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UNIVERSIDAD DISTRITAL FRANCISCO JOS DE CALDAS


DOCTORADO INTERINSTITUCIONAL EN EDUCACIN
SEMINARIO DE INVESTIGACIN
TEMA ESPECFICO: El proceso de la civilizacin
ESTUDIANTE: FERNANDO GUERRERO RECALDE
PROFESORA: MARIETA QUINTERO
FECHA: Marzo 17 de 2015
PERSPECTIVA: RESUMEN ANALITICO
RAE No 2
INFORMACIN GENERAL:
DESCRIPCIN FORMAL
Tipo de documento: Captulo de libro
Tipo de impresin: Imprenta
Nivel de circulacin: General
Acceso al documento:
DESCRIPCION BIBLIOGRAFICA:
Ttulo del documento: Introduccin del proceso civilizatorio
Autores: Elas, Norbert
Publicacin: El proceso de la civilizacin
Ciudad: Mxico
Editorial: Fondo de cultura econmica
Lengua de origen: espaol
Traduccin: Ramn Garca
Presentacin:
ISBN: 978-607-16-0156-8
Ao: 2012
Pginas: 674
Pginas consultadas: p.57-87
DATOS DE RESUMEN -DRS
Palabras Clave: civilizacin, cultura, proceso, personalidad, sociedad burguesa,
aristocracia cortesana, interdependencia, nacin
Descripcin
El concepto civilizacin tanto en Alemania como en Inglaterra y Francia est
relacionado con la manera como cada sociedad implanto con la clase media intelectual
el estado burgus y la conciencia que sus ciudadanos desarrollaron en oposicin a la
aristocracia cortesana, en medio de la revolucin industrial, que los lleva a considerar
una civilizacin falsa y decadente que se sustituye por la verdadera civilizacin en el
caso de Francia e Inglaterra que se consolida y se expande a todo occidente y otra en
medio de la dbil economa como en Alemania.
Fuentes:
Kant,

Contenidos
1. Sociognesis de la oposicin entre los conceptos de civilizacin y cultura en
Alemania
De acuerdo con Elas el concepto de civilizacin comprende diversos aspectos de la
vida cotidiana, civil, moral, tico poltica, etc de las personas tanto en lo que refiere a la
convivencia como lo que caracteriza al progreso cientfico de un pas. Con este
concepto se refiere este autor, al grado alcanzado por la tcnica, como al tipo de
modales reinantes, al desarrollo del conocimiento cientfico, a las ideas religiosas y a las
costumbres. El concepto puede referirse a la forma de las viviendas o a la forma de la
convivencia entre hombre y mujer, al tipo de las penas judiciales o a los modos de
preparar los alimentos. Precisa este autor que no hay nada que no pueda hacerse de una
forma civilizada y de una forma incivilizada. (p.57)
Elas sostiene que el concepto de civilizacin expresa la idea de autoconciencia de
occidente o conciencia nacional y resume lo que en los ltimos tres siglos cree llevar
ventaja a las sociedades anteriores o a las contemporneas ms primitivas (p.57)
Seala Elas que con el trmino de civilizacin trata la sociedad occidental de
caracterizar aquello que expresa su peculiaridad y de lo que se siente orgullosa: el grado
alcanzado por su tcnica, sus modales, el desarrollo de sus conocimientos cientficos, su
concepcin del mundo y muchas otras cosas. (Elas, 2012, p.57)
Sin embargo el significado que tiene este trmino es distinto en pases como Francia,
Inglaterra y Alemania. En el uso que se da al trmino civilizacin en Inglaterra y
Francia es el mismo que trata a la sociedad occidental con la nocin de progreso en
distintos mbitos, mientras que en Alemania se acua el trmino Cultura. En el
primer caso considera que en la civilizacin tiene importancia la nacin en el conjunto
del progreso y de la humanidad. En el segundo caso, significa algo til, lo que afecta la
exterioridad de las personas. (p.58)
El concepto de civilizacin en el mbito ingls y francs significa ascenso en la vida
econmica, poltica, cientfica, etc de la clase media intelectual mientras el concepto de
cultura en Alemania est vinculado con la vida en las artes, la educacin, la filosofa, en
otras palabras con la vida espiritual, artstica y religiosa.
Elas aclara en el siguiente prrafo los hechos que refieren a la civilizacin en el sentido
del concepto francs y de cultura en el de la versin alemana: El concepto francs e
ingls de civilizacin puede referirse a las realizaciones, a los logros, pero tambin se
refiere a la actitud, a la behaviour de los seres humanos, con independencia de si han
realizado algo o no. Por el contrario, en el concepto alemn de cultura prcticamente
ha desaparecido la referencia a la behaviour. () El significado especficamente
alemn del concepto de cultura se revela en toda su pureza en su derivado, el
calificativo cultural, que no designa el valor del ser de un hombre, sino el valor y el
carcter de ciertos productos humanos. La palabra cultivado es muy prxima al
concepto occidental de civilizacin y, en cierto modo, representa la forma ms elevada
del ser civilizado. (Elas, 2012, p.58)
Civilizacin dice el autor, se refiere a un proceso o, cuando menos, al resultado de un
proceso; se refiere a algo que est siempre en movimiento, a algo que se mueve de
continuo hacia delante. En su utilizacin actual, el concepto alemn de cultura tiene
otra direccin de movimiento: se refiere a productos del hombre dotados de realidad,
como las flores en los campos, a obras de arte, a libros, a sistemas religiosos o

filosficos en los cuales se expresa la peculiaridad de un pueblo. El concepto de


cultura tiene un carcter diferenciador. (Elas, 2012, p.58)
Adems, para Elas, el proceso de civilizacin ha de expresar los aspectos en comn
que comparten todas las naciones, an las colonizadas, en el proceso de expansin de
las sociedades burguesas como las de Francia e Inglaterra, por el contrario el concepto
de cultura expresa aun el espritu indagador de lo que significa lo que tiene de peculiar
Alemania. As seala que para los franceses e ingleses preguntas como Qu es lo
francs? O Qu es lo ingls? no son motivo de reflexin ni de preocupacin, se asume
como comprendido (se tiene conciencia nacional). En cambio la pregunta por Qu es
lo alemn? sigue siendo un asunto que se sigue estudiando desde hace siglos por los
alemanes, la bsqueda sigue propicindolo la cultura como concepto clave.
Para el alemn el concepto de civilizacin de los franceses e ingleses lo considera un
valor de segundo grado desde su concepto de cultura pues no hacen parte de la
misma tradicin y situacin. Y aclara Elas que: Es cierto que las sociedades que han
acuado las palabras cultura y civilizacin no son sectas ni familias, sino pueblos
enteros o, quiz, solamente ciertos sectores de esos pueblos; pero cabe decir de ellas lo
mismo que de las palabras especficas de grupos ms pequeos, esto es, que forman
parte de un lenguaje de seres humanos dirigido a seres humanos con una misma
tradicin y en una misma situacin. (Elas, 2012, p.60)
El desarrollo de la oposicin entre civilizacin y cultura
De acuerdo con Elas fue Kant en 1787 quien por primera vez emparent los conceptos
de cultura y civilizacin para referirse a una cierta experiencia y anttesis de la sociedad
alemana y lo haca a travs de las siguientes palabras: Estamos cultivados en sumo
grado por el arte y por la ciencia, estamos exageradamente civilizados por todo tipo de
deferencias y de buenas maneras sociales. La idea de la moralidad, sigue diciendo,
pertenece a la cultura. Sin embargo, la utilizacin que se hace de esta idea en la
civilizacin se reduce exclusivamente al cultivo del pundonor y de las buenas maneras
externas, que slo tienen un parecido externo con la moral. (Elas, 2012, p.61)
Seala Elas que aunque la formulacin se hizo en el siglo XVIII, en ella reside la
gnesis del concepto de cultura alemana tal como se conoce en la actualidad, aunque
sostiene que las situaciones y circunstancias del momento en que defini Kant eran
distintos. Como por ejemplo la oposicin social nacional interna entre la nobleza
cortesana francoparlante y civilizada, y una clase media intelectual germano parlante
formada por servidores reales, funcionarios y por algunos de la nobleza rural.
De acuerdo con Elas esto plantea la polmica entre el sector intelectual alemn de
clase media y los buenos modales de la clase alta cortesana dominante; polmica
responsable de la anttesis conceptual entre cultura y civilizacin en Alemania que es
ms antigua y ms amplia de lo que traslucen estos dos conceptos. (p.62)
A mediados del siglo XVIII se planteaba la idea de cortesa como una manifestacin de
la expresin de los buenos modales. Seala Elas que para esto est la cortesa, que nos
hace reflejar tal determinacin en nuestra compostura que el otro queda convencido de
nuestra voluntad de servicio; ello nos hace acreedores de su confianza que va generando
en l un amor hacia nosotros por el cual se siente inclinado a concedernos sus favores.
(Elas, 2012, p.62). Que vuelve a oponer la idea de civilizacin y cultura, por una parte
de la cortesa engaosa y superficial francesa y por otra parte la verdadera virtud. Esta
capa intelectual de la clase media se autolegitima durante este perodo acentuando la
idea de virtud y de educacin poniendo en crisis la idea de comportamiento exterior y
superficial de las cortes. (p.62)
Durante este siglo la burguesa alemana es pobre resultado de las largas guerras que
tuvieron que librar durante 30 aos, el comercio se volvi decadente, lo que queda

seala Elas son pequeas ciudades burguesas que viven de atender las necesidades
locales. No hay mucho dinero como para invertirlo en artes o literatura. Hablar francs
es el rasgo general de la alta sociedad alemana. El alemn era para los plebeyos y capas
de clase media.
Tal como explica Elas este afn por consolidar el alemn en las clases medias
intelectuales tambin impuso una manera de entender la poltica y la cultura:
Sucede aqu como en otros campos: las tareas que, en Francia y en Inglaterra realizan
generalmente la corte y la capa superior de la aristocracia, corresponden en Alemania a
los grupos de una pequea intelectualidad impotente de clase media. Los eruditos y los
servidores reales de la clase media son los primeros que, valindose de una cierta
capa espiritual, intentan crear los modelos de lo que ha de darse por alemn, con el fin
de establecer una cierta unidad alemana por lo menos en esta esfera espiritual, ya que en
la poltica no pareca realizable por entonces. El concepto de cultura tiene la misma
funcin. (Elas, 2012, p.63)
En 1780 Federico el Grande publica su obra De la literatura Alemana, y se queja de lo
brbara que es la lengua alemana asi como de los eruditos alemanes, y seala el atraso
que ha generado este incipiente desarrollo de la literatura alemana en la ciencia y el
progreso econmico y del desarrollo insuficiente del comercio y de la burguesa, hechos
que ya haban sido superados por los franceses e ingleses al consolidar una idea de
conciencia nacional y cultural. Habla el Rey de un lento camino hacia el bienestar, hacia
la construccin de su propia idea de civilizacin alemana asi como de un florecimiento
de las artes y la ciencia. (p.64)
Como indica Elas, en 1781 se da el cambio anhelado en las artes y las letras y se
conocen las obras de autores como Kant, Schiller y Goethe, quienes dieron un impulso
al desarrollo social, poltico y econmico de Alemania.
Las olas de un intenso movimiento espiritual haban inundado a Alemania y se haban
expresado bajo la forma de escritos, artculos, libros y dramas. El idioma alemn se
haba hecho ms rico y gil. (Elas, 2012, p. 64)
Sin embargo esta idea de cultura y de vida espiritual, no tena un lugar en la sociedad
cortesana, se viva con la idea de la civilizacin francesa, como seala en este pasaje
Elas:
La opinin de Federico el Grande sobre Shakespeare es, por cierto, una opinin
modlica y generalizada entre las clases superiores francoparlantes en Europa. El Rey
no copia nada, no plagia a nadie, por ejemplo a Voltaire, sino que lo que expresa es
su conviccin personal y autntica; no encuentra ninguna diversin en las bromas
rudas e incivilizadas de los sepultureros y gentes similares y mucho menos cuando se
inmiscuyen en los sentimientos grandes y trgicos de los prncipes y los reyes. Todo
esto carece de una forma clara y concisa para su sensibilidad; son diversiones de las
clases bajas (Elas, 2012, p. 66)
No obstante son estos pensadores que con Federico El Grande, miembros de la
pequeo burguesa alemana los que con el fortalecimiento de las artes y la literatura
dieron un vuelco a la consolidacin de un sentimiento nacional y de progreso y
constituyeron en el alemn una nueva manera de expresar su cultura, su devenir
como sociedad y pas industrializado.
Seala Elas De esta clase es de donde han surgido en lo esencial los hombres gracias a
los cuales se conoce a Alemania como el pas de los poetas y de los pensadores. Esta es
la clase que dio a los conceptos como educacin y cultura su sentido y su intencin
tpicamente alemanas. (Elas, 2012, p.68)

Pero se sabe por Elas que durante este mismo periodo tambin el ascenso de la clase
media estuvo trazado por la oposicin de la clase noble cortesana, la vida poltica de los
burgueses (intelectuales de clase media) fue reducida a su vida en las artes y la
literatura, especialmente a la poesa, pues a travs de ella manifestaban su deseo de
sublevacin a la corte: Los elementos burgueses estaban excluidos de la participacin
poltica; todo lo ms que podan hacer de modo autnomo era pensar y escribir
poesa, pero no actuar.
En esta situacin, la actividad literaria vena a ser una especie de substitutivo de la
accin poltica. En ella se expresan de modo ms o menos oculto los nuevos
sentimientos, as como el descontento con la situacin existente.
En este mbito que, hasta cierto punto, dejaba en libertad al Estado absoluto, la nueva
generacin de clase media, provista de sus nuevos sueos y de sus ideales opositores, se
enfrent a los ideales cortesanos, y lo hizo en idioma alemn. (Elas, 2012, p.69-70)
En Francia, se produca un movimiento de las clases medias intelectuales que fueron
absorbidas por la corte, por la Society parisina. En Alemania esa clase media de
intelectuales quedo excluida de la aristocracia cortesana.
Esta separacin dice Elas entre la burguesa alemana y la aristocracia cortesana se
condiciono an ms por el carcter proteccionista y condicionado de la corte para
mantener su existencia social privilegiada, tambin por la acumulacin de riqueza, por
el dinero. Lo que se dio por denominar el carcter nacional de los alemanes. (p.71)
Cabe anotar en lo que seala Elas que con la vida espiritual, uno de los mbitos que se
privilegi en la intelectualidad de la clase media alemana fue la educacin, por ello el
prroco y el profesor representaron para la constitucin de la sociedad burguesa
elementos claves ante todo por el reconocimiento que hicieron del idioma alemn culto
y sealan a la universidad como el centro de formacin y difusin de la cultura alemana.
(p.72)
Al respecto Elas dice: Generaciones enteras de estudiantes universitarios, convertidos
en maestros, prrocos y funcionarios medios, difundieron la imagen de un cierto mundo
ideal y de unos ideales determinados. En cierto modo, la Universidad alemana era la
contrapartida de la clase media frente a la corte. (Elas, 2012, p.74)
En ello reside el hecho que el concepto de cultura que se acua en oposicin al de
civilizacin mantenga clara la idea por un lado profundidad y por otro el de
superficialidad, es esta autoconciencia de intelectualidad de la clase media burguesa, es
un clase como dice Elas que flota en el vaco. Separados de la vida poltica, estos
intelectuales medioburgueses sentan orgullo de su vida espiritual, de sus libros, su
poesa, su literatura que tenan como consignas principales a la educacin y la
cultura. (p.76)
Pero esa actitud intelectual se vea amilanada cuando alguien escribe en contra de la
aristocracia cortesana, dice Elas, no lo hace para reivindicar su condicin burguesa y
de la nueva nacin alemana que se va constituyendo como autoconciencia nacional, que
es ms individualizada y aislada. Estos escritores lo hacen para rechazar los
comportamientos de los miembros de la corte. Esta actitud de los escritores seala
Elas es una actitud pusilnime e intil. (p.77)
Sin embargo, esto fue lo que despert en esta intelectualidad de clase media una lucha
por su reconocimiento de ser finalmente la clase dominante y tambin a abandonar la
idea de civilizacin francesa o inglesa. Como indica Elas En el paulatino ascenso de la
burguesa alemana de ser una clase de segundo grado a ser clase portadora de la
conciencia nacional alemana y finalmente(tarda y condicionadamente) a ser clase
dominante; con su cambio de ser una clase que se vea y se legitimaba en su sublevacin
contra la cspide aristocrtico-cortesana a encontrar su legitimacin en la diferenciacin

frente a las otras naciones, tambin se cambi la anttesis de cultura y civilizacin ,


con todo su significado y su funcin: de una anttesis fundamentalmente social pas a
ser una anttesis nacional. (p.80)
Elas finaliza su exposicin de la Sociognesis del concepto de civilizacin y cultura en
Alemania mostrando la idea de conciencia nacional alemana del siguiente modo:
Es la expresin de la conciencia nacional alemana. Esta anttesis remite, en principio, a
las diferencias en la autolegitimacin, en el carcter y en el conjunto del
comportamiento fundamentalmente (aunque no exclusivamente) entre ciertas clases
sociales alemanas y, en segundo lugar, entre la nacin alemana y las otras naciones.
(Elas, 2012, p.82)
Sociognesis del concepto de civilisation en Francia
Seala Elas que contrario a lo que paso en la consolidacin de la conciencia nacional
alemana, la society alemana. En Francia la intelectualidad de la clase media (pequea
burguesa) se incorpor a la aristocracia cortesana.
Al respecto explica Elas: Ya en el siglo XVIII apenas haba diferencias notables en
Francia entre los grupos superiores de la burguesa y la aristocracia cortesana en cuanto
a las formas de vida.
Tanto la burguesa cortesana como la aristocracia cortesana hablaban el mismo lenguaje,
lean los mismos libros y, con la correspondiente jerarqua, tenan los mismos modales;
y, cuando las desigualdades sociales y econmicas hicieron saltar el marco institucional
del ancien rgime, esto es, cuando la burguesa se convirti en nacin, por ejemplo,
esto se manifest en las convenciones del estilo, las reglas del trato, la modelacin de
los afectos, la valoracin de la cortesa, la importancia del bien hablar y de la
conversacin, las matizaciones del lenguaje y muchas otras cosas. (Elas, 2012, p.84)
Seala Elas que durante el mismo siglo XVIII la clase social burguesa, a diferencia de
la alemana, ya se haba desarrollado y construido una idea de bienestar distinto,
contaban con un auditorio burgus y cortesano, se haban integrado al crculo cortesano
francs. De esta manera se haba acelerado la configuracin de una elite poltica en
medio de la aristocracia cortesana:
En Francia, donde las barreras clasistas eran ms bajas, los contactos sociales
interclasistas mucho ms frecuentes y la actividad poltica de la burguesa muy
desarrollada, la tensin entre las clases produjo frutos polticos muy tempranos. (Elas,
2012, p.84)