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4.

POLONIA
El ascenso de Prusia a mitad del XVII condujo a la decadencia a Polonia ya
que la szlachta no produjo un Estado absolutista centralizado y se hundi
(no se sabe muy bien por qu): la crisis de la peste le afect poco; la
monarqua Piast alcanz su apogeo con Casimiro III en 1333, se extingui
con su muerte en 1370; el ttulo real pas a Luis de Anjou (rey de Hungra),
que concedi a la nobleza inmunidad fiscal y autonoma administrativa a
cambio de que su hija Eduvigis le sucediera en el trono de Polonia: en 1386
Eduvigis se cas con Jagelln (gran duque de Lituania) que se convirti al
cristianismo, fue rey de Polonia y dej a su sobrino en el gobierno de
Lituania (era un seoro militar, que redujo a los seores locales a la
condicin de vasallos); en 1410 venci a la Orden Teutnica en Grunewald,
gana la guerra de los Trece Aos con Casimiro IV, y en la paz de Thorn
anexiona Prusia occidental y la oriental se convierte en feudo polaco
(debiendo homenaje y servicio en la guerra a la monarqua polaca),
consigue el puesto de Danzig: la dinasta gobern 200 aos, concedi
privilegios sucesivos a la nobleza, que organiza la Sejm o asamblea nacional
bicameral pero slo aristocrtica, excluyendo las ciudades, que impidi a la
monarqua legislar y recaudar impuestos sin su consentimiento.
Se decret tambin la servidumbre del campesinado y su inmovilizacin
para prosperidad de la nobleza y su comercio de cereales. Polonia se
convirti en el granero de Europa, pero las tcnicas de cultivo seguan
siendo primitivas y de produccin baja, por lo que extendieron los terrenos
de cultivo; la nobleza hizo una poltica antiurbana y de privilegios a los
comerciantes extranjeros que arruin a los locales. La nobleza era feudal, de
clanes enteros con dominios sobre el campo, aunque las posesiones eran
muy desiguales. En 1569 se funden en un slo sistema poltico con Lituania
(una moneda y un parlamento, aunque no misma religin ni lengua).
En el XVI Polonia domina el Este, tambin en lo cultural (Coprnico), pero sin
apenas haber tenido que afrontar dificultades, por lo que no se notaba la
falta de un Estado fuerte centralizado, y la nobleza pone trabas al poder de
la monarqua. Cuando en 1572 termina la dinasta Jagelln con la muerte de
Segismundo Augusto, el trono sale a subasta internacional: se renen
40.000 nobles y eligieron a Enrique de Anjou, que firma lo que sera su carta
constitucional y limitaciones de la nobleza al poder real (no era hereditario,
no puede hacer nada sin la Sejm...): la nobleza siempre prefiri para ello
reyes de procedencia extranjera (que hicieron valiosas intervenciones en
Rusia anexionando territorios; pero cedieron el protectorado de Prusia
oriental, lo que les impidi salir al mar): el individualismo de la nobleza no
estuvo interesado en un Estado central fuerte para expandirse, y se
contentaban con las soluciones tradicionales.
A comienzos del XVII empieza a notarse la precariedad de los mtodos, el
agotamiento rural y el descenso en las cosechas; adems, la nobleza se
rebela contra los planes de reforma de la monarqua y vuelve a replegar
poderes en ellos y sus territorios; precariedad del ejrcito: pierde territorios,

hay rebeliones cosacas contra la nobleza; atacan Prusia y Suecia sta es


evacuada en 1660 de Polonia por una comisin internacional para que no
crezca demasiado sus dominios; pero Polonia sigue en guerra con Rusia
otros siete aos. Estos 20 aos de guerra le merman en un tercio la
poblacin y los ejrcitos suecos dejan desolado el pas, con lo que las
cosechas se pierden y ya no se recobraron: gran parte de la nobleza se
arruin, se marchitaron ciudades. A mitad del XVII el sistema poltico lleg al
colmo con la norma de unanimidad parlamentaria (un solo voto negativo
poda disolver la Sejm y paralizar al Estado) y el derecho de confederacin
de la aristocracia en insurreccin armada contra el gobierno; rivalidades
entre los grandes familias de la nobleza. Al final del XVII aumentan el
ejrcito y lo modernizan (liberan Viena en 1683), pero la monarqua sigue
con las manos atadas. Incluso en Lituania sucedi Augusto II de Sajonia
(extranjero), apoyado por Rusia, que intent atacar una regin
perteneciente a Suecia: la Sejm desaprob esos planes privados del rey,
pero los suecos vencieron con Carlos XII, que depuso a Augusto II de Polonia
e instal a un nativo: la nobleza se dividi en dos bandos para apoyar, y
volvi Augusto II hasta que quiso volver a guerrear: Rusia le impuso el
tratado de Varsovia en 1717, referente al ejrcito; la nobleza slo protestaba
si se incrementaba el poder real (y por tanto la capacidad defensiva del
pas), y por evitar eso llegaron hasta aceptar el protectorado ruso. Otra vez
se disput la sucesin en 1733, y fue elegido Augusto III: no hizo tentativa
de reforma, y el pas se iba convirtiendo en un remanso provinciano; la
nobleza que se haba mostrado tolerante hasta entonces, se hizo fantica
de la religin. En el XVIII se recuper algo econmicamente, aument la
poblacin y la exportacin de cereales por Danzig, y tambin la nobleza se
repuso en sus bienes.
En 1764 intervino Rusia poniendo como rey a uno ligado a su camarilla; en
1767 lo hizo con tropas, provocando la reaccin de la nobleza pero a modo
de intolerancia religiosas 4 aos de guerra, y victoria del ejrcito zarista:
primer reparto de Polonia en 1772 (entre Rusia, Prusia y Austria), y pierde la
3 parte de su territorio y de su poblacin, con lo que la nobleza decide
remodelar en algo la estructura del Estado: la Sejm suprime la unanimidad
parlamentaria y el derecho a la confederacin, establece monarqua
hereditaria, crea un ejrcito potente, introduce un impuesto sobre la tierra y
un derecho a voto algo ms amplio. En 1792 Rusia responde invadiendo
Polonia, tras una fachada de magnates lituanos, e hicieron el 2 reparto, en
el que Polonia perdi ms de la mitad de su territorio, y se qued con una
poblacin de 4 millones. En 1794 estall una revolucin nacional y liberal,
bajo el mando de un ciudadano de la repblica francesa y veterano de la
revolucin americana; la nobleza se uni a la causa de emancipacin de los
siervos; la revolucin derrot un ataque prusiano sobre Varsovia, y Rusia
envi un ejrcito para liquidar la rebelin, lo que acaba con la
independencia polaca. En 1795 desaparece el pas a consecuencia del 3
reparto

Anderson dice que se ignora por qu la nobleza polaca no alcanz el


absolutismo, pero que est claro que la nobleza de la Edad Media, disuelta
en cadena de soberanas mediatizadas que entonces tena, careca de
elemento unificador y deba buscar uno: el absolutismo cumpli esta
funcin, imponindole un orden formal rgido desde fuera. De este modo, los
conflictos entre soberanos y aristcratas pertenecan a la naturaleza misma
de la relacin: el absolutismo slo poda gobernar "para" la nobleza si se
mantena por "encima" de ella: en cambio, en Polonia la szlachta posey en
su seno un sistema representativo que sera su ruina, arrasada por los
absolutismos vecinos: Montesquieu escriba: "sin monarqua, no hay
nobleza; sin nobleza, no hay monarqua".