir que estn ciegas, sino carentes de inteligencia. No me
dirs que tales criaturas atacan y matan a seres humanos.
Todava hemos de determinar la forma precisa en que fueron muertos esos
hombres dijo Joao. Tenemos solo los cuerpos y la evidencia fsica de la escena. Pero
hay otras muertes, padre, y hombres perdidos, e informes de extraas criaturas que atacan
a los bandeirantes. Cada da estamos ms seguros de que...
Se qued silencioso al ver que el escarabajo se apartaba del crucifijo y se arrastraba
hacia la mesa. Inmediatamente se oscureci hasta confundirse con el color caoba de la
madera.
Por favor, padre, dame un frasco.
El escarabajo alcanz el borde de la mesa y vacil. Sus antenas se movieron adelante
y atrs.
Te lo dar si me prometes ser discreto respecto al lugar en que ha sido hallado.
Padre, yo...
El escarabajo salt hacia el centro de la habitacin, de all hacia la pared, y despus
hacia el marco de la ventana.

Joao presion el botn de la linterna y dirigi el rayo de luz hacia el agujero en que
se haba refugiado el insecto. Cruz la habitacin para examinarlo.
Desde cuando est aqu este agujero, padre?
Hace aos. Es una grieta de la mampostera. Me parece que se debi al terremoto
que hubo aos antes de que muriera tu madre.
En cuatro zancadas, Joao alcanz la puerta, pas la arcada del umbral, descendi por
un tramo de escaleras, atraves otra puerta y un pequeo saln, y sali al exterior, saltando
la verja de entrada al jardn. Con la linterna al mximo de intensidad, apunt bajo la
ventana del estudio de su padre.
Joao, qu ests haciendo?
Mi trabajo, padre repuso Joao, que al volverse vio a su padre en la verja de
entrada al jardn.
Joao observ la pared del estudio, iluminando especialmente las piedras que
enmarcaban la ventana. Se acurruc, investigando con todo cuidado y pasando el haz
luminoso por el suelo, buscando todas las oquedades y resquicios de la estructura.
La bsqueda del insecto le hizo llevar la luz de la linterna hacia la tierra del jardn, a
los arbustos y macizos de flores, y despus al csped. Joao oy a su padre siguindole.
Lo viste?
No.
Debiste dejar que yo lo aplastara.
Joao se puso en pie y mir hacia los aleros del tejado. Por doquier reinaba la
oscuridad de la noche, y para examinar los detalles solo dispona del resplandor de la
ventana del estudio y de la luz que le proporcionaba la linterna.
Un chirrido penetrante, doloroso para el odo humano, invadi todo el ambiente
circundante. Proceda del exterior del jardn. Antes de desaparecer, el sonido pareca
resonar en el entorno. A Joao le record el grito de caza de los predadores de la selva. Un
escalofro le recorri el cuerpo. Se volvi hacia la entrada de la finca donde tena aparcado
el helicar, su vehculo areo, dirigiendo all la luz de la linterna.
Qu sonido ms extrao! exclam su padre. Yo... El anciano se detuvo y
mir hacia el csped. Qu es eso?
El csped daba la impresin de hallarse en movimiento, alcanzndoles como una ola
en la playa. Aquella ondulacin ya les haba cortado el camino de la entrada de la
residencia. Se hallaba a cosa de diez pasos de distancia, y se mova con rapidez.
Joao sujet con fuerza el brazo de su padre y habl con calma fingida, esperando no
alarmarle demasiado, por temor al corazn dbil y enfermo del anciano Martinho.
Tenemos que subir inmediatamente a mi vehculo, padre. Debemos pasar por
encima de ellos.
De ellos?
S, todo eso es una masa de insectos como el que vimos antes. Padre..., hay
millones de ellos... Y estn al ataque. Puede que no sean escarabajos, despus de todo.
Tal vez sea una especie de ejrcito de hormigas. En mi vehculo tengo equipo para
combatirlos. All estaremos seguros. Es un vehculo bandeirante, padre. Tienes que correr

conmigo, comprendes? Te ayudar, pero ten cuidado de no tropezar y caer sobre esos
bichos.
Comprendo, hijo.
Comenzaron a correr, Joao sosteniendo el brazo de su padre y alumbrando el camino
con la linterna.
Joao rog para que el corazn del anciano resistiera la prueba. Se dieron prisa entre
aquel impresionante amasijo de insectos que abra paso a los dos hombres, para cerrarse
despus tras los fugitivos.
A unos quince metros de distancia apareca la blanca estructura del vehculo areo.
Joao..., el corazn suplic angustiosamente el anciano.
Vamos, ya estamos llegando. Ms de prisa! urgi Joao mientras sostena a su
padre, a quien materialmente tuvo que levantar del suelo en los ltimos pasos.
Llegaron hasta las amplias puertas traseras del laboratorio del vehculo. Joao las
abri y enfoc la luz de la linterna sobre la pared izquierda; busc un casco protector y
un rifle rociador. Se detuvo y observ el interior, iluminado con luz amarillenta.
Haba all dos hombres sentados, indios interiores, por la apariencia, con sus ojos
brillantes y sus negros cabellos bajo el sombrero de paja. Daban la sensacin de hermanos
gemelos incluso por sus ropas sucias y las sandalias, y los saquitos de piel colgando del
hombro. Los insectos, parecidos a escarabajos, pululaban a su alrededor: por las paredes
del laboratorio, sobre los instrumentos y los frascos.
Qu diablos hacis aqu? rugi Joao.
Uno de los dos indios hizo un gesto levantando una flauta quena. Habl con voz
carraspeante y singularmente modulada.
Entrad. No sufriris dao si obedecis.
Joao sinti que su padre se desmayaba y tom al anciano en sus brazos. Cun liviano
de peso le pareci entonces!
El prefecto respiraba trabajosamente, con dolorosos espasmos. Tena el rostro
amoratado y la frente empapada de sudor fro.
Joao, hijo... Me duele horriblemente el pecho...
La medicina. Dnde la guardas?
En casa. Sobre el despacho...
Parece que se est muriendo dijo uno de los indios.
Sosteniendo en brazos a su padre, Joao se volvi hacia la pareja.
No s quines sois ni por qu habis soltado aqu esos bichos; pero mi padre se
est muriendo y necesita ayuda. Fuera de mi vista!
Obedece o moriris los dos dijo el indio que tena la flauta en la mano.
Entrad!
Mi padre necesita su medicina y un mdico suplic Joao.
No le gust la forma en que el indio gesticulaba con la flauta. Los movimientos
sugeran que la flauta era un arma.

Qu le ocurre a tu padre? pregunt el otro indio, mirando con curiosidad al


anciano Martinho, cuya respiracin se le haca cada vez ms fatigosa.
Es el corazn explic Joao. Ya s que vosotros los campesinos...
No somos campesinos dijo el de la flauta. El corazn?
La bomba repuso el otro.
La bomba repiti mecnicamente el indio de la flauta. Se puso en pie junto al
banco del laboratorio e hizo un gesto. Pon a tu padre aqu.
A pesar del temor que Joao senta por el estado de su padre, qued extraamente
sorprendido por la apariencia de aquel par de indios en cuya piel se advertan unas finas
lneas escamosas, y un brillo desusado en sus ojos. Estaran bajo el efecto de algn
narctico de la selva?
Pon a tu padre aqu repiti el de la flauta. Y de nuevo apunt hacia el banco.
La ayuda puede ser...
Conseguida dijo el otro.
Conseguida repiti el de la flauta.
Joao enfoc la masa de insectos pegada a las paredes del laboratorio y la quietud
expectante de sus formaciones. Eran todos como el del estudio. Idnticos.
La respiracin del anciano Martinho se haca ms dbil y ms rpida. Joao senta la
agona de su padre. Pens, con desesperacin, que se estaba muriendo.
La ayuda puede ser conseguida repiti el indio de la flauta. Si obedeces, no
haremos dao. Levant la flauta con un gesto y orden: Obedece.
El gesto no daba lugar a dudas. Aquella cosa era un arma.
Lentamente, Joao entr en el camin, se aproxim al banco y dej caer a su padre en
la acolchada superficie. El indio de la flauta le orden que diese unos pasos atrs. Joao
obedeci.
El otro indio se inclin sobre la cabeza del anciano Martinho y le levant el prpado.
Aquel movimiento denot una destreza profesional que sorprendi a Joao. El indio
presion con suavidad en el diafragma del moribundo, le quit el cinturn y afloj el
cierre de la camisa. Un dedo rechoncho y moreno presion la arteria del cuello del
anciano.
Muy dbil carraspe de forma extraa.
Joao mir ms atentamente al indio, preguntndose quin sera aquel curandero brujo
de las fragosidades del interior que actuaba como un mdico.
Hospital convino el indio.
Hospital? pregunt el de la flauta.
Un chirrido sibilante se escap de los labios del otro.
Hospital repiti el de la flauta.
Aquel silbido chirriante era como una reminiscencia del eco que Joao oy poco antes
en el csped de la finca. El de la flauta hizo un gesto autoritario hacia Joao.
T. Ponte al frente y maniobra con este...

Vehculo dijo el que estaba junto al padre de Joao.


Vehculo repiti el de la flauta.
Hospital? suplic Joao.
Hospital convino el de la flauta.
Una vez ms, Joao mir hacia su padre. El anciano pareca muerto. El otro indio ya
preparaba al seor Martinho para emprender el vuelo. Para ser un indio del interior, se
mostraba de lo ms eficiente.
Obedece orden el de la flauta.
Joao abri la escotilla del compartimiento frontal, se desliz en su interior y sinti
que le segua el brazo armado del indio. Gotas de lluvia comenzaron a caer sobre la curva
superficie del parabrisas. En la ms completa oscuridad, Joao mir con atencin a los
mandos del aparato al cerrar tras l la escotilla. Conect las luces de posicin y advirti
que el indio estaba acurrucado tras l sin dejar de apuntarle con la flauta a guisa de arma.
Joao pens que debera tratarse de cualquier tipo de arma ofensiva, probablemente
con veneno.
Apret el pulsador de ignicin, se ajust el cinturn y esper lo preciso para que las
turbinas alcanzasen la debida velocidad. El indio continuaba acurrucado tras l, sin
ninguna proteccin y en situacin vulnerable si el vehculo efectuase un rpido giro de
vuelo.
Joao conect el panel de mandos con el laboratorio situado en la parte trasera, cuyas
puertas cerr por control remoto. Su padre yaca en el banco, sujeto con los cinturones de
seguridad. El otro indio se situ a su cabecera.
Las turbinas alcanzaron su punto mximo. Joao encendi las luces y puso en
funcionamiento la impulsin hidrosttica. El vehculo se levant del suelo unos diez
centmetros, adopt un ngulo de vuelo ascendente e increment la fuerza de
desplazamiento. Se volvi hacia el sendero que conduca a la finca, se elev dos metros
ms para aumentar velocidad, y se dirigi hacia las luces del bulevar.
Gira hacia las montaas que hay all le susurr el indio al odo, mientras que
con la mano le sealaba un punto situado a la derecha.
Joao comprob que la Clnica Alejandro se hallaba en aquella precisa direccin.
Obedeci girando en aquel sentido. Se elev otro metro y aument la velocidad. Conect
el intercomunicador y dispuso el funcionamiento del amplificador de sonido situado bajo
el banco donde descansaba su padre.
El fonocaptor, capaz de transformar la cada de un alfiler en un caonazo, slo emita
un lejano sonido parecido a un silbido chirriante. Joao aument la amplificacin. El
instrumento debera haber transmitido los latidos cardacos del anciano, pero en su lugar
slo se apreciaba aquel carraspeante silbido.
Las lgrimas nublaron los ojos de Joao. Sacudi la cabeza para aclararlos. Mi padre
est muerto pens. Muerto por esos locos granjeros del interior.
En la pantalla del tablero de control not que el indio de atrs tena una mano puesta
bajo la espalda de su padre. Pareca estar dando masajes en la espalda del anciano
Martinho. El rtmico carraspeo encajaba con sus movimientos.

Joao se sinti dominado por la ira. Tuvo la repentina idea de estrellar el vehculo,
muriendo l mismo si fuera preciso con tal de matar a aquellos dos asesinos.
El vehculo se aproximaba a los suburbios de la ciudad. Hacia la izquierda se
divisaban los accesos al bulevar. All estaba la zona de pequeos jardines y casitas de
campo con marquesinas que los protegan de los vehculos areos. Joao elev el aparato
sobre las marquesinas y se dirigi hacia el bulevar. S, hacia la clnica pens. Pero
ya es demasiado tarde.
En aquel momento comprob que no se oa absolutamente nada de los latidos
cardacos procedentes del compartimiento trasero, y slo aquel silbido estridente, adems
de un zumbido parecido al de una cigarra, subiendo y bajando las gradaciones de la escala
snica de tales insectos.
All, a las montaas dijo el indio situado tras Joao. Y nuevamente acompa
sus palabras con un gesto.
Joao, teniendo la mano cerca de sus ojos e iluminada por la luz del tablero de mandos,
vio por qu eran tan extraos aquellos dedos. El dedo estaba formado por numerosos
escarabajos actuando al unsono!
Joao mir fijamente a los ojos del indio y comprob la razn de que brillaran de
forma tan especial: estaban compuestos por millares de diminutas facetas.
El hospital, all insisti la criatura situada tras l.
Joao se volvi hacia los controles. No eran indios..., ni siquiera eran seres humanos.
Eran insectos..., alguna especie de organizacin viviente formada sobre la base de una
colmena-enjambre, imitando el aspecto de un hombre y actuando mimticamente como
tales.
Aquella idea le asalt la mente como algo inconcebible. Cmo podran sostener
semejante estructura? De qu modo podran alimentarse y respirar?
Y especialmente..., cmo podran hablar? Cualquier consideracin personal tena
que ser subordinada a la urgente necesidad de conseguir tal informacin y su prueba,
llevndola a uno de los grandes laboratorios del Gobierno, donde los hechos pudieran ser
debidamente explorados.
Joao saba que era indispensable capturar a una de aquellas cosas. Alarg la mano y
manipul en el transmisor de mando. Era preciso que sus hermanos bandeirantes captaran
sus emisiones.
Ms a la derecha carraspe la criatura acurrucada tras l. Joao corrigi
nuevamente el curso del vuelo. Aquella voz..., aquel extrao silbido estridente... Joao se
pregunt de qu modo podra semejante criatura producir tal simulacin del discurso
humano. La coordinacin para semejante accin tendra profundas implicaciones.
Joao mir hacia la izquierda. La luna ya estaba alta en el horizonte, iluminando una
lnea de torres de los bandeirantes que constituan la primera barrera.
El vehculo volante estara pronto fuera de la zona Verde y dentro de la Gris, que
constitua el ms pobre de los Planes de Restablecimiento de las granjas, y ms all otra
barrera y la Gran zona Roja que se extenda como largos tentculos a travs del Gois y
al interior del Mato Grosso y hacia los Andes, de donde llegaban equipos procedentes de
Ecuador. Joao comprob las luces diseminadas del Restablecimiento a lo largo y frente a
l, siguiendo luego la ms completa oscuridad.

El vehculo avanzaba a mayor velocidad que la deseada, pero Joao no se atreva a


reducirla. Podra resultar sospechoso.
Tienes que volar ms alto le orden la criatura de atrs. Joao increment el
bombeo de la turbina y el aparato se elev a unos trescientos metros.
Aparecieron ms torres de bandeirantes, espaciadas a cortos intervalos. En el tablero
de instrumentos Joao capt las seales de la barrera. Mir hacia el guardia de atrs. Las
tremendas vibraciones de la barrera no parecan afectar para nada a aquella criatura.
Al pasar sobre la barrera, Joao mir por la ventanilla. Abajo, nadie le habra
desafiado, y Joao lo saba. Se trataba de un vehculo areo bandeirante que se diriga a la
zona Roja, con el transmisor emitiendo una llamada conocida: un jefe de grupo llamando
a sus hombres. Si los guardias de la barrera reconocieran su longitud de onda, aquello
confirmara su corazonada.
Joao Martinho haba llevado a cabo toda una hazaa en Serra dos Pareis, y todos
los bandeirantes lo saban. Suspir. Reconoci la serpiente baada por la luna del Sao
Francisco, girando hacia la izquierda, y los pequeos afluentes que le llegaban desde la
falda de las colinas.
Donde quiera que vayamos, tengo que descubrir el nido, pens. Tambin decidi
sobre la conveniencia de conectar el receptor, mas si sus hombres le informaban... No.
Aquello hara sospechar a tan monstruosas criaturas, y podran reaccionar violentamente.
Si no responda, sus hombres comprobaran que algo iba mal, y le seguiran. Si
algunos pudieran or su llamada...
Hasta dnde tenemos que ir? pregunt.
Muy lejos repuso el guardia.
Joao se dispuso a un largo viaje. Tengo que mostrarme paciente pens. S,
tengo que mostrarme tan paciente como una araa en su tela.
Transcurrieron dos, tres, cuatro horas.
Nada discurra bajo el vehculo areo, excepto la selva baada por la luz de la luna,
y sta ya apareca baja en el horizonte, presta a desaparecer. Aquello era ya el territorio
interior de la zona Roja, donde los venenos pulverizados produjeron tan desastrosos
resultados. All fue donde se descubrieron las primeras mutaciones.
Gois. All fue enviada Rhin Kelly pens Joao. Estara todava por all?
La selva, baada por la plateada luz de la luna, no poda darle respuesta alguna.
Gois: all estaba la regin salvada para el asalto final, utilizando barreras mviles
cuando el crculo fuera lo bastante estrecho.
Cunto ms lejos?
Pronto.
Joao carg el depsito de emergencia para cuando la parte frontal quedase separada
de la parte trasera del vehculo. Con los reactores de emergencia frontales podra volver
al territorio bandeirante.
Mir a travs del dosel transparente y ote el horizonte hasta donde pudo alcanzar
con la mirada. Sera otro vehculo iluminado por la luna lo que se apreciaba lejos y hacia
la derecha? As le pareca, aunque no poda estar seguro.

Pronto? pregunt Joao.


Adelante carraspe la criatura.
El chirrido modulado que surgi de la garganta del indio provoc un escalofro en la
mdula de Joao.
Mi padre...
Hospital... por padre..., adelante dijo el indio.
Amanecera pronto, imagin Joao. Casi se poda apreciar la tenue luminosidad que
anunciaba la aurora en el horizonte que se extenda a sus pies. La noche haba transcurrido
rpidamente. Joao se senta despierto y alerta, mantenindose en todo momento
consciente de sus actos. No haba lugar para la fatiga y el aburrimiento cuando necesitaba
registrar cualquier seal visible en la noche y apreciar cuanto le fuera posible respecto a
aquellas criaturas que le acompaaban.
Cmo podran coordinarse todas aquellas unidades formadas por insectos
separados? Daban la impresin de ser conscientes. Sera cuestin de un mimetismo
especial? Qu utilizaran como cerebro?
La aurora puso de relieve la gran planicie del Mato Grosso; una monstruosa caldera
hirviente de verde lquido en el borde del mundo. Joao mir por la ventanilla lateral a
tiempo de ver la larga sombra del vehculo areo pasando sobre un claro de la selva:
techos de metal galvanizado, con el verdor de fondo; un sitial abandonado en el
Restablecimiento, o tal vez el barracn de una hacienda en la frontera de los cafetales.
Aquello probablemente fue un almacn, erigido junto a una corriente de agua, con el
terreno circundante mostrando signos de una agricultura de ribera.
Joao conoca aquella regin; poda superponer fcilmente sobre ella, con la
imaginacin, el cuadriculado del mapa de los bandeirantes. Cubra una extensin de cinco
grados de latitud por seis de longitud. En otro tiempo fue un lugar de haciendas aisladas,
cultivadas por indgenas y negros independientes y tambin por hacendados blancos
encadenados al sistema encomendero de las plantaciones. Los padres de Benito Alvarez
procedan de all. Existan tupidas selvas, estrechos ros con las orillas cubiertas por
lujuriante vegetacin, y sabanas enmaraadas de vida por doquier.
Salpicando la parte alta de los ros, aqu y all, yacan los restos de presas
hidroelctricas, tiempo ha abandonadas, como la de las cataratas de Pablo Alfonso; todas
remplazadas por centrales de energa solar y energa nuclear.
Aquello era el sertao de Gois: incluso en aquella poca permaneca an primitivo,
realidad culpada a los insectos y a las enfermedades. Estaba all, como ltima fortaleza
de la vida prolfica de los insectos, esperando una tecnologa que la situara en el siglo
XXI.
Los suministros para el asalto bandeirante llegaran por va area procedentes de Sao
Paulo; despus, y en antiguos trenes, hasta Itapira y Bahus, y por helicares hasta Registo
y Leopoldina, junto al Araguaya.
Cuando se hiciera el trabajo, la gente regresara de los lugares del Plan de
Restablecimiento y de los poblados de cabaas provisionales de las zonas metropolitanas.
El paso por una corriente turbulenta de aire sacudi fuertemente el vehculo areo,
sacando a Joao de sus pensamientos y forzndole a la aguda consciencia de la situacin
presente.

Un vistazo al guardin acurrucado a su espalda, le hizo ver que continuaba


expectante y sin abandonar la guardia, con la paciencia propia del indio a quien pretenda
imitar con tanta perfeccin. La presencia de aquella cosa tras l hizo que Joao tuviera que
combatir una creciente sensacin de revulsin y repugnancia.
La realidad pragmtica de la brillante estructura mecnica que le envolva le hizo
sentirse en guerra con aquella criatura-insecto. No tena nada que hacer all en aquella
cabina, volando suavemente sobre una zona donde su especie gobernaba como autoridad
suprema.
Joao mir hacia abajo, sobre aquella verde alfombra de los bosques, la zona da mata.
Saba que estaba hirviendo de insectos: gusanos en las races, larvas y gorgojos
escarbando en la hmeda y negra tierra, escarabajos, avispas de terribles aguijones,
moscas sagradas de los todava florecientes boscajes del culto xango, garrapatas,
esfcidas, bracnidas, termitas blancas, serpientes hempteras, cucarachas, gusanos de la
vid, hormigas, pulgones, caros, polillas, mosquitos, mariposas exticas, mntidos e
incontables mutaciones antinaturales de todos ellos. Aquello era algo seguro. Sera una
lucha costosa, a menos que ya la hubiera perdido.
No debera razonar de este modo reflexion Joao. Por respeto a mi padre. No,
no debo pensar as..., todava no.
En los mapas de la OEI se mostraba aquella regin matizada con variadas
intensidades de rojo. Alrededor del rojo exista una franja color de rosa donde una o dos
formas de insectos vivientes resistan los venenos utilizados por el hombre, tales como
las gelatinas ardientes, astringentes, sonitxicos la combinacin de couroq llameante y
supersnicos que impulsaba a los insectos a salir de sus lugares de confinamiento para
dirigirse a una muerte segura y todas las trampas mecnicas y seuelos con cebo del
arsenal bandeirante. Sobre aquella zona se trazara un mapa cuadriculado, y por cada mil
hectreas se ofrecera una licitacin a las bandas independientes para que desinfestasen
las respectivas reas.
Nosotros los bandeirantes somos una especie de predadores de ltima instancia
pens Joao. No hay que maravillarse de que esas criaturas traten de parecerse a
nosotros.
Pero cun bueno, realmente, resultaba aquel mimetismo? Y... cun fatal para los
predadores? Hasta qu punto se haba llegado?
Ah dijo la criatura situada tras l.
La mano multiparte apunt hacia un declive visible al frente, a la luz griscea del
amanecer. Una espesa neblina junto al declive hablaba a las claras de un ro oculto en las
proximidades.
Eso es todo lo que necesito cavil Joao. Este sitio podr encontrarlo de nuevo
fcilmente.
Pis con fuerza el disparador para dejar escapar una gran nube de color naranja bajo
el helicar y marcar as el sitio en la zona boscosa en un radio superior a un kilmetro en
el entorno. Al pisar el disparador de la nube naranja, Joao comenz la cuenta atrs de los
cinco segundos para el encendido de la carga de separacin.
La separacin automtica se produjo con un tremendo estampido, mediante el cual y
por reaccin acelerada, Joao saba que aquella criatura quedara aplastada contra el
mamparo. Extendi las alas laterales del cuerpo delantero del helicar, aceler los reactores

y vir fuertemente hacia la izquierda. Entonces comprob que la parte trasera del vehculo
en vuelo, ya separada, descenda suavemente hacia tierra por encima de la nube
anaranjada, compensndose la cada por las bombas de impulsin hidrosttica.
Volver, padre murmur Joao. Sers enterrado entre la familia y los amigos.
Dispuso los controles de la parte delantera y se volvi hacia su guardin.
Un grito ahogado se escap de sus labios. El mamparo trasero herva literalmente de
insectos arracimados alrededor de algo blanco-amarillento y pulstil. La camisa
manchada de barro y los pantalones estaban destrozados, pero los insectos ya estaban
reparndolos, produciendo fibras que se entretejan y pegaban por contacto. Apareca una
especie de bulto que tomaba rpidamente la forma de un esqueleto humano, pero de color
oscuro y quitinoso.
Ante sus propios ojos, aquella cosa estaba reestructurndose: millares de insectos
actuando entre s con sus antenas horadando hacia adentro y entretejindose un insecto
en otro mediante el enlace de sus pequeas garras.
La flauta que utilizaba como arma no estaba visible, y el bolso de cuero haba sido
arrojado a un rincn por impulso de los reactores. Pero los ojos de la cosa estaban en su
lugar, mirando fijamente a Joao. La boca comenz rpidamente a conformarse.
Aquel bulto se contrajo y una voz surgi de la boca a medio formar todava.
Tienes que escuchar carraspe.
Joao pareci atragantarse, se volvi hacia los controles, los dej libres y situ el
helicar en un giro continuo y salvaje.
Un zumbido agudo y repiqueteante son tras l. Aquel extrao ruido pareca
estremecerle todo su cuerpo. Algo reptaba por su cuello. Lo aplast con la mano, sintiendo
el crujido.
Todo lo que Joao sinti en aquel instante fue la idea de escapar, de huir. Mir
frenticamente al suelo bajo el aparato en vuelo, descubriendo hacia su derecha un claro
de la sabana, y en el acto descubri a otro helicar virando junto al suyo, con la insignia
de su propia Irmandade en el costado.
La mancha blanca de la sabana se resolvi en un grupo de tiendas de campaa, con
el estandarte de la OEI, naranja y verde, sealizndolas. Ms en la distancia la llanura
verde se extenda hasta la cercana presencia de un ro. Joao se dirigi hacia las tiendas.
Algo le pic en la mejilla. Cosas reptantes le bullan por los cabellos, mordindole,
aguijonendole. Pis los cohetes de frenado y se dirigi hacia un terreno abierto junto a
las tiendas. Los insectos haban invadido el cristal del parabrisas. Joao pronunci una
plegaria silenciosa, se ech hacia atrs en el asiento y sinti cmo el helicar se arrastraba
por el suelo, al tocar tierra, patinando y casi dando tumbos. De un golpe afloj la cubierta
superior, se deshizo de los cinturones de seguridad y se arroj literalmente fuera del
vehculo areo dando trompicones por el suelo.
Dio vueltas y ms vueltas, con los ojos firmemente cerrados, sintiendo las
mordeduras de los insectos sobre todas las partes de su cuerpo expuestas al aire. Unas
manos le agarraron y sobre el rostro sinti una rociada gelatinosa que alguien le dispar
para protegerle. Inmediatamente, desde varios ngulos, unos rociadores le recubrieron de
espuma.

En alguna parte, y a una distancia imprecisa, oy una voz que sonaba parecida a un
grito de Vierho:
Corre! Por aqu! Corre...!
Nuevamente se sinti rociado por un rifle rociador. Una y otra vez. Le rociaron la
espalda, y por el olor crey que le recubran de un lquido neutralizador.
Una voz grit excitada junto a l:
Madre de Dios! Fijaos en eso!

5
Joao se sent. Se quit la capa de espuma que ocultaba su rostro y mir con detenimiento
por la sabana. La hierba herva de insectos alrededor de un helicar de las Irmandades.
Has matado todo lo que hay dentro? dijo alguien.
Todo lo que se mova replic otra voz, detenindose como si aquella persona se
sintiese atacada por el dolor.
Hay algo que pueda sernos til?
La radio est destrozada.
Por supuesto. Eso es lo primero que han atacado.
Joao mir a su alrededor y cont a siete elementos de sus Irmandades. All estaban
Vierho, Thom, Ramn, Pietr, Lon...
Le llam la atencin el grupo arracimado ms all de sus hombres. Rhin Kelly estaba
entre ellos. Sus cabellos rojizos aparecan despeinados y revueltos. Sus verdes ojos
miraban con furia, sin quitarle la vista de encima.
Se fij en su helicar, situado a la derecha, dentro de lo que pareca ser un rea de
aparcamiento, literalmente cubierto de espuma y residuos, y ms all el espacio destinado
a las tiendas de campaa, y, despus, la extensin de la sabana. A su lado permanecan
dos hombres vestidos de uniforme verde manteniendo sus tanques manuales de rociado.
Joao observ a Rhin y record su presencia en el cabaret de Baha. Ahora vesta el
uniforme de campaa de la OEI, de color verde parcheado de suciedad. Sus ojos no
invitaban precisamente a la charla amistosa.
Veo en todo esto una justicia potica..., traidores dijo.
A Joao le sorprendi el tono histrico de Rhin, y le llev unos segundos digerir la
expresin de la joven entomloga. Traidores? Al mismo tiempo comprob la mirada
hostil de la gente de la OEI. Vierho se aproxim, ayud a Joao a ponerse en pie y sac un
trapo para limpiarle la suciedad.
Qu sucede, jefe? Recogimos tu seal, pero no obtuvimos respuesta.
Luego repuso Joao al darse cuenta de la ira de Rhin y sus compaeros. Ella daba
la impresin de hallarse febril y enferma.
Sus bandeirantes le limpiaron a Joao los insectos y la espuma. El dolor de las
picaduras fue cediendo ante el efecto suavizante del neutralizador que le aplicaron sus
amigos.
Qu es ese esqueleto que hay dentro de su helicar? le pregunt uno de la OEI.
Antes de que pudiera responder, Rhin tom la palabra.

La muerte y los esqueletos no son nada nuevo para Joao Martinho, el traidor de
la Piratininga!
Pienso que esta gente est loca, jefe coment Vierho con perplejidad.
Ese esqueleto es lo que queda de uno de los suyos, eh? mascull Rhin.
Qu dice de los esqueletos esta mujer? dijo Vierho.
Su jefe lo sabe le indic Rhin.
Tendra usted la bondad de ser ms explcita? le suplic Joao.
No tengo nada que explicar. Que sus amigos lo expliquen aadi Rhin
apuntando hacia el borde de la selva que se extenda ms all de la sabana.
Joao mir en aquella direccin, apreciando una fila de bandeirantes en uniforme
blanco, situados entre la masa de insectos que herva en la selva. Tom los prismticos
de uno de sus hombres para contemplar bien la escena. Sabiendo qu tena que mirar,
pronto realiz la identificacin.
Padre dijo Joao.
Vierho se le aproxim inmediatamente, frotndose una picadura de insecto junto a
la cicatriz de la mejilla.
En voz baja, Joao le explic lo concerniente a las figuras del borde de la selva,
pasndole los prismticos para que Vierho pudiese ver por s mismo las finas lneas de la
piel y el brillo de los ojos.
Santo Dios! murmur Vierho.
Vaya, reconoce a sus amigos? pregunt Rhin.
Joao la ignor.
A su vez, Vierho pas los prismticos a otro miembro de las Irmandades. Los dos
hombres de la OEI que haban rociado a Joao se aproximaron, escuchando, y dirigiendo
su atencin hacia las figuras amparadas en la selva.
Qu es esa sustancia que hay alrededor del helicar? pregunt Joao.
Melaza de couroq repuso el de la OEI. Es todo cuanto queda para la barrera
contra los insectos.
Eso no va a detenerlos.
Sin embargo, ya los ha detenido dijo el individuo.
Joao hizo un gesto aprobatorio. Sospech de la presencia de miembros de la OEI en
aquel lugar. Mir entonces a Rhin.
Doctora Kelly, dnde est el resto de su personal? pregunt, pasando revista a
los miembros de la OEI y contndolos. Seguramente no quedan ms de seis de toda la
tripulacin.
Rhin apret los labios pero permaneci en silencio.
Joao mir a su alrededor y especialmente a las tiendas de campaa, comprobando su
mala situacin.
Dnde est su equipo, sus helicares, el laboratorio y los aerobuses?

Su pregunta es ms bien divertida repuso ella, pero con cierta incertidumbre en


su tono burln y en la actitud histrica mantenida hasta entonces. All, casi a un
kilmetro, entre los rboles, hay un helicar destrozado, con la mayor parte de nuestro
equipo, como usted lo llama. Casi todas las partes vitales del aparato han resultado
comidas por el cido antes de que pudiramos darnos cuenta de que algo iba mal. Los
rotores de elevacin quedaron igualmente destruidos.
Por el cido?
S. Ola a cido oxlico, pero actuaba ms bien como clorhdrico dijo uno de
sus compaeros, un rubio nrdico con una reciente cicatriz del cido bajo el ojo derecho.
Veamos, comience por el principio rog Joao.
Nos separamos aqu comenz a decir el rubio, pero se detuvo mirando
alrededor.
Hace ocho das dijo Rhin.
S continu el hombre rubio. Se llevaron nuestra radio y el helicar. Parecan
garrapatas gigantescas. Disparaban chorros de cido a quince metros de distancia.
Como la que vimos en la plaza de Baha?
Existen tres horribles especies, dentro de contenedores, en el laboratorio de mi
tienda dijo Rhin. Son una organizacin cooperativa que forma enjambres-colmena.
Valo usted mismo.
Joao apret los labios, pensativo.
O parte de lo que dijo a sus hombres afirm la doctora Kelly. No esperar
que me lo crea.
Para m carece de importancia que usted lo crea repuso Joao. Cmo
consigui llegar hasta aqu?
Nos abrimos paso desde el helicar utilizando caramuru mediante rociadores
dijo el hombretn rubio. Eso los ha detenido un poco. Trajimos todos los suministros
que nos fue posible, cavamos una trinchera alrededor de nuestra instalacin y dentro
pusimos polvo de couroq, aadindole gelatina y aceite de copahu, y aqu nos quedamos.
Cuntos son ustedes? pregunt Joao.
En nuestro helicar estbamos catorce explic Rhin, fijando su mirada en Joao y
estudindola detenidamente. Por sus gestos y por su manera de comportarse pareca
sincera. Intent razonar aceptando esta actitud, pero su mente se hallaba en un atolladero.
Desde el primer ataque, haba sucedido algo, probablemente una droga en las picaduras
de los insectos, continuada con el caramuru. Pero su laboratorio no estaba equipado para
determinar que pudiera ser aquella droga.
Joao se frot el cuello, donde las picaduras de los insectos le quemaban la piel. Ech
un vistazo a sus hombres para determinar su condicin y el estado de su equipo. Cont
cuatro rifles rociadores y comprob que los hombres llevaban cilindros de repuesto
colgados del cuello. El helicar se hallaba seguro dentro de aquel reducido permetro. Los
productos qumicos vertidos dentro y fuera con los rociadores probablemente habran
daado los circuitos de control; no obstante, all estaba el gran aparato areo.
Creo que deberamos abrirnos paso hacia nuestro helicar dijo Martinho.

Su helicar? exclam Rhin, mirando hacia la sabana. Ya es demasiado tarde,


bandeirante. Qued inutilizado antes de aterrizar continu, con la histeria dibujndose
en sus bellas facciones. Dentro de un par de das habr menos traidores. Estis cogidos
en vuestra propia trampa.
Joao se volvi rpidamente para mirar el helicar de las Irmandades. Se inclinaba
peligrosamente del lado izquierdo.
Padre! grit. Tommy! Vince! Id...
Se detuvo al comprobar que el aparato se hunda con ms rapidez.
Debo aconsejarles que permanezcan lejos del borde, a menos que disparen con los
rociadores desde el lado opuesto dijo Rhin. Pueden lanzar el cido desde quince
metros. Como pueden ver... e hizo un gesto hacia el helicar, el cido se come el metal
e incluso el plstico.
Est usted loca dijo Joao. Por qu no nos ha avisado inmediatamente?
Podramos haber...
Avisarles?
Doctora Kelly, tal vez deberamos... comenz su rubio compaero.
Tranquilo, Hogar dijo ella. Quiz desea ver al doctor Chen-Lhu.
Travis? Es que est aqu? pregunt Martinho.
Lleg ayer con otro compaero ya muerto repuso ella. Estuvieron
buscndonos. Desgraciadamente nos encontraron. El doctor Chen-Lhu no creo que
sobreviva esta noche. Rhin mir al hombretn nrdico: Hogar!
S, seora contest el interpelado, y encogindose de hombros se dirigi hacia
las tiendas.
Hemos perdido ocho hombres a causa de sus amigos, bandeirante estall
Rhin. Traidores!
Usted est loca repuso Joao sintiendo el comienzo de una loca rabia dentro de
s mismo. Chen-Lhu aqu..., moribundo?
No se haga el inocente, bandeirante dijo Rhin. Ya hemos visto a sus
compaeros de juego y hemos comprendido que han sido demasiado codiciosos; su
partida se les ha escapado de las manos.
No, usted no ha visto a mis amigos hacer esas cosas dijo Joao. Mir entonces a
Thom: Tommy, no les quites la vista de encima a esos locos. No permitas que se
interfieran con nosotros. Y levant un rifle rociador, con cargas de repuesto, de uno de
sus hombres. Hizo una seal a otros tres hombres armados. T, ven conmigo.
Jefe, qu vas a hacer? pregunt Vierho.
Salvar lo que podamos del helicar.
Vierho suspir, tom un rifle y cargas de repuesto indicando al propietario del arma
que permaneciera junto a Thom.
Eso, vayan a matarse ustedes mismos dijo Rhin. No les estorbaremos!
Joao hizo un esfuerzo para no volverse contra la doctora Kelly y estallar en clera.
Le dola horriblemente la cabeza por la furia no desatada. Se dirigi hacia donde reposaba

el helicar embarrancado, dispar una cortina de espuma en la hierba del entorno e hizo
una seal a los otros para que le siguieran ms all de la zanja.

Luego Joao record con desagrado lo sucedido en la sabana. Estuvieron fuera poco
ms de veinte minutos antes de que el grupo se retirara a las tiendas de campaa. Joao y
sus tres compaeros sufrieron quemaduras por los chorros de cido, Vierho y Lon ms
gravemente. Consiguieron salvar menos de la octava parte del material contenido en el
helicar. En especial recuperaron los alimentos. El salvamento no inclua el transmisor de
radio.
El ataque les lleg desde todos los puntos circundantes, procedente de las criaturas
escondidas en las altas hierbas del entorno. La espuma contra insectos les paraliz
temporalmente. Ninguno de los venenos disparados con los rifles rociadores disminua la
actividad de tales criaturas. El ataque slo ces cuando los hombres se encontraron
seguros tras la zanja.
Es evidente que esos diablos atacaron primero nuestros equipos de comunicacin
observ Vierho. Cmo pudieron saberlo?
Prefiero no imaginarlo repuso Joao. Vigilad mientras me ocupo de esas
quemaduras.
La mejilla y el hombro de Vierho se hallaban achicharrados por el cido, y sus ropas
se desprendan a tiras, convirtindose en harapos humeantes.
Joao roci con neutralizador la zona afectada de su cuerpo. Luego hizo lo mismo con
Lon. El bandeirante estaba ya perdiendo carne de la espalda, pero se mantuvo firme,
dolorido y expectante.
Rhin lleg para ayudar, con el tratamiento y las vendas apropiadas. Rehus hablar,
incluso responder a las ms simples preguntas.
Tiene usted ms ungento?
Silencio.
Tom usted alguna muestra de los cidos?
Ninguna respuesta.
Qu heridas sufri Chen-Lhu?
Silencio otra vez.
Joao se unt con el blsamo tres quemaduras del brazo izquierdo, neutralizando el
cido y recubriendo las heridas con piel artificial. Ante el dolor apret los dientes. Mir
fijamente a Rhin.
Dnde estn esos especmenes de ciervos volantes que usted mat?
Silencio.
Usted es una megalomanaca ciega y sin principios dijo Joao. Procure no
apurarme concluy, procurando mantener un tono de voz civilizado.
El rostro de Rhin adquiri una palidez rgida, sus bellos ojos verdes le brillaron, mas
se mantuvo silenciosa.

A Joao le dola terriblemente el brazo, senta una fuerte jaqueca y vagamente le


pareci que algo iba mal en la apreciacin de los colores en su entorno. El silencio de la
mujer irlandesa le estaba poniendo furioso, pero aquella clera resultaba como algo que
estuviera ocurrindole a otra persona. El singular sentimiento de desdoblamiento de
personalidad persisti incluso despus de haberlo notado.
Acta usted como una mujer que precisa de la violencia dijo Joao. Le
gustara volverse contra mis hombres? Sepa que estn un poco cansados de usted.
Joao encontr extraas sus propias palabras, incluso al pronunciarlas, como si
quisiera decir algo distinto, y, sin embargo, las palabras surgieron de aquella forma.
Rhin se ruboriz intensamente.
No se atrevera usted! dijo furiosa.
Vaya, podemos hablar... No sea melodramtica. No quisiera proporcionarle ese
placer.
Rhin le mir fijamente.
Usted..., insolente...
Joao habl con voz lobuna:
Escuche, nada de cuanto me diga har que me vuelva contra mis hombres.
En el silencio que sigui, a Joao le pareci que Rhin se haca ms y ms pequea.
Tuvo entonces la sensacin de un rugido distante, preguntndose si sera el zumbido de
sus propios odos.
Ese ruido...
Qu hay, jefe?
Era Vierho, que se hallaba a sus espaldas.
Qu es ese ruido?
Es el ro, jefe; una quebrada repuso Vierho, apuntando hacia una negra roca
escarpada que surga distante por encima de la selva. Cuando sopla el viento, se oye
aqu. Jefe?
Qu ocurre? expres Joao con una sbita clera frente a Vierho. Por qu
no puede hablar ese tipo?
Intentmoslo dijo Vierho llevndole hacia donde se hallaba el rubio nrdico,
que estaba fuera de una de las tiendas. El rostro de aqul apareca grisceo, excepto en la
mejilla, donde tena la piel quemada por el cido.
Joao se volvi para mirar a Rhin. La doctora se haba alejado de l, permaneciendo
en pie con los brazos cruzados. La rigidez de su espalda, su actitud y su aspecto general
produjo en Joao una sensacin casi humorstica. Ahog una carcajada y dej que su
asistente se aproximara al nrdico. Cmo se llamaba? Ah, s, Hogar.
Este caballero dice que la seora doctora ha sido mordida por los insectos que
consiguieron traspasar las barreras indic Vierho, sealando a Hogar.
La primera noche murmur Hogar.
No ha sido la misma desde entonces explic Vierho.
Joao se humedeci los labios con la lengua. Sinti vrtigo y se not sofocado.

Los insectos que la picaron eran similares a los que le atacaron a usted dijo
Hogar. Su voz sonaba como presentando excusas.
Joao imagin entonces si no estara divirtindose a su costa.
Deseo ver a Chen-Lhu dijo Joao. Inmediatamente.
Sufre quemaduras y est gravemente intoxicado repuso Hogar. Creemos que
se est muriendo.
Dnde est?
Aqu en la tienda, pero...
Est consciente?
Seor Martinho, est consciente, pero no en condiciones de sostener una
prolongada...
Aqu soy yo quien da rdenes! estall Joao.
Vierho y Hogar intercambiaron una mirada de sorpresa.
Jefe, tal vez... indic Vierho.
Quiero ver inmediatamente al doctor Chen-Lhu!
Joao se adelant decididamente y entr en la tienda.
El lugar era un pequeo entorno brumoso, tras las primeras luces de la maana. Joao
tard unos momentos en acomodar su visin. Vierho y Hogar se le unieron en el interior
de la tienda.
Por favor, seor Martinho suplic Hogar.
Jefe, quiz ms tarde insinu Vierho.
Quin est ah?
Se oy una voz apagada, aunque controlada, procedente de una hamaca situada al
extremo ms alejado de la tienda. Joao distingui una forma humana extendida en la
hamaca, con las seales blancas de los vendajes, reconociendo a Chen-Lhu en medio de
aquella luz mortecina.
Soy Joao Martinho.
Ah, Johnny dijo Chen-Lhu, con voz algo ms fuerte.
Hogar pas a Joao, se arrodill junto a Chen-Lhu y le dijo:
Por favor, doctor, no se excite.
Las palabras le sonaron a Joao con un extrao matiz de familiaridad, pero no pudo
relacionar la asociacin. Se aproxim al jergn y mir a Chen-Lhu. Tena las mejillas
hundidas, como si fuera el resultado de un largo perodo de hambre. Sus ojos parecan
hallarse en el fondo de dos hoyos.
Johnny dijo Chen-Lhu, como en un susurro. Estamos rescatados pues...
No estamos rescatados.
Ah, lstima dijo Chen-Lhu. Entonces vamos todos juntos, eh? Y pens:
Qu irona! Mi cabeza de turco atrapada en la misma trampa! Qu futilidad!
An hay esperanzas dijo Hogar.

Mientras haya vida... expres Chen-Lhu. Mir fijamente a Joao: Me estoy


muriendo, Johnny, pero casi todo mi pasado se me escapa.
Chen-Lhu pens entonces: Todos moriremos aqu. Y en mi pas... tambin morirn
todos. De hambre o por los venenos... Cul es la diferencia?
Seor, vyase, por favor dijo Hogar a Joao.
No exclam Chen-Lhu. Qudese. Debo decirle algo.
No puede usted fatigarse, seor suplic Hogar.
Y qu ms da? dijo Chen-Lhu. Hemos marchado hacia el oeste, eh,
Johnny? Me gustara rerme!
Joao sacudi la cabeza. Le dola la espalda y senta una extraa sensacin en la piel
de ambos brazos. El interior de la tienda se volvi repentinamente ms iluminado.
Rerse? exclam Vierho. Madre de Dios!
Quiere usted saber por qu mi Gobierno no permite que vayan all observadores
occidentales? Vaya broma! La gran cruzada ha estallado prematuramente en mi pas. La
tierra queda estril e improductiva. Nada sirve. Ni fertilizantes ni productos qumicos.
Nada.
Joao experiment dificultad en conjuntar aquellas palabras de forma significativa.
Estril?
Nos enfrentamos con un hambre como no se ha visto jams en la historia
carraspe Chen-Lhu.
Es la falta de los insectos? aventur Vierho.
Por supuesto! afirm Chen-Lhu. Qu otra cosa podra haber producido
semejante cambio? Hemos roto la clave que eslabona la cadena ecolgica. Claro que s.
Hemos roto incluso esos mismos eslabones... Ahora ya es demasiado tarde.
Tierra estril, pens Joao. Resultaba una idea interesante, pero su cabeza estaba
demasiado aturdida para explorar el alcance de la misma.
Vierho, desalentado por el silencio de Joao, se inclin hacia Chen-Lhu.
Por qu su pueblo no admite el hecho avisndonos antes de que sea demasiado
tarde?
No sea estpido! dijo Chen-Lhu. Su voz denotaba algo de la rudeza de su
costumbre de mandar. Lo perderamos todo antes de agotar las ltimas posibilidades.
Lo digo porque me estoy muriendo y porque ninguno de ustedes sobrevivir por mucho
tiempo.
Hogar se puso en pie y se alej del jergn, como si temiera contaminarse.
Necesitamos una cabeza de turco, comprende? dijo Chen-Lhu. Por eso me
enviaron aqu, para hallar ese chivo expiatorio. Estamos luchando por algo ms que por
nuestras vidas.
Podra usted echar la culpa a los norteamericanos dijo Hogar amargamente.
Me temo que ya perdimos esa ocasin, incluso con nuestro pueblo dijo ChenLhu. Lo hicimos nosotros mismos, comprende? No hay escapatoria. No..., todo lo que
podamos esperar era encontrar aqu un modo de culpar a alguien. Los ingleses y los
franceses nos suministraron algunos venenos. Los empleamos sin xito. Algunos equipos

rusos nos ayudaron..., pero los rusos no han tratado todo el pas, sino solo la franja de los
Urales. Ellos contaran con los mismos problemas que nosotros, comprende? Nos
hicieron aparecer como unos estpidos.
Por qu no dijeron nada los rusos? pregunt Hogar.
Joao mir a Hogar pensando que todo aquello eran palabras carentes de sentido.
Los rusos estn transformando en zona Verde su lnea de los Urales continu
Chen-Lhu. Reinfestando el terreno... No..., mis ltimas rdenes consistan en hallar un
nuevo insecto, tpicamente brasileo, que destruyera la mayor parte de nuestras cosechas,
y por cuya presencia nosotros pudiramos culpar... a quin? Tal vez a algunos
bandeirantes.
Culpar a los bandeirantes pens Joao. S, todo el mundo intenta culpar a los
bandeirantes.
La cuestin realmente divertida es lo que he visto en su zona Verde dijo ChenLhu. Saben qu he visto?
Usted es el diablo en persona! exclam Vierho.
No, slo un patriota dijo Chen-Lhu. No tiene curiosidad por saber qu he
visto en la zona Verde?
Hable, y que el diablo se lo lleve! intervino de nuevo Vierho.
Pues los mismos signos de la roya vegetal que cay sobre nuestra desheredada
nacin sigui diciendo Chen-Lhu. Frutos ms pequeos, cosechas ms reducidas,
hojas menores de tamao, plantas ms descoloridas. Al principio se muestra lentamente,
pero pronto la degeneracin se hace evidente para todos.
Entonces quiz se puede detener antes de que sea demasiado tarde opin
Vierho.
Valiente tontera pens Joao. Quin puede detenerse antes de que sea
demasiado tarde?
Qu tipo ms simple es usted! dijo Chen-Lhu. Sus reglas son las mismas
que las mas: ellos no ven nada que no sea su propia supervivencia. No vern nada hasta
que sea demasiado tarde. As actan siempre los Gobiernos.
Joao se pregunt por qu la tienda se pona tan oscura tras estar tan iluminada. Senta
calor y la cabeza le daba vueltas como si estuviera excesivamente bebido. Una mano le
toc en el hombro. La mir y sigui la mano hasta el brazo, y despus vio un rostro. El
rostro de Rhin con lgrimas en los ojos.
Joao..., seor Martinho..., he sido una estpida dijo humildemente.
Estaba usted escuchando? pregunt Chen-Lhu.
S afirm Rhin.
Es una lstima. Esperaba mantener algunas de sus ilusiones..., al menos durante
cierto tiempo.
Joao pens lo absurdo de aquella conversacin. Y que persona tan singular era
aquella mujer.
Algo pareci golpearle la cabeza y la espalda.
Antes de caer inconsciente, lo ltimo que oy fue la asustada voz de Vierho:

Jefe!

Martinho vivi un sueo en donde Rhin apareca cernindose sobre l y dicindole:


Qu diferencia puede haber en quien d las rdenes? En el sueo slo pudo dirigirle
una triste sonrisa y pensar en el aspecto odioso que tena a pesar de su belleza.
Qu diferencia hay? dijo alguien. De cualquier modo pronto estaremos
todos muertos.
Otra voz dijo:
Mirad, hay otro. Parece que es Gabriel Martinho, el prefecto.
Joao se sinti hundirse en el vaco, donde su rostro estaba atenazado por unas bridas
que le obligaban a mirar al monitor de la pantalla del helicar. La pantalla mostraba un
escarabajo gigante con la cara de su padre. Escuchaba un sonido que suba y bajaba los
registros de la escala snica, dentro del constante zumbido: No te excites..., no te
excites...
Se despert gritando para darse cuenta de que no se produca ningn grito en su
garganta, estaba demasiado seca para ello. Slo era el producto de su sueo. Tena el
cuerpo baado en sudor. Rhin estaba sentada junto a l, enjugndole la frente. Estaba
plida y demacrada, con los ojos hundidos. Por un momento pens si aquella extenuada
Rhin Kelly formaba parte del sueo. Pareca no tener los ojos abiertos, aunque le estaba
mirando fijamente.
Joao intent hablar pero tena la garganta seca. No obstante, el movimiento de
Martinho atrajo la atencin de Rhin. Se inclin hacia l y le mir a los ojos. Entonces
busc algo detrs de ella y al momento tuvo una cantimplora, de la que verti algunas
gotas de agua en su garganta.
Qu es...? comenz a decir.
Tiene usted lo mismo que me atac a m, slo que con ms fuerza explic la
doctora irlandesa. Ese veneno de los insectos contiene una droga que ataca el sistema
nervioso. No se esfuerce.
Dnde estamos? pregunt.
En la misma vieja trampa dijo ella, mirndole, pero tenemos una oportunidad
de escapar.
Los ojos de Martinho formularon la pregunta que sus labios no podan expresar con
palabras.
Su helicar dijo ella, algunos de sus circuitos han quedado seriamente
daados, pero Vierho ha podido sustituirlos. Qudese quieto y descanse.
Rhin comprob el pulso de Joao y le coloc un termmetro. Despus de leer su
indicacin dijo:
Ha bajado la fiebre. Alguna vez sufri usted alguna enfermedad cardiaca?
Instantneamente pens en su padre; pero aquella pregunta no se diriga al prefecto.
No susurr.

Dispongo de unos cuantos frascos energticos. Alimentacin directa. Puedo


ponerle uno si no tiene delicado el corazn.
Pngamelo.
Se lo inyectar en una vena de su pierna advirti Rhin. A m me lo inyectaron
en el brazo izquierdo y vi las estrellas durante una hora.
Rhin busc en una caja junto al camastro, tom un frasco negro, levant las ropas
que cubran las piernas de Joao y le aplic la cpsula energtica.
Martinho se sinti como alejado de all y mareado.
As fue como reanimamos al doctor Chen-Lhu explic la joven doctora.
Travis no morir, pens Joao. Se dio cuenta de que era un hecho extremadamente
importante, pero no poda localizar la razn del porqu.
Por supuesto, fue algo ms que la droga explic Rhin. Es decir, con el doctor
Chen-Lhu y conmigo. Vierho localiz la cuestin en el agua.
El agua?
Ella tom la palabra como una peticin y le hizo beber un poco ms de la
cantimplora.
La segunda noche que pasamos aqu cavamos un poco en una tienda explic
Rhin. Filtraciones del ro, naturalmente. Agua cargada de veneno, en parte con los
nuestros. Vierho se dio cuenta de ello por su amargor. Pero mis anlisis mostraron algo
ms en el agua: un alucingeno que produce una reaccin muy parecida a la esquizofrenia.
Es algo que ningn ser humano pudo poner en ella.
Joao sinti la energa que se transfera desde la cnula a la pierna. Un espasmo
parecido a un hambre aguda le agarrot el estmago. Cuando hubo pasado, dijo:
Algo que procede de... ellos.
Muy verosmilmente repuso Rhin. A nosotros nos produjo un tremendo
efecto. Existe una variable resistencia a los alucingenos. Hogar parece completamente
inmune, y no ha reaccionado a ese veneno.
Rhin comprob nuevamente el pulso de Joao.
Se siente mejor?
S.
Entonces sinti los espasmos, rtmicos y dolorosos, en los msculos de las piernas y
en los muslos. Al poco se calmaron.
Hemos analizado el esqueleto que encontramos en su helicar continu la
doctora. Se parece a un esqueleto humano, excepto por los bordes y los agujeros,
presumiblemente donde los insectos estaban adheridos y articulados. Es algo ligero y muy
resistente. Es evidente su afinidad con la quitina.
Joao pens en todo aquello, permitiendo que la energa procedente de la sustancia
inyectada en la pierna fuera acumulndose. Cada vez se senta ms fuerte. En aquel lapso
haban ocurrido muchas cosas: el helicar reparado, el esqueleto analizado...
Cunto tiempo llevo aqu? pregunt.
Casi cuatro das repuso la joven.

Joao advirti la forzada afectividad que reflejaba el tono de voz de Rhin Kelly. Qu
ocultaba? Antes de que pudiese explorar la cuestin, un suave chasquido del tejido de la
tienda y un breve destello de luz indicaban que alguien entraba en ella.
Chen-Lhu apareci tras Rhin Kelly. El chino pareca haber envejecido cincuenta
aos desde la ltima vez que Joao le viera. Tena el rostro terriblemente ajado. Las
mejillas eran unos huecos cncavos. Caminaba con evidente precaucin.
Veo que el paciente est despierto dijo.
Su voz sorprendi a Joao por su fuerza, como si toda la energa de aquel hombre se
canalizara en aquel aspecto.
Est todava bajo el efecto de la transfusin endovenosa dijo Rhin.
Muy prudente. Ya queda poco tiempo. Se lo ha dicho?
Slo le he dicho que hemos reparado su helicar.
Debo decirlo con mucha delicadeza pens Chen-Lhu. El honor latino puede
estallar en formas muy extraas.
Vamos a salir de aqu en su helicar dijo Chen-Lhu.
Y cmo lo haremos? pregunt Joao. Ese aparato no podr levantarse del
suelo con ms de tres personas a bordo.
Tres personas es todo lo que llevar. Su suposicin es correcta aadi el chino
. Pero sin elevarlo del suelo; de hecho, no puede levantarlas.
Qu quiere decir?
Su aterrizaje fue bastante violento. Uno de sus flotadores est daado y se estrope
el tanque delantero. Se ha perdido la mayor parte del combustible. Est tambin la
cuestin de los controles: no puede decirse que sean lo mejor, incluso despus de las
ingeniosas reparaciones que efectu Vierho.
Lo cual significa que tres personas es lo mximo que podr aguantar el aparato
insisti Joao.
Si no podemos transmitir el mensaje, lo llevaremos personalmente explic
Rhin.
Buena chica, pens Chen-Lhu.
Quines? pregunt Joao.
Yo mismo dijo Chen-Lhu. Tengo que testificar sobre el desastre ocurrido en
mi nacin y advertir a su pueblo de este peligro.
Las palabras de Chen-Lhu aportaron a la confusa mente de Joao una serie de
conversaciones y conceptos... Hogar, Vierho, Chen-Lhu hablando respecto..., respecto
a...
La tierra estril dijo Joao.
Su pueblo tiene que saberlo antes de que sea demasiado tarde dijo Chen-Lhu
. Por tanto, yo ser uno de los pasajeros. Y Rhin, porque... hizo un sutil gesto,
porque..., bien, por caballerosidad... y porque es muy til.
Lo cual suma dos personas.
Usted ser la tercera persona continu el chino, esperando el estallido de Joao.

Eso no tiene sentido replic Martinho. Levant la cabeza y mir a lo largo del
camastro donde yaca. Cuatro das aqu y...
Pero usted es el nico que cuenta con relaciones polticas dijo Rhin. Usted
puede hacer que la gente escuche.
Joao recost su cabeza en el camastro.
Ni siquiera mi propio padre me escuchara!
Aquella declaracin provoc un sorprendente silencio. Rhin mir a Chen-Lhu y
despus a Joao.
Usted tiene sus propias influencias polticas, Travis continu Joao.
Probablemente mejores que las mas.
Tal vez no repuso Chen-Lhu. Adems, usted es el nico que estuvo muy cerca
de aquella criatura cuyo esqueleto llevaremos con nosotros. Usted es el testigo ocular.
Todos somos testigos oculares.
Lo hemos sometido a votacin dijo Rhin. Sus hombres insistieron en ello.
Joao mir a Rhin, despus a Chen-Lhu y nuevamente a Rhin.
Hay algo que parece una flauta quena y que esa criatura de su helicar llevaba
consigo terci Chen-Lhu.
Una cerbatana dijo Joao.
No explic Chen-Lhu. Han mimetizado las cosas mejor que todo eso. Se trata
de un generador de destruccin snica. Destruye los glbulos rojos de la sangre. Debieron
de estar muy cerca pero los mantuvimos alejados al descubrir ese generador.
Espero que comprenda la importancia de llevarnos esa informacin insisti
Rhin.
Seguramente hay alguien ms fuerte y ms capaz de asegurar el xito de esta
empresa dijo Joao.
Dentro de un par de horas estar tan fuerte como cualquiera de nosotros explic
Rhin. Ninguno de nosotros est en ptimas condiciones.
Joao se qued mirando la luz griscea del techo de la tienda. Poco combustible,
controles daados. Seguramente habr que seguir por el ro... Flotar con el helicar... Eso
permitira una cierta proteccin de esas... cosas, pens.
Descanse y recobre fuerzas le dijo Rhin. Le traer algn alimento dentro de
un rato. Slo disponemos de raciones de campaa, pero son energticas y alimentan.
Joao trat de imaginar cul era aquel ro. Seguramente el Itapura. Hizo una
estimacin de la longitud del vuelo que realiz antes del aterrizaje. Calcul que habra
unos ochocientos kilmetros por ro. Y a punto de comenzar la estacin de las lluvias...
Las posibilidades de xito eran realmente exiguas.

6
Al Cerebro le pareci una delicia la pauta danzarina que los insectos llevaban a cabo
sobre el techo de la cueva. Admiraba la conjuncin de color y movimiento mientras lea
el mensaje que estaban transmitindole:
INFORME DE LOS ESCUCHAS DE LA SABANA: ACUSE RECIBO.
El Cerebro seal para que continuase la danza.
TRES HUMANOS SE PREPARAN PARA VOLAR EN UN PEQUEO
VEHCULO: ESTE VEHCULO NO VOLARA. INTENTARA ESCAPAR
FLOTANDO EN EL RO. QU HAREMOS?
El Cerebro hizo una pausa para fijar datos. Los humanos atrapados deban observarse
durante doce das. Sometidos a presin, proporcionaban una gran informacin respecto a
sus reacciones. sta mostraba datos de los cautivos mediante un control ms directo. Las
formas de inmovilizar y matar humanos se hacan cada da ms sencillas. Pero el
problema no era cmo matarlos, sino cmo comunicarse con ellos, eliminando el miedo
o la tensin por ambas partes.
Algunos de los humanos, como aquel anciano de ostentosas maneras, hacan ofertas
y sugerencias y parecan mostrar razones... pero cmo podan ser credos? Aqulla era
la cuestin clave.
El Cerebro sinti una desesperada necesidad de datos de observacin sobre seres
humanos bajo condiciones que pudiese controlar, sin que aquel control fuese advertido.
El descubrimiento de los puestos de escucha en la zona Verde haba levantado una
frentica actividad humana. Utilizaban nuevos sonotxicos, barreras ms profundas y
renovados ataques sobre la zona Roja.
Otra preocupacin jugaba en todo aquello. El destino desconocido de cuatro
unidades que haban penetrado en las barreras antes de la catstrofe de Baha. Slo uno
haba vuelto, y su informe era: Slo quedamos doce. Seis renunciaron a la unidadidentidad para envolver el rea donde capturamos a dos lderes humanos. Se desconoce
su suerte. Una unidad qued destruida. Cuatro se han dispersado para producir ms de
nosotros.
El descubrimiento de aquellas cuatro unidades sera una catstrofe, segn concluy
el Cerebro.
En dnde emergeran los simulacros? Ello dependa de las condiciones locales:
temperatura, alimentos disponibles, productos qumicos y humedad. La solitaria unidad
que retorn ignoraba por completo la suerte de las cuatro que se haban marchado.
Tenemos que encontrarlas!, pens el Cerebro.

Los problemas de la accin dirigida individualmente desalentaron entonces al


Cerebro. Los simulacros eran un error. Muchas unidades idnticas slo conseguiran
atraer una desastrosa atencin.
Que los simulacros no significaran un gran dao y slo estuvieran condicionados
para una violencia limitada, careca de valor en las presentes circunstancias. Y que
nicamente desearan hablar y razonar con los lderes humanos era un plan lastimoso e
irnico.
Las palabras de aquel humano llamado Chen-Lhu perturbaron al Cerebro:
Debacle..., tierra estril. Aquel Chen-Lhu ofreca un camino para resolver sus
problemas mutuos, pero cules eran sus verdaderas intenciones? Se poda confiar en
l?
El Cerebro suspendi su decisin y formul una pregunta a sus auxiliares favoritos:
Qu humanos tratan de escapar?
El Cerebro necesitaba prestar gran atencin a tales detalles. La orientacin
estructurada de la colmena propenda a ignorar a las individualidades. El error cometido
por los simulacros se origin por esta tendencia.
En la superficie, el Cerebro saba que su problema apareca decepcionantemente
simple. Pero bajo ella yacan las complicaciones infernales de las emociones.
Emociones! Emociones! La razn tena muchas barreras que superar.
Los mensajeros consultaron sus datos procedentes de los puestos de escucha.
Seguidamente suministraron los informes oportunos, siguiendo su pauta danzante: Est
la reina Rhin Kelly y los llamados Chen-Lhu y Joao Martinho.
Martinho, pens el Cerebro. Era aquel humano de la otra mitad del helicar. En ello
yaca una indicacin de la afinidad complicadamente humana, casi de colmena, de su
especie. Aquella relacin podra ser valiosa. Y Chen-Lhu podra igualmente estar en el
vehculo.
Los insectos del techo, alimentados con un factor repetitivo para asegurar la
comunicacin, reiteraron la anterior pregunta:
Cules son las rdenes?
Mensaje a todas las unidades dijo el Cerebro. Los tres que viajan en el
vehculo pueden llegar hasta el ro. Que se les permita hacerlo, ofrecindoles solo la
necesaria resistencia para dar la sensacin de que nos oponemos a su fuga. Tienen que
ser seguidos por grupos de accin capaces de acabar con ellos en caso necesario. En
cuanto los tres hayan alcanzado el ro, acabad con los restantes.
Las unidades mensajeras se agruparon siguiendo la pauta danzante impresa en la
colmena. Salieron en grupos compactos, lanzndose rpidamente a la salida de la cueva
y hacia la luz del da.
Durante unos minutos el Cerebro admir el color y el movimiento. Luego desconect
los sensores y afront el problema de la incompatibilidad protenica.
Tenemos que producir beneficios inmediatos y evidentes para que los humanos
puedan reconocerlos pens el Cerebro. Si demostramos una dramtica utilidad, an
pueden ser inducidos a comprender que la interdependencia es circular, intrincablemente
embrollada y una cuestin de vida o muerte.

Pronto anochecer, jefe dijo Vierho. Vyanse ya. Y cerr la cabina del
helicar.
Joao se senta todava dbil y enfermo por los espasmos musculares de la pierna en
donde se le aplic la transfusin endovenosa. La alimentacin directa y las hormonas slo
podran suplir parte de sus necesidades, y Joao apenas pudo rehacerse de las extraas
tensiones del tratamiento.
Puse los alimentos y otros suministros de urgencia debajo del asiento advirti
Vierho. Hay ms alimentos en el depsito posterior. Tienes dos rifles rociadores, con
veinte cargas de repuesto, y una carabina con algunas municiones. Hay una docena de
bombas de espuma debajo del otro asiento, y un rociador manual en el rincn de atrs.
Vierho mir en direccin a las tiendas.
Jefe, no confo en ese doctor Chen-Lhu murmur con una voz de conspirador
. Ese nuevo rostro no parece el suyo.
Es un riesgo que tenemos que correr repuso Joao. Sigo pensando que t o uno
de los otros debera irse en mi lugar.
Por favor, jefe, no hablemos ms del asunto.
Nuevamente, la voz de Vierho adopt la matizacin de un conspirador.
Jefe, acrcate como si nos estuviramos despidiendo.
Joao vacil, obedeciendo despus. Sinti que algo metlico y pesado se introduca
en el bolsillo de su uniforme. El bolsillo se transform en un bulto ostensible. Joao se
puso la chaqueta para disimularlo y murmur:
Qu es eso, Vierho?
Perteneci a mi bisabuelo. Es una pistola Mgnum 475. Tiene cinco balas y aqu
tienes una docena ms. Y le desliz un paquete en el bolsillo. No es muy buena, pero
sirve contra los hombres.
Joao se sinti emocionado y los ojos se le nublaron de lgrimas. Todas las
Irmandades saban que el padre llevaba siempre consigo aquel viejo armatoste, que por
nada del mundo hubiera abandonado. Deshacerse de aquella pieza significaba que Vierho
estaba convencido de morir all.
Vete con Dios, jefe murmur Vierho.
Joao se volvi y mir hacia el ro, distante unos quinientos metros a travs de la
sabana. Apenas si poda distinguir la orilla opuesta a causa de los matorrales. La maleza
era de un intenso verde azulado de fondo, ms clara y requemada en el extremo superior,
con franjas amarillas, rojizas y ocre en medio. Por encima del verdor sobresala un enorme
rbol cndelo, con nidos de halcones arracimados en las horquillas altas de sus ramas. A
la izquierda, una retorcida pantalla de lianas oscureca en parte un muro de matapalos.
Slo queda combustible para quince minutos, verdad? pregunt Joao.
Tal vez para algn minuto ms repuso Vierho. Y seguidamente sugiri: Jefe,
a veces hay una brisa muy buena en el ro.
Joao tuvo la idea de hacer navegar el helicar por el ro... Cristo, cmo no se le habra
ocurrido a Vierho! Mir al fiel amigo y contempl la profunda fatiga en su rostro.

Ese viento puede acarrearte problemas, jefe indic entonces Vierho, como
adivinando los pensamientos de Joao. Un arpn lateral del helicar proporcionar cierto
arrastre. Servir para aprovechar el viento.
Ha sido una idea inteligente, padre le asegur Joao.
Pero Joao se pregunt por qu tendran que jugar aquella farsa. Iban a morir todos,
lo mismo daba en aquel lugar que en cualquier otro del curso del ro. Quedaban unos
ochocientos kilmetros de curso, con rpidos, cataratas y remolinos. El ro se convertira
en un infierno. Y si no bastaba todo aquello, estaban los nuevos insectos, las criaturas que
lanzaban cido y venenos sofisticados.
Mejor ser que lo inspecciones una vez ms, jefe le dijo Vierho, sealando al
helicar.
S, algo para mantenerlo ocupado y que le evitara pensar, reflexion Martinho.
Bien, ya lo haba hecho una vez; otro vistazo no hara dao a nadie. Despus de todo, sus
vidas dependan de ello, al menos por algn tiempo.
Nuestras vidas!
Joao pens de nuevo si era posible la huida y si exista alguna esperanza. Despus
de todo, era lo que quedaba de un helicar de la selva. Estaba protegido contra la mayor
parte de los insectos. Y estaba diseado para soportarlo casi todo. Slo que ofreca muy
poca esperanza. Pero a pesar de todo inspeccion una vez ms el aparato.
La pintura blanca del exterior estaba rada y carcomida por los cidos. Despus de la
reparacin, el aparato qued reducido a unos cinco metros y medio de largo, con dos
metros en descubierto en la parte trasera, junto a los reactores. El cuerpo del helicar
presentaba una figura ligeramente oval, con dos superficies planas en forma de media
luna en la parte trasera de la cabina. La media luna del lado izquierdo era un amasijo de
conexiones que anteriormente conectaban el helicar a la seccin de arrastre. El lado
derecho estaba sellado por una escotilla que se abra desde la cabina y hacia abajo hasta
uno de los flotadores.
Joao inspeccion la escotilla, se asegur de que las conexiones estaban bien cerradas,
y mir despus al flotador del lado derecho. Una hendidura del flotador haba sido
parcheada con butilo y tela.
Oli el penetrante olor del combustible lquido y se arrodill para mirar de cerca la
seccin central del tanque. Vierho haba bombeado el combustible y aplicado un producto
qumico en el exterior y un tanque rociador dentro, para poder pegar cualquier ulterior
rendija.
Aguantar muy bien, si no chocas con algo le dijo Vierho.
Joao asinti. Subi por el ala izquierda e inspeccion el interior de la cabina. Los
asientos delanteros estaban en posicin. En la parte trasera haba las cajas de
herramientas. Las manchas de rociador lo ensuciaban todo. El interior tena una capacidad
de unos dos metros cuadrados y dos y medio de profundidad. Las ventanillas frontales
dejaban ver el morro del helicar. Las laterales alcanzaban hasta las alas delanteras. Un
simple panel transparente de plstico polarizado se extenda por el techo de la parte
trasera.
Joao tom asiento en el control izquierdo y comprob el funcionamiento de los
controles manuales. Daban la impresin de estar mal ajustados. Los nuevos dispositivos

del combustible y controles de ignicin se haban instalado con unos rtulos toscamente
escritos a mano.
Vierho le habl por encima del hombro.
Tuve que echar mano a todo lo disponible, jefe. No haba mucho. Me alegro de
que esos de la OEI fuesen unos estpidos.
Qu? murmur Joao, como ausente mientras continuaba su examen.
Cuando abandonaron su helicar echaron mano a las tiendas de campaa. Tuve que
haber tomado ms armas. Pero las tiendas me proporcionaron material de cables y tela
para remendar los parches de este aparato.
Joao acab de inspeccionar los controles.
No hay vlvulas automticas en las lneas de alimentacin del combustible.
No pudimos repararlas, jefe, pero de todos modos dispones de poco combustible.
Lo bastante para enviarnos al infierno..., o arrastrarnos, si esto queda fuera de
control.
Por eso puse ah ese pulsador, jefe, ya te lo dije antes. Pueden efectuarse pequeos
despegues.
A menos que yo, accidentalmente, le d un gran impulso.
Mira abajo, jefe, esa pieza de madera es para la parada. La he comprobado con
contenedores bajo los inyectores de combustible. No tendrs un viaje rpido..., pero ser
suficiente.
Quince minutos murmur Joao.
Es slo una suposicin, jefe.
S, ya s, ciento cincuenta kilmetros, si todo funciona como debe funcionar, y
ciento cincuenta metros, con todos a pique, si no marcha.
Ciento cincuenta kilmetros dijo Vierho con gesto preocupado. Ni siquiera
llegar a medio camino de la civilizacin...
Olvdalo, padre. Slo estaba pensando en voz alta.
Bien, est todo dispuesto para la partida? pregunt Chen-Lhu.
Joao le vio junto al ala izquierda, con el cuerpo encorvado como presa de una
extrema debilidad. Joao se pregunt si aquella debilidad era slo aparente.
Fue el primero en recobrarse pens Joao. Tuvo ms tiempo en recobrar sus
fuerzas. Pero ha estado rondando la muerte. Tal vez sea yo quien se est imaginando
cosas.
Qu? Listos? insisti Chen-Lhu.
Espero que s.
Hay peligro?
Ser como un paseo a caballo.
Podemos subir a bordo?

Joao mir a las sombras que se extendan por las tiendas del campamento y la luz
anaranjada del sol. La respiracin se le haca difcil, y lo achac a la tensin del momento.
Not una inestabilidad en su interior; no sintindose relajado, ciertamente, sino con el
temor a flor de piel.
Vierho contest por Joao.
Dentro de unos veinte minutos, seor doctor. Entonces dio un golpecito
carioso en el hombro de Joao. Jefe, mis oraciones te acompaan.
Seguro que no quieres venir con nosotros?
No discutamos ms la cuestin, jefe.
Y con aquello, Vierho se apart del aparato.
Rhin emergi del laboratorio de la tienda con un pequeo saco en la mano izquierda
y se aproxim a Chen-Lhu.
Unos veinte minutos le dijo ste.
No estoy segura del todo de montar en esa cosa dijo la doctora.
Ya ha sido decidido interrumpi Chen-Lhu, irritado. Nadie permitir que
usted se quede dijo. Adems pens, puedo necesitarla para influir en el nimo de
este brasileo. Este Joao Martinho tiene que ser manejado cuidadosamente. A veces, una
mujer puede hacerlo mucho mejor que un hombre.
Sigo sin estar segura del todo dijo nuevamente Rhin.
Chen-Lhu mir a Joao.
Tal vez quiera usted hablarle, Johnny. Seguramente no querr dejarla sola aqu.
Aqu o all, ello poco importa, pens Joao. Pero aadi en voz alta:
Como usted ha dicho, ya ha sido tomada la decisin. Ser mejor que suban a bordo
y se ajusten los cinturones de seguridad.
Dnde quiere que nos situemos? pregunt el chino.
Usted detrs indic Joao. No creo que nos elevemos antes de llegar al ro,
pero podra ser.
Quiere que nos situemos detrs los dos? pregunt Rhin. Entonces advirti que
estaba de acuerdo con la decisin tomada. Por qu no?, pens, sin darse cuenta de
que comparta el pesimismo de Joao.
Jefe?
Joao mir a Vierho, que acababa de completar el examen de la carga, mientras Rhin
y Chen-Lhu suban al helicar.
Qu hay de nuevo, Vierho?
Trata de mantener el aparato algo inclinado hacia la izquierda. Eso ayudar a
mantener la estabilidad.
De acuerdo, Vierho.
Rhin, en el asiento del copiloto, se dispuso a colocarse el cinturn de seguridad.
Enviaremos ayuda tan pronto como podamos dijo Joao, dndose
inmediatamente cuenta de lo vaco y sin sentido de sus palabras.

Por supuesto que s, jefe.


Vierho se apart. Thom y los otros salieron de las tiendas, cargados con toda clase
de armas, que dispusieron en el lado que daba a la ribera del ro.
No hay adis pens Joao. S, eso es lo mejor. Trataremos la ocasin como pura
rutina, como otro vuelo cualquiera.
Rhin, qu trae en ese saco? pregunt Chen-Lhu.
Pues..., cosas personales... y... trag saliva. Algunos de esos hombres me
entregaron cartas.
Ah repuso Chen-Lhu. Un adecuado toque de sentimentalismo, muy propio
de la ocasin.
Qu hay de malo en ello? pregunt Joao.
Oh, nada. No hay nada de malo, por supuesto.
Vierho, que se haba aproximado al extremo del ala, dijo entonces:
Tal como planeamos, jefe, cuando des la seal de estar preparado dispondremos
una franja de espuma a lo largo del sendero, para que la hierba sea ms resbaladiza y as
favorecer el trayecto hasta llegar al ro.
Joao aprob con un gesto y en su mente ensay el vuelo de rutina. Ninguno de los
botones de mando estaba en el lugar adecuado. Unos estaban a la izquierda en lugar del
centro, o al contrario. Ajust el movimiento de los alerones.
Una tenue oscuridad, anunciadora del prximo anochecer, cubra la sabana. La
hierba se extenda frente a l como un mar verde. El ro se hallaba a unos cincuenta
metros. Una vez all, la oscuridad le protegera.
Quince metros de alcance para aquellas criaturas lanzadoras de cido, pens Joao.
Aquello slo le dejaba una estrecha faja en medio, si atacaban desde la orilla. Y slo Dios
saba qu otras formas de vida atacante podran surgir de all.
Vigilen con los rifles rociadores en cuanto nos encontremos en el ro advirti
Joao. Puede que todas esas criaturas monten un ataque orquestado cuando vean que
nos escapamos.
Estaremos alerta repuso Chen-Lhu.
Joao cerr la cubierta transparente del helicar.
Este modelo dispone de lugares protegidos para disparar, donde las ventanillas se
juntan con las alas. Los ven?
S. Un diseo inteligente coment Chen-Lhu.
Fue una idea de Vierho repuso Joao. Lo llevan todos nuestros helicares.
Joao hizo una seal a Vierho y encendi las luces de despegue. Todos los hombres
vieron la seal. Inmediatamente un arco de espuma salt hacia el ro. Las bombas de
espuma comenzaron a rociar el sendero de despegue.
Joao presion el botn de arranque y comprob que la luz de seguridad se pona en
accin. Esper tres segundos hasta que la luz se apag: Por el momento la cosa funciona
bien, pens Joao. Entonces conect los reactores, que entraron en funcionamiento con
tremendo estampido y creciente elevacin de su frecuencia snica. Con asombro

comprob que estaban en el aire. El helicar se haba deslizado sobre la espuma y con
tendencia a inclinarse de cola; demasiado peso en los flotadores.
Joao maniobr para que el morro apuntase hacia el ro que se extenda al frente, all
donde la sabana se mezclaba con la selva. El ro apareca como un enorme estanque,
apuntando hacia las azules colinas del fondo. Se produjo un angustioso suspense. Los
flotadores tocaron la superficie acuosa con un golpe acolchonado.
Finalmente el morro descans en la corriente.
Fue entonces cuando Joao advirti que tena a su favor el flotador del lado derecho.
Joao contuvo la respiracin hasta comprobar que se hallaban ya, por fin, seguros
sobre la superficie del ro.
Lo hemos conseguido? pregunt Rhin ansiosamente. Estamos realmente
fuera del campamento?
Creo que s repuso Joao.
Chen-Lhu coloc los rifles rociadores en la parte delantera.
Parece que les sorprendimos. Ah, ah! Mire hacia atrs!
Joao se gir en su asiento tanto como le permitan los cinturones de seguridad. Y
mir hacia la sabana. All donde estuvo el campamento con sus tiendas de campaa,
mostraba ahora una especie de masa gris mvil que lo engulla todo monstruosamente.
Con doloroso estremecimiento, Joao comprob que aquella masa gris rodante estaba
constituida por miles de millones de insectos que arrasaban el campamento.
Un remolino de la corriente apart al helicar de la escena. Instintivamente Joao
control el movimiento y olvid la visin que sus ojos no podan ya soportar. Por un
momento, el ro brill ante l con un resplandor anaranjado. Pronto la noche lo borr todo.
El cielo se convirti en un espejo plateado donde brillaba la hoz de una luna nueva.
Vierho pens Joao. Thom... Ramn...
Las lgrimas le nublaron los ojos.
Oh, Dios! exclam Rhin.
Dios...!, bah! dijo Chen-Lhu despectivamente. Otro nombre con que
sealar el destino!
Rhin escondi el rostro entre sus manos. Se sinti inmersa en una especie de drama
csmico, sin argumento ni ensayos, sin palabras y sin msica, sin conocer cul era su
papel.
Dios es brasileo pens Joao, recordando la vieja invocacin de su pueblo para
infundir esperanza inducida por el miedo. Por la noche Dios corrige los errores que los
brasileos cometen durante el da.
Cree en la Virgen y corre. Vierho haba expresado muchas veces aquel
sentimiento.
Joao sinti el fro contacto de un rifle rociador en sus manos.
No podra haberles ayudado pens. La distancia era demasiado grande.

7
Dijisteis que el vehculo no volara! acus el Cerebro.
Sus sensores le mostraban la pauta, trada por los mensajeros, sobre todo el techo de
la caverna, escuchada por el zumbido aferente que transmita el significado. Pero la
configuracin relevada sobre el techo por la luz fosforescente de los insectos que le
servan, permaneca firme, tan segura como las constelaciones con sus estrellas que
aparecan en la boca de la caverna, en la lejana de los cielos.
Las demandas qumicas pulsadas por el Cerebro hizo que sus sirvientes se movieran
frenticamente, para proporcionarle el alimento adecuado. Aquello era lo ms cercano a
la consternacin que el Cerebro jams hubiera experimentado antes. Su lgica etiquetaba
la experiencia como una emocin, y buscaba referencias paralelas, aun cuando
funcionaba basado sobre la esencia del informe.
El vehculo vol una corta distancia hasta el ro. Permanece all con su fuerza de
empuje adormecida. Pero puede volar!
Entonces, la primera duda seria de su informacin tuvo entrada en los cmputos del
Cerebro. La experiencia era una forma de alienacin procedente de las creaciones que lo
haban formado.
La afirmacin de que el vehculo no podra volar lleg directamente de los
humanos expresaban los mensajeros con su danza. Los mensajeros han informado.
Era una declaracin pragmtica, ms para completar el informe de la prediccin del
intento de fuga que para defenderse de la acusacin del Cerebro.
Este hecho debera ser parte del informe original pens el Cerebro. Los
mensajeros tienen que ser enseados a no intervenir. Slo tienen que informar de todos
los detalles completos sopesados de la fuente original. Pero cmo ha podido hacerse ese
vuelo? Son criaturas de reflejos firmes, atadas a un sistema autolimitado.
Evidentemente, los nuevos mensajeros tendran que ser diseados y criados.
Con este pensamiento, el Cerebro se alej incluso ms all de sus creadores.
Entonces comprendi cmo una accin de mimetismo, un puro reflejo, dio origen a su
existencia, pero el Cerebro, la cosa-producida-por-reflejo, estaba teniendo un inevitable
efecto de realimentacin, cambiando los reflejos originales que le haban creado.
Qu hay que hacer con el vehculo que est en el ro? preguntaron los
mensajeros.
Hay que procurarles la supervivencia, pens el Cerebro.
Permitid que el vehculo contine temporalmente orden el Cerebro. No tiene
que haber signo visible alguno de molestia de aqu en adelante. Pero tenemos que preparar
la adecuada salvaguardia. Protegidos por la noche, un enjambre de nuevos mensajeros

debe ser conducido hacia el vehculo. Tienen que ser instruidos para que ocupen y se
infiltren en cualquier agujero disponible y permanezcan escondidos. Que no tomen accin
alguna sobre sus ocupantes sin antes recibir rdenes. Que estn dispuestos en cualquier
momento para destruir a los ocupantes all donde sea necesario.
El Cerebro permaneci entonces silencioso, seguro de que sus rdenes se cumpliran.
Y puso en funcionamiento su nueva comprensin de las circunstancias, para examinarlas,
como si fuese un fragmento autnomo. La experiencia era a la vez fascinante y terrorfica,
porque all, viviendo dentro de su simple ser, se hallaba un elemento capaz de debate y
de accin separada.
Decisiones, decisiones conscientes pens el Cerebro. Son como un castigo
infligido sobre el simple ser por la consciencia. Hay decisiones conscientes que pueden
fragmentar el simple ser. Cmo pueden los humanos soportar semejante carga de
decisiones?

Chen-Lhu descans la cabeza en el rincn formado por la ventanilla y el mamparo


posterior, y observ la plateada curva de la luna izndose sobre el cielo.
Una lnea producida por el cido bajaba, diagonalmente, desde la ventanilla hasta la
suave curva de la cubierta exterior. Chen-Lhu sigui aquella lnea y, por un momento,
mientras miraba fijamente el lugar en donde la ventanilla terminaba tras l, crey ver una
fila de diminutos puntos negros, como apenas unos mosquitos que se moviesen
atravesando el espacio de la ventanilla.
Pero en un abrir y cerrar de ojos la visin se desvaneci.
Ser cosa de mi imaginacin?, reflexion.
Pens en alertar a sus compaeros de viaje, pero Rhin estuvo cerca de la histeria
durante casi una hora desde que fue testigo de la destruccin del campamento. Tena que
ser devuelta al estado consciente.
S, he tenido que imaginarlo. Slo la luz de la luna... puntos negros que se mueven
ante mis ojos..., nada de extraordinario...
El ro se haba estrechado en aquel momento, reducindose siete veces la anchura
del helicar. Un espeso muro de enormes rboles cerraba la visin lateral del helicar.
Johnny, encienda un momento las luces de las alas solicit Chen-Lhu.
Por qu?
Si lo hacemos nos vern opin Rhin.
Ella escuch el tono de histeria en su propia voz y se sinti sorprendida. Soy una
entomloga pens. Sea lo que sea lo que est ah fuera, no es ms que una variante
de algo familiar.
Pero aquel razonamiento no le aport mucho consuelo. Comprob que estaba
afectada por un miedo primitivo, haciendo surgir instintos que la razn no poda contener.
No cometamos errores dijo Chen-Lhu, intentando expresarse suave y
razonablemente. Lo que destruy a nuestros amigos sabe donde estamos. Slo deseo la
luz para confirmar una sospecha.
Nos siguen, eh? dijo Joao.

Martinho puls el interruptor de las luces de posicin de las alas. El subido


resplandor revel dos bvedas brillantes llenas de insectos voladores, formando un
fantstico enjambre de blancas alas.
La corriente arrastr el helicar hacia una curva del ro.
Las luces iluminaron la orilla, cuyo perfil apareca lleno de races retorcidas como
medusas, y de arcilla de color rojo oscuro, y entonces gir caprichosamente para captar
una pequea isla, cuyas altas caas de bamb y grandes matorrales se combaban hacia la
corriente, y los reflejos fros y verdes de ojos, justo por encima del agua.
Joao apag inmediatamente las luces.
En la repentina oscuridad, escucharon el zumbido constante de los insectos y el
metlico croar de las ranas del ro, y despus, como si fuese un comentario diferido, los
gritos de una manada de monos rojos en alguna parte de la orilla derecha.
Joao pens que la presencia de las ranas y los monos llevaba consigo una
significacin que debera haber comprendido, pero que se le escap.
Enfrente pudo ver los murcilagos revoloteando sobre la luz de la luna en el ro.
Nos estn siguiendo..., observando, esperando murmur Rhin.
Murcilagos, monos, ranas, todos viviendo ntimamente con el ro pens Joao
. Pero Rhin dijo que el ro arrastraba venenos. Mentira?
Joao intent estudiar su rostro a la escasa luz lunar que penetraba en la cabina, pero
slo recibi la impresin de unas sombras difusas.
Pienso que estamos seguros en tanto mantengamos la cabina hermticamente
cerrada y respiremos el aire que se filtre por los ventiladores dijo entonces Chen-Lhu.
Slo las abriremos a la luz del da dijo Joao. As veremos lo que nos rodea y
podremos utilizar los rifles si es preciso.
Rhin apret los labios para no temblar. Ech la cabeza hacia atrs y mir por la
cubierta transparente de la cabina. Repentinamente, la noche le produjo una sensacin de
inmensa soledad, opresiva, sintindose encerrada entre las murallas de la selva que
bordeaba el ro.
La noche estaba perfumada con los olores de la selva, que los filtros del ventilador
no podan suprimir. Cada bocanada de aire que respiraba estaba llena de un espeso,
extrao y repelente aroma.
En su imaginacin, la selva adopt la forma de una maligna entidad. Senta algo all
afuera, en la noche..., como una entidad pensante que pudiera engullirla. La sensacin de
realidad con que su mente adornaba aquella imagen, pareci envolverla interior y
exteriormente. No poda darle forma, pero estaba all.
No vendrn a rescatarnos? pregunt Rhin. Sigo pensando...
Vamos, no le d ms vueltas intervino Chen-Lhu. De haber una bsqueda,
sta ser por m, pero dentro de varias semanas. Vacil entonces, pensando si estaba
hablando demasiado, y proporcionando a Joao demasiadas pistas. Slo unos cuantos
de mis ayudantes saban adonde me diriga y por qu.
Esperando que ella hubiera notado la secreta reserva de su voz, Chen-Lhu abandon
la cuestin.

Usted sabe cmo llegu hasta aqu coment Joao. Si alguien pensara en
buscarme..., dnde lo hara?
Pero existe la posibilidad, verdad? insisti Rhin. Su voz revel cuan
desesperadamente necesitaba creer en aquella posibilidad.
Siempre existe la posibilidad dijo Chen-Lhu. Y pens: Tienes que calmarte,
Rhin. Cuando te necesite, no tiene que haber problemas de temor ni de histeria.
Plane mentalmente la forma en que Joao Martinho tena que ser desacreditado, si
alcanzaban la civilizacin. Por supuesto, la ayuda de Rhin era precisa en aquella empresa.
Joao era el perfecto chivo expiatorio, y aquella situacin vena a la medida, siempre que
Rhin le ayudase. Naturalmente, si se mostraba obstinada en sentido contrario, tena que
ser eliminada.

Era medianoche cuando el Cerebro recibi, en la cueva situada por encima de la


falla del ro, otro informe sobre los tres humanos y el vehculo flotante.
La mayor parte de la conversacin transmitida por los danzantes mensajeros revelaba
las tensiones y presiones de las circunstancias en que se hallaban los humanos. stos se
saban en una trampa mortal. La mayor parte de su conversacin poda ser marginada,
para una evaluacin ulterior; pero haba un factor que atrajo la atencin del Cerebro.
Sinti que exista algo que se aproximaba a la pena, algo que su propia lgica no captaba
muy bien.
Hay que enviar inmediatamente los suficientes grupos de accin para que
acompaen al vehculo orden el Cerebro; pero que permanezcan fuera de la vista,
en los matorrales prximos al ro. Esos grupos de accin tienen que volar sobre el ro,
cuando sea preciso, y ocultar el vehculo de cualquier bsqueda o de la posibilidad de ser
vistos desde el aire.

Uno de los extremos del ala del helicar se enred con los matorrales de la orilla,
despertando a Joao de un ligero sueo. Mir en la penumbra de la cabina y vio a ChenLhu alerta y mirndole fijamente.
Es hora de que despierte y tome el relevo le dijo el chino.
Rhin respiraba entrecortadamente, como si estuviese enferma o sufriese alguna
pesadilla. Joao le tom un brazo:
Se encuentra bien, Rhin?
Sin darse todava cabal cuenta del momento, Rhin sinti la presencia de Joao,
experimentando una instintiva y primitiva exigencia de su protectora masculinidad. Se
acerc a l, refugindose como una nia abandonada. Murmur:
Hace tanto calor... Es que no va a refrescar nunca?
Est soando indic Chen-Lhu.
Es cierto que hace calor contest Joao. Se sinti confuso por la evidente
necesidad que Rhin tena de l, dndose cuenta de que aquello diverta al chino.
Cuando llegue la maana, nos sentiremos aliviados del calor indic Joao.

La brisa de la noche hizo estremecer el helicar. Rhin se acurruc ms cerca de Joao.


Slo se apreciaba el murmullo de las aguas del ro y un movimiento de balanceo
procedente de la brisa.
Joao se mantuvo a la escucha, pero slo se oa la respiracin de Chen-Lhu, profunda
y tranquila, junto al dbil suspirar de Rhin.
El ro se ensanch y la corriente se hizo ms lenta.
Nunca lo conseguiremos!, pens Joao.
La voz de Chen-Lhu, carraspeante, rompi el silencio.
En dnde se encuentra la ms inmediata civilizacin?
En la zona bandeirante de Santa Mara de Grao, a unos ochocientos kilmetros.
Rhin se estremeci en los brazos de Joao y ste se sinti respondiendo
instintivamente a su femineidad. Intent alejar tales pensamientos concentrndose en el
ro que tena delante: un curso de agua serpenteante, con rpidos y orillas peligrosas.
Tena frente a s una misteriosa amenaza que poda percibir a su alrededor. Y a ste se
sumaba otro peligro: las aguas infestadas de piraas.
Se encontraban prximos a la estacin de las lluvias, separados de cualquier refugio
por centenares de kilmetros. Y eran, adems, el objetivo de una cruel inteligencia que
utilizaba la selva como arma.
Un salvaje perfume, procedente de Rhin, le llen la nariz, dejando constancia de que
era una hembra..., y muy deseable.
Joao sinti que la corriente les arrastraba como un tronco a la deriva.
Rhin se despert, y observ la corriente.
Joao estudi a la mujer que tena a su lado. Ofreca la visin de una criatura pequea:
cabellos rojizos y desarreglados y una expresin de total inocencia en sus bellas facciones.
Ella bostez y sonri, pero repentinamente frunci el ceo al tener consciencia de
que era observada. Sacudi la cabeza y se volvi para mirar a Chen-Lhu.
El chino dorma con la cabeza apoyada en el rincn. Tuvo la sensacin repentina de
que el oriental encerraba una cada grandeza, como un dolo escapado del milenario
pasado de su pas de origen. Respiraba con un lento y acompasado ronquido. En su piel
se manifestaban unos grandes poros que proporcionaban el aspecto de un cutis correoso,
que antes no haba advertido. Un gran mechn de cabellos grises le caa sobre la boca. Se
dio cuenta de que Chen-Lhu se tea el cabello. Era como un toque de vanidad masculina
que nunca sospech.
Rhin mir por la ventanilla de su asiento comprobando que el helicar arrastraba
masas de vegetacin enrolladas en los flotadores.
Joao advirti que Chen-Lhu estaba despierto. Probablemente simul dormir
pens Joao, pero estara escuchando desde el principio.
Creo..., creo que estoy hambrienta murmur Rhin.
Chen-Lhu les proporcion raciones alimenticias, que comieron en silencio.
Entonces Rhin sinti el aguijn de la sed, y se qued sorprendida al ver con qu
rapidez Chen-Lhu le entregaba una cantimplora antes de haberla solicitado. Entonces se
dio cuenta de que el chino no le haba quitado ojo de encima, como pendiente de sus

pensamientos. Resultaba un descubrimiento inquietante. Bebi con rabia y arroj la


cantimplora a Chen-Lhu.
El chino sonri.
A menos que estn sobre el techo o escondidos bajo las alas, nuestros amigos nos
han olvidado coment Joao.
S, ya me he dado cuenta repuso Chen-Lhu.
No haba el menor signo de vida.
Ni el ms pequeo ruido.
El sol ya estaba alto en el horizonte, lo bastante como para recalentar el ambiente y
hacer desaparecer la neblina del ro.
Vamos a tener un da de calor infernal dijo Rhin.
Joao aprob con un gesto.
S, ya comenzaba el calor. Joao se deshizo de los cinturones de seguridad y se desliz
a la parte trasera de la cabina, poniendo las manos sobre los cerrojos de la escotilla
posterior.
Adnde vas? pregunt Rhin, enrojeciendo al or aquel tono de familiaridad en
sus palabras.
Chen-Lhu dej escapar una risita entre dientes.
En aquel momento, Rhin sinti que odiaba al chino, incluso cuando ste intent
suavizar el efecto de su reaccin, diciendo:
Tenemos que aprender ciertos puntos misteriosos de los convencionalismos
occidentales, Rhin.
La burla se apreciaba todava en su voz, y Rhin se apart inmediatamente.
Joao abri la escotilla y examin los bordes, interior y exteriormente. Ningn signo
de la presencia de los insectos. Mir hacia los flotadores. Tampoco all advirti la menor
seal de ellos.
Se dej caer sobre los flotadores y cerr la escotilla. Tan pronto como lo hizo, Rhin
se volvi hacia el chino.
Es usted insufrible! exclam, furiosa.
Vamos, doctora Kelly...
No emplee ese tono interprofesional, me molesta. Sigue usted siendo una persona
inaguantable.
Chen-Lhu baj el tono de su voz.
Antes de que l vuelva tenemos unas cuantas cosas que discutir. No hay tiempo
para cuestiones personales. Esto es un asunto de la OEI.
El nico asunto que tenemos es llevar su informe al cuartel general.
Chen-Lhu la mir fijamente. Aquella reaccin era previsible, por supuesto. Pero era
preciso hallar una forma para persuadir a Rhin. El chino se acord de un refrn que
expres en voz alta.
Cuando los brasileos hablan de obligaciones, hablan tambin de dinero.

A conta foi paga por mim repuso Rhin en portugus.


Yo no estaba sugiriendo que usted tuviese nada que pagar indic Chen-Lhu.
Est intentando comprarme? restall Rhin.
Otros lo han hecho.
La joven le mir con furia. Estara amenazando con decir a Joao lo relativo a su
pasado en la rama de espionaje e investigacin de la OEI? Que lo hiciera! Pero ella ya
haba aprendido unas cuantas cosas en lo relativo a sus deberes, por lo que asumi una
mirada de incertidumbre. Qu tendra Chen-Lhu en la mente?
ste sonri. Los occidentales eran siempre tan susceptibles a la avaricia...
Quiere usted or ms? dijo a la joven.
Consider el silencio de Rhin como una aceptacin.
Por ahora emplee usted sus encantos sobre Johnny Martinho continu ChenLhu; hgale un esclavo del amor. Quedar reducido a una criatura que no har nada sin
usted. Y para usted, eso resultar de lo ms fcil.
Ya lo he hecho antes, pens ella. S, ya lo haba hecho antes, en nombre del deber.
Chen-Lhu hizo un gesto de asentimiento. Las pautas de la vida eran siempre las
mismas.
La escotilla se abri y Joao salt a la cabina.
No hay el menor rastro dijo dejndose caer en su asiento. He dejado la
escotilla medio abierta para el que quiera salir fuera.
Rhin? dijo Chen-Lhu.
La joven sacudi la cabeza y suspir profundamente.
No.
Entonces aprovechar yo esta oportunidad dijo Chen-Lhu.
Abri la escotilla y se dej caer afuera, sobre los flotadores.
Rhin saba que Chen-Lhu haba dejado abierta una rendija de la escotilla, con el odo
presto para escuchar.
Hubo un largo silencio.
Hay algo que va mal dijo Joao. Usted y Travis han estado murmurando algo
mientras he estado fuera. No me ha sido posible orlo, pero s he percibido la ira en su
voz.
Rhin intent tragar saliva con la garganta seca. Chen-Lhu estara, con toda seguridad,
oyendo aquello, tan seguro como el infierno.
Yo..., bueno, ha estado ponindome de mal humor.
La ha importunado?
S.
Respecto a qu?
Rhin se volvi, mirando entonces la suave pendiente de las colinas que se elevaban
hacia la derecha. Aquella serenidad invadi sus sentidos.

Respecto a usted.
En el silencio que sigui, Rhin comenz a entonar una cancin. Tena una voz
agradable, timbrada e ntima. Su voz era una de sus mejores armas.
Joao reconoci la cancin y se pregunt por qu la habra elegido. Incluso despus
de quedar en silencio, la meloda qued suspendida en el aire de la cabina, como un vapor
misterioso y sugestivo. Era un lamento nativo, una tragedia de Lorca arreglada para
tocarla a la guitarra:
Deja tu ltigo, Vieja Muerte,
no soy yo quien busca tu negro mar.
No gemira, ni suplicara...
Pdeselo a uno que haya hecho su trabajo.
Este ro, que es mi vida,
djalo fluir en calma,
ya que mi amor tiene humo gris en sus ojo,
y es difcil decir adis...
Rhin slo haba cantado la tonada, pero las palabras estaban presentes acompaando
a la msica.
La aparente tranquilidad de la escena no aport ninguna ilusin a Joao. Se pregunt
si aquella calma era la que Rhin haba citado en su cancin.
Se abri la escotilla y Joao oy cmo Chen-Lhu saltaba a la cabina y cerraba la
escotilla con los cerrojos interiores.
Johnny, qu es aquello que se mueve en los rboles, tras esa hierba? pregunt
el chino.
Joao concentr su atencin en la escena. S, algo estaba all, precisamente en las
sombras de los rboles; muchas figuras que se movan como manteniendo el mismo paso
que el helicar flotando en las aguas del ro.
Joao levant el rifle rociador que tena apoyado a la izquierda de su asiento.
Es un tiro demasiado largo opin Rhin.
Lo s. Slo quera que se dieran cuenta y que se mantuvieran alejados.
Prepar el tiro, pero antes de que pudiese disparar, las figuras en movimiento salieron
a plena luz entre las altas hierbas.
Joao crey atragantarse.
Madre de Dios... Madre de Dios... murmur Rhin.
Era un grupo mezclado de criaturas, de pie como si estuviera dispuesto a pasar revista
a todo lo largo de la orilla. Eran en gran parte humanos en su conformacin, si bien haba
unas cuantas copias gigantes de insectos, mentidos, escarabajos, y algo con una trompa
en forma de ltigo. Los humanos eran principalmente indios, y en su mayor parte
parecidos a los que raptaron a Joao y a su padre.

Intercalados a lo largo de la fila, aparecan ejemplares simples de individuos: uno


tena la apariencia idntica del prefecto Martinho, el padre de Joao, y junto a l... Vierho!
Y tambin los dems hombres del campamento.
Joao dispuso el rifle para disparar por la tronera.
No! grit Rhin. Espere. Fjese en sus Ojos..., tienen una mirada cristalina.
Podran ser nuestros amigos, drogados, o... Y Rhin se interrumpi sin poder seguir
hablando.
O peor an, pens Joao.
Es posible que sean rehenes dijo Chen-Lhu. Una manera segura de saberlo es
disparar a uno de ellos. Se levant y abri la caja de herramientas y repuestos del
helicar. Aqu tiene una bala.
Deje eso! grit Joao. Retir el rifle y sell el portillo y la tronera.
Chen-Lhu apret los labios. Aquellos latinos..., tan faltos de realismo. Devolvi
la bala a la caja y se sent. Podra haber elegido a uno de aquellos individuos menores
como objetivo. Hubiera obtenido una informacin muy valiosa.
Dejaron atrs las figuras que permanecan en pie a lo largo de la orilla, rodeadas por
enormes rboles y matorrales.
Las sombras del atardecer comenzaron a acolchar las orillas del ro. La noche llegara
en un momento
Chen-Lhu se estremeci, se sent mientras el sol se esconda tras las montaas.
Escrut sigilosamente el entorno. Los vapores de amatista del crepsculo producan un
espacio de agua rojiza y tranquila delante del helicar, como un enorme charco de sangre.
Luego la quietud rein en el ro y entraron todos en el hmedo colchn de la noche.
Chen-Lhu observ que las dos sombras de los asientos frontales se haban convertido
en una sola.
El animal con dos espaldas, pens el chino. Le pareci un pensamiento tan
divertido, que se tap la boca con una mano para evitar soltar la carcajada.
Voy a dormir, Johnny dijo entonces. Tome la guardia y despirteme a
medianoche.
Los suaves ruidos procedentes de los asientos frontales cesaron por un momento,
para continuar despus.
Est bien contest Joao con voz alterada.
Ah, esa Rhin... pens nuevamente Chen-Lhu. Qu magnfica herramienta
incluso cuando no quiere serlo...

8
El informe, aunque interesante por sus variantes, aadi poco a la general informacin
del Cerebro respecto a los humanos. Reaccionaban con sorpresa y horror ante la
exhibicin llevada a cabo en las orillas del ro. Era de esperar. El chino no tena nada que
ver con los otros dos. El hecho, aadido a los intentos aparentes del chino para conseguir
que los otros dos se apareasen, podra ser significativo. El tiempo lo dira.
Mientras tanto, el Cerebro experiment algo similar a otra emocin humana, la
inquietud.
El tro del vehculo continuaba a la deriva. Un factor de demora significativo estaba
entrando en el sistema informe-computacin-decisin-accin.
Los sensores del Cerebro revisaron, una vez ms, las pautas de conducta de los
mensajeros danzantes del techo de la caverna.
El vehculo haba volado una vez.
Computacin-decisin.
Informe a los grupos de accin orden el Cerebro. Decidles que capturen el
vehculo y ocupantes antes de que lleguen a los rpidos. De ser posible, capturad vivos a
los ocupantes. Orden de importancia en caso de que alguno deba ser sacrificado: primero,
el chino, despus, la reina dominante, y finalmente el otro macho.
Los insectos del techo interpretaron las rdenes recibidas y zumbaron con sus
elementos de modulacin para fijarlas. Despus salieron hacia la luz de la aurora.
Accin.

Pasada la medianoche, Chen-Lhu tom el turno de guardia.


Ahora, probablemente, no tendr que matar a ese estpido de Johnny, pens ChenLhu.
Mir la luna por la ventanilla lateral. Estaba baja y prxima a ocultarse en el
horizonte. Un color de bronce terrestre rodeaba el crculo lunar. Al mirarla atentamente,
daba la impresin de ver en ella la semejanza de un rostro: el de Vierho.
Ese compaero de Martinho est muerto pens Chen-Lhu. Lo que vimos en la
orilla del ro no fue ms que un simulacro. Nada pudo sobrevivir a aquel ataque al
campamento. Nuestros amigos han imitado a Vierho.
El chino se plante entonces la pregunta: Cmo encontrara Vierho la muerte,
como una ilusin o como un cataclismo? Una pregunta intil.
Rhin pareci despertarse por un momento, para juntar su cuerpo al de Joao, dejando
escapar un ronroneo de placer como una gata en celo.

Nuestros amigos no tardarn mucho en atacar sigui especulando mentalmente


el chino. Es evidente que esperan el lugar y el tiempo apropiados.
El pensamiento convirti cada sombra exterior en una fuente de peligro, y Chen-Lhu
se pregunt si podra permitir a su mente que le jugase semejante truco inspirador de
miedo.
En el exterior imperaba un silencio expectante, una sensacin de amenaza y presin.
Eso es absurdo!, se dijo el chino.
Se aclar la garganta.
Joao se removi en su asiento, sintiendo la cabeza de Rhin acunada en su brazo.
Travis murmur Joao.
S?
Qu hora es?
Vuelva a dormir, Johnny. Dispone an de un par de horas.
Joao cerr los ojos y se retrep en su asiento para seguir durmiendo.
Una bandada de pequeos loros parloteaba alocados en la selva. Otros pjaros ms
pequeos se aadan al coro, con sus trinos y sus gorgoritos.
Joao oy los pjaros como si sus cantos proviniesen de la lejana, y ello le hizo volver
a la realidad. Despert sudando y sintindose singularmente dbil.
Rhin se haba apartado de l durante la noche. Dorma acurrucada contra el extremo
opuesto de la cabina.
Joao mir fijamente la luz blanco azulada del amanecer. Una neblina humeante
ocultaba las corrientes del ro. Se perciba una sensacin de humedad y de calor insalubre
en el aire confinado de la cabina. Tena la boca amarga y reseca.
Se enderez en su asiento y se inclin hacia delante para ver mejor a travs del
parabrisas del helicar. Le dola la espalda por dormir en una posicin forzada e incmoda.
No espere que vengan a rescatarnos dijo el chino.
Miraba solamente el tiempo. Vamos a entrar en la estacin de las lluvias.
Tal vez.
Joao comprob que durante la noche el aparato a la deriva se haba convertido en
parte de una pequea isla flotante de troncos y matorrales. Pudo ver grandes manchas de
musgo parsito en los troncos. Era un islote ya viejo, cuando menos de una temporada.
Dnde estamos? pregunt Rhin.
Joao se volvi para verla. Ella evit su mirada.
Qu diablos sucede? se pregunt Joao. Est avergonzada?
Estamos donde hemos estado siempre dijo entonces Chen-Lhu. En el ro.
Tiene hambre?
Ella consider la pregunta y descubri que tena un apetito de lobo.
S, estoy hambrienta.

Comieron en completo silencio. Joao estuvo ms seguro de que la joven evitaba


mirarle. Fue la primera que sali al exterior, por la escotilla, y permaneci all bastante
tiempo. Cuando volvi, se dej caer en su asiento e intent dormir.
Al diablo con ella, pens Joao. Y a su vez sali al exterior por la escotilla lateral,
cerrndola fuertemente tras l.
Chen-Lhu se aproxim a Rhin desde atrs, hasta el odo de la joven.
Lo han pasado bien esta noche, verdad?
Vyase al infierno! respondi sin abrir los ojos.
Pero yo no creo en el infierno.
Yo s? dijo, abriendo los ojos y mirndole fijamente.
Por supuesto.
Cada uno cree en l a su manera dijo ella, y de nuevo cerr los ojos.
Por alguna razn que no pudo explicar, las palabras de Rhin irritaron al chino, y ste
intent molestarla con lo que conoca de sus creencias.
Es usted una terrible calamidad primitiva!
De nuevo, Rhin le contest sin abrir los ojos.
Eso es del cardenal Newman.
No cree usted en el pecado original? le pregunt burlonamente.
Yo slo creo en ciertas clases de infierno repuso Rhin, mirndole con sus bellos
ojos verdes.
A cada cual su infierno, eh?
Usted lo ha dicho, no yo.
Usted fue quien lo dijo!
Est usted gritando dijo ella.
Chen-Lhu se tom unos momentos para calmarse. Aadi despus en un susurro:
Y Johnny, estaba bien?
Mucho mejor que lo que usted pudiera haber estado.
Joao abri la escotilla y entr en la cabina antes de que Chen-Lhu pudiera responder,
y encontr a Rhin mirando fijamente al chino.
Hola, jefe dijo ella. Y le sonri clida e ntimamente.
Joao le devolvi la sonrisa y ocup su asiento.
Por qu gritaba, Travis? pregunt Joao.
Bah, no era nada repuso Chen-Lhu, colrico.
Se trataba de una cuestin ideolgica coment Rhin. Travis es un ateo
militante. Y yo creo en el cielo concluy acariciando la mejilla de Joao.
Chen-Lhu pens: Deb evitar esta conversacin. Es una partida peligrosa la que
ests jugando conmigo, Rhin...

Un grupo de monos de cola larga segua el aparato. Dejaban escapar toda clase de
chillidos mientras saltaban y brincaban por los rboles a lo largo de la orilla izquierda.
Cada vez que veo alguna criatura ah afuera me pregunto: es realmente lo que
parece? dijo Rhin.
Esos monos son realmente lo que parecen coment Joao. Creo que hay algo
que nuestros amigos no pueden imitar.
Espesos y retorcidos rboles de dura madera, a lo largo de ambas orillas, daban paso
a hileras de palmeras sag, respaldadas por oleadas del verdor de la omnipresente selva.
De tanto en tanto, el verdor se alteraba por la existencia de troncos rojizos de guayavilla
inclinados sobre la corriente.
En un recodo sorprendieron a un pjaro de color de rosa, de largas patas, que se elev
con pesadas alas, volando en la misma direccin que la corriente.
Nos acercamos a los rpidos. Ajstense los cinturones recomend Joao.
Est seguro? pregunt Chen-Lhu.
S, lo estoy.
Joao escuch como sus compaeros de viaje cerraban sus hebillas, se ajust su propio
cinturn de seguridad y mir al panel de control para comprobar los ajustes llevados a
cabo por Vierho. El arranque, las luces, el interruptor. Movi la rueda de mando, notando
lo floja que estaba. Rez una silenciosa plegaria y se dispuso a lo que pudiera presentarse.
Le lleg un ruido a sus odos como el leve rumor del viento entre los rboles. All, a
menos de un kilmetro de distancia, comprobaron la existencia de un hervidero de agua
blanca. La espuma y la neblina resultante se elevaban en el aire. El sonido era un sordo
resonar de tambores que creca por segundos.
Joao sopes las circunstancias: altas murallas de rboles a ambos lados y elevadas
escarpaduras de rocas hmedas hacan el paso ms estrecho. Slo caba una salida: seguir
adelante.
se es el sitio pens Chen-Lhu. Nuestros amigos estarn ah esperndonos...
Empu un rifle rociador e intent cubrir ambas orillas.
Rhin sinti que se precipitaban sin remedio contra la terrible corriente.
Hay algo en los rboles, a la derecha y sobre nuestras cabezas indic Chen-Lhu.
Una sombra oscureci el agua a su alrededor. Formas blancas revolotearon
impidiendo la visin delantera.
Joao presion el encendido y cont hasta tres.
Los motores estallaron con un rugido atronador. El helicar surgi a travs de la
pantalla formada por los insectos, fuera de la sombra.
Vamos, pequeo, no estalles ahora... No estalles, imploraba Joao.
Una red! exclam Rhin. Tienen una red atravesando el ro!
El aparato se elev como una serpiente que atacase a un enemigo cercano. Joao actu
por reflejos, haciendo que el aparato se elevase entre las suaves paredes negras de la roca.
La red apareca directamente frente a ellos cuando el helicar se elev.
Joao maniobr el aparato para escapar de las brillantes paredes negras y rocosas.

Pasamos, pasamos! exclam Rhin.


Joao intent tragar saliva. Tena la garganta reseca. An tena agarrados fuertemente
los controles. Vio, corriente abajo, una amplia laguna inundada, como abierta en una isla.
Aguas de color marrn, terrenos inundados, pens.
Mir atrs. Unas nubes casi negras servan de fondo a truenos y relmpagos. Lluvias
e inundaciones pens. Debi de ocurrir durante la noche.
Joao se maldijo por no haber notado antes el cambio de coloracin del agua.
Qu va mal, Johnny? pregunt Chen-Lhu.
Nada que podamos impedir.
Todava en el aire, Joao intent dar un nuevo impulso a los motores. stos emitieron
una serie de pequeos estampidos y luego quedaron en silencio. El combustible se haba
acabado.
El viento silbaba a su alrededor, y Joao intent ganar la mayor distancia posible. El
helicar comenz a balancearse como un borracho haciendo eses, hasta que, finalmente,
los flotadores tocaron la corriente con violento chasquido. Un remolino envolvi al
helicar. El ala derecha comenz a hundirse poco a poco.
Joao apunt hacia la playa de arena oscura que divis a su izquierda.
Nos estamos hundiendo exclam Rhin angustiosamente, con la sorpresa y el
horror impresos en su voz.
No, est flotando dijo Chen-Lhu. El aparato ha chocado contra la red.
El flotador de la izquierda roz la arena de la playa y el helicar se detuvo. Algo
pareca hervir bajo el agua, a la derecha, y gran cantidad de burbujas afloraban a la
superficie.
Rhin ocult la cabeza entre las manos, temblando.
Y ahora, qu? pregunt Chen-Lhu. Se sorprendi al comprobar la debilidad de
su propia voz.
Es el fin pens. Nuestros amigos nos encontrarn aqu. Es el fin de todo.
Hay que reparar el flotador dijo Joao.
Rhin levant la cabeza y observ a Martinho.
Aqu? Vamos, Johnny dijo desmayadamente Chen-Lhu.
S, aqu estall Joao.
Es posible arreglarlo? pregunt Rhin.
Si nos conceden suficiente tiempo, espero que s.
Joao estudi el entorno. No vio ningn insecto. Se desabroch el cinturn de
seguridad y se desliz hacia la suave superficie del flotador izquierdo.
En esa selva se podra esconder todo un ejrcito de enemigos coment ChenLhu.
Joao le mir. El chino permaneca en el interior de la cabina.

Cmo va a arreglar ese flotador? pregunt Chen-Lhu. Rhin apareci junto al


chino, esperando la respuesta.
Todava no lo s repuso Joao.
El agua estaba agitada. Joao se desliz dentro y la sinti clida y densa. Se dirigi
hacia la parte de los motores del helicar. Apreci un fuerte olor a combustible quemado.
Una gran mancha grasienta se deslizaba corriente abajo. Joao pas suavemente una mano
a lo largo del filo del flotador derecho, explorando la superficie hundida.
En el borde de la parte trasera sus dedos encontraron una fisura producida en el metal,
y trozos del parche con que Vierho lo haba remendado. Joao explor el agujero. Era
desalentadoramente grande.
Se oy el quejido del metal cuando Chen-Lhu descendi sobre el flotador izquierdo
con un rifle rociador en la mano.
Podremos arreglar la avera? pregunt el chino. Joao se volvi hacia ChenLhu al comprobar el tono de voz con que le haba hablado.
Est asustado como un idiota!, pens Joao.
Tendremos que poner un parche a ese flotador.
Y cunto tiempo nos llevar? pregunt Rhin desde la cabina.
Si hay suerte, por la noche ya estar listo contest Martinho.
No creo que nos concedan tanto tiempo indic Chen-Lhu.
Les llevamos unos cuarenta kilmetros de ventaja coment Joao.
S, pero ellos tambin pueden volar dijo Chen-Lhu.
Han vuelto a volar fue la acusacin del Cerebro.
El vehculo est en el suelo y gravemente daado informaron los recin
llegados. Ya no flota sobre el agua. Los humanos parecen no haber sufrido daos.
Nosotros ya hemos conducido hasta all a los grupos de accin, pero los humanos estn
disparando sus venenos a cualquier cosa que se mueve. Cules son las instrucciones?
El Cerebro trabaj con calma, computando los factores precisos para llegar a una
decisin. Emociones..., emociones... Las emociones son la maldicin de la lgica,
pens el Cerebro.
Datos..., datos..., datos. Estaba literalmente sobrecargado de datos. Pero siempre
apareca un factor imprevisible, incontrolable casi. Los nuevos acontecimientos haban
modificado los antiguos hechos. El Cerebro conoca muchos factores relativos a los
humanos, hechos observados, algunos obtenidos por induccin y deduccin, y otros
proporcionados por los microfilms procedentes de las bibliotecas situadas en la zona Roja
y depositados all para cuando llegase el tiempo del retorno.
Pero en aquellos datos existan muchos baches, lagunas, puntos oscuros.
El Cerebro se esforz para manejarlos y observar con sus propios sensores lo que
entonces poda reunirse solamente por los mensajeros volantes. Su vehemente deseo
qued nublado por una racha de seales difusas procedentes de los dormidos y casi
atrofiados msculos de los centros de control. Los insectos encargados de su nutricin se
dispersaron por la superficie del Cerebro, alimentando all donde las demandas poco

frecuentes se despertaban, suministrndole aditivos en hormonas en los puntos del


bloqueo y frustracin que por un momento amenazaban su estructura.
Atesmo, pens el Cerebro, cuando volvi su serenidad qumica. Hablaban de
atesmo y del cielo. Aquellas cuestiones confundan extraordinariamente al Cerebro. La
conversacin, segn le informaron, surgi por una discusin entre los humanos, y
perteneca de algn modo a la pauta de emparejamiento seguida tambin por aquellos...,
al menos, entre los humanos del vehculo.
Los insectos que danzaban en el techo de la caverna, volvieron a insistir en la
pregunta anterior:
Cules son las instrucciones?
Nuevamente, los insectos nutrientes se dieron prisa a alimentarle.
La calma volvi al Cerebro, y se pregunt sobre el hecho de que los pensamientos
meros pensamientos pudieran aportar un tal sobresalto. Lo mismo pareca ocurrir
con los humanos.
Los humanos que hay en el vehculo tienen que ser capturados vivos orden el
Cerebro. Que entren en accin todos los grupos disponibles. Localizad un lugar
adecuado ro abajo y que se instalen all los grupos de accin.
El Cerebro termin, pero sin dejar todava a los mensajeros. Entonces, como
actuando con un pensamiento surgido a ltima hora, expres:
Si todo falla, matadlos, pero sin destruir sus cabezas. Salvad y guardad sus
cabezas.
Entonces, quedaron libres los mensajeros. Tenan ya sus instrucciones y salieron
zumbando fuera de la caverna hacia la brillante luz del da exterior, volando por encima
de las rugientes aguas.
Por el oeste, una nube pas cubriendo el sol. El Cerebro registr el hecho, notando
que el ruido del ro era ms fuerte aquel da.
Las lluvias en las tierras altas. Este pensamiento despert el interior de su
memoria: hojas hmedas, riachuelos en el suelo de los bosques, el aire hmedo y fro,
pies chapoteando en la arcilla gris...
Los pies de la imagen parecieron los suyos propios, y el Cerebro encontr aquello
un hecho singular. Pero los insectos encargados de su nutricin tenan la serenidad
qumica a la mano, y el Cerebro continu considerando entonces todos los datos que
posea sobre el cardenal Newman. Pero en ningn lugar pudo descubrir la referencia de
aquel cardenal Newman.

El parche consisti en hojas amarradas con cuerdas de las tiendas y enredaderas del
exterior, junto a coagulantes rociados procedentes de una bomba que Joao haba hecho
explotar en el interior del flotador. El helicar ascendi de nivel en la orilla junto a la playa,
y Joao continu, con el agua a la cintura, comprobando el trabajo realizado.
Todava disponan tal vez de una hora de luz.
Joao se apart del flotador, hacia la playa. Se qued mirando estpidamente hacia el
depsito del helicar, imaginando cmo pudo haber realizado tal trabajo.

Ah, s..., Vierho.


El helicar continu derivando hacia fuera, arrastrado por la corriente. Estaba ya a
casi dos metros de Joao cuando ste comprendi que tendra que abordarlo. Se lanz hacia
el flotador derecho, se colg al extremo trasero y se elev dejndose caer sobre l.
Una mano le tom por el cuello a travs de la escotilla abierta. Con la ayuda de
aquella mano hizo un supremo esfuerzo y se puso de rodillas, arrastrndose literalmente
hasta el interior de la cabina. Una vez dentro, comprob que haba sido la mano de Rhin.
A bordo, ya haban cerrado y sellado la cubierta transparente.
Joao sinti algo que le pinchaba en la pierna derecha. Observ que Rhin estaba
arrodillada junto a l aplicndole una transfusin de energa.
Chen-Lhu se agach y puso una mano bajo el brazo de Joao.
Vamos, Johnny. A su asiento, eh?
S. Joao se levant con dificultad y se dej caer en su asiento. Su cabeza pareca
descansar sobre un colchn de goma. Estamos en la corriente? pregunt con
dificultad.
Parece que s repuso el chino.
Joao sufra de atroces dolores por todo el cuerpo. Sinti que la transfusin que Rhin
le aplic en la pierna actuaba como un ejrcito distante que luchase contra su extremada
debilidad. Tena la piel cubierta de sudor, y la boca seca y ardiente.
Joao mir a su alrededor. Rhin haba retornado a su asiento. Chen-Lhu estaba
arrodillado junto a la gran caja de repuestos mirando atentamente a la orilla izquierda.
Joao mir hacia un claro existente por la ventanilla derecha y vio a travs de los
rboles una serie de picos montaosos de un extrao color y un sol gris verdoso por
encima de los picos.
Cierra los ojos y reljate le dijo Rhin.
Joao ech la cabeza hacia atrs y vio que Rhin se inclinaba sobre l para darle un
masaje en la frente.
El muchacho tiene la piel ardiendo dijo Rhin al chino.
Joao cerr los ojos. Las manos de Rhin estaban frescas y de ellas emanaba paz... La
negrura de una fatiga total se cerni sobre l. Sinti que en la pierna derecha le aplicaban
otra carga de energa.
Intenta dormir le dijo dulcemente Rhin.
Rhin, cmo se siente usted? le pregunt Chen-Lhu.
Me he puesto una carga de energa repuso ella. Pienso que es el resultado de
la ACTH; proporciona un alivio inmediato.
El sonido de las palabras era como un rumor lejano y extrao para Joao, pero su
significado apareca claro y distinto en su mente, sintindose fascinado por los matices
de las voces que escuchaba. Las palabras de Chen-Lhu estaban cargadas de reticencia, las
de Rhin le aportaban consuelo, le alejaban el temor y le llenaban de un genuino inters
por su persona.

Rhin termin de acariciarle la frente y se ech hacia atrs en su asiento. El crepsculo


derramaba su coloreado esplendor dorado entre ellos, y conforme observaba las nubes,
stas se convirtieron en oleadas rojas como la sangre. Se sinti alarmada y mir enfrente.
La corriente arrastraba al helicar alrededor de una curva en forma de hoz. A lo largo
de la orilla oriental el agua flua teida de color malva y plata, metlica y luminosa.
Una enorme bandada de lo que parecan ser palomas silvestres volaba sobre la orilla
derecha. Rhin disfrut de aquella relativa calma.
El sol se esconda tras los picos distantes. Los murcilagos revoloteaban, chillando,
y entrecruzndose. Ya avanzada la noche, se oy el distante aullido de un jaguar, y luego
el chapoteo de otras criaturas en el agua.
De nuevo, aquella tranquila quietud...
Una luna de color mbar avanz por el cielo nocturno. El helicar iba a la deriva como
siguiendo el sendero iluminado por la luz lunar, como una gigantesca liblula depositada
sobre las aguas. Una enorme mariposa pas por el parabrisas, aleteando sus grandes alas
transparentes, desapareciendo a los pocos instantes.
Joao sinti el calor y la energa de la inyeccin aplicada por Rhin en su pierna,
subindole por todo el cuerpo y haciendo que el ATP, con el calcio y la acetilcolina, fuera
suprimiendo las fracciones que el ACTH haba expandido por todo su organismo. Le
quedaba todava una sensacin de atontamiento, como si estuviera compuesto por varias
personas a la vez. Observ las difusas colinas baadas por la luz lunar. La luna le resultaba
extraa, como si fuese algo que nunca hubiera visto antes, con su forma de tajada de
meln demasiado brillante. Era como una falsa luna que le hiciera sentirse pequeo, como
una mora perdida en la infinitud del universo.
Cerr los ojos con fuerza, repitindose: No debo pensar as o me volver loco.
Dios! Qu me ocurre? Sinti que un opresivo silencio saturaba el espacio de la cabina.
Continu percibiendo pequeos sonidos, la respiracin controlada de Rhin, y a Chen-Lhu
aclarndose la garganta.
El bien y el mal son conceptos opuestos del hombre: slo existe el honor. Joao
crey escuchar aquellas palabras como un eco lejano, acabando por reconocerlas. Eran
las palabras de su padre..., su padre, ahora muerto y convertido en un simulacro para
hechizarle, al permanecer junto al ro.
Los hombres anclan sus vidas en una estacin entre el bien y el mal.
Sabe, Rhin, ste es un ro marxista dijo entonces Chen-Lhu. Todo en el
universo fluye como este ro. Todo cambia constantemente de una forma a otra. La
dialctica. Nada puede detener esto, nada debera detenerlo. No hay nada esttico, nada
es jams dos veces la misma cosa.
Oh, cllese repuso Rhin.
Ustedes, las mujeres occidentales, no comprenden la realidad dialctica.
Eso dgaselo a esos bichos.
Qu rica es esta tierra! continu el chino. Qu riqueza tiene! Tiene idea
de a cuntos millones de mis compatriotas podra alimentar? En China hemos conseguido
que una tierra as sostenga a millones de personas.
Rhin se incorpor, le mir fijamente y dijo:

A qu viene eso?
Estos estpidos brasileos nunca han aprendido a cmo servirse de esta tierra.
Pero mi pueblo...
S, ya veo. Su pueblo viene aqu y les muestran cmo hacerlo, verdad?
Es una posibilidad dijo Chen-Lhu. Despus pens para s: Digiere eso, Rhin
Kelly. Cuando veas cun grande es el premio, comprenders lo justificado del precio.
Y qu me dice de los millones de brasileos amontonados en las ciudades y en
las granjas del Plan de Restablecimiento mientras se ultima su Plan de Realineacin?
Se estn acostumbrando.
Pueden soportarlo porque tienen la esperanza de algo mejor!
No, usted no lo comprende. Sepa que los Gobiernos pueden manipular a la gente
para ganar algo que consideran necesario.
Y qu hay de la gran cruzada de los insectos? pregunt ella.
Chen-Lhu se encogi de hombros.
Hemos vivido con ellos durante miles de aos... antes.
Y las mutaciones, las nuevas especies?
S, las creaciones de sus amigos los bandeirantes, esas que seguramente tendremos
que destruir.
No estoy segura de que los bandeirantes crearan esas... cosas dijo ella. Estoy
segura de que Joao no tiene nada que ver con todo eso.
Ah..., entonces, quin lo hizo?
Tal vez la misma gente que no quiere admitir que su propia gran cruzada fue un
fracaso.
Puedo decirle que eso no es cierto contest Chen-Lhu con voz airada.
Rhin observ que Joao dorma profundamente. Era posible? No!
Chen-Lhu pens: Dejemos que ella considere estas cosas. La duda es cuanto
necesito y ella me servir. Y Johnny Martinho..., qu magnfica cabeza de turco:
entrenado en Norteamrica y esclavo de los imperialistas. Un hombre carente de
vergenza que hace el amor con una de las personas a mi servicio descaradamente frente
a m. Sus compaeros creern que tal individuo es capaz de cualquier cosa!
Rhin inclin la cabeza hasta descansarla sobre las piernas de Joao, como una nia
que buscara el consuelo de una persona mayor. Qu calor febril se desprenda de su
cuerpo! Su mano, tropez con un bulto metlico escondido en la chaqueta de Joao.
Explor el perfil de aquel objeto y lo reconoci. Era un revlver..., un arma manual.
Rhin volvi a sentarse. Por qu ocultaba aquel arma?
Joao respiraba regularmente. Ella volvi a mirar corriente abajo..., pensando y
dudando.
El helicar continuaba flotando por un sendero acuoso iluminado por la luz de la luna.
Fros resplandores como producidos por lucirnagas danzaban en la oscuridad del bosque,
a ambos lados. Rhin sinti que le llegaba una sensacin de podredumbre desde aquella
oscuridad.

Joao, reflexionando sobre las palabras de Chen-Lhu, pens: Por qu vacilo?


Podra volverme y matar a este bastardo..., o forzarle a decir la verdad sobre s mismo.
Cul es el papel de Rhin en todo esto?
La introspeccin le produjo a Joao una sensacin cercana al terror. Se sinti febril,
aturdido, y sus latidos cardacos le aprestaron a un estado de mayor consciencia.
No avisar a nadie de la catstrofe ocurrida en China. Tiene un plan..., algo en lo
que quiere utilizarme...
Joao despert y se incorpor en su asiento.
Cmo ests? le pregunt Rhin, tocndole el brazo.
En la voz de Rhin se apreciaba una genuina preocupacin, adems de algo que Joao
no pudo distinguir bien. Arrepentimiento? Vergenza?
Estoy..., tengo mucho calor murmur Martinho.
Bebe agua dijo ella, alargndole una cantimplora.
El agua le pareci fresca, aunque saba con certeza que estaba caliente. Parte le cay
sobre el pecho, y se dio cuenta de lo dbil que estaba, a pesar de la inyeccin energtica
que Rhin le haba aplicado. El simple acto de beber y tragar requera un tremendo
esfuerzo.
Estoy enfermo pens. Realmente enfermo..., muy enfermo...
Observ las luces fugaces de la orilla.
Travis murmur.
S?
Chen-Lhu se pregunt cunto tiempo habra estado despierto Joao.
Las luces dijo Joao. All..., las luces.
Ah, s. Llevan ah bastante tiempo. Nuestros amigos nos siguen el rastro.
Qu anchura tiene el ro aqu? pregunt Rhin.
Como un centenar de metros, ms o menos repuso Chen-Lhu.
Cmo pueden vernos?
Y cmo no, con esta luz de la luna?
Oigo algo dijo Rhin. Sern los rpidos?
Joao se incorpor inmediatamente. El esfuerzo requerido le aterr. No podra
manejar los controles estando as... pens. Y dudo que Travis o Rhin pudieran
hacerlo...
Joao oy claramente cmo se intensificaba un silbido cercano.
Qu es eso? pregunt Chen-Lhu.
Joao suspir y volvi a sentarse.
Bajos..., es algo que hay en el ro. All, hacia la izquierda.
El ruido creci, era como un rtmico quejido del agua resonando contra un tronco
embarrancado.
Qu ocurrir si chocamos contra eso? pregunt Rhin.

Ser el fin del viaje repuso Joao lacnicamente.


Un remolino hizo girar al helicar, zarandendolo lentamente, con un movimiento de
pndulo. Los flotadores fueron sorteando las pequeas ondulaciones de las aguas, y el
movimiento pendular ces.
Esta noche har la primera guardia dijo Rhin a Chen-Lhu. Vyase a dormir.
Vigile y nada ms.
Qu quiere decir con eso? pregunt la joven.
Sencillamente, que no se duerma.
Vyase al infierno!
No olvide que yo no creo en el infierno.

Joao se despert por el sonido de la lluvia. La oscuridad se transform en el gris


maanero de la aurora, La luz fue aumentando hasta que le fue posible distinguir los
verdes intensos de la selva, a su izquierda. La otra orilla era un gris distante. Llova con
una montona violencia, tamborileando ferozmente sobre su cabeza en la cubierta
transparente del helicar, y produciendo en el ro incontables pequeos crteres con sus
enormes gotas en la lisa superficie.
Joao se incorpor, comprobando que se senta mucho mejor. Vigorizado y con la
cabeza despejada.
Cunto hace que est lloviendo as? pregunt a Rhin.
Desde la medianoche.
Chen-Lhu se aclar la garganta y se adelant hacia Joao.
No he visto ningn signo de nuestros amigos desde hace horas. Podra ser que no
les gustara la lluvia?
Joao mir entonces hacia la izquierda, donde las nubes se cernan sobre los rboles.
Si alguien viniera a buscarnos, seguro que no podra vernos.
Rhin se humedeci los labios. Se sinti como desprovista de toda emocin, dndose
cuenta de hasta qu punto esperaba ser rescatada.
Cunto tiempo suele durar esta lluvia?
Cuatro o cinco meses repuso Joao. Y aadi: Voy a salir.
Te sientes lo bastante fuerte? Estabas muy dbil... le sugiri Rhin.
Me encuentro perfectamente.
Se dirigi hacia la escotilla y descendi hasta el pontn. La lluvia le produca un
agradable efecto tonificante en el rostro.
Dentro de la cabina, Chen-Lhu aprovech la ocasin para hablar con Rhin.
Por qu no le acompaa tomndole de la mano?
Es usted un bastardo repuso la joven.
Est enamorada de l?

Qu quiere de m? repuso ella, mirndole con rabia.


Su cooperacin.
En qu?
De qu modo le gustara poseer una mina de esmeraldas para usted sola? O tal
vez de diamantes?
A cambio de qu?
Lo sabr en su momento, Rhin. Mientras tanto, haga un cebo fcil con ese
bandeirante suyo...
Rhin le dirigi una mirada terrible y le volvi la espalda con un estallido de clera
sorda.
Podra matarla ahora y empujar a ese Joao fuera del flotador pens Chen-Lhu
. Pero este aparato es difcil de manejar..., y yo no estoy experimentado en estas
cuestiones...
Joao subi a la cabina y se dej caer en su asiento.
Conforme avanz la maana, la lluvia disminuy en intensidad.
Joao se adormeci y pens en el cambio experimentado por Rhin. Dentro de la casual
aventura amorosa que les haba ligado en aquel fantstico viaje, era poco lo que Joao
podra aadir, excepto que ella haba tocado una fibra desconocida que los placeres de la
carne nunca le haban despertado antes.
El mundo en que vivan entonces era algo que quedaba fuera de la nocin del amor
romntico. Slo quedaban, como cosas firmes, la familia y el honor, donde aquellas cosas
contaban realmente, y todo lo dems implicaba el hacer lo correcto en cada instante.
Joao no vea por ninguna parte la forma de abordar el problema que se le presentaba.
Joao solo vea que estaba siendo manejado y empujado, y que su debilidad fsica
contribua a su aturdimiento..., y la situacin apareca desprovista de toda esperanza.
Estoy enfermo pens. El mundo entero est enfermo... Y en ms de un
aspecto...
Un fuerte zumbido le sac de su sopor. Mir hacia arriba, completamente despierto.
Qu sucede? pregunt Rhin.
Quieta un momento, por favor le dijo l, hacindole una seal con la mano.
Entonces agudiz el odo. Chen-Lhu se aproxim desde atrs.
Es un helicar?
S, por Dios Santo! exclam Joao. Y vuela bajo. Ech entonces un vistazo
a travs de la cubierta transparente y comenz a descorrerla. Chen-Lhu le detuvo
ponindole una mano en el hombro.
Johnny, mire hacia all le dijo el chino sealando hacia la izquierda.
Joao se volvi.
Desde la orilla, se diriga hacia ellos lo que pareca ser una singular nube, amplia y
densa, movindose con un determinado propsito. La nube se resolvi en una inmensa
masa de insectos blancos, grises y dorados, estrechamente unidos, revoloteando y

zumbando. Se situ a unos cincuenta metros sobre el helicar. Las aguas se oscurecieron
con su sombra.
Aquella sombra recubri toda la zona a su alrededor, impidiendo que nadie pudiera
verles desde el cielo.
Al darse cuenta de lo que significaba aquella maniobra, Joao mir fijamente a ChenLhu. El rostro del chino se volvi gris por la sorpresa.
Eso es deliberado... musit Rhin, temblorosa.
Cmo puede ser? Cmo puede ser? repiti Chen-Lhu, desconcertado.
En aquel momento, Chen-Lhu comprob la forma en que Joao le haba estudiado de
cerca, descubriendo sus ntimas emociones. Una clera interna pareci invadir al chino.
No debo mostrar temor ante estos salvajes! Haciendo un esfuerzo, se retrep en su
asiento y adopt un aire indiferente.
Entrenar a los insectos dijo entonces Chen-Lhu. Es casi imposible..., pero
evidentemente alguien lo ha hecho. Lo estamos comprobando.
Por favor, Dios... murmur Rhin. Por favor, Seor...
Ah, vamos, mujer, djese de tonteras dijo Chen-Lhu. Al hablar as se dio cuenta
que tratar de aquel modo a la joven era una equivocacin, apresurndose a corregir sus
palabras: Tiene que mantener la calma, Rhin. El ponerse histrica no conduce a nada.
El ruido del reactor son ms cerca.
Ests seguro de que es un helicar? pregunt Rhin, ansiosamente. Tal vez...
Es un helicar bandeirante afirm Joao. Vuelan con pares alternados para
ahorrar combustible. Lo oyes? S, es un truco de los bandeirantes.
Vienen a por nosotros?
Quin sabe? De todas formas, estn sobre las nubes.
Y tambin por encima de nuestros amigos dijo Chen-Lhu.
Los motores a reaccin del helicar en vuelo envi el eco desde las colinas. Joao
volvi la cabeza para seguir rastreando el sonido. Se haca ms dbil ro arriba, mezclado
con el tumulto producido por la corriente y los obstculos mezclados en ella.
No volvern en nuestra bsqueda? pregunt la joven.
No buscaban a nadie aclar Joao. Sencillamente se dirigen de un lugar a otro.
Rhin mir la cortina de insectos que se cernan sobre el helicar. Desde aquel ngulo,
se fundan en una sola entidad, dando la sensacin de un solo organismo.
Podramos abatirlos disparando! exclam Rhin.
Entonces tom el rifle, pero Joao la retuvo.
Estn las nubes.
Nuestros amigos cuentan con ms refuerzos que nosotros dijo Chen-Lhu. Es
perder el tiempo.
Pero si las nubes no estuvieran ah... Se apartarn esas nubes?
Pueden desaparecer por la tarde explic Joao. En esta poca del ao sucede
a menudo.

Se van! exclam Rhin. Mira! Se van! repiti, sealando con la mano.


Joao comprob que la masa de insectos se desplazaba hacia la orilla izquierda. La
sombra se fue con ellos hasta adentrarse en los rboles y desaparecer.
Se han ido repiti Rhin.
Lo que quiere decir que el reactor se ha ido tambin dijo Joao.
Rhin ocult la cabeza entre sus manos y estall en amargos sollozos.
Joao le acarici la nuca, intentando consolarla, pero ella apart su mano.
Tendrs que atraerle, Rhin, y no rechazarle, pens el chino.
Tenemos que mantenernos ocupados en algo dijo Chen-Lhu. Con cosas
triviales, si es necesario... Es una forma de prevenir el miedo, el aburrimiento y la
irritacin... Les contar una orga que tuve una vez en Camboya. Estbamos ocho sin
contar las mujeres, un prncipe, el ministro de Cultura y...
No queremos or detalles de esa condenada orga! grit Rhin.
La carne pens Chen-Lhu. No quiere escuchar nada que le recuerde su propia
carne. Ah est su debilidad... Es bueno saberlo.
S? Muy bien. Cuntenos usted la hermosa vida de Dublin. Me encantara
escuchar las cosas de la gente que comercia con las esposas y las amantes, montando a
caballo y pretendiendo que el pasado no ha muerto.
Es usted abominable...
Excelente! exclam Chen-Lhu. Puede odiarme, Rhin, se lo permito. El odio
tambin le mantiene a uno ocupado. Se puede uno dar el gusto de olvidar el odio mientras
se tiene la mente ocupada con la riqueza y los placeres. En ocasiones el odio es mucho
ms provechoso, como ocupacin, que hacer el amor...
Joao se gir para estudiar las facciones del chino, comprobando el rgido control de
Chen-Lhu sobre sus emociones. Utiliza las palabras como armas pens Joao.
Maneja a las personas y las empuja con palabras. Lo advertir Rhin? Pero, por supuesto,
ella no ceder, porque la est utilizando para algo.
Durante unos instantes, Joao se qued estupefacto con el descubrimiento.
Usted me est observando, Johnny. Qu cree ver en m?
Un juego para dos, pens Joao.
Veo a un hombre aplicado a su tarea.
Chen-Lhu le mir fijamente. No era la respuesta que esperaba escuchar, era algo
sutil, que poda dar a entender mucho ms. Record lo difcil que era controlar a la gente
no comprometida. Una vez agotase un hombre sus energas, se le podra manipular a
voluntad..., pero si se mantena firme y conservaba su energa...
Cree usted que me comprende, Johnny?
No, no le comprendo.
Ciertamente, no soy un hombre complicado; no es difcil comprenderme.
sa es una de las declaraciones ms complicadas que jams haya hecho nadie.
Se burla usted?

Cmo podra burlarme si no le comprendo?


Hay algo de sorprendente en usted. Qu es, Johnny? Se comporta de una forma
extraa.
Ahora nos comprendemos recprocamente repuso Joao.
Me est incitando pens Chen-Lhu. Tendr que matar a este estpido?
Vea cuan fcil es mantenerse ocupado y olvidar nuestras dificultades dijo Joao.
Rhin record entonces el arma que Joao llevaba en un bolsillo de la chaqueta.
Joao, no permitas que me capturen viva...
Bah, ya tenemos un melodrama dijo Chen-Lhu.
Djela en paz! restall Joao. Acarici la mano de Rhin y mir hacia arriba y
hacia los lados del aparato. Por qu nos dejan solos de esta manera?
Habrn encontrado un nuevo lugar donde esperarnos indic Rhin.
Siempre ve el peor lado de las cosas dijo entonces Chen-Lhu. Qu es lo peor
que podra ocurrir, eh? Tal vez desean nuestras cabezas a la antigua usanza de los
aborgenes que en otro tiempo vivieron aqu.
Vaya consuelo! dijo Joao.
El helicar avanzaba hacia un claro iluminado por el sol que se filtraba por las nubes.
Lentamente, fueron abrindose retazos de un hermoso azul en el cielo.
La joven sinti la urgente necesidad de proteccin masculina, y se inclin hacia el
hombro de Joao.
Creo que va a hacer un calor infernal murmur ella.
Si prefieren estar solos, puedo bajar a los flotadores dijo Chen-Lhu con tono
burln.
Ignralo dijo Rhin.
Debo ignorarle? pens Joao. Ser se su propsito, que le ignore?
Los cabellos de la joven tenan un perfume penetrante que amenazaba trastornar a
Joao. Respir profundamente y sacudi la cabeza. Qu ocurre con esta mujer..., esta
hembra cambiante y mercrica?
Habrs estado con muchas chicas, verdad?
Sus palabras despertaron los olvidados recuerdos de Joao, sus muchas aventuras
amorosas con mujeres de todo tipo... Y las figuras lujuriosas de cuerpos apretados bajo
blancas sbanas..., clidos bajo sus manos.
Alguna en particular? insisti Rhin.
Chen-Lhu pens entonces: Por qu hace esto? Est buscando la forma de
justificarse a s misma? Buscando razones para tratarle en la forma que yo deseo que le
trate?
He estado muy ocupado respondi Joao.
Apuesto a que s.
Qu quieres decir con eso?

Tiene que haber alguna chica all en la zona Verde..., en flor, como una fruta
jugosa... Cmo es?
Joao se encogi de hombros, moviendo la mano de Rhin, pero ella continu echada
contra su hombro, mirndole al rostro.
Tiene sangre india pens Rhin. No tiene barba: es la sangre india.
Es hermosa? persisti Rhin.
Hay muchas mujeres hermosas.
Apostara a que es una de esas nativas de pechos apretados. La has llevado a la
cama?
Joao permaneci silencioso.
Un caballero dijo Rhin. Rehsa contestar.
Rhin se apart. Se senta extraamente irritada y se pregunt por qu se mostraba de
aquella forma. Me estoy torturando a m misma? Ser que quiero a este Joao Martinho
para m sola? Al diablo con todo!
Repentinamente, Joao se aproxim a Rhin, la atrajo hacia s y la bes salvajemente
en los labios, apretndola contra su cuerpo y metiendo las manos por su espalda. Los
labios de la joven respondieron, tras una leve vacilacin, clidos y temblorosos.
Cuando pudo recobrar el aliento, Rhin pregunt:
Bien, a qu viene todo esto?
Hay un pequeo animal en todos nosotros repuso Joao.
Rhin solt una alegre carcajada, como queriendo apartar de s su clera, y acarici la
mejilla de Joao.
No est precisamente ah ese animal.
Chen-Lhu pens: Est haciendo su trabajo. Y de qu forma tan estupenda lo hace...

9
Esos humanos tienen un talento especial para ocuparse de cosas inconsecuentes...
pens el Cerebro. Incluso de cara a terribles presiones hacen el amor y discuten sobre
cosas triviales.
Los informes llegaban constantemente, pues el Cerebro haba ordenado:
Comunicadme cuanto digan.
Tanto hablar de Dios... Es posible que ese Ser exista?
El Cerebro reflexionaba en el sentido de que, ciertamente, las acciones de los
humanos comportaban un aire de grandeza que contradeca la trivialidad de sus actitudes,
segn se le informaba.
Es posible que esta trivialidad sea un cdigo especial...
El Cerebro comenz su carrera en la lgica, al igual que un ateo pragmtico. En sus
cmputos no exista la duda, que clasificaba como una simple emocin.
Sin embargo, tienen que ser detenidos pens el Cerebro. No importa el precio:
tienen que ser detenidos. Lo que est en juego es demasiado importante, incluso para ese
fascinante tro. Lo lamentar si se pierden.

Rhin tuvo la sensacin de que estaban flotando en una inmensa sartn, con el helicar
en el centro. La cabina era un infierno hmedo presionando sobre ella. El sudor y el olor
corporal la estaban deshaciendo. No se escuchaba la presencia de ningn animal en las
orillas.
Slo el paso ocasional de algn insecto volador le recordaba la presencia de sus
enemigos.
Si no fuera por esos malditos bichos... y por el calor, este condenado calor... Un
ataque incontenible de histeria hizo presa en ella, y exclam:
Es que no podemos hacer algo?
Y comenz a rer como una loca.
Joao la agarr por los hombros y la sacudi hasta que comenz a sollozar
desconsoladamente, ya ms tranquila.
Oh, por favor, hagan algo...
Joao mostr toda su consideracin hacia la joven al rogarle que se calmase.
Vamos, Rhin, contrlate...
Esos malditos bichos...

Se oy entonces la voz destemplada de Chen-Lhu, detrs de la cabina.


Tendr usted la bondad, doctora Kelly, de recordar que es una entomloga.
S, una doctora en bichos repugnantes dijo ella. Aquello pareci divertirle y de
nuevo rio histricamente. Se aproxim a Joao, le toc las manos y le dijo:
Estoy bien. Es el calor.
Ests segura? pregunt Martinho mirndola a los ojos.
S.
Rhin se fue hacia su rincn y mir fijamente por la ventanilla. El pasaje que desfilaba
ante sus ojos, le produjo un efecto hipntico, un movimiento fundido... Era como el
tiempo, el inmediato pasado nunca descartado y sin ningn punto fijo de arranque hacia
el futuro; todo en uno, todo mezclado y convertido en un algo deslizante y extenso para
siempre...
Por qu eligi aquella carrera?
Como si fuese una respuesta, se vio proyectada hacia sus recuerdos en una secuencia
total, y del acontecimiento que haba quedado firmemente establecido en su memoria
desde su infancia. Tena seis aos, cuando su padre se pas un ao en el Oeste americano
escribiendo su libro sobre Johannes Kelpius. Vivan en una vieja casa de adobes, y las
hormigas voladoras haban construido un nido adosado a la pared. Su padre llam a un
operario para que quemase el nido y Rhin se escondi en un rincn para observar la
accin. Recordaba el olor a queroseno y el estallido de una llama amarilla a la luz del sol,
el humo negro y una nube de revoloteantes insectos con sus alas de un mbar plido
envolvindola en su frenes.
Corri gritando hasta la casa, con aquellas criaturas aladas rodendola furiosamente
y picndola. Y dentro de ella, la clera de las personas adultas metindola en el bao y
gritndola: Qutate esos bichos de encima! Vaya idea, traer a casa tanto bicho! Vamos,
que no quede ninguno en el suelo, chalos por el desaguadero...
Durante algn tiempo, que a la nia le pareci una eternidad, grit pateando la puerta
del cuarto de bao: No morirn! No morirn!
Rhin sacudi la cabeza para apartar aquellos recuerdos.
No morirn murmur.
Qu? pregunt Joao.
No es nada. Qu hora es?
Pronto habr anochecido.
Rhin continu manteniendo su atencin en la orilla que pasaba frente a sus ojos;
grandes helechos y palmeras con el agua rodeando sus troncos. Pero el ro era muy ancho
y su corriente central muy viva. A la luz del sol y ms all de los rboles, pens haber
visto unos fugaces movimientos de color.
Pjaros...
Fuera lo que fuese, aquello se mova con tanta celeridad que pens haberlas visto
incluso un instante despus de desaparecer.
Unas espesas nubes comenzaron a ocupar todo el horizonte oriental con aspecto de
profundidad, de pesantez y de negrura. Los relmpagos se entrecruzaban bajo las nubes,

sin que le llegase el sonido. Un largo intervalo despus, el trueno lleg con el estampido
tremendo y reverberante de un martillo piln.
La pesadez de la espera pareci cercenarse sobre el ro y la jungla. Las corrientes
serpenteaban alrededor del helicar como serpientes gigantescas, un terciopelo marrn
embarrado que empujaba a los flotadores, hacia delante, hacia atrs, dando vueltas...
Es la espera, pens Rhin.
Unas ardientes lgrimas rodaron por sus mejillas, que se apresur a limpiar.
Le sucede algo malo, querida? pregunt Chen-Lhu.
Rhin dese haber redo, pero saba que la risa le colocara de nuevo en un estado de
histerismo.
Si no fuese usted un hijo de perra...! exclam. Preguntarnos si algo va mal!
Ah..., vamos, todava manteniendo ese espritu de lucha...
La lluvia comenz a caer tamborileando en la cubierta del helicar, baando las orillas
del ro con una neblina hmeda y persistente. La noche cay sobre ellos.
Oh, Dios, estoy asustada murmur Rhin. Dios mo, estoy aterrada..., estoy
aterrada...
Joao comprendi que no tena palabras para consolarla. Su mundo quedaba ms all
del valor de las palabras. Todo se haba transformado en un fluir indistinguible del propio
ro.
Es muy extraa esta forma de ser cazados murmur Chen-Lhu.
Aquellas palabras llegaron a los odos de Joao como si proviniesen de una fuente
desconocida. Intent recordar la apariencia de Chen-Lhu, y se qued asombrado al
comprobar que ninguna imagen acuda a su memoria. Intent decir algo.
Todava no estamos muertos fue lo que sali de sus labios.
Deberamos echar el ancla dijo Rhin. Qu ocurrir si por la noche llegamos
a los rpidos sin orlos? Quin puede or nada con esta lluvia?
Tiene razn aprob Chen-Lhu.
Quiere salir y soltar el anclote, Travis?
Chen-Lhu sinti que se le secaba la boca.
No hay debilidad en el temor, slo en mostrarlo, pens Chen-Lhu. Se imagin qu
podra haber all fuera esperando en la oscuridad; tal vez una de las criaturas que haban
visto en la orilla. Cada segundo de demora le traicionaba ms.
Pienso que es ms peligroso abrir la escotilla durante la noche que continuar a la
deriva y escuchar dijo entonces Joao.
Tenemos las luces de los alerones dijo el chino. Es decir, si omos algo. Al
pronunciarlas, se dio cuenta de lo intiles que resultaban sus palabras.
El temor disipa todas las pretensiones pens Chen-Lhu. He sido deshonesto
conmigo mismo.
Fue como si aquel pensamiento le arrojase a un rincn para encararse a s mismo con
la imagen reflejada de un espejo. Era todo sustancia y reflexin. La repentina claridad de
aquel despertar hizo que pasaran por su mente recuerdos sorprendentes, hasta que todo su

pasado desfil en una secuencia ininterrumpida. Era la realidad y la ilusin, mezcladas en


un todo.
Pas aquella sensacin, dejndole en un estado febril, temblando interiormente y con
una sensacin angustiosa de haber perdido algo muy importante.
Oscar Wilde fue un asno pretencioso dijo entonces Rhin. Cualquier nmero
de vidas es tan valioso como cualquier nmero de muertes. La valenta tiene poco que ver
en esto.
Incluso Rhin me est defendiendo, pens Chen-Lhu.
Pero tal pensamiento le puso furioso.
Ustedes, estpidos temerosos de Dios restall. Todos ustedes profiriendo:
T tienes el ser, Dios! No podra existir ningn dios sin el hombre! Ningn dios
tendra el conocimiento de su existencia si no fuera por el hombre! Si de veras existiera
ese dios, este universo sera su error!
Chen-Lhu qued en silencio, sorprendido de s mismo al comprobar que estaba
jadeando, como si hubiera realizado un gran esfuerzo.
Una tremenda racha de pesada lluvia martille sobre la cubierta transparente del
helicar, como si se tratase de alguna respuesta celestial, para quedar, poco despus,
reducida a un suave tintineo.
Bien, hemos odo al ateo dijo Rhin.
Joao mir en la oscuridad a donde proceda la voz de Rhin, repentinamente irritado
contra ella, sintiendo vergenza de sus palabras. La cosa debera haber quedado olvidada
y sin comentarios. Joao tuvo la sensacin de que las palabras de Rhin sirvieron slo para
impulsar a Chen-Lhu a refugiarse en un rincn.
Tal pensamiento le hizo recordar una escena de los das en que estudi en
Norteamrica, durante unas vacaciones con un compaero de estudios en la zona oriental
de Oregn. Estuvo cazando codornices a lo largo de una valla que separaba dos
propiedades, donde dos de sus anfitriones soltaron los perros, que salieron corriendo tras
la hembra de un coyote. El animal vio al cazador y se refugi precisamente en la esquina
de una valla, quedando all atrapada.
En aquel rincn, el coyote hembra, smbolo de la cobarda, se revolvi como una
fiera, mordiendo a los dos perros, que huyeron sangrando y con el rabo entre las patas.
Joao, sorprendido, observaba la escena y permiti que el coyote escapara.
Recordando el episodio, Joao tuvo la sensacin de que el hecho tena un exacto
parecido con el problema de Chen-Lhu. Alguien o algo ha atrapado a ese hombre en un
rincn.
Ahora me voy a dormir dijo Chen-Lhu. Despirtenme a la medianoche. Y,
por favor..., no se distraigan.
Vaya al infierno!, pens Rhin. No intent disimular el ruido que produjo al caer
en brazos de Joao.
Hay que situar parte de nuestras fuerzas bajo los rpidos orden el Cerebro,
en caso de que los humanos escapen de la red.

A continuacin el Cerebro aadi el smbolo de amenaza-temor de la supervivencia


de la supercolmena, produciendo as el mayor grado de irritacin y de alerta entre los
mensajeros y los grupos de accin.
Dad a los pequeos destructores cuidadosas instrucciones continu ordenando
el Cerebro. En el caso de que el vehculo traspase la red y pase los rpidos, los tres
humanos deben morir.
Los mensajeros alados de color de oro danzaron sobre el techo en prueba de
confirmacin, y salieron zumbando fuera de la caverna, a la luz griscea que pronto se
convertira en la oscuridad de la noche.
Esos tres humanos han sido interesantes, incluso informativos pens el
Cerebro, pero ha llegado el final. Disponemos de otros humanos, y la emocin no figura
entre las necesidades lgicas.
Pero aquellos pensamientos slo sirvieron para hacer surgir un nmero mayor de las
nuevas emociones recin aprendidas por el Cerebro, haciendo que los insectos nutrientes
acudieran afanosos para suplir las demandas.
El Cerebro olvid a los tres humanos del ro y consider la situacin de los
simulacros que estaban ms all de las barreras.
La radio no aportaba informes de que los simulacros hubiesen sido descubiertos, pero
esto no significaba nada realmente. Tales informes podran muy bien haber sido
suprimidos. A menos que ellos pudieran ser localizados por sus semejantes y advertidos,
los simulacros saldran a escena. El peligro era grande y quedaba muy poco tiempo.
La agitacin del Cerebro hizo que sus asistentes adoptaran una rapidez de atencin
que raramente ponan en prctica. Le administraron narcticos. El Cerebro qued sumido
en un estado letrgico, donde sus sueos le transformaron en una criatura parecida a los
humanos, vindose con un rifle en las manos. En tal estado, los insectos nutrientes no
podan hacer nada para llegar hasta l y asistirle. La inquietud y la preocupacin
continuaron.
El ro estaba recubierto con un manto de niebla. Joao se sinti condolido y a disgusto,
con los pensamientos confusos por una febril sensacin parecida a la niebla que cubra el
ro. El cielo tena una blancura de platino.
Enfrente surgi la mole de una isla envuelta por el velo fantasmal de la niebla. La
corriente arrastraba al helicar hacia la derecha, alejndose de los montones de troncos,
matorrales y desechos que vibraban con la fuerza de las aguas.
Cundo cesar la lluvia? interrumpi la voz de Rhin.
Chen-Lhu respondi desde atrs.
Al amanecer. Tosi varias veces y aadi: Seguimos sin seales de nuestros
amigos.
Rhin mir a Joao y se dio cuenta de lo agotado que estaba, con los ojos cerrados,
ofreca el aspecto de un cadver. Tena las rbitas circundadas por unos crculos negros.
Mi ltimo amante pens. La muerte.

Este pensamiento la sumi en una completa confusin, y se pregunt por qu no


encontraba calor ni ternura en el hombre que durante aquella noche la haba enloquecido
de pasin.
Se hallaba sumida en una tristia post coitum6 que la atenazaba, parecindole Joao
slo un puro accidente que le haba procurado unos momentos de placer exultante.
No exista amor en aquel pensamiento.
Ni odio.
El acoplamiento de aquella noche slo haba sido una mutua experiencia. La maana
lo haba reducido a algo desprovisto de sabor.
La niebla era menos densa. Vislumbr una roca de lava, tal vez a dos kilmetros de
distancia. Resultaba difcil calcularlo, pero sobresala sobre la selva como un buque
fantasma.
Qu altura marca el altmetro? pregunt Chen-Lhu.
Joao escrut el panel de control.
Seiscientos ocho metros.
Qu distancia llevamos recorrida?
Clculo que unos ciento cincuenta kilmetros.
De repente, el helicar sufri una fuerte sacudida. Los flotadores haban chocado
contra algo. Joao temi que el flotador parcheado se hubiera descompuesto.
Bajos? pregunt Chen-Lhu.
Una violenta sacudida levant el helicar por el lado izquierdo, hacindole cabecear
como una criatura viviente.
El flotador... murmur Rhin.
Parece que an se sostiene dijo Joao.
Un enorme escarabajo verde se lanz como una flecha, aterriz sobre el parabrisas,
movi sus antenas con direccin a ellos y parti.
Les interesa todo cuanto nos ocurra dijo Chen-Lhu.
Joao observ la sabana que apareca a la izquierda. La hierba terminaba en una selva
de color verde aceitoso y en una especie de muralla vegetal que surga a unos doscientos
metros.
Mientras observaba, surgi una figura de la selva, haciendo seas y gestos hasta que
se perdi de vista.
Qu fue eso? pregunt Rhin, con cierto tono de histeria en su voz.
La distancia era demasiado grande para tener certeza de lo visto, pero a Joao le haba
parecido que aquella figura era la de Vierho.
Vierho? murmur.
Tena la misma apariencia dijo Chen-Lhu. No supondr que...?
Yo no supongo nada!
Ah pens Chen-Lhu. El bandeirante empieza a derrumbarse.

He odo algo dijo Rhin. Parece el sonido de los rpidos.


Joao escuch atentamente. Un ronco rumor de las aguas lejanas lleg hasta sus odos.
Probablemente slo ser el viento en los rboles contest.
Pero estaba seguro de que no se trataba del viento.
Son los rpidos dijo Chen-Lhu. Ven aquel escarpado que tenemos enfrente?
Sobre el helicar surga la negra faz del escarpado, creciendo por momentos.
El helicar..., podra volar ahora, verdad? pregunt Chen-Lhu.
No lo creo contest Joao. Experiment la sensacin de pesadilla de estar
soando hasta aquel punto.
Un denso silencio pareci invadir la cabina.
El rugido de los rpidos era cada vez ms intenso, pero todava no se apreciaba la
espuma blanca de las aguas.
Una bandada de tucanes dorados se levant de un puado de palmeras, en un recodo
de la corriente. Llenaron el aire imitando los aullidos de un perro. El escarpado surgi
gigantesco sobre las palmeras.
Quiz nos quede combustible para unos cinco o seis minutos dijo Joao.
Deberamos sortear aquel recodo utilizando los motores.
De acuerdo dijo Chen-Lhu. Y se ajust su cinturn de seguridad. Rhin hizo
lo propio.
Joao sinti el fro contacto de las hebillas de su cinturn de seguridad, lo coloc en
su lugar y estudi el panel de control. Le temblaron las manos al recordar la enorme
atencin requerida para manejar los controles. Saba que se hallaba al lmite de sus
energas y de su razn.
La corriente se hizo ms rpida hacia la izquierda, donde el ro giraba. All el agua
saltaba a chorros. Joao respir profundamente, presion la llave de contacto y cont.
La luz intermitente comenz a parpadear.
Joao maniobr el control hacia delante. Los motores tronaron, y siguieron
funcionando despus con un ruido mantenido. El helicar gan velocidad, aunque pareca
ms pesado. Se perciba un sonido sibilante proveniente del flotador derecho.
No se levantar nunca, pens Joao. Se sinti febril y conectado slo a sus propios
sentidos.
El helicar continu su marcha renqueante por la curva del ro, y se estanc all, frente
a la muralla de lava. El ro discurra por el pasadizo abierto entre las rocas como por un
hachazo gigante. Las negras alturas de las paredes rocosas compriman el agua en su base.
Jess... murmur Joao.
Rhin se aferr a su brazo.
Retrocede! Tienes que retroceder!
No podemos repuso Joao. Slo queda este camino.
Su mano vacil todava sobre el acelerador. Poda presionar hacia delante aquella
palanca y arriesgarse a una explosin. No haba otra alternativa. Entonces vio precipitarse

las olas por el enorme canal, sobresaliendo sobre rocas escondidas y proyectando hacia
arriba una suave nube lechosa y ambarina.
Con un movimiento convulsivo Joao apret la palanca hacia delante. El rugido de
los reactores tron, superando el sonido de las aguas.
Joao murmur una plegaria, como dirigindose al helicar: Por favor..., salta...,
salta..., por favor.
De repente, el helicar se levant, comenzando a volar e incrementando su velocidad.
En aquel instante Joao apreci un desplazamiento a ambas orillas, Algo se haba
levantado, cubriendo en un movimiento serpenteante la entrada a la garganta de las
cataratas.
Otra red! grit Rhin, enloquecida.
Joao observ la red con cierto desapego, como hallndose en estado letrgico.
Comprob la existencia de aquellas redes cuadradas y, a travs de ellas, el agua de aquella
corriente gorgotear para lanzarse hacia el abismo en que terminaban los rpidos,
formando una enorme charca negra.
El helicar choc con las redes y las apart, desgarrndolas. Joao result impulsado
hacia delante cuando el morro del helicar se inclin. Sinti que el respaldo de su asiento
se le clavaba en las costillas. Se produjo un trueno al desgarrarse aquella condenada
barrera formada por millones de insectos, y sigui luego un repentino alivio.
Los motores se pararon, oyndose el silbido de la mquina al no poder absorber el
combustible. El rugido del agua llen la cabina.
El aparato se desliz hacia la derecha, aproximndose al primer contrafuerte de
obsidiana por encima del torrente. El chasquido de una pieza metlica competa con el
rugido de la cascada.
Rhin grit algo que se perdi en el sonido de la corriente.
El helicar cabece hacia afuera desde donde estaba la muralla de roca negra, gir
sobre s y continu a travs del sendero existente en medio de aquella explosiva y alocada
corriente. El metal del aparato gema al ser sometido a tan tremenda presin. Un enorme
remolino succion los flotadores, proyectndolos hacia uno y otro lado en un verdadero
delirio de encontrados y opuestos movimientos.
El helicar se estrell contra la roca, y Joao se encontr desligado de su cinturn de
seguridad, y en el suelo, rodando con Rhin. Pudo agarrar la base del volante con la mano
derecha.
Un ruido enloquecedor procedente del alern hecho trizas se aadi a aquel estrpito.
No lo conseguiremos. Nadie sobrevivir a este desastre, pens Joao.
Sinti que Rhin le enlazaba con ambos brazos alrededor de la cintura, presa del terror
y suplicando:
Por favor, haz que se detenga esto, detn este aparato, por lo que ms quieras.
Joao observ cmo se levantaba el morro del helicar, y luego volva a caer. Los dedos
le dolan all donde tena agarrado el volante. Otro brusco movimiento del helicar hizo
que volviera la cabeza para ver a Chen-Lhu con los brazos apretados alrededor del asiento.
Chen-Lhu pareca hallarse en contacto directo frente a aquel desastre, con sus nervios
magnificados casi ms all de toda resistencia. Daba la impresin de enfrentarse con

aquella situacin alucinante, dispuesto a llegar hasta el fin. Se haba convertido en un


elemento receptor que slo vea, escuchaba y senta, sin ninguna otra funcin.
Rhin presion su rostro contra Joao. Todo lo que exista para ella era el clido olor
del cuerpo de Joao y aquella loca sucesin de movimientos. Senta cmo el helicar suba
y suba, para bajar despus, retorcindose y dando vueltas. Arriba, abajo, arriba, abajo.
Era una especie de loco juego sexual. A continuacin y en un momento determinado, otro
movimiento la conmocion, conforme el helicar se precipitaba hacia abajo por uno de los
rpidos.
Joao sinti que toda su consciencia se concentraba en la terrible intensidad de lo que
perciba. Vio directamente una abertura en la cabina all donde no deba existir ninguna
abertura, una negra cavidad llena de agua y una masa de sombra verde a lo largo del
escarpado. Vio tambin una espiral formada por la corriente al hundirse el helicar. El
hombro le dola terriblemente.
Una turbonada de agua entr en tromba directamente enfrente de la abertura. Joao
sinti que el helicar se deslizaba con un movimiento suave. Comenz a hundirse a
creciente velocidad y Joao se abraz al panel de control. Finalmente, el helicar se estrell.
La verdosa oscuridad y la cascada de agua inund la cabina. Joao se dio cuenta de
que la parte trasera se arrancaba, surgiendo a la luz del crepsculo. Se agarr como pudo
para llegar al asiento, arrastrando a Rhin con l, all donde los brazos de Chen-Lhu todava
permanecan abrazados. El agua entraba a raudales por la parte rota de la cabina. Sinti
que la seccin de cola se estrellaba contra las rocas y que el helicar se precipitaba por otro
remolino.
El sol resplandeca!
Joao se retorci, medio cegado por el brillo, y se qued mirando fijamente al agujero
en que los motores estuvieron alojados, volviendo la vista atrs y hacia arriba, a la
garganta. El rugiente ruido de aquel lugar pareci estallarle como una bomba. Contempl
aquellas olas locas, la violencia y el desastre en donde estaban hundidos. Hemos
pasado realmente por todo esto? Sinti que el agua le llegaba a las rodillas, y se volvi,
esperando ver otro loco descenso por los rpidos. Pero slo haba una enorme laguna,
rodeada de un agua negruzca. Absorba la turbulencia de la garganta, mostrando
solamente unas burbujas brillantes y la convergencia de las diversas corrientes que se
precipitaban desde lo alto de la cascada.
El helicar se zarandeaba bajo l. Joao luch en el agua y se aferr al borde derecho
de la cabina, mirando hacia abajo a lo que quedaba del alern derecho, que daba la
apariencia de flotar justo en la superficie del ro.
La voz de Rhin se quebr por un momento, sonando en un sorprendente tono de
normalidad.
No sera mejor salir? Nos estamos hundiendo.
Joao mir hacia abajo para verla sentada en su propio asiento. Oy a Chen-Lhu
luchar para mantenerse de pie tras ella, tosiendo y vacilando.
Se oy entonces un gorgoteo metlico y el alern derecho desapareci bajo el agua.
Entonces se le ocurri pensar a Joao, con un retorcido sentido de jbilo, que estaban
vivos todava..., pero que el helicar estaba muerto. Todo el jbilo desapareci en un
momento.

Les hemos dado una buena carrera por su dinero dijo Chen-Lhu pero pienso
que ste es el fin del trayecto.
De veras? contest Joao.
Sinti una terrible clera hervir en su propia sangre, y toc el bulto del bolsillo de la
chaqueta, el revlver que le dej su fiel amigo Vierho. Un movimiento reflejo, la loca
vaciedad que todo ello supona y el enfrentarse con aquella situacin, aport una ola de
loca diversin a su mente.
Imaginemos que intentase matar a esos bichos con este revlver, pens.
Joao? dijo Rhin.
S. Le hizo un gesto afirmativo, se volvi, salt hasta el borde de la cabina, se
enderez permaneciendo en equilibrio para estudiar el contorno. Una rociada de pequeas
gotas procedente de la garganta le azot el rostro.
Esto no podr flotar por mucho tiempo dijo Chen-Lhu.
Mir hacia atrs. Su mente se negaba a aceptar lo que les haba sucedido.
Yo podra nadar hasta all dijo Rhin.
Chen-Lhu se volvi y vio una lengua de tierra que surga en aquella enorme charca,
a un centenar de metros corriente abajo. Era como un frgil tentculo de caas y de
desperdicios depositados sobre el agua, protegido por un alto muro de rboles. Una serie
de marcas salpicaba el barro existente bajo las caas.
Las seales de los caimanes, pens Chen-Lhu.
Veo las seales de los caimanes dijo Joao. Ser mejor continuar flotando
tanto tiempo como sea posible.
Rhin sinti que el terror la invada y le atenazaba la garganta. Murmur:
Flotar por mucho tiempo?
Parece que ha quedado alguna bolsa de aire en alguna parte debajo del helicar, tal
vez en el alern dijo Joao. Hemos de mantenernos inmviles.
No hay signo de... ellos por aqu dijo entonces Rhin.
Ya aparecern pronto dijo entonces Chen-Lhu, quedndose sorprendido del
tono casual de su propia voz.
Joao estudi cuidadosamente la pequea pennsula.
El helicar continu alejndose a la deriva, para retornar despus ayudado por un
negro remolino, hasta quedar a pocos metros de la orilla embarrada.
Dnde estn esos condenados caimanes?, se pregunt.
Bien, no nos acercaremos ms dijo Chen-Lhu.
Joao hizo un gesto de aprobacin.
T primero, Rhin. Qudate en el alern tanto tiempo como puedas. Pronto
estaremos contigo, Puso su mano sobre el revlver del bolsillo, la ayud a subir, y la
joven se desliz hacia el alern, quedndose en el extremo, detenida por el barro de la
orilla.
Vamos! dijo Chen-Lhu, que se haba deslizado tras ella.

Saltaron hacia la orilla, quedando con los pies hundidos en el fango. Joao oli el
combustible del helicar y vio las seales pintadas de los costados hundidas en el ro. Salt
el ltimo, siguiendo los rastros de Rhin y de Chen-Lhu. Entonces se qued observando la
selva.
Sera posible razonar con ellos? pregunt Chen-Lhu.
Joao levant su rifle rociador y contest:
Creo que es ste el nico argumento que tenemos.
Mir la carga del rifle y comprob que estaba completa. Mir atrs y estudi lo que
quedaba del helicar. Yaca casi sumergido, con el alern anclado en el barro y la sucia
corriente lamiendo y entrando por los agujeros de la cabina.
Acaso cree usted que deberamos sacar ms armas del helicar? pregunt ChenLhu. Con qu propsito? De aqu no saldremos.
Sin duda tiene razn, pens Joao. Se dio cuenta que las palabras del chino haban
hecho que Rhin se pusiera a temblar. La rode afectuosamente con un brazo.
Vaya, qu escena tan romntica dijo Chen-Lhu dirigindose hacia ellos.
Rhin se calm. El brazo de Joao a su alrededor, su silencio y su amoroso gesto, todo
ello la trastorn.
Chen-Lhu tosi nerviosamente. Rhin le mir.
Johnny dijo el chino. Deme el rifle rociador. Le cubrir mientras usted saca
ms armas del helicar.
Acaba usted de decir que no tiene sentido hacerlo.
Rhin se apart del abrazo de Joao, repentinamente aterrorizada por la mirada de
Chen-Lhu.
Deme el rifle repiti enrgicamente Chen-Lhu.
Y qu ms da? se dijo Joao. Observ al oriental. Buen Dios! Qu le ocurrir
ahora? Y se encontr dominado por la salvaje mirada del chino.
Chen-Lhu dispar el pie izquierdo hacia el brazo de Joao, enviando el rifle por los
aires. Joao sinti el brazo entumecido por el golpe, pero se ech instintivamente hacia
atrs en la postura de la capoeira, la versin brasilea del judo. Casi ciego por el dolor,
dirigi otro puntapi a su enemigo.
Rhin, el rifle! grit Chen-Lhu. Y volvi a lanzarse contra Joao.
La mente de Rhin qued obnubilada momentneamente. Sacudi la cabeza y mir
hacia donde haba cado el rifle, entre las caas. El arma apuntaba hacia el cielo, con la
culata hundida en el barro. Sac el rifle y apunt hacia los dos hombres, que luchaban
adoptando posturas extraas, como inmersos en una danza fantstica.
Chen-Lhu la vio, se ech atrs y se acurruc.
Joao se puso en pie y se palp el brazo herido.
Vamos, Rhin dijo Chen-Lhu. Disprale.
Con una sensacin de horror hacia ella misma, Rhin comprob que estaba apuntando
sobre Joao. ste ech mano del revlver que llevaba en la chaqueta pero se detuvo. Sinti

un enorme vaco emparejado con un sentimiento de desesperacin. Dejemos que me


mate si tiene que hacerlo, pens.
Rhin apret los dientes y apunt a Chen-Lhu.
Rhin! grit el chino mientras avanzaba hacia ella.
Hijo de perra!, pens Rhin. Y apret el gatillo. Un potente chorro de veneno y
butilo surgi de la boca del rifle y se estrell contra Chen-Lhu, envolvindole la cabeza.
El chino intent apartarse, pero el disparo ya le haba derribado. Rod luchando mientras
la horrible mezcla se coagulaba rpidamente. Sus movimientos se hicieron cada vez ms
lentos.
Rhin permaneci con el rifle apuntando a Chen-Lhu hasta vaciar la carga. Despus
arroj el arma.
Chen-Lhu hizo un ltimo movimiento convulsivo. Su cuerpo qued convertido en
una masa pegajosa gris, negra y naranja, en medio de las caas.
Rhin, temblorosa, intent respirar profundamente aunque sin conseguirlo.
Joao se dirigi hacia ella con el revlver en la mano. La mano izquierda le colgaba
intil en el costado.
Tu brazo dijo ella.
Est roto repuso Joao. Observa los rboles.
Mirando en la direccin sealada, Rhin percibi unos movimientos en las sombras.
Una rfaga de viento hizo mover las hojas de aquel lugar, y un indio apareci enfrente.
Era como si hubiese volado hasta all por efecto de brujera. Sus ojos de bano
resplandecan con aquel brillo facetado bajo la lnea del flequillo. Manchas rojas le
cruzaban el rostro, y unas plumas escarlata sobresalan de una banda que le ajustaba los
msculos deltoides del brazo izquierdo. Vesta unos calzones remendados, y de la cintura
le colgaba un saquito hecho con piel de mono.
La notable precisin del simulacro aterroriz a Rhin. La joven record entonces la
oleada gris que haba engullido el campamento de la OEI. Se volvi hacia Joao.
Joao..., Johnny, por favor, por favor, disprame. No dejes que me cojan.
Joao dese volverse y correr, pero los msculos se negaron a obedecerle.
Si me amas, disprame. Por favor le rog.
Joao no pudo eludir la splica latente en la voz de Rhin. El revlver apunt hacia
ella, como si el arma tuviese voluntad propia.
Te amo, Joao murmur, y cerr los ojos.
Joao se encontr cegado por las lgrimas. Vio el rostro de Rhin a travs de una
neblina. Tengo que hacerlo pens. Dios, aydame..., tengo que hacerlo.
Compulsivamente, apret el gatillo.
Tron el revlver, y Joao not la sacudida en la mano.
Rhin cay hacia atrs, como derribada por un puo gigantesco y con el rostro oculto
entre las caas.
Joao gir y se qued mirando fijamente al revlver que tena en la mano. El
movimiento de los rboles llam su atencin. Se enjug las lgrimas y observ la fila de
criaturas que surga del bosque. All estaban los individuos parecidos a los indios que le

raptaron a l y a su padre. Vio tambin la figura de Thom, Y otro hombre, delgado y


vestido con un traje negro. Su cabello era plateado y resplandeciente.
Incluso mi padre! pens Joao. Han copiado incluso a mi padre!
Levant el revlver y se apunt al corazn. No sinti clera ninguna, slo una infinita
tristeza al oprimir el gatillo.
Las sombras de la muerte le envolvieron.

10
Era empujado, como por un sueo de lgrimas y de disparos, un sueo de violentas
protestas, de desafos y de rechazos.
Al despertar, Joao percibi una luz amarilla y naranja. Vio una figura inclinada sobre
l que le deca:
Examina mi mano, si no lo crees!
No puede ser mi padre pens Joao. Estoy muerto..., y l tambin est muerto.
Lo han copiado..., es puro mimetismo y nada ms.
Una extraa sensacin de atontamiento le invadi.
Cmo he llegado aqu?, se pregunt. Su mente rebusc en el tiempo y en los
recuerdos hasta verse a s mismo matando a Rhin con el revlver de Vierho y luego
disparando contra su propia persona.
Algo se movi tras la figura que imitaba a su padre. En aquella direccin, Joao
contempl un rostro de unos dos metros de altura. Era un rostro tristemente extrao y
funesto en aquella luz irreal. Tena los ojos brillantes..., unos enormes ojos con pupilas
dentro de otras pupilas. El rostro se volvi y Joao comprob que no tena ms de dos
centmetros de espesor. Nuevamente, el rostro se volvi. Aquellos ojos extraos
enfocaron hacia los pies de Joao.
ste hizo un esfuerzo para mirar. Acto seguido fue presa de un violento temblor:
donde tenan que estar sus pies haba visto un capullo de espuma verde. Levant la mano
izquierda, recordando que la tena rota, pero el brazo se levant sin dolor, comprobando
que la piel comparta las tonalidades verdes de aquel capullo repelente...
Examina mi mano! exigi la figura del anciano junto a l. Te lo ordeno!
No est despierto del todo.
Era una voz cavernosa, resonante, que haca temblar el aire a su alrededor,
parecindole que aquella voz provena de algn sitio bajo el rostro gigantesco.
Qu pesadilla es sta? se pregunt Joao. Estoy en el infierno?
Y con un movimiento repentino y violento, Joao alarg la mano para estrechar la que
se le ofreca. Tena una sensacin clida..., humana. Las lgrimas fluyeron de los ojos de
Joao. Sacudi la cabeza para aclararse la visin, y record..., en alguna parte..., el haber
hecho aquella misma cosa. Pero existan ms cuestiones presionantes que recuerdos. La
mano pareca real..., y sus lgrimas tambin.
Cmo puede ser esto? murmur.
Joao, hijo mo dijo la voz de su padre. Joao observ detenidamente aquel rostro
familiar. Era su padre, sin duda alguna, hasta el rasgo ms insignificante.

Pero..., tu corazn...
Mi bomba dijo el anciano. Mira. Retir la mano, y se gir para mostrar el
sitio de su espalda en que fue abierto el traje negro que vesta. Los bordes del hueco
parecan mantenerse por medio de alguna sustancia gomosa. Una superficie amarilla y
aceitosa pulsaba entre aquellos bordes de tejido.
Joao observ las finas lneas de escamas y sus mltiples formas. Retrocedi
sobrecogido.
As, pues, se trataba de una copia; otro de sus trucos.
El anciano se volvi de nuevo frente a Joao, y ste no pudo soslayar la mirada y el
brillo juvenil de aquellos ojos. Observ que no estaban facetados.
La vieja bomba fall y ellos me instalaron una nueva dijo su padre. Bombea
mi sangre y me hace vivir. Ello me proporcionar unos aos ms. Qu piensas que diran
nuestros mdicos al respecto?
Entonces eres t, realmente dijo Joao con un gran esfuerzo.
Todo excepto la bomba dijo el anciano. Pero t, estpido idiota! Qu
desastre hiciste de ti mismo y de esa pobre mujer.
Rhin murmur Joao.
Os habis destrozado el corazn y parte de vuestros pulmones explic su
padre. Adems, t caste en medio de aquel veneno corrosivo con que rociasteis el
paisaje. Ellos no slo os proporcionaron sendos corazones nuevos sino todo un nuevo
sistema circulatorio.
Joao levant sus manos y observ la piel verde que las recubra. Se sinti confundido
e incapaz de evadirse de aquel extrao sueo que le rodeaba.
Ellos conocen secretos mdicos que nosotros ni siquiera hubiramos imaginado
continu su padre. No estuve tan excitado desde nio. Estoy impaciente por volver
y... Joao! Qu te ocurre?
Joao se incorpor y mir fijamente al anciano.
Ya no somos seres humanos! No somos humanos!
Vamos, tranquilo le orden su padre.
Nos tienen controlados! protest Joao. Forz su mirada hacia donde estaba el
rostro gigante, detrs de su padre. Nos estn gobernando.
Se dej caer nuevamente hacia atrs, jadeando.
Seremos sus esclavos murmur Joao.
Valiente estupidez pronunci entonces aquella voz retumbante.
Mi hijo fue siempre un tanto melodramtico dijo el anciano Martinho. Fjese
en el revoltijo que ha hecho de las cosas que haba en el ro. Por supuesto, usted tena la
mano puesta en eso. Si me hubiese escuchado, si hubiese confiado en m...
Ahora tenemos un rehn dijo el Cerebro con voz tonante. Ahora podemos
confiar en usted.
Usted ha tenido siempre un rehn desde que puso esta bomba dentro de m
repuso el anciano Martinho.

Yo no comprenda el precio que usted pona sobre esa unidad individual dijo el
Cerebro. Despus de todo, emplearemos casi cualquier grupo que sea preciso para
salvaguardar la colmena.
Pero no una reina dijo el anciano. Usted no sacrificara a una reina. Y qu
ocurre con usted? Se sacrificara?
Impensable repuso el Cerebro.
Lentamente, Joao volvi la cabeza y mir bajo el rostro gigante, desde donde surga
la voz. Vio una masa blanca de casi cuatro metros de anchura, con un saco amarillento y
pulstil que surga de la masa. En su superficie se arrastraban incansablemente insectos
sin alas, a lo largo de las fisuras superficiales, dentro de ellas y por el suelo rocoso de la
caverna. El rostro surga de aquella masa, sostenida por docenas de troncos. Su superficie
escamosa traicionaba su verdadera naturaleza.
La realidad de la situacin comenz a penetrar en el trastornado estado anmico de
Joao.
Rhin?
Su compaera est segura murmur el Cerebro. Cambiada como usted; pero
segura.
Joao continu mirando con fijeza la blanca masa del suelo de la cueva. Observ
entonces que la voz surga del saco amarillo pulstil.
Su atencin se dirige a nuestra forma de contestar su amenaza hacia nosotros
continu el Cerebro. ste es nuestro cerebro. Es vulnerable y, con todo, potente..., lo
mismo que el suyo.
Joao luch con un estremecimiento de revulsin.
Dgame cmo define usted a un esclavo sigui el Cerebro.
Yo soy ahora un esclavo murmur Joao. Estoy en una situacin de esclavitud
hacia usted. Tengo que obedecerle o usted me matar.
Pero usted trat de matarse a usted mismo arguy el Cerebro.
El pensamiento volvi a dar vueltas en la consciencia de Joao.
Un esclavo es aquel que tiene que producir riqueza para otro dijo el Cerebro
. Slo existe una autntica riqueza en todo el universo. Le he dado a usted un poco de esa
riqueza. Le he dado a su padre y a su compaera. Y a sus amigos. Esta riqueza es el
tiempo para vivir. El tiempo. Somos esclavos porque le hemos prolongado la vida?
Joao recorri con la vista desde el saco hasta el rostro gigante, con sus ojos
resplandecientes. Crey detectar cierta diversin en aquella faz.
Hemos salvado y prolongado las vidas de los que estaban con usted continu
aquella voz tonante. Eso nos hace sus esclavos, no es cierto?
Qu ha tomado usted a cambio? demand Joao.
Ah, ah! exclam la voz. Una cosa por otra! Se trata de esa cosa llamada
negocios, que por cierto no he podido comprender muy bien. Su padre se marchar pronto
para hablar con los hombres de su Gobierno. Es nuestro mensajero. Comercia su tiempo
para nosotros. Es a la vez nuestro esclavo, no es cierto? Estamos vinculados el uno al
otro por el lazo de la mutua esclavitud, que no se puede romper nunca.

Es muy simple, en cuanto se comprende la interdependencia dijo entonces el


padre de Joao.
Comprender, qu?
En cierto momento, algunos de nuestra especie vivieron en invernaderos
continu la voz tenante. Sus clulas recuerdan la experiencia. Por supuesto, sabr usted
lo que son los invernaderos.
El rostro gigante se volvi para mirar la entrada de la caverna, donde la aurora
comenzaba a poner un toque de gris sobre el mundo.
Eso de ah es tambin un invernadero, Y de nuevo mir fijamente a Joao con
sus enormes ojos resplandecientes. Un invernadero debe mantenerse en un delicado
estado de equilibrio para la vida existente en su interior, y debe tener la cantidad suficiente
de sustancias qumicas con las que aprovisionarse. Lo que es veneno hoy, puede ser el
alimento ms dulce maana.
Qu tiene que ver todo esto con la esclavitud? pregunt Joao, notando la
petulancia de su propia voz.
La vida se ha desarrollado a travs de millones de aos en ese invernadero que es
la Tierra continu el Cerebro. A veces se desarroll con el excremento venenoso de
otra vida... y despus ese veneno se converta en algo necesario para ella. Sin una
sustancia producida por series sucesivas de gusanos, esa sabana de hierba que hay ah
fuera morira transcurrido cierto tiempo.
Joao se qued mirando fijamente al techo de roca de la caverna, con sus
pensamientos alternndose como las tarjetas de un archivo.
La tierra estril de China! exclam.
Exactamente dijo el Cerebro. Sin sustancias producidas por... insectos y otras
formas de vida, su especie perecera. A veces slo se requiere una pequea cantidad de
esa sustancia, como por ejemplo el cobre especial producido por los arcnidos. Otras
veces, la sustancia tiene que pasar a travs de muchas valencias, sutilmente cambiada
cada vez, antes de que pueda utilizarse por una forma de vida que se encuentra al trmino
de la cadena ecolgica. Rompa la cadena y todo morir. Cuantas ms diferentes formas
de vida existan, ms vida puede soportar el invernadero. Para su feliz desarrollo, ste
necesita encerrar muchas formas de vida, y cuantas ms formas haya, ms vigorosas sern
todas ellas.
Chen-Lhu pudo haber ayudado dijo Joao. Pudo ir con mi padre y decirles...
A propsito, salv a Chen-Lhu?
El chino dijo entonces el Cerebro. Puede decirse que est vivo, aunque
ustedes le maltrataron cruelmente. Las estructuras esenciales de su cerebro estn vivas
gracias a nuestra accin inmediata.
Joao mir de nuevo a la masa extendida en el suelo de la caverna. Se volvi
inmediatamente.
Ellos me han dado pruebas de estar conmigo dijo el padre de Joao. No puede
haber duda. Nadie lo dudar. Es preciso que acabemos de matar y de cambiar los insectos.
Y permitirles que se hagan cargo de todo murmur Joao.
Decimos que tienen que acabar de matarse ustedes mismos continu la voz
tonante. El pueblo de Chen-Lhu ya est... reinfestando su pas. Creo que as lo

llamaran ustedes. Tal vez lleguen a tiempo, o tal vez no. Aqu no es demasiado tarde. En
China fueron eficientes en una gran extensin..., y pueden necesitar nuestra ayuda.
Pero ustedes sern nuestros amos dijo Joao.
Y pens: Rhin..., Rhin, dnde ests?
Lograremos un nuevo equilibrio dijo el Cerebro. Ser muy interesante verlo.
Pero ms tarde habr tiempo para discutirlo. Estn ustedes en completa libertad para
moverse..., y capaces de hacerlo. Pero limtense a no acercarse a m: mis ayudantes no lo
permitirn. Pero por ahora sintase libre para unirse a su compaera. Esta maana brilla
el sol. Deje que el sol acte sobre su piel y la clorofila en su sangre. Y cuando vuelva
dgame si el sol es su esclavo...

FIN
1

[habitante de las selvas del interior del Brasil. En portugus en el original. (N. del T.)]
[selva interior del Brasil. En portugus en el original. (N. del T.)]
3
[miembro perteneciente a una bandeira. La bandeira, compaa que se organizaba
antiguamente en Brasil con el fin de llevar a cabo exploraciones y conquistas, la constituan
hombres de diversas razas y condicin. stos destacaron por su valenta, sobriedad y crueldad
inauditas. Eran el terror de los indios y llegaron a preocupar a los espaoles. En ocasiones
fueron protectores de los colonos. (N. del T.)]
4
[Seores de talento. En portugus en el original. (N. del T.)]
5
[olla pequea o grupo poltico para un fin determinado. En portugus en el original. (N. del T.)]
6
[Parte del famoso aforismo latino que dice: Omnia animatia sunt tristia post coitum sine
gallus qui cantal. (Todos los animales estn tristes despus del coito, excepto el gallo, que
canta.) (N. del T.)]
2