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Les principes comptables gnraux

Le principe de continuit d'activit ou d'exploitation


La comptabilit doit permettre d'effectuer des comparaisons priodiques et d'apprcier l'volution de l'entreprise dans une
perspective de continuit d'activit. Ce principe est la base des rgles d'valuation figurant dans le Code de commerce.
Le principe de spcialisation des exercices ou d'indpendance des exercices
Ce principe est en relation directe avec celui de la continuit. Les diffrents utilisateurs de l'information comptable ont
besoin d'informations priodiques. Il faut dterminer les rsultats de la gestion passe de l'entreprise et prvoir les rsultats
futurs, et donc dcouper la vie continue des entreprises en priodes ou exercices comptables.
Les rgles d'tablissement des diffrents documents comptables ont pos le principe de la dure d'un an des exercices
comptables (auquel il peut tre drog exceptionnellement). L'inventaire doit tre fait chaque anne ; les entreprises
caractre industriel et commercial doivent dposer chaque anne une dclaration de rsultat auprs de l'administration
fiscale et les associs ou actionnaires d'une socit commerciale doivent chaque anne se runir en assemble gnrale
pour approuver les comptes annuels.
Le principe du nominalisme ou des cots historiques ou de stabilit de l'unit montaire
C'est l'un des plus controverss actuellement. Il consiste respecter la valeur nominale de la monnaie sans tenir compte
des variations de son pouvoir d'achat. Il suppose donc que l'unit montaire est une unit de mesure stable et que l'on peut
additionner les units montaires (francs d'hier ou euros d'aujourd'hui) de diffrentes poques...
Le principe de prudence
Selon le Plan comptable gnral, la comptabilit est tablie sur la base d'apprciations prudentes, pour viter le risque de
transfert, sur des priodes venir, d'incertitudes prsentes susceptibles de grever le patrimoine et le rsultat de l'entreprise.
Le principe de fixit ou de permanence des mthodes
A moins qu'un changement exceptionnel n'intervienne dans la vie de l'entreprise, la prsentation des comptes annuels
comme les mthodes d'valuation retenues ne peuvent tre modifies d'un exercice l'autre. Si des modifications
interviennent, elles sont dcrites et justifies dans l'annexe.
Le principe d'importance relative
La notion d'importance relative vient d'tre introduite dans le Plan comptable 1999. En effet, dsormais, la rgularit et la
sincrit s'apprcient par rapport la traduction de la connaissance que les dirigeants ont de la ralit et de l'importance
relative des vnements enregistrs. Il faut comprendre tous les vnements susceptibles d'influencer les comptes de
l'exercice, que ce soit le bilan, le compte de rsultat ou l'annexe.
Le principe de non-compensation
Les lments d'actif et de passif doivent tre valus sparment. Aucune compensation ne peut tre opre entre les postes
d'actif et de passif du bilan ou entre les postes de charges et de produits du compte de rsultat (par postes, il faut
comprendre les lignes du bilan et du compte de rsultat.)
Le principe de bonne information
Au-del de la conformit aux rgles et aux principes, le problme essentiel est d'apporter aux diffrents utilisateurs des
documents financiers, une information satisfaisante, c'est--dire une information suffisante et significative pour les
comprendre. Il souligne l'importance qui s'attache aux informations financires figurant dans les notes annexes ou les
rapports de la direction par exemple. A cet gard, la publicit des mthodes comptables utilises par l'entreprise est l'un des
lments de cette bonne information.
Le principe d'intangibilit du bilan d'ouverture
Le bilan d'ouverture d'un exercice doit correspondre au bilan de clture de l'exercice prcdent. Le Plan comptable gnral
prcise qu'il s'agit du bilan de clture avant rpartition du rsultat.