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Article

Ren Crevel
Simon Harel
Nuit blanche, magazine littraire, n 79, 2000, p. 21-24.

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E C R I V A I N S

M C O N N U S

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X X <

S I C L E

Ren Crevel
Par
Simon Harel

Le destin de Ren Crevel fut tragique... L'affirmation peut sembler excessive.


Il reste que l'uvre de l'auteur permet d'entrevoir une conscience dchire
entre les dterminations complexes du soi individuel et les exigences de
l'histoire sociale.

i le destin de Ren Crevel fut tragique,


c'est aussi qu'il indiqua de faon magistrale
la dissidence de l'crivain l'poque o se
dveloppait le discours contestataire de
l'avant-garde dans la France des annes
1920. Il fallait un Ren Crevel, figure la fois gnreuse
et solitaire, afin que le surralisme soit peru comme
un nouvel acadmisme qui mettait l'cart le discours
romanesque et pratiquait, sous l'gide d'Andr Breton,
une exclusion de l'homosexualit dont Crevel devenait
l'incarnation drangeante. Il fallait un Ren Crevel
pour que la question du politique soit pense, dans la
France des annes 1930, sous la forme du militantisme
et non pas seulement de manire marginale la faveur
de l'adoption de manifestes littraires.

L'excessive p o r t e d u

dsir

L'uvre de Crevel est peu lue. Elle connat aujourd'hui


un succs d'estime du fait de l'mergence rcente des
tudes gaies et lesbiennes dans le champ littraire.
Il en va de mme des travaux qui interrogent les
marges du mouvement surraliste. Il n'est pas sr
cependant que Crevel se ft reconnu entirement dans
ces catgorisations identitaires. L'uvre chappe au
discours manifestaire, elle n'est d'aucune manire un
tmoignage. Pour ces raisons, Crevel demeura fidle
l'excessive porte du dsir. Faut-il tre alors surpris,
ainsi que l'entrevoit Xavire Gauthier, si Ren Crevel

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fut l'un des porte-parole les plus vifs de la subversion


de l'identitaire sexuel ? Pour Crevel, l'homosexualit
renverse les rles masculins et fminins et il lui semble
lgitime que chacun puisse oprer cette mtamorphose.
' Je pense ces bals o le travesti est prtexte corriger
la nature. Ceux qui n'ont pas trouv leur vrit tentent
une autre existence. Toutes les vies manques s'invertissent pour un soir. [... ] Les femmes apparaissent sans
hanches ni poitrine. Les hommes ont des croupes et
des ttons. Or voici qu'une virilit soudain s'recte et
soulve en son beau milieu une robe d'une courtisane
grecque. Hommes, femmes ? On ne sait plus. '
Une conception, qui, pour tre fortement simpliste,
n'en est pas moins fort rpandue, veut que le pdraste
soit un misogyne : il aime les hommes, c'est qu'il
n'aime pas les femmes, et on joue dlibrment sur
l'ambigut du mot aimer. Il est remarquable que
le seul homosexuel du groupe surraliste soit aussi celui
que nous avons vu s'opposer nergiquement et systmatiquement tous les mythes alinateurs de la femme :
il refuse la sexualit monogamique, il refuse la sublimation outrancire de la femme, il refuse de faire de
cette dernire un instrument de reproduction, il refuse
de la ' virginiser ', de la puriliser, de la batifier.
Est-ce un hasard1 ?
L'uvre de Crevel prend forme au moment o
la psychanalyse fait ses timides dbuts en France. En
1924, le numro spcial de la revue belge Le disque vert
intitul Freud et la psychanalyse est ddi Freud et

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porte en frontispice une lettre aux diteurs de la part


du matre viennois. Le numro laisse place un dbat
bien timide concernant la doctrine psychanalytique.
De nombreux crivains surralistes, dont Crevel,
psychiatres et membres de la Socit Psychanalytique
de Paris (Adrien Borel, Ren Allendy, Angelo Hesnard,
Henri Claude, etc.) y contribuent. Crevel, l'un des
premiers lecteurs du docteur Lacan, justifie dans
Le disque vert la ncessit d'une psycho-dialectique
de l'inconscient. C'est encore Crevel qui propose
une lecture admirable du cas Aime2, la faveur
de la publication des travaux de Lacan et qui tente
de radicaliser la pense de Freud dans la foule du
Malaise dans la civilisation. Le jeune Crevel crira
un peu plus tard, dans un numro de la revue Le
surralisme au service de la rvolution, un article
incendiaire : Le patriotisme de l'inconscient .
Un passage mrite d'tre cit : Dans l'un des derniers
numros de la Revue de Psychanalyse, le bibliographe
crit d'une analyse de ngre qu'elle tend (sic) montrer
que les conflits sont les mmes dans la race blanche et la
race noire. Le cas n'est d'ailleurs pas probant (se hte-t-il
d'ajouter) car il est peine question de conflits
inconscients. L'auteur de ce petit rsum ni chair ni
poisson vise, sans nul doute,
l'objectivit scientifique.
Il signale un travail de collgue, et parce qu'il demeure
dans le vague, l'attnu, il
croit avoir donn des preuves
suffisantes d'impartialit. Et
certes, ce trs subtil tomberait
de haut s'il s'entendait dire
que son imprcision n'est
qu'un bigoudis ajout
tous les bigoudis de fauxsemblants, une hypocrisie
pour empapilloter le classique
dgueulis quant l'ingalit
des races. Voil comment la
psychanalyse, tenue bon
nombre d'annes en suspicion par le corps mdical
franais, ds que les soigneurs
de l'me ne peuvent plus
l'ignorer, au lieu de les
contraindre rviser l'ide
qu'ils se font de leurs
individus, de l'tat et du rle
plus ou moins officiel qu'ils
entendent y jouer, devient, au contraire, un prtexte
nouveau dans l'ensemble sophistique dont ils
s'autorisent pour se dorloter, eux et leurs prjugs
avantageux. Ainsi, de cela mme qui les condamne,
Ren Crevel

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les opportunistes font une mine o puiser en faveur


des imprialismes, idaux putrides, obscurantismes
religieux et leurs squelles. Par ce phnomne de
dtournement, une dcouverte rcente, en l'occurrence
celle de Freud, taye tout ce qu'il et t lgitime de
penser qu'elle allait rduire en poudre3. C'est dire
le talent de satiriste de Crevel, le dsir quelquefois
emport et naf de mettre en relief le potentiel
rvolutionnaire de la psychanalyse.

Le p a r a d o x e
autobiographique
Face cette disposition du refoulement au cur
de la vie psychique, on peut comprendre que Ren
Crevel affirme dans son uvre un rel ddain pour
l'autobiographie. L'affirmation est nanmoins
paradoxale, car l'auteur ne cesse de revenir soi
dans une uvre qui se caractrise par la disposition
de motifs biographiques insistants. Ren Crevel nat
Paris en 1900, rue de l'chiquier, proximit de la
porte Saint-Denis. Il habitera par la suite rue de la
Pompe dans le XVIe arrondissement. L'univers familial
semble touffant. Marguerite Plet, de son nom de jeune
fille, est mise en scne sous la forme d'un personnage
dominateur dans plusieurs romans. Le pre Eugne
Paul Crevel, imprimeur de musique, surtout de musiquette, se suicide dans des circonstances inconnues
en 1914, ce qui vaudra dans l'uvre de Crevel une
rptition de ce trauma sous une forme peine
altre : D'un suicide auquel il me fut donn
d'assister, et dont l'auteur-acteur tait l'tre, alors,
le plus cher et le plus secourable mon cur,
de ce suicide qui - pour ma formation et ma
dformation - fit plus que tout essai postrieur
d'amour et de haine...4
la suite d'tudes au lyce Janson-de-Sailly,
Crevel entreprend des tudes de Lettres la Sorbonne,
commence la rdaction d'une thse sur Diderot
romancier. Personnage mondain, pamphltaire et
iconoclaste, Crevel participe l'essor du mouvement
surraliste expurg des Leiris, Aragon, Desnos et
Artaud. Les dernires annes de sa vie se caractrisent
par ce que Salvador Dali a nomm sa phnixologie :
morts et renaissances mondaines qui sont accompagnes d'exils dans des sanatoriums. Personne
n'a t aussi souvent ' crev ', personne n'est autant
' ren ' la vie que notre Ren Crevel. Son existence
se passait en de constantes alles et venues dans les
maisons de sant. Il s'y rendait crev pour rapparatre
renaissant, florissant, neuf, luisant et euphorique
comme un bb. Mais cela durait peu. La frnsie de
l'autodestruction le reprenait vite et il recommenait
s'angoisser, refumer l'opium, se battre contre

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d'insolubles problmes idologiques, moraux, esthtiques et sentimentaux, s'adonnant sans mesure


l'insomnie et aux larmes jusqu' en crever. Alors il se
regardait comme un obsd dans tous les miroirs pour
maniaques-impulsifs du Paris dprimant et proustien
de ce temps-l, se rptant chaque fois : ' J'ai l'air d'un
crev, j'ai une mine de crev ', jusqu' ce que, bout de
forces, il vnt avouer quelques intimes : ' J'aime mieux
crever que de continuer un jour de plus comme cela. '
On l'envoyait dans un sanatorium pour le dsintoxiquer, et, aprs des mois de soins assidus, de nouveau
Ren renaissait5.
Le suicide de Crevel en juin 1935 est peru par
plusieurs commentateurs (je pense surtout Michel
Carassou) comme l'aboutissement de l'impossible
synthse crevelienne du politique et de l'individualit.
Crevel fait office de conciliateur entre Breton et
Ehrenbourg lorsque le premier se voit interdire la
parole au moment du Congrs international des
crivains pour la dfense de la culture. La conciliation
choue face l'obstination de la dlgation sovitique.
Des tlphones quelques amies (Valentine Hugo,
Georgette Camille), un nouveau diagnostic de
tuberculose rnale, une longue discussion politique
la Closerie des Lilas, la constatation de l'chec est
dcisive. Michel Carassou crit ce sujet : Lorsque
la sance se termine, autour de 23 heures, le fait est
irrmdiable : les surralistes ne participeront pas
au Congrs des crivains. Crevel a t vaincu par la
bureaucratie, mais il ne semble pas autrement abattu.
Dans le taxi qu'il a pris avec Cassou et Tzara, il leur fait
part de sa dception, de ses craintes pour l'avenir du
mouvement rvolutionnaire. Place de la Concorde, il
manifeste le dsir de marcher jusqu' la rue Nicolo et
prend cong de ses amis comme s'il allait les revoir
dans les jours suivants. Plus tard dans la nuit, arriv
chez lui, il ferme sa porte cl, crit une lettre pour
Tota [Cuevas] qu'il met en vidence sur un meuble,
puis griffonne quelques mots sur un papier qu'il
pingle au revers de sa veste : ' Prire de m'incinrer.
Dgot.' Aprs quoi, il prend une forte dose de
phanodorm, et accomplit les gestes qu'il a dcrits
dans son premier livre [Dtours] : ' Une tisane sur le
fourneau gaz, la fentre bien close, j'ouvre le robinet
d'arrive, j'oublie de mettre l'allumette.. .'6 Cette
mise en jeu biographique n'a bien sr qu'une valeur
descriptive. Il serait naf de prtendre fonder la
ralisation du suicide partir de cette adquation des
mondes du biographique et de la fiction. N'empche...
Crevel demeure un crivain fascinant dont les livres
furent autant de brlots jets contre le conformisme
de la pense bourgeoise. La biographie de Crevel, la
lecture sentimentale qui est faite de son uvre peuvent
donner le sentiment d'une littrature mineure.

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Ce serait se tromper. La force de l'uvre de Crevel


provient justement de la contestation implacable
de l'illusion du moi.

Une uvre
de premire

force

Parmi les romans de Crevel, il faut retenir Dtours


(1924), Mon corps et moi (1925), La mort difficile
( 1926), puis Babylone (1927). tes-vous fous ? est
publi en 1929. Suivra Les pieds dans le plat (1933),
puis un rcit posthume : Le roman cass (1989). Le
portrait ne serait pas complet s'il n'tait fait mention
des nombreux essais et des contributions aux manifestes surralistes, aux revues Le disque vert et
Commune, sans oublier les nombreux textes crits en
collaboration. Ren Crevel fut un essayiste de grand
talent. Dans ses essais, L'esprit contre la raison ( 1927),
Le clavecin de Diderot (1932), il est possible de saisir
la dmesure angoisse du personnage qui affronte
de plain-pied la pense de Freud peine connue en
France, interroge les travaux du jeune Lacan publis
dans la revue Minotaure, radicalise la pense surraliste
en lui imposant la ncessit d'une action militante. Il
critique avec virulence les refouls sexuels de la pense
coloniale et rejette le phallocentrisme qui anime la
pense surraliste sous la forme sublime que dfend
Andr Breton. En tmoigne cet extrait d'un texte paru
tout d'abord sous forme d'anthologie dans Negro
Anthology7: Or, une fois, en tte tte avec la ngresse
de bordel, si le petit bourgeois, au lieu d'emplir d'un
morceau de sa nausabonde personne, ce sexe, exquis
ngatif de celui trop fcond de madame son pouse, se
contentait d'y accoler l'oreille, comme il est coutume
de procder avec les coquillages qui portent, en eux,
le bruit de la mer, peut-tre, malgr son tympan
revche, entendrait-il une rumeur, confuse encore,
mais inexorable et annonciatrice, dj, de l'effondrement de ses forteresses, de la cathdrale au bordel8.
Tout Crevel peut tre rsum dans ce passage. l'instar
de Cynthia, personnage de Babylone, le narrateur
semble rver un devenir-femme de l'criture qui
respecte chez l'homme le secret intime de sa bisexualit
psychique. En tmoigne un autre passage superbe de
l'uvre de Ren Crevel : Mais violente elle est douce
aussi la Grande Mannequin, cette femme doublement
femme puisque fille du vtement fminin et de la
nudit fminine, la Grande Mannequin, cette Antigone
qui sait, pour sa parure, disposer en sourires trs
charnels les complexits dipiennes. La Grande
Mannequin, mais c'est grce elle que son tissu
de pre peut vivre une vie aussi pleine que son propre
corps [...]. Hermaphrodite, elle n'est la caricature
ni d'Herms, ni d'Aphrodite.

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Elle est l'un et l'autre quand, sous une forme essentiellement masculine, elle s'unit son contraire, la soie,
dans une treinte si doucement enveloppante que,
de l'ensemble rigide et de l'toffe floche, du mannequin et de son toffe, de l'toffe et de son mannequin,
natra une nouvelle, double et totale ralit. Ce sera
la synthse, le couple, le ruissellement d'un chant
d'amour9.
L'uvre de Crevel ne saurait cependant correspondre absolument cette apothose qui runit le
corps et la psych, l'androgynie, le travestissement et
la diffrence. J'ai eu l'occasion de prciser que cette
uvre nonce avec force le refus de la rage confessionnelle qui appartient au genre autobiographique.
L'uvre de Crevel manifeste un scepticisme rigoureux
l'gard de toute mise en forme idyllique de l'identit.
L'idalisation non mortifre de la femme, la valorisation d'une bisexualit psychique heureuse sont de
rares refuges dans une uvre qui par ailleurs fait appel
au mode tragique. Les romans de Crevel sont traverss
par l'angoisse de mort, ce qu'il nommera, parodiant
Bergson, l'lan mortel . Il en va de mme de la
corporit qui prend la forme d'un fantme vengeur.
l'instar du titre du second roman de Crevel,
Mon corps et moi, la dissociation du corps et de la
conscience de soi est troublante. Le sujet ne cesse de
parler grce des effets de langage qui font rfrence
au corps, mais dans un mouvement de drive qui
souscrit au mouvement, l'affect. Cette sensation n'est
pas la promesse d'une piphanie langagire. Le sujet
parle ou crit faute de mieux. En l'absence de cette
sensation, l'lan mortel de la pulsion de mort continue
son travail de sape. partir 'tes-vous fous ?,
l'affirmation de l'identit est dfinitivement conteste.
L'univers digtique prsente un monde circulaire o
l'on ne sait plus qui parle, o la parole mme est
mensongre. Les pieds dans le plat poursuivent
le projet de destruction de la conscience de soi.
Dans tes-vous fous ?, Babylone, Mon corps et moi,
le lecteur note un intressant parallle entre la
destruction de la reprsentation du corps propre et
la dislocation des codes langagiers. L'uvre de Crevel
revendique alors cette mysticit charnelle que
dcrivait Eddy Batache10. Le corps est cadavrique.
Il est devenu un dchet que l'on dsigne avec malaise.
Le sujet acquiert une identit parcellaire par l'entremise de cette douleur psychique qui lui fait voir
son corps distance comme un objet tranger.

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psychanalytique. L'criture fait sens parce que le corps


manque et que l'affect est mouss. En ces temps de
biofiction, de transfiction, d'autofiction, l'coute
des miroirs des pays absolus11 du moi et de
l'identit, Crevel demeure d'une exigence absolue
qu'un Ren Char avait salue, N

* Simon Harel est professeur au Dpartement d'tudes littraires de


l'Universit du Qubec Montral.

1. Surralisme et sexualit, par Xavire Gauthier, NRF,


Ides/Gallimard, Paris, 1971, p. 234-235.
2. Le cas Aime ou la paranoa d'auto-punition a t
dvelopp par Jacques Lacan dans sa thse de mdecine, dite en 1932
sous le titre : De la psychose paranoaque dans ses rapports avec la
personnalit (disponible dans la collection Points aux ditions
du Seuil).
3. Le patriotisme de l'inconscient , par Ren Crevel, dans
Le surralisme au service de la rvolution, n 4, priode 1930-1933,
d. Jean-Michel Place, Bruxelles, 1976, p. 3.
4. Mon corps et moi, par Ren Crevel, Pauvert, Paris, 1974, p. 101.
5. Prface la rdition de La mort difficile de Ren Crevel,
par Salvador Dali, Pauvert, Paris, 1974, p. 14-15.
6. Ren Crevel par Michel Carassou, Fayard, Paris, 1989, p. 265-266.
7. Publie sous la direction de Nancy Cunard, Londres, 1934.
8. Le clavecin de Diderot, par Ren Crevel, Pauvert,
Paris, 1966, p. 97.
9. La grande mannequin cherche et trouve sa peau , dans L'esprit
contre la raison et autres crits surralistes, par Ren Crevel, Pauvert,
Paris, 1986, p. 305-306.
10. La mysticit charnelle de Ren Crevel, par Eddy Batache,
d. Jean-Michel Place, Paris, 1978.
11. Mon corps et moi, par Ren Crevel, Pauvert, Paris, 1974, p. 35.

uvres de Ren

Crevel

Dtours ( 1924), Pauvert, Paris, 1985, 186 p. ; Mon corps et moi


(1925), Pauvert, Paris, 1974, 225 p. ; La mort difficile (1926), Pauvert,
Paris, 1974, 256 p. ; Babylone (1927), Pauvert, Paris, 1975, 263 p. ;
L'esprit contre la raison ( 1927), suivi notamment du Clavecin de
Diderot, de Dali ou l'anti-obscurantisme, des Nouvelles vues sur Dali,
prface d'Annie Le Brun, Pauvert, Paris, 1986, 338 p. ; tes-vous fous ?
(1929), L'imaginaire, Gallimard, Paris, 1981,182 p. ; Les pieds dans
le plat ( 1933), Pauvert, Paris, 1933,361 p. ; Le roman cass et derniers
crits, Pauvert, Paris, 1989,160 p.

Ouvrages sur Ren

Avons-nous vraiment abandonn cette littrature


fantomatique du moi qui cherche inlassablement un
corps-refuge ? Il me semble que notre postmodernit
se meut encore dans ce monde o le corps ne peut tre
rduit une simple nomination asctique. Le corps fait
sens parce qu'il est aussi symptme, voil un nonc

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Crevel

Ren Crevel et le roman, par Jean-Michel Devsa, Rodopi,


Amsterdam/Atlanta, 1993 ; Crevel par Franois Buot, Grasset, Paris,
1991 ; Ren Crevel, par Michel Carassou, Fayard, Paris, 1989 ;
La mysticit charnelle de Ren Crevel, par Eddy Batache,
d. Jean-Michel Place, Paris, 1978 ; Ren Crevel, Le pays des miroirs
absolus, par Myrna Bell Rochester, d. Anma Libri, Saratoga (Cal.),
1978 ; Dossier Crevel , revue Masques, Paris, 1983, n 17.

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