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St.

Irne de Lyon
Trait Contre les Hrsies
Dnonciation et rfutation de la gnose au nom menteur
LIVRE I
PRFACE
Rejetant la vrit, certains introduisent des discours mensongers et des gnalogies sans fin, plus propres
susciter des questions , comme le dit l'Aptre, qu' btir l'difice de Dieu fond sur la foi . Par une
vraisemblance frauduleusement agence, ils sduisent l'esprit des ignorants et les rduisent leur merci,
falsifiant les paroles du Seigneur et se faisant les mauvais interprtes de ce qui a t bien exprim. Ils causent
ainsi la ruine d'un grand nombre, en les dtournant, sous prtexte de "gnose", de Celui qui a constitu et
ordonn cet univers : comme s'ils pouvaient montrer quelque chose de plus lev et de plus grand que le Dieu
qui a fait le ciel, la terre et tout ce qu'ils renferment ! De faon spcieuse, par l'art des discours, ils attirent
d'abord les simples la manie des recherches ; aprs quoi, sans plus se soucier de vraisemblance, ils perdent
ces malheureux, en inculquant des penses blasphmatoires et impies l'endroit de leur Crateur des gens
incapables de discerner le faux du vrai.
L'erreur, en effet, n'a garde de se montrer telle qu'elle est, de peur que, ainsi mise nu, elle ne soit reconnue ;
mais, s'ornant frauduleusement d'un vtement de vraisemblance, elle fait en sorte de paratre chose ridicule
dire plus vraie que la vrit elle-mme, grce cette apparence extrieure, aux yeux des ignorants. Comme
le disait, propos de ces gens-l, un homme suprieur nous : La pierre prcieuse, voire de grand prix aux
yeux de certains, qu'est l'meraude, se voit insulte par un morceau de verre habilement truqu, s'il ne se
rencontre personne qui soit capable de procder un examen et de dmasquer la fraude. Et lorsque de l'airain
a t ml l'argent, qui donc, s'il n'est connaisseur, pourra aisment le vrifier ?
Or nous ne voulons pas que, par notre faute, certains soient emports par ces ravisseurs comme des brebis par
des loups, tromps qu'ils sont par les peaux de brebis dont ils se couvrent, eux dont le Seigneur nous a
command de nous garder, eux qui parlent comme nous, mais pensent autrement que nous. C'est pourquoi,
aprs avoir lu les commentaires des "disciples" de Valentin c'est le titre qu'ils se donnent , aprs avoir
aussi rencontr certains d'entre eux et avoir pntr fond leur doctrine, nous avons jug ncessaire de te
manifester, cher ami, leurs prodigieux et profonds mystres, que tous ne comprennent pas , parce que tous
n'ont pas crach leur cerveau. Ainsi inform de ces doctrines, tu les feras connatre ton tour tous ceux qui
sont avec toi et tu engageras ceux-ci se garder de l' "abme" de la draison et du blasphme contre Dieu.
Autant qu'il sera en notre pouvoir, nous rapporterons brivement et clairement la doctrine de ceux qui
enseignent l'erreur en ce moment mme nous voulons parler de Ptolme et des gens de son entourage,
dont la doctrine est la fleur de l'cole de Valentin , et nous fournirons, selon nos modestes possibilits, les
moyens de les rfuter, en montrant que leurs dires sont absurdes, inconsistants et en dsaccord avec la vrit.
Ce n'est pas que nous ayons l'habitude de composer ou que nous soyons exerc dans l'art des discours ; mais la
charit nous presse de te manifester, toi et tous ceux qui sont avec toi, leurs enseignements tenus
soigneusement cachs jusqu'ici et venus enfin au jour par la grce de Dieu : car il n'est rien de cach qui ne
doive tre rvl, rien de secret qui ne doive tre connue .

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Tu n'exigeras de nous, qui vivons chez les Celtes et qui, la plupart du temps, traitons nos affaires en dialecte
barbare, ni l'art des discours, que nous n'avons pas appris, ni l'habilet de l'crivain, dans laquelle nous ne nous
sommes pas exerc, ni l'lgance des termes ni l'art de persuader, que nous ignorons ; mais ce qu'en toute
simplicit, vrit et candeur nous t'avons crit avec amour, tu le recevras avec le mme amour, et tu le
dvelopperas toi-mme pour ton compte, car tu en es plus que nous capable : aprs l'avoir reu de nous comme
des "semences", comme de simples "commencements", tu feras abondamment "fructifier" dans l'tendue de ton
esprit ce qu'en peu de mots nous t'avons exprim et tu prsenteras avec force ceux qui sont avec toi ce que,
bien insuffisamment, nous t'avons fait connatre. Et de mme que, pour rpondre ton dsir dj ancien de
connatre leurs doctrines, nous avons mis tout notre zle, non seulement te les manifester, mais encore te
fournir le moyen d'en prouver la fausset, ainsi toi-mme tu mettras tout ton zle servir autrui selon la grce
qui t'a t donne par le Seigneur, pour que dornavant les hommes ne se laissent plus entraner par la
doctrine captieuse de ces gens-l. Cette doctrine, la voici donc.

PREMIRE PARTIE
EXPOS DE LA DOCTRINE DE PTOLME
1. CONSTITUTION DU PLRME
Gense des trente Bons
Il existait, disent-ils, dans les hauteurs invisibles et innommables, un Bon parfait, antrieur tout. Cet on, ils
l'appellent Pro-Principe, Pro-Pre et Abme. Incomprhensible et invisible, ternel et inengendr, il fut en
profond repos et tranquillit durant une infinit de sicles. Avec lui coexistait la Pense, qu'ils appellent encore
Grce et Silence. Or, un jour, cet Abme eut la pense d'mettre, partir de lui-mme, un Principe de toutes
choses ; cette mission dont il avait eu la pense, il la dposa, la manire d'une semence, au sein de sa
compagne Silence. Au reu de cette semence, celle-ci devint enceinte et enfanta Intellect, semblable et gal
celui qui l'avait mis, seul capable aussi de comprendre la grandeur du Pre. Cet Intellect, ils l'appellent encore
Monogne, Pre et Principe de toutes choses. Avec lui fut mise Vrit. Telle est la primitive et fondamentale
Ttrade pythagoricienne, qu'ils nomment aussi Racine de toutes choses. C'est : Abme et Silence, puis Intellect
et Vrit. Or ce Monogne, ayant pris conscience de ce en vue de quoi il avait t mis, mit son tour Logos et
Vie, Pre de tous ceux qui viendraient aprs lui, Principe et Formation de tout le Plrme. De Logos et de Vie
furent mis leur tour, selon la syzygie, Homme et glise. Et voil la fondamentale Ogdoade, Racine et
Substance de toutes choses, qui est appele chez eux de quatre noms : Abme, Intellect, Logos et Homme.
Chacun de ceux-ci est en effet mle et femelle : d'abord le Pro-Pre s'est uni, selon la syzygie, sa Pense, qu'ils
appellent aussi Grce et Silence ; puis le Monogne, autrement dit l'Intellect, la Vrit ; puis le Logos, la Vie ;
enfin l'Homme, l'glise.
Or, tous ces ons, mis en vue de la gloire du Pre, voulant leur tour glorifier le Pre par quelque chose d'euxmmes, firent des missions en syzygie. Logos et Vie, aprs avoir mis Homme et glise, mirent dix autres
ons, qui s'appellent, ce qu'ils prtendent : Bythios et Mixis, Agratos et Hensis, Autophys et Hdon,
Akintos et Syncrasis, Monogens et Makaria. Ce sont l, disent-ils, les dix ons mis par Logos et Vie.
L'Homme, lui aussi, avec l'glise, mit douze ons, qu'ils gratifient des noms suivants : Paracltos et Pistis,
Patrikos et Elpis, Mtrikos et Agap, Aeinous et Synesis, Ekklsiastikos et Makariots, Theltos et Sagesse.

Exgses gnostiques
Tels sont les trente ons de leur garement, ces tres envelopps de silence, ces inconnus. Tel est leur Plrme
invisible et pneumatique avec sa division tripartite en Ogdoade, Dcade et Dodcade. C'est pour cela, disent-ils,

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que le Sauveur car ils refusent de lui donner le nom de Seigneur a pass trente annes sans rien faire en
public, rvlant par l le mystre de ces ons. De mme encore, disent-ils, la parabole des ouvriers envoys la
vigne indique trs clairement ces trente ons. Car certains ouvriers sont envoys vers la premire heure,
d'autres vers la troisime, d'autres vers la sixime, d'autres vers la neuvime, d'autres enfin vers la onzime.
Or, additionnes ensemble, ces diffrentes heures donnent le total de trente : 1+3 + 6 + 9 + 11 = 30. Ces heures,
prtendent-ils, indiquent les ons. Et voil ces grands, ces admirables, ces secrets mystres, produit de leur
propre "fructification", pour ne rien dire de toutes les autres paroles des critures qu'ils ont pu adapter et
accommoder leur fiction.

2. PERTURBATION ET RESTAURATION DU PLRME


Passion de Sagesse et intervention de Limite
Ainsi donc, ce qu'ils disent, leur Pro-Pre n'tait connu que du seul Monogne ou Intellect issu de lui ; pour
tous les autres ons il tait invisible et insaisissable. Seul, d'aprs eux, l'Intellect se dlectait voir le Pre et se
rjouissait de contempler sa grandeur sans mesure. Il mditait de faire part galement aux autres ons de la
grandeur du Pre, en leur rvlant l'tendue de cette grandeur et en leur apprenant qu'il tait sans principe,
incomprhensible et insaisissable pour la vue. Mais Silence l'en retint, par la volont du Pre, car elle voulait
amener tous les ons la pense et au dsir de la recherche de leur Pro-Pre susdit. C'est ainsi que les ons
dsiraient semblablement, d'un dsir plus ou moins paisible, voir le Principe metteur de leur semence et
explorer la Racine sans principe.
Mais le dernier et le plus jeune on de la Dodcade mise par l'Homme et l'glise, c'est--dire Sagesse, bondit
violemment et subit une passion en dehors de l'treinte de son conjoint Theltos. Cette passion avait pris
naissance aux alentours de l'Intellect et de la Vrit, mais elle se concentra en cet on, qui en fut altr : sous
couvert d'amour, c'tait de la tmrit, parce qu'il n'tait pas, comme l'Intellect, uni au Pre parfait. Cette
passion consista en une recherche du Pre, car il voulut, comme ils disent, comprendre la grandeur de ce Pre ;
mais comme il ne le pouvait, du fait mme qu'il s'attaquait l'impossible, il se trouva dans un tat de lutte d'une
extrme violence, cause de la grandeur de l'Abme, de l'inaccessibilit du Pre et de son amour pour lui.
Comme il s'tendait toujours plus vers l'avant, il allait finalement tre englouti par la douceur du Pre et se
dissoudre dans l'universelle Substance, s'il n'avait rencontr la Puissance qui consolide les ons et les garde
hors de la Grandeur inexprimable. cette Puissance ils donnent le nom de Limite. Par elle, donc, l'on en
question fut retenu et consolid ; ayant fait grand peine retour lui-mme et persuad dsormais que le Pre
est incomprhensible, il dposa, sous le coup de l'admiration, son Enthymsis antrieure avec la passion
survenue en celle-ci.
Certains parmi les hrtiques imaginent plutt de la faon suivante la passion et la conversion de Sagesse. Pour
avoir entrepris une tche impossible et irralisable, elle enfanta, disent-ils, une substance informe, telle que
pouvait en enfanter une femme. L'ayant considre, elle s'attrista d'abord cause du caractre inachev de son
enfantement, puis elle craignit que ce fruit mme ne vnt disparatre ; elle fut alors comme hors d'elle-mme
et remplie d'angoisse, cherchant la cause de l'vnement et la manire dont elle pourrait cacher ce qui tait n
d'elle. Aprs avoir t plonge dans ces passions, elle accda la conversion et tenta de revenir vers le Pre ;
mais, au bout d'un court effort, elle dfaillit et supplia le Pre ; sa prire se joignirent les autres ons,
principalement l'Intellect. C'est de tout cela, disent-ils, que tire sa premire origine la substance de la matire,
savoir de l'ignorance, de la tristesse, de la crainte et de la stupeur.
Le Pre alors, par l'intermdiaire du Monogne, mit en surplus la Limite dont nous avons dj parl ; il l'mit
sa propre image, c'est--dire sans couple, sans compagne. Car ils veulent tantt que le Pre ait Silence pour
compagne, tantt qu'il soit au-dessus de la distinction de mle et de femelle. cette Limite ils donnent aussi les
noms de Croix, de Rdempteur, d'mancipateur, de Dlimitateur et de Guide. C'est par cette Limite, disent-ils,
que Sagesse fut purifie, consolide et rintgre dans sa syzygie. Car, lorsqu'eut t spare d'elle son

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Enthymsis avec la passion survenue en celle-ci, elle-mme demeura l'intrieur du Plrme; mais son
Enthymsis, avec la passion qui lui tait inhrente, fut spare, "crucifie" et expulse du Plrme par Limite.
Cette Enthymsis tait une substance pneumatique, puisque c'tait l'lan naturel d'un on, mais c'tait une
substance sans forme ni figure, car Sagesse n'avait rien saisi ; c'est pourquoi ils disent que cette substance tait
un fruit faible et fminin .

mission du Christ, de l'Esprit Saint et du Sauveur


Aprs que cette Enthymsis eut t bannie du Plrme des ons et que la mre de celle-ci eut t rintgre
dans sa syzygie, le Monogne mit encore un autre couple, conformment la providence du Pre, afin
qu'aucun des ons ne subisse dsormais une passion semblable : ce sont Christ et Esprit Saint, mis en vue de
la fixation et de la consolidation du Plrme. C'est par eux, disent-ils, que furent remis en ordre les ons. Le
Christ, en effet, leur enseigna la nature de la syzygie et publia au milieu d'eux la connaissance du Pre, en leur
rvlant que celui-ci est incomprhensible et insaisissable et que personne ne peut le voir ni l'entendre, sinon
travers le seul Monogne ; la cause de la permanence ternelle des ons est ce qu'il y a d'incomprhensible
dans le Pre, et la cause de leur naissance et de leur formation est ce qu'il y a de comprhensible en lui, c'est-dire le Fils. Voil ce que le Christ nouvellement mis effectua en eux. Quant l'Esprit Saint, aprs avoir galis
tous les ons, il leur enseigna rendre grces et introduisit le vrai repos. Et c'est ainsi, disent-ils, que les ons
furent tablis dans l'galit de forme et de pense, devenant tous des Intellects, tous des Logos, tous des
Hommes, tous des Christs ; et de mme pour les ons fminins, tous des Vrits, des Vies, des Esprits, des
glises.
L-dessus, consolids et en parfait repos, les ons, disent-ils, chantrent avec une grande joie un hymne au ProPre, tout en prenant part une immense rjouissance. Et pour ce bienfait, dans une unique volont et une
unique pense de tout le Plrme des ons, avec l'assentiment du Christ et de l'Esprit et la ratification du Pre,
chacun des ons apporta et mit en commun ce qu'il avait en lui de plus exquis et comme la fleur de sa
substance ; tressant le tout harmonieusement en une parfaite unit, ils firent, en l'honneur et la gloire de
l'Abme, une mission qui est la toute parfaite beaut et comme l'toile du Plrme : c'est le Fruit parfait, Jsus,
qui s'appelle aussi Sauveur, et encore Christ et Logos, du nom de ses pres, et aussi Tout, car il provient de tous.
En mme temps, en l'honneur des ons, furent mis pour lui des gardes du corps, qui sont des Anges de mme
race que lui.

Exgses gnostiques
Telles sont donc : la production qu'ils disent avoir t effectue au dedans du Plrme ; la msaventure de cet
on qui tomba en passion et faillit prir, comme dans une vaste matire, cause de sa recherche du Pre ;
l'assemblage hexagonal de celui qui est la fois Limite, Croix, Rdempteur, mancipateur, Dlimitateur et
Guide ; la naissance, postrieure celle des ons, du premier Christ et de l'Esprit Saint mis par le Pre la
suite de son repentir ; enfin la fabrication, par une mise en commun de cotisations, du second Christ, qu'ils
appellent aussi le Sauveur. Tout cela, sans doute, n'a pas t dit en clair dans les critures, parce que tous ne
comprennent pas leur gnose, mais cela a t indiqu en mystre par le Sauveur, au moyen de paraboles,
l'intention de ceux qui sont capables de comprendre. Ainsi les trente ons ont t indiqus, comme nous l'avons
dj dit, par les trente annes durant lesquelles le Sauveur n'a rien fait en public, ainsi que par la parabole des
ouvriers de la vigne. Paul, galement, les en croire, nomme manifestement et maintes reprises les ons ; il
garde mme leur hirarchie, lorsqu'il dit : ... dans toutes les gnrations du sicle des sicles . Nous-mmes
enfin, lorsque nous disons au cours de l'eucharistie : dans les sicles des sicles , nous faisons allusion ces
ons.
Partout o se rencontrent les mots "sicle" ou "sicles", ils veulent qu'il y soit question des ons.

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L'mission de la Dodcade d'ons est indique par le fait qu' douze ans le Seigneur a discut avec les docteurs
de la Loi, comme aussi par le choix des aptres, car ceux-ci furent au nombre de douze. Quant aux dix-huit
autres ons, ils sont manifests par le fait que le Seigneur, aprs sa rsurrection d'entre les morts, a vcu
durant dix-huit mois c'est du moins ce qu'ils disent avec ses disciples. Les deux premires lettres du nom
de Jsus, savoir iota (= 10) et ta (= 8), indiquent aussi clairement les dix-huit ons. De mme les dix ons
sont signifis, disent-ils, par la lettre iota (= 10), qui est la premire de son nom. Et c'est pour ce motif que le
Sauveur a dit : Pas un seul iota ni un seul petit trait ne passera, que tout n'ait eu lieu .
La passion survenue dans le douzime on est signifie, disent-ils, par l'apostasie de Judas, qui tait le
douzime des aptres, et par le fait que le Seigneur souffrit sa Passion le douzime mois : car ils veulent qu'il ait
prch durant une seule anne aprs son baptme. Ce mystre est encore clairement manifest dans l'pisode
de l'hmorrosse. C'est en effet aprs douze annes de souffrances qu'elle fut gurie par la venue du Sauveur,
aprs avoir touch la frange de son vtement, et c'est pourquoi le Sauveur dit : Qui m'a touch ? , enseignant
par l ses disciples le mystre survenu parmi les ons et la gurison de l'on tomb en passion... Car celle qui
souffrit ainsi douze ans, c'tait cette Puissance-l : elle s'tendait et sa substance s'coulait dans l'infini, comme
ils disent ; et si elle n'avait touch le vtement du Fils, c'est--dire la Vrit appartenant la premire Ttrade
et signifie par la frange du vtement, elle se ft dissoute dans l'universelle Substance ; mais elle s'arrta et se
dgagea de sa passion : car la Vertu sortie du Fils laquelle serait Limite, ce qu'ils prtendent gurit
Sagesse et spara d'elle la passion.
Que le Sauveur, qui est issu de tous, soit le Tout, c'est, disent-ils, ce que montre la parole : Tout mle ouvrant
le sein... . tant le Tout, ce Sauveur ouvrit le sein de l'Enthymsis de l'on tomb en passion, lorsqu'elle eut t
bannie du Plrme. Cette Enthymsis, ils l'appellent encore Seconde Ogdoade, et nous en parlerons un peu plus
loin. Paul lui aussi, d'aprs eux, a manifestement en vue ce mystre, lorsqu'il dit : Il est toutes choses ; et
encore : Toutes choses sont pour lui, et de lui viennent toutes choses ; et encore : En lui habite toute la
plnitude de la divinit. La parole rcapituler toutes choses dans le Christ est galement interprte par
eux de cette manire, ainsi que toutes les autres paroles semblables.
De mme encore, propos de leur Limite, qu'ils appellent aussi de plusieurs autres noms, ils exposent qu'elle a
deux activits, l'une qui consolide, l'autre qui spare : en tant qu'elle consolide et affermit, elle est Croix ; en
tant qu'elle spare et dlimite, elle est Limite. Le Sauveur, disent-ils, a indiqu ces activits de la manire
suivante : d'abord celle qui consolide, lorsqu'il a dit : Celui qui ne porte pas sa croix et ne me suit pas ne peut
tre mon disciple , et encore : Prenant ta croix, suis-moi ; ensuite celle qui dlimite, lorsqu'il a dit : Je ne
suis pas venu apporter la paix, mais le glaive . Jean, prtendent-ils, a indiqu cette mme chose en disant : Le
van est dans sa main pour purifier son aire, et il rassemblera le froment dans son grenier ; quant la paille, il la
brlera dans un feu inextinguible . Ce texte indique l'opration de Limite, car, d'aprs leur interprtation, le
van n'est autre que cette Croix, qui consume tous les lments hyliques comme le feu consume la paille, mais
qui purifie les sauvs comme le van purifie le froment.
L'aptre Paul lui aussi, disent-ils, fait mention de cette Croix en ces termes : Le Logos de la Croix est folie pour
ceux qui prissent, mais, pour ceux qui sont sauvs, il est vertu de Dieu ; et encore : Pour moi, puis-je ne me
glorifier en rien, si ce n'est dans la Croix du Christ, travers laquelle le monde est crucifi pour moi, et moi pour
le monde ! .
Voil ce qu'ils disent au sujet de leur Plrme et de la formation des ons, faisant violence aux belles paroles
des critures pour les adaptera leurs sclrates inventions. Et ce n'est pas seulement des vangiles et des crits
de l'Aptre qu'ils s'efforcent de tirer leurs preuves, en dnaturant les interprtations et en faussant les
exgses, mais ils recourent aussi la Loi et aux prophtes : comme il s'y rencontre nombre de paraboles et
d'allgories susceptibles d'tre tires dans des sens multiples, ils accommodent l'ambigut de celles-ci leur
fiction au moyen d'exgses habiles et artificieuses, et ils retiennent ainsi captifs loin de la vrit ceux qui ne
gardent pas solidement leur foi en un seul Dieu Pre tout-puissant et en un seul Jsus-Christ, Fils de Dieu.

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3. AVATARS DU DCHET EXPULS DU PLRME


Passion et gurison d'Achamoth
Voici maintenant les vnements extrieurs au Plrme tels qu'ils les prsentent. Lorsque l'Enthymsis de la
Sagesse d'en haut Enthymsis qu'ils appellent aussi Achamoth eut t spare du Plrme avec la passion
qui lui tait inhrente, elle bouillonna, disent-ils, dans les lieux de l'ombre et du vide : c'tait invitable,
puisqu'elle tait exclue de la lumire et du Plrme, tant sans forme ni figure, la manire d'un avorton, pour
n'avoir rien saisi. Le Christ eut alors piti d'elle. S'tendant sur la Croix, il forma Achamoth, par sa propre vertu,
d'une formation selon la substance seulement, non d'une formation selon la gnose. Aprs cette opration, il
remonta, en rassemblant en lui sa vertu, et abandonna Achamoth, afin que celle-ci, prenant conscience de la
passion qui tait en elle par suite de la sparation d'avec le Plrme, aspirt aux ralits suprieures, ayant une
certaine odeur d'incorruptibilit laisse en elle par le Christ et l'Esprit Saint. C'est d'ailleurs pourquoi elle porte
ces deux noms : Sagesse, du nom de son pre car son pre s'appelle Sagesse , et Esprit Saint, du nom de
l'Esprit qui tait aux cts du Christ. Ainsi forme et devenue consciente, mais vide aussitt du Logos c'est-dire du Christ qui l'assistait invisiblement, elle s'lana la recherche de la Lumire qui l'avait
abandonne. Elle ne put toutefois la saisir, parce qu'elle en fut empche par Limite. C'est alors que Limite, en
s'opposant elle dans son lan vers l'avant, dit : Iao ! : c'est l, assurent-ils, l'origine du nom Iao. Ne pouvant
donc franchir Limite, parce qu'elle tait mle de passion, et se voyant abandonne, seule, au dehors, elle fut
accable sous tous les lments de cette passion qui tait multiple et diverse : elle prouva de la tristesse, pour
n'avoir pas saisi la Lumire ; de la crainte, la perspective de voir la vie lui chapper de la mme manire que la
Lumire ; de l'angoisse, par-dessus cela ; et le tout, dans l'ignorance. la diffrence de sa mre la premire
Sagesse, qui tait un on , Achamoth, au milieu de ces passions, n'prouva pas une simple altration, mais
une opposition des contraires. Survint alors en elle une autre disposition, celle de la conversion vers celui qui
l'avait vivifie.
C'est ainsi que s'expliquent, disent-ils, l'origine et l'essence de la matire dont est form ce monde : de la
conversion est issue toute l'me du monde et du Dmiurge, tandis que de la crainte et de la tristesse est driv
tout le reste. En effet, des larmes d'Achamoth provient toute l'humide substance ; de son rire, la substance
lumineuse ; de sa tristesse et de son saisissement, les lments corporels du monde. Tantt, en effet, elle
pleurait et s'attristait, comme ils disent, de ce qu'elle avait t abandonne, seule, dans les tnbres et le vide ;
tantt, au souvenir de la Lumire qui l'avait abandonne, elle se dtendait et riait ; tantt encore, elle tait prise
de crainte ; tantt enfin, elle prouvait angoisse et garement.
Eh quoi ! C'est un spectacle peu banal, en vrit, que celui de ces hommes expliquant pompeusement, chacun
sa faon, de quelle passion, de quel lment la matire tire son origine. Ces enseignements, ils ont bien raison,
me semble-t-il, de ne pas vouloir les livrer tout le monde au grand jour, mais seulement ceux qui sont
capables de fournir de substantielles rmunrations pour de si grands mystres. Car ces choses ne sont pas
pareilles celles dont notre Seigneur disait : Vous avez reu gratuitement, donnez aussi gratuitement : ce
sont des mystres carts, prodigieux, profonds, dcouverts au prix d'un immense labeur par ces amis du
mensonge. Qui donc ne dpenserait toute sa fortune pour apprendre que, des larmes de l'Enthymsis de l'on
tomb en passion, les mers, les sources, les fleuves et toute la substance humide tirent leur origine ? que, de son
rire, vient la lumire ? que, de son saisissement et de son angoisse, sont issus les lments corporels du
monde ?
Mais j'entends contribuer aussi, pour ma part, leur "fructification". Car je vois que certaines eaux sont douces :
sources, fleuves, pluies, etc. ; par contre, les eaux des mers sont sales. Je rflchis que toutes ne peuvent venir
des larmes d'Achamoth, puisque les larmes ont comme proprit d'tre sales. Il est donc vident que les eaux
sales sont celles qui proviennent des larmes. Mais il est probable qu'Achamoth, dans la lutte violente et
l'angoisse o elle s'est trouve, a d suer galement. D'o l'on doit supposer, en allant dans le sens de leur
thse, que les sources, les fleuves et toutes les autres eaux douces tirent leur origine de ces sueurs. Car il n'est

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pas vraisemblable, les larmes n'ayant qu'une seule proprit, que d'elles proviennent la fois les eaux sales et
les eaux douces ; il est plus vraisemblable que les unes proviennent des larmes, et les autres des sueurs. Mais ce
n'est pas tout : comme il existe encore dans le monde des eaux chaudes et cres, tu dois comprendre ce qu'elle a
fait pour les mettre et de quel organe elles sont sorties. De tels "fruits" s'accordent tout fait avec leur thse.
Lors donc que leur Mre fut ainsi passe par toutes les passions et qu'elle en eut merg grand-peine, elle se
mit, disent-ils, supplier la Lumire qui l'avait abandonne, c'est--dire le Christ. Celui-ci, remont au Plrme,
n'eut sans doute pas le courage de descendre une seconde fois. Il envoya vers elle le Paraclet, c'est--dire le
Sauveur, tandis que le Pre donnait celui-ci toute vertu et livrait toutes choses en son pouvoir et que les ons
faisaient de mme, afin que sur lui fussent fondes toutes choses, visibles et invisibles, les Trnes, les
Divinits, les Seigneuries . Le Sauveur fut donc envoy vers elle avec ses compagnons d'ge, les Anges. Saisie
de crainte en sa prsence, Achamoth, disent-ils, se couvrit d'abord d'un voile, par rvrence ; puis, l'ayant
regard, lui et toute sa fructification, elle accourut vers lui et reut de son apparition une vertu. Il la forma alors
d'une formation selon la gnose et effectua la gurison de ses passions. Il les spara d'elle, mais ne put les
ngliger, car il n'tait pas possible de les faire disparatre comme celles de la premire Sagesse, du fait qu'elles
taient dj habituelles et vigoureuses. Il les mit donc part, les mlangea et les fit coaguler ; de passion
incorporelle qu'elles taient, il les changea en matire incorporelle ; puis il produisit en elle des proprits et
une nature, pour leur permettre de former des combinaisons et des corps, en sorte qu'il y et deux substances,
savoir la mauvaise, qui est issue des passions, et celle provenant de la conversion, qui est mle de passion :
c'est cause de tout cela qu'ils disent que le Sauveur a fait, d'une manire virtuelle, uvre de Dmiurge. Quant
Achamoth, dgage de sa passion, elle conut, de joie, la vision des Lumires qui taient avec le Sauveur, c'est-dire des Anges qui l'accompagnaient ; devenue grosse leur vue, elle enfanta, enseignent-ils, des "fruits"
l'image de ces Anges, autrement dit un enfantement pneumatique la ressemblance des gardes du corps du
Sauveur.

Gense du Dmiurge
Il existait donc ds lors trois lments, d'aprs eux : l'lment provenant de la passion, c'est--dire la matire ;
l'lment provenant de la conversion, c'est--dire le psychique ; enfin l'lment enfant par Achamoth, c'est-dire le pneumatique. Achamoth se tourna alors vers la formation de ces lments. Cependant elle n'avait pas le
pouvoir de former l'lment pneumatique, puisque cet lment lui tait consubstantiel. Elle se tourna donc vers
la formation de la substance issue de sa conversion, c'est--dire de la substance psychique, et elle produisit au
dehors les enseignements reus du Sauveur. En premier lieu, disent-ils, elle forma, de cette substance
psychique, celui qui est le Dieu, le Pre et le Roi de tous les tres, tant de ceux qui lui sont consubstantiels, c'est-dire des psychiques, qu'ils appellent la "droite", que de ceux qui sont issus de la passion et de la matire et
qu'ils nomment la "gauche" : car, pour ce qui est de tous les tres venus aprs lui, c'est lui, disent-ils, qui les a
forms, m son insu par la Mre. C'est pourquoi ils l'appellent Mre-Pre, Sans Pre, Dmiurge et Pre ; ils le
disent Pre des tres de droite, c'est--dire des psychiques, Dmiurge des tres de gauche, c'est--dire des
hyliques, et Roi des uns et des autres. Car cette Enthymsis, disent-ils, ayant rsolu de faire toutes choses en
l'honneur des ons, fit des images de ceux-ci, ou plutt le Sauveur les fit par son entremise. Elle-mme offrit
l'image du Pre invisible, du fait qu'elle n'tait pas connue du Dmiurge ; de son ct, le Dmiurge offrit l'image
du Fils Monogne, comme offrirent l'image des autres ons les Archanges et les Anges faits par le Dmiurge.

Gense de l'univers
Le Dmiurge, disent-ils, devint donc Pre et Dieu des tres extrieurs au Plrme, puisqu'il tait l'Auteur de
tous les tres psychiques et hyliques. Il spara en effet l'une de l'autre ces deux substances qui se trouvaient
mles ensemble et, d'incorporelles qu'elles taient, il les fit corporelles ; il fabriqua alors les tres clestes et
les tres terrestres et devint Dmiurge des psychiques et des hyliques, de ceux de droite et de ceux de gauche,
de ceux qui sont lgers et de ceux qui sont lourds, de ceux qui se portent vers le haut et de ceux qui se portent

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vers le bas. Il disposa en effet sept Cieux, au-dessus desquels il se tient lui-mme, les en croire. C'est pourquoi
ils l'appellent Hebdomade, tandis qu'ils donnent le nom d'Ogdoade la Mre, c'est--dire Achamoth, qui
prsente ainsi le nombre de la fondamentale et primitive Ogdoade, celle du Plrme. Ces sept Cieux sont, selon
eux, de nature intelligente : ce sont des Anges, enseignent-ils. Le Dmiurge lui aussi est un Ange, mais semblable
un Dieu. De mme le Paradis, situ au-dessus du troisime Ciel, est, disent-ils, le quatrime Archange par sa
puissance, et Adam reut quelque chose de lui, lorsqu'il y sjourna.
Toutes ces crations, assurent-ils, le Dmiurge s'imagina qu'il les produisait de lui-mme, mais en ralit il ne
faisait que raliser les productions d'Achamoth. Il fit un ciel sans connatre de Ciel, modela un homme sans
connatre l'Homme, fit apparatre une terre sans connatre la Terre, et ainsi pour toutes choses : il ignora,
disent-ils, les modles des tres qu'il faisait. Il ignora jusqu' la Mre elle-mme : il s'imagina tre tout lui seul.
La cause d'une telle prsomption de sa part fut, disent-ils, la Mre, qui dcida de le produire comme Tte et
Principe de sa substance lui et comme Seigneur de toute l'uvre de fabrication. Cette Mre, ils l'appellent
aussi Ogdoade, Sagesse, Terre, Jrusalem, Esprit Saint, ainsi que Seigneur au masculin. Elle occupe le lieu de
l'Intermdiaire : elle est au-dessus du Dmiurge, mais au-dessous et en dehors du Plrme, du moins jusqu' la
consommation finale.
La substance hylique est donc, selon eux, issue de trois passions : crainte, tristesse et angoisse. En premier lieu,
de la crainte et de la conversion sont issus les tres psychiques : de la conversion, prtendent-ils, le Dmiurge
tire son origine, tandis que de la crainte provient le reste de la substance psychique, savoir les mes des
animaux sans raison, des btes fauves et des hommes. C'est pour ce motif que le Dmiurge, trop faible pour
connatre ce qui est pneumatique, se crut seul Dieu et dit par la bouche des prophtes : C'est moi qui suis
Dieu, et en dehors de moi il n'en est point d'autre . En deuxime lieu, de la tristesse sont issus, enseignent-ils,
les esprits du mal : c'est d'elle que tirent leur origine le Diable, qu'ils appellent aussi Matre du monde, les
dmons et toute la substance pneumatique du mal. Mais, disent-ils, tandis que le Dmiurge est le fils psychique
de leur Mre, le Matre du monde est la crature du Dmiurge ; nanmoins ce Matre du monde connat ce qui
est au-dessus de lui, parce qu'il est un "esprit" du mal, tandis que le Dmiurge l'ignore, tant de nature
psychique. Leur Mre rside dans le lieu supra-cleste, c'est--dire dans l'Intermdiaire ; le Dmiurge rside
dans le lieu cleste, c'est--dire dans l'Hebdomade ; quant au Matre du monde, il habite dans notre monde. En
troisime lieu, du saisissement et de l'angoisse sont issus, comme de ce qu'il y avait de plus pesant, les lments
corporels du monde, ainsi que nous l'avons dj dit : la fixit du saisissement a donn la terre ; le mouvement
de la crainte a donn l'eau ; la coagulation de la tristesse a donn l'air ; quant au feu, il est implant dans tous
ces lments comme leur mort et leur corruption, de mme que l'ignorance, enseignent-ils, se trouvait cache
dans les trois passions.

Gense de l'homme
Lorsque le Dmiurge eut ainsi fabriqu le monde, il fit aussi l'homme choque, qu'il tira, non de cette terre
sche, mais de la substance invisible, de la fluidit et de l'inconsistance de la matire. Dans cet homme,
dclarent-ils, il insuffla ensuite l'homme psychique. Tel est l'homme qui fut fait selon l'image et la
ressemblance . Selon l'image d'abord : c'est l'homme hylique, proche de Dieu, mais sans lui tre
consubstantiel. Selon la ressemblance ensuite : c'est l'homme psychique. De l vient que la substance de ce
dernier est appele esprit de vie car elle provient d'un coulement spirituel. Puis, en dernier lieu, disent-ils,
l'homme fut envelopp de la "tunique de peau" : les en croire, ce serait l'lment charnel perceptible par les
sens.
Quant l'enfantement qu'avait produit leur Mre, c'est--dire Achamoth, en contemplant les Anges qui
entouraient le Sauveur, il tait consubstantiel celle-ci, donc pneumatique : c'est pourquoi il resta, disent-ils, lui
aussi, ignor du Dmiurge. Il fut dpos secrtement dans le Dmiurge, l'insu de celui-ci, afin d'tre sem par
son entremise dans l'me qui proviendrait de lui, ainsi que dans le corps hylique : ainsi port dans ces lments
comme dans une sorte de sein, il pourrait y prendre de la croissance et devenir prt pour la rception du Logos

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parfait. Ainsi donc, comme ils disent, le Dmiurge n'aperut pas l'homme pneumatique sem par Sagesse
l'intrieur mme de son souffle lui par l'effet d'une puissance et d'une providence inexprimables. Comme il
avait ignor la Mre, il ignora la semence de celle-ci. Cette semence, disent-ils encore, c'est l'glise, figure de
l'glise d'en haut. Tel est l'homme qu'ils prtendent exister en eux, de sorte qu'ils tiennent leur me du
Dmiurge, leur corps du limon, leur enveloppe charnelle de la matire et leur homme pneumatique de leur
Mre Achamoth.

Mission du Sauveur dans le monde


Il existe donc, disent-ils, trois lments : l'un, hylique, qu'ils appellent aussi "de gauche", prira inluctablement,
incapable qu'il est de recevoir aucun souffle d'incorruptibilit ; l'autre, psychique, qu'ils nomment aussi "de
droite", tenant le milieu entre le pneumatique et l'hylique, ira du ct o il aura pench ; quant l'lment
pneumatique, il a t envoy afin que, conjoint ici-bas au psychique, il soit "form" , tant instruit en mme
temps que ce psychique durant son sjour en lui. C'est cet lment pneumatique, prtendent-ils, qui est "le sel"
et "la lumire du monde". Il fallait aussi, en effet, pour l'lment psychique, des enseignements sensibles. C'est
pour cette raison, disent-ils, que le monde a t constitu et que, d'autre part, le Sauveur est venu en aide ce
psychique, puisque celui-ci est dou de libre arbitre, afin de le sauver. Car il a pris, disent-ils, les prmices de ce
qu'il devait sauver : d'Achamoth, il a reu l'lment pneumatique ; par le Dmiurge, il a t revtu du Christ
psychique ; enfin, du fait de l' "conomie", il s'est vu entourer d'un corps ayant une substance psychique, mais
organis avec un art inexprimable de manire tre visible, palpable et passible ; quant la substance hylique,
il n'en a pas pris la moindre parcelle, disent-ils, car la matire n'est pas capable de salut. La consommation
finale aura lieu lorsqu'aura t "form" et rendu parfait par la gnose tout l'lment pneumatique, c'est--dire
les hommes pneumatiques, ceux qui possdent la gnose parfaite concernant Dieu et ont t initis aux mystres
d'Achamoth : ces hommes-l, ce sont eux-mmes, assurent-ils.
Par contre, ce sont des enseignements psychiques qu'ont reus les hommes psychiques, ceux qui sont affermis
par le moyen des uvres et de la foi nue et qui n'ont pas la gnose parfaite : ces hommes-l, disent-ils, ce sont
ceux qui appartiennent l'glise, c'est--dire nous. C'est pourquoi, dclarent-ils, une bonne conduite est pour
nous indispensable : sans quoi, point de possibilit de salut. Quant eux, ce n'est pas par les uvres, mais du
fait de leur nature pneumatique, qu'ils seront absolument et de toute faon sauvs. De mme que l'lment
choque ne peut avoir part au salut car il n'a pas en lui, disent-ils, la capacit rceptive de ce salut , de
mme l'lment pneumatique, qu'ils prtendent constituer, ne peut absolument pas subir la corruption, quelles
que soient les uvres en lesquelles ils se trouvent impliqus. Comme l'or, dpos dans la fange, ne perd pas son
clat mais garde sa nature, la fange tant incapable de nuire en rien l'or, ainsi eux-mmes, disent-ils, quelles
que soient les uvres hyliques o ils se trouvent mls, n'en prouvent aucun dommage et ne perdent pas leur
substance pneumatique.
Aussi bien les plus "parfaits" d'entre eux commettent-ils impudemment toutes les actions dfendues, celles
dont les critures affirment que ceux qui les font ne possderont point l'hritage du royaume de Dieu . Ils
mangent sans discernement les viandes offertes aux idoles, estimant n'tre aucunement souills par elles. Ils
sont les premiers se mler toutes les rjouissances auxquelles donnent lieu les ftes paennes clbres en
l'honneur des idoles. Certains d'entre eux ne s'abstiennent pas mme des spectacles sanguinaires, en horreur
Dieu et aux hommes, o des gladiateurs luttent contre des btes ou combattent entre eux. Il en est qui, se
faisant jusqu' la satit les esclaves des plaisirs charnels, paient, comme ils disent, le tribut du charnel ce qui
est charnel et le tribut du pneumatique ce qui est pneumatique. Les uns ont secrtement commerce avec les
femmes qu'ils endoctrinent, comme l'ont frquemment avou, avec leurs autres erreurs, des femmes sduites
par certains d'entre eux et revenues ensuite l'glise de Dieu. D'autres, procdant ouvertement et sans la
moindre pudeur, ont arrach leurs maris, pour se les unir en mariage, les femmes dont ils s'taient pris.
D'autres encore, aprs des dbuts pleins de gravit, o ils feignaient d'habiter avec des femmes comme avec

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des surs, ont vu, avec le temps, leur fraude vente, la sur tant devenue enceinte par le fait de son
prtendu frre.
Et alors qu'ils commettent beaucoup d'autres infamies et impits, nous, qui par crainte de Dieu nous gardons
de pcher mme en pense ou en parole, nous nous voyons traiter par eux de gens simples et qui ne savent
rien, cependant qu'ils s'exaltent eux-mmes au del de toute mesure, se dcernant les titres de "parfaits" et de
"semence d'lection". Nous, les en croire, nous n'avons reu la grce que pour un simple usage : c'est pourquoi
elle nous sera te. Mais eux, c'est en toute proprit qu'ils possdent cette grce qui est descendue d'en haut,
de l'ineffable et innommable syzygie : aussi leur sera-t-elle ajoute. Telle est la raison pour laquelle ils doivent
sans cesse et de toute manire s'exercer au mystre de la syzygie. Et voici ce qu'ils font croire aux insenss, en
leur disant en propres termes : Quiconque est "dans le monde", s'il n'a pas aim une femme de manire
s'unir elle, n'est pas "de la Vrit" et ne passera pas dans la Vrit ; mais celui qui est "du monde", s'il s'est uni
une femme, ne passera pas davantage dans la Vrit, parce que c'est dans la concupiscence qu'il s'est uni
cette femme . Pour nous donc, qu'ils appellent "psychiques" et qu'ils disent tre "du monde", la continence et
les uvres bonnes sont ncessaires afin que nous puissions, grce elles, parvenir au lieu de l'Intermdiaire ;
mais pour eux, qui se nomment "pneumatiques" et "parfaits", il n'en est pas question, car ce ne sont pas les
uvres qui introduisent dans le Plrme, mais la semence, qui, envoye de l-haut toute petite, se perfectionne
ici-bas.

Sort final des trois substances et prcisions diverses


Lors donc que toute la semence aura atteint sa perfection, Achamoth leur Mre quittera, disent-ils, le lieu de
l'Intermdiaire et fera son entre dans le Plrme ; elle recevra alors pour poux le Sauveur issu de tous les
ons, de sorte qu'il y aura syzygie du Sauveur et de Sagesse-Achamoth. Ce sont l l' "poux" et l' "pouse", et la
chambre nuptiale sera le Plrme tout entier. Quant aux pneumatiques, ils se dpouilleront de leurs mes et,
devenus esprits de pure intelligence, ils entreront de faon insaisissable et invisible l'intrieur du Plrme,
pour y tre donns titre d'pouses aux Anges qui entourent le Sauveur. Le Dmiurge changera de lieu, lui
aussi : il passera dans celui de sa Mre Sagesse, c'est--dire dans l'Intermdiaire. Les mes des "justes", elles
aussi, auront leur repos dans le lieu de l'Intermdiaire, car rien de psychique n'ira l'intrieur du Plrme. Cela
fait, le feu qui est cach dans le monde jaillira, s'enflammera et, dtruisant toute la matire, sera consum avec
elle et s'en ira au nant. Le Dmiurge, assurent-ils, n'a rien su de tout cela avant la venue du Sauveur.
Il en est qui disent que le Dmiurge a mis galement un Christ en qualit de fils, mais un Christ psychique
comme lui ; c'est de ce Christ qu'il a parl par les prophtes ; c'est lui qui est pass travers Marie, comme de
l'eau travers un tube, et c'est sur lui que, lors du baptme, est descendu sous forme de colombe le Sauveur
appartenant au Plrme et issu de tous les ons ; en lui s'est encore trouve la semence pneumatique issue
d'Achamoth. C'est ainsi que, les en croire, notre Seigneur a t compos de quatre lments, conservant ainsi
la figure de la fondamentale et primitive Ttrade : l'lment pneumatique, venant d'Achamoth ; l'lment
psychique, venant du Dmiurge ; l'lment de l' "conomie", organis avec un art inexprimable ; le Sauveur
enfin, c'est--dire la colombe qui descendit sur lui. Ce Sauveur est demeur impassible : il ne pouvait en effet
souffrir, tant insaisissable et invisible. C'est pourquoi, tandis que le Christ tait amen Pilate, son Esprit, qui
avait t dpos en lui, lui fut enlev. Il y a plus : mme la semence provenant de la Mre n'a pas souffert,
disent-ils, car elle aussi tait impassible, en tant que pneumatique et invisible au Dmiurge lui-mme. N'a donc
souffert, en fin de compte, que leur prtendu Christ psychique et celui qui fut constitu par l' "conomie" : ce
double lment a souffert "en mystre", afin que, travers lui, la Mre manifestt la figure du Christ d'en haut,
qui s'tendit sur la Croix et qui forma Achamoth d'une formation selon la substance. Car, disent-ils, toutes les
choses d'ici-bas sont les figures de celles de l-haut.
Les mes qui possdaient la semence venant d'Achamoth taient, disent-ils, meilleures que les autres : c'est
pourquoi le Dmiurge les aimait davantage, ne sachant pas la raison de cette supriorit, mais s'imaginant
qu'elles taient telles grce lui. Aussi les mettait-il au rang des prophtes, des prtres et des rois. Et beaucoup

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de paroles, expliquent-ils, furent dites par cette semence parlant par l'organe des prophtes, car elle tait d'une
nature plus leve. Mais la Mre elle aussi en dit un grand nombre, prtendent-ils, concernant les choses d'en
haut, et mme il en est beaucoup qui vinrent par le Dmiurge et par les mes que fit celui-ci. C'est ainsi qu'en fin
de compte ils dcoupent les prophties, affirmant qu'une partie d'entre elles mane de la Mre, une autre, de la
semence, une autre enfin, du Dmiurge. De mme encore pour Jsus : certaines paroles de lui viendraient du
Sauveur, d'autres, de la Mre, d'autres enfin, du Dmiurge, comme nous le montrerons dans la suite de notre
expos.
Le Dmiurge, qui ignorait les ralits situes au-dessus de lui, tait bien remu par les paroles en question ;
cependant il n'en fit aucun cas, leur attribuant tantt une cause, tantt une autre, soit l'esprit prophtique, qui a
lui aussi son propre mouvement, soit l'homme, soit un mlange d'lments infrieurs. Il demeura dans cette
ignorance jusqu' la venue du Sauveur. Lorsque vint le Sauveur, le Dmiurge, disent-ils, apprit de lui toutes
choses et, tout joyeux, se rallia lui avec toute son arme. C'est lui le centurion de l'vangile qui dclare au
Sauveur : Et moi aussi, j'ai sous mon pouvoir des soldats et des serviteurs ; et tout ce que je commande, ils le
font . Il accomplira l' "conomie" qui concerne le monde, jusqu'au temps requis, cause surtout de l'glise
dont il a la charge, mais aussi cause de la connaissance qu'il a de la rcompense qui lui est prpare, savoir
son futur transfert dans le lieu de la Mre.
Ils posent comme fondement trois races d'hommes : pneumatique, psychique et choque, selon ce que furent
Can, Abel et Seth : car, partir de ces derniers, ils veulent tablir l'existence des trois natures, non plus dans un
seul individu, mais dans l'ensemble de la race humaine. L'lment choque ira la corruption. L'lment
psychique, s'il choisit le meilleur, aura son repos dans le lieu de l'Intermdiaire ; mais, s'il choisit le pire, il ira
retrouver, lui aussi, ce quoi il se sera rendu semblable. Quant aux lments pneumatiques que sme
Achamoth depuis l'origine jusqu' maintenant dans des mes "justes", aprs avoir t instruits et nourris icibas car c'est tout petits qu'ils sont envoys et aprs avoir t ensuite jugs dignes de la "perfection", ils
seront donns titre d'pouses, affirment-ils, aux Anges du Sauveur, cependant que leurs mes iront de toute
ncessit, dans l'Intermdiaire, prendre leur repos avec le Dmiurge, ternellement. Les mes elles-mmes,
disent-ils, se subdivisent en deux catgories : celles qui sont bonnes par nature et celles qui sont mauvaises par
nature. Les mes bonnes sont celles qui ont une capacit rceptive par rapport la semence ; au contraire,
celles qui sont mauvaises par nature ne peuvent en aucune faon recevoir cette semence.

Exgses gnostiques.
Telle est leur doctrine, que ni les prophtes n'ont prche, ni le Seigneur n'a enseigne, ni les aptres n'ont
transmise, et dont ils se vantent d'avoir reu la connaissance plus excellemment que tous les autres hommes.
Tout en allguant des textes trangers aux critures et tout en s'employant, comme on dit, tresser des cordes
avec du sable, ils ne s'en efforcent pas moins d'accommoder leurs dires, d'une manire plausible, tantt des
paraboles du Seigneur, tantt des oracles de prophtes, tantt des paroles d'aptres, afin que leur fiction ne
paraisse pas dpourvue de tmoignage. Ils bouleversent l'ordonnance et l'enchanement des critures et,
autant qu'il dpend d'eux, ils disloquent les membres de la vrit. Ils transfrent et transforment, et, en faisant
une chose d'une autre, ils sduisent nombre d'hommes par le fantme inconsistant qui rsulte des paroles du
Seigneur ainsi accommodes. Il en est comme de l'authentique portrait d'un roi qu'aurait ralis avec grand
soin un habile artiste au moyen d'une riche mosaque. Pour effacer les traits de l'homme, quelqu'un bouleverse
alors l'agencement des pierres, de faon faire apparatre l'image, maladroitement dessine, d'un chien ou d'un
renard. Puis il dclare premptoirement que c'est l l'authentique portrait du roi effectu par l'habile artiste. Il
montre les pierres celles-l mmes que le premier artiste avait adroitement disposes pour dessiner les
traits du roi, mais que le second vient de transformer vilainement en l'image d'un chien , et, par l'clat de ces
pierres, il parvient tromper les simples, c'est--dire ceux qui ignorent les traits du roi, et les persuader que
cette dtestable image de renard est l'authentique portrait du roi. C'est exactement de la mme faon que ces
gens-l, aprs avoir cousu ensemble des contes de vieilles femmes, arrachent ensuite de-ci de-l des textes, des

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sentences, des paraboles, et prtendent accommoder leurs fables les paroles de Dieu. Nous avons relev dj
les passages scripturaires qu'ils accommodent aux vnements survenus dans le Plrme.
Voici maintenant les textes qu'ils tentent d'appliquer aux vnements survenus hors du Plrme. Le Seigneur,
disent-ils, vint sa Passion dans les derniers temps du monde pour montrer la passion survenue dans le
dernier des ons et pour faire connatre, par sa fin lui, quelle fut la fin de la production des ons. La fillette de
douze ans, fille du chef de la synagogue, que le Seigneur, debout prs d'elle, veilla d'entre les morts, tait,
expliquent-ils, la figure d'Achamoth, que leur Christ, tendu au-dessus d'elle, forma et amena la conscience de
la Lumire qui l'avait abandonne. Que le Sauveur soit apparu Achamoth tandis qu'elle tait hors du Plrme
et encore l'tat d'avorton, Paul, disent-ils, l'affirme dans sa premire ptre aux Corinthiens par ces mots :
En tout dernier lieu, il s'est montr moi aussi, comme l'avorton . Cette venue vers Achamoth du Sauveur
escort de ses compagnons d'ge est pareillement rvle par Paul dans cette mme ptre, lorsqu'il dit que la
femme doit avoir un voile sur la tte cause des Anges . Et que, au moment o le Sauveur venait vers elle,
Achamoth se soit couverte d'un voile par rvrence, Mose l'a fait connatre en se couvrant la face d'un voile.
Quant aux passions subies par Achamoth, le Seigneur, assurent-ils, les a manifestes. Ainsi, en disant sur la
croix : Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi m'as-tu abandonn ? , il a fait connatre que Sagesse avait t
abandonne par la Lumire et arrte par Limite dans son lan vers l'avant ; il a fait connatre la tristesse de
cette mme Sagesse, en disant : Mon me est accable de tristesse ; sa crainte, en disant : Pre, si c'est
possible, que la coupe passe loin de moi ! ; son angoisse, de mme, en disant : Que dirai-je ? Je ne le sais .
Le Seigneur, enseignent-ils, a fait connatre trois races d'hommes de la manire suivante. Il a indiqu la race
hylique, lorsque, celui qui lui disait : Je te suivrai , il rpondait : Le Fils de l'homme n'a pas o reposer sa
tte . Il a dsign la race psychique, lorsque, celui qui lui disait : Je te suivrai, mais permets-moi d'aller
d'abord faire mes adieux ceux de ma maison , il rpondait : Quiconque, ayant mis la main la charrue,
regarde en arrire n'est pas propre au royaume des cieux . Cet homme, prtendent-ils, tait de l'Intermdiaire.
De mme celui qui confessait avoir accompli les multiples devoirs de la "justice", mais qui refusa ensuite de
suivre le Sauveur, vaincu par une richesse qui l'empcha de devenir "parfait", celui-l aussi, disent-ils, faisait
partie de la race psychique. Quant la race pneumatique, le Seigneur l'a signifie par ces paroles : Laisse les
morts ensevelir leurs morts ; pour toi, va et annonce le royaume de Dieu , ainsi que par ces mots adresss
Zache le publicain : Hte-toi de descendre, car il faut que je loge aujourd'hui dans ta maison . Ces hommes,
proclament-ils, appartenaient la race pneumatique. Mme la parabole du ferment qu'une femme est dite avoir
cach dans trois mesures de farine dsigne, selon eux, les trois races : la femme, enseignent-ils, c'est Sagesse ;
les trois mesures de farine sont les trois races d'hommes, pneumatique, psychique et choque ; quant au
ferment, c'est le Sauveur lui-mme. Paul, lui aussi, parle en termes prcis de choques, de psychiques et de
pneumatiques. Il dit quelque part : Tel fut le choque, tels sont aussi les choques . Et ailleurs : L'homme
psychique ne reoit pas les choses de l'Esprit . Et ailleurs encore : Le pneumatique juge de tout . La phrase
Le psychique ne reoit pas les choses de l'Esprit vise, d'aprs eux, le Dmiurge, lequel, tant psychique, ne
connat ni la Mre, qui est pneumatique, ni la semence de celle-ci, ni les Bons du Plrme. Paul affirme encore
que le Sauveur a assum les prmices de ce qu'il allait sauver : Si les prmices sont saintes, dit-il, la pte l'est
aussi . Les prmices, enseignent-ils, c'est l'lment pneumatique ; la pte, c'est nous, c'est--dire l'glise
psychique ; cette pte, disent-ils, le Sauveur l'a assume et l'a souleve avec lui, car il tait le ferment.
Qu'Achamoth se soit gare hors du Plrme, ait t forme par le Christ et cherche par le Sauveur, c'est,
disent-ils, ce que celui-ci a signifi en dclarant qu'il tait venu vers la brebis gare. Cette brebis gare,
expliquent-ils ? c'est leur Mre, de laquelle ils veulent qu'ait t seme l'glise d'ici-bas ; l'garement de cette
brebis, c'est son sjour hors du Plrme, au sein de toutes les passions d'o ils prtendent qu'est sortie la
matire. Quant la femme qui balaie sa maison et retrouve sa drachme, c'est, expliquent-ils, la Sagesse d'en
haut, qui a perdu son Enthymsis, mais qui, plus tard, lorsque toutes choses auront t purifies par la venue du
Sauveur, la retrouvera : car, les en croire, cette Enthymsis doit tre rtablie un jour l'intrieur du Plrme.
Simon, qui reut dans ses bras le Christ et rendit grces Dieu en disant : Maintenant tu laisses ton serviteur
s'en aller, Matre, selon ta parole, dans la paix , est, selon eux, la figure du Dmiurge, qui, la venue du

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Sauveur, apprit son changement de lieu et rendit grces l'Abme. Quant Anne la prophtesse, qui est
prsente dans l'vangile comme ayant vcu sept annes avec son mari et ayant persvr tout le reste du
temps dans son veuvage, jusqu'au moment o elle vit le Sauveur, le reconnut et parla de lui tout le monde, elle
signifie manifestement Achamoth, qui, aprs avoir vu jadis durant un bref moment le Sauveur avec ses
compagnons d'ge, demeure ensuite tout le reste du temps dans l'Intermdiaire, attendant qu'il revienne et
l'tablisse dans sa syzygie. Son nom a t indiqu par le Sauveur en cette parole : La Sagesse a t justifie par
ses enfants , et par Paul en ces termes : Nous parlons de Sagesse parmi les parfaits . De mme encore, les
syzygies existant l'intrieur du Plrme, Paul les aurait fait connatre en manifestant l'une d'entre elles ;
parlant en effet du mariage d'ici-bas, il dit : Ce mystre est grand : je veux dire, en rfrence au Christ et
l'glise .
Ils enseignent encore que Jean, le disciple du Seigneur, a fait connatre la premire Ogdoade. Voici leurs propres
paroles. Jean, le disciple du Seigneur, voulant exposer la gense de toutes choses, c'est--dire la faon dont le
Pre a mis toutes choses, pose la base un certain Principe, qui est le premier engendr de Dieu, celui qu'il
appelle encore Fils et Dieu Monogne et en qui le Pre a mis toutes choses de faon sminale. Par ce Principe,
dit Jean, a t mis le Logos et, en lui, la substance entire des ons, que le Logos a lui-mme forme par la
suite. Puisque Jean parle de la premire gense, c'est juste titre qu'il commence son enseignement par le
Principe ou Fils et par le Logos. Il s'exprime ainsi : Dans le Principe tait le Logos, et le Logos tait tourn vers
Dieu, et le Logos tait Dieu ; ce Logos tait dans le Principe, tourn vers Dieu . D'abord il distingue trois
ternies : Dieu, le Principe et le Logos ; ensuite il les unit. C'est afin de montrer, d'une part, l'mission de chacun
des deux termes, savoir le Fils et le Logos ; de l'autre, l'unit qu'ils ont entre eux en mme temps qu'avec le
Pre. Car dans le Pre et venant du Pre est le Principe ; dans le Principe et venant du Principe est le Logos. Jean
s'est donc parfaitement exprim lorsqu'il a dit : Dans le Principe tait le Logos : le Logos tait en effet dans le
Fils. Et le Logos tait tourn vers Dieu : le Principe l'tait en effet, lui aussi. Et le Logos tait Dieu : simple
consquence, puisque ce qui est n de Dieu est Dieu. Ce Logos tait dans le Principe, tourn vers Dieu : cette
phrase rvle l'ordre de l'mission. Toutes choses ont t faites par son entremise, et sans lui rien n'a t
fait : en effet, pour tous les ons qui sont venus aprs lui, le Logos a t cause de formation et de naissance.
Mais Jean poursuit : Ce qui a t fait en lui est la Vie . Par l, il indique une syzygie. Car toutes choses, dit-il,
ont t faites par son entremise seulement, mais la Vie l'a t en lui. Celle-ci, qui a t faite en lui, lui est donc
plus intime que ce qui n'a t fait que par son entremise : elle lui est unie et fructifie grce lui. Jean ajoute en
effet : Et la Vie tait la Lumire des Hommes . Ici, en disant "Hommes", il indique, sous ce mme nom, l'glise,
afin de bien montrer, par l'emploi d'un seul nom, la communion de syzygie : car de Logos et Vie proviennent
Homme et glise. Jean appelle la Vie la Lumire des Hommes , parce que ceux-ci ont t illumins par elle,
autrement dit forms et manifests. C'est aussi ce que dit Paul : Tout ce qui est manifest est Lumire. Puis
donc que la Vie a manifest et engendr l'Homme et l'glise, elle est appele leur Lumire. Ainsi, par ces
paroles, Jean a clairement montr, entre autres choses, la deuxime Ttrade : Logos et Vie, Homme et glise.
Mais il a indiqu aussi la premire Ttrade. Car, parlant du Sauveur et disant que tout ce qui est hors du
Plrme a t form par lui, il dit du mme coup que ce Sauveur est le fruit de tout le Plrme. Il l'appelle en
effet la Lumire, celle qui brille dans les tnbres et qui n'a pas t saisie par elles, parce que, tout en
harmonisant tous les produits de la passion, il est rest ignor de ceux-ci. Ce Sauveur, Jean l'appelle encore Fils,
Vrit, Vie, Logos qui s'est fait chair : nous avons vu sa gloire, dit-il, et sa gloire tait telle qu'tait celle du
Monogne, celle qui avait t donne par le Pre celui-ci, remplie de Grce et de Vrit. Voici les paroles de
Jean : Et le Logos s'est fait chair, et il a habit parmi nous, et nous avons vu sa gloire, gloire comme celle que le
Monogne tient du Pre, remplie de Grce et de Vrit . C'est donc avec exactitude que Jean a indiqu aussi la
premire Ttrade : Pre et Grce, Monogne et Vrit. C'est ainsi qu'il a parl de la premire Ogdoade, Mre de
tous les ons : il a nomm le Pre et la Grce, le Monogne et la Vrit, le Logos et la Vie, l'Homme et l'glise.
Ainsi s'exprime Ptolme.
Tu vois donc, cher ami, quels artifices ils recourent pour se duper eux-mmes, malmenant les critures et
s'efforant de donner par elles de la consistance leur fiction. C'est pourquoi j'ai rapport leurs termes mmes,

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pour que tu puisses constater la fourberie de leurs artifices et la perversit de leurs erreurs. Tout d'abord, en
effet, si Jean s'tait propos d'indiquer l'Ogdoade d'en haut, il aurait conserv l'ordre des missions : la
premire Ttrade tant la plus vnrable, comme ils disent, il l'aurait mise en place avec les premiers noms et
lui aurait rattach la seconde Ttrade, afin de faire voir par l'ordre des noms l'ordre des ons de l'Ogdoade ; et
ce n'est pas aprs un si long moment, comme s'il l'avait oublie et s'en tait ensuite ressouvenu, qu'il aurait,
tout la fin, mentionn la premire Ttrade. En second lieu, s'il avait voulu signifier les syzygies, il n'aurait pas
pass sous silence le nom de l'glise : en effet, ou bien il devait se contenter, dans les autres syzygies aussi, de
nommer les ons masculins, les ons fminins pouvant tre sous-entendus, et cela afin de garder parfaitement
l'unit ; ou bien, s'il passait en revue les compagnes des autres ons, il devait indiquer aussi la compagne de
l'Homme, au lieu de nous laisser deviner son nom.
La fausset de leur exgse saute donc aux yeux. En fait, Jean proclame un seul Dieu tout-puissant et un seul Fils
unique, le Christ Jsus, par l'entremise de qui tout a t fait ; c'est lui le Verbe de Dieu, lui le Fils unique, lui
l'Auteur de toutes choses, lui la vraie Lumire clairant tout homme, lui l'Auteur du cosmos ; c'est lui qui est
venu dans son propre domaine, lui-mme qui s'est fait chair et a habit parmi nous. Ces gens-l, au contraire,
faussant par leurs arguties captieuses l'exgse du texte, veulent que, selon l'mission, autre soit le Monogne,
qu'ils appellent aussi le Principe, autre le Sauveur, autre encore le Logos, fils du Monogne, autre enfin le Christ,
mis pour le redressement du Plrme. Dtournant chacune des paroles de l'criture de sa vraie signification et
usant des noms d'une manire arbitraire, ils les ont transposs dans le sens de leur systme, telle enseigne
que, d'aprs eux, dans un texte aussi considrable, Jean n'aurait mme pas fait mention du Seigneur JsusChrist. Car, en mentionnant le Pre et la Grce, le Monogne et la Vrit, le Logos et la Vie, l'Homme et l'glise,
Jean aurait, suivant leur systme, mentionn simplement la premire Ogdoade, en laquelle ne se trouve point
encore Jsus, point encore le Christ, le Matre de Jean. En ralit, ce n'est point de leurs syzygies que parle
l'Aptre, mais de notre Seigneur Jsus-Christ, qu'il sait tre le Verbe de Dieu. Et Jean lui-mme nous montre
qu'il en est bien ainsi. Revenant en effet Celui dont il a dit plus haut qu'il tait au commencement, c'est--dire
au Verbe, il ajoute cette prcision: Et le Verbe s'est fait chair, et il a habit parmi nous . Selon leur systme, au
contraire, ce n'est pas le Logos qui s'est fait chair, puisqu'il n'est mme jamais sorti du Plrme, mais bien le
Sauveur, qui est issu de tous les ons et est postrieur au Logos.
Apprenez donc, insenss, que Jsus, qui a souffert pour nous ? qui a habit parmi nous, ce Jsus mme est le
Verbe de Dieu. Si quelque autre parmi les ons s'tait fait chair pour notre salut, on pourrait admettre que
l'Aptre parle d'un autre ; mais si Celui qui est descendu et remont est le Verbe du Pre, le Fils unique du Dieu
unique, incarn pour les hommes selon le bon plaisir du Pre, alors Jean ne parle ni d'un autre ni d'une
prtendue Ogdoade, mais bien du Seigneur Jsus-Christ. Car, d'aprs eux, le Logos ne s'est pas proprement
parler fait chair : le Sauveur, disent-ils, s'est revtu d'un corps psychique provenant de l' "conomie" et dispos
par une providence inexprimable de faon tre visible et palpable. Mais, leur rpondrons-nous, la chair est ce
modelage de limon effectu par Dieu en Adam l'origine, et c'est cette chair-l mme que, au dire de Jean, le
Verbe de Dieu est en toute vrit devenu. Et par l s'croule leur primitive et fondamentale Ogdoade. Car, une
fois prouv que le Logos, le Monogne, la Vie, la Lumire, le Sauveur, le Christ et le Fils de Dieu sont un seul et
mme tre, lequel prcisment s'est incarn pour nous, c'en est fait de tout l'chafaudage de leur Ogdoade. Et,
celle-ci rduite en miettes, c'est tout leur systme qui s'effondre, ce songe vain pour la dfense duquel ils
malmnent les critures.
Car, aprs avoir forg de toutes pices leur systme, (9, 4.) ils rassemblent ensuite des textes et des noms pars
et, comme nous l'avons dj dit, ils les font passer de leur signification naturelle une signification qui leur est
trangre. Ils font comme ces auteurs qui se proposent le premier sujet venu, puis s'escriment le traiter avec
des vers qu'ils tirent des pomes d'Homre. Les nafs alors s'imaginent qu'Homre a compos des vers sur ce
sujet tout nouveau ; beaucoup de gens s'y laissent prendre cause de la suite bien ordonne des vers et se
demandent si Homre ne serait pas effectivement l'auteur du pome. Voici comment, avec des vers d'Homre,
on a pu dcrire l'envoi d'Hracls par Eurysthe vers le chien de l'Hads rien ne nous empche de recourir
pareil exemple, puisqu'il s'agit d'une tentative de tout point identique dans l'un et l'autre cas : Quel est le naf

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qui ne se laisserait prendre par ces vers et ne croirait qu'Homre les a composs tels quels pour traiter ce
sujet ? Celui qui est vers dans les rcits homriques pourra reconnatre les vers, il ne reconnatra pas le sujet
trait : il sait fort bien que tel de ces vers se rapporte Ulysse, tel autre Hracls lui-mme, tel autre Priam,
tel autre encore Mnlas et Agamemnon. Et s'il prend ces vers pour restituer chacun d'eux son livre
originel, il fera disparatre le sujet en question. Ainsi en va-t-il de celui qui garde en soi, sans l'inflchir, la rgle
de vrit qu'il a reue par son baptme : il pourra reconnatre les noms, les phrases et les paraboles provenant
des critures, il ne reconnatra pas le systme blasphmatoire invent par ces gens-l. Il reconnatra les pierres
de la mosaque, mais il ne prendra pas la silhouette du renard pour le portrait du Roi. En replaant chacune des
paroles dans son contexte et en l'ajustant au corps de la vrit, il mettra nu leur fiction et en dmontrera
l'inconsistance.
Puisqu' ce vaudeville il ne manque que le dnouement, c'est--dire que quelqu'un mette le point final leur
farce en y adjoignant une rfutation en rgle, nous croyons ncessaire de souligner avant toute autre chose les
points sur lesquels les pres de cette fable diffrent entre eux, inspirs qu'ils sont par diffrents esprits
d'erreur. Dj par l, en effet, il sera possible de saisir exactement, avant mme que nous n'en fournissions la
dmonstration, et la solide vrit proclame par l'glise et le mensonge chafaud par ces gens-l.

DEUXIME PARTIE
UNIT DE LA FOI DE L'GLISE
ET VARIATIONS DES SYSTMES HRTIQUES
1. UNIT DE LA FOI DE L'GLISE
Les donnes de la foi
En effet, l'glise, bien que disperse dans le monde entier jusqu'aux extrmits de la terre, ayant reu des
aptres et de leurs disciples la foi en un seul Dieu, Pre tout-puissant, qui a fait le ciel et la terre et la mer et
tout ce qu'ils contiennent , et en un seul Christ Jsus, le Fils de Dieu, qui s'est incarn pour notre salut, et en
l'Esprit Saint, qui a proclam par les prophtes les "conomies", la venue, la naissance du sein de la Vierge, la
Passion, la rsurrection d'entre les morts et l'enlvement corporel dans les cieux du bien-aim Christ Jsus
notre Seigneur et sa parousie du haut des cieux dans la gloire du Pre, pour rcapituler toutes choses et
ressusciter toute chair de tout le genre humain, afin que devant le Christ Jsus notre Seigneur, notre Dieu, notre
Sauveur et notre Roi, selon le bon plaisir du Pre invisible, tout genou flchisse au ciel, sur la terre et dans les
enfers et que toute langue le "confesse" et qu'il rende sur tous un juste jugement, envoyant au feu ternel les
"esprits du mal" et les anges prvaricateurs et apostats, ainsi que les hommes impies, injustes, iniques et
blasphmateurs, et accordant au contraire la vie, octroyant l'incorruptibilit et procurant la gloire ternelle aux
justes, aux saints, ceux qui auront gard ses commandements et qui seront demeurs dans son amour, les uns
depuis le dbut, les autres depuis leur conversion : ayant donc reu cette prdication et cette foi, ainsi que
nous venons de le dire, l'glise, bien que disperse dans le monde entier, les garde avec soin, comme n'habitant
qu'une seule maison, elle y croit d'une manire identique, comme n'ayant qu'une seule me et qu'un mme
cur, et elle les prche, les enseigne et les transmet d'une voix unanime, comme ne possdant qu'une seule
bouche.
Car, si les langues diffrent travers le monde, le contenu de la Tradition est un et identique. Et ni les glises
tablies en Germanie n'ont d'autre foi ou d'autre Tradition, ni celles qui sont chez les Ibres, ni celles qui sont
chez les Celtes, ni celles de l'Orient, de l'gypte, de la Libye, ni celles qui sont tablies au centre du monde ;
mais, de mme que le soleil, cette crature de Dieu, est un et identique dans le monde entier, de mme cette

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lumire qu'est la prdication de la vrit brille partout et illumine tous les hommes qui veulent parvenir la
connaissance de la vrit . Et ni le plus puissant en discours parmi les chefs des glises ne dira autre chose que
cela car personne n'est au-dessus du Matre , ni celui qui est faible en paroles n'amoindrira cette
Tradition : car, la foi tant une et identique, ni celui qui peut en disserter abondamment n'a plus, ni celui qui
n'en parle que peu n'a moins.

Les questions thologiques


Le degr plus ou moins grand de science n'apparat pas dans le fait de changer la doctrine elle-mme et
d'imaginer faussement un autre Dieu en dehors de Celui qui est le Crateur, l'Auteur et le Nourricier de cet
univers, comme s'il ne nous suffisait pas, ou un autre Christ, ou un autre Fils unique. Mais voici en quoi se
prouve la science d'un homme : dgager l'exacte signification des paraboles et faire ressortir leur accord avec la
doctrine de vrit ; exposer la manire dont s'est ralis le dessein salvifique de Dieu en faveur de l'humanit ;
montrer que Dieu a us de longanimit et devant l'apostasie des anges rebelles et devant la dsobissance des
hommes ; faire connatre pourquoi un seul et mme Dieu a fait des tres temporels et des tres ternels, des
tres clestes et des tres terrestres ; comprendre pourquoi ce Dieu, alors qu'il tait invisible, est apparu aux
prophtes, et cela non pas sous une seule forme, mais aux uns d'une manire et aux autres d'une autre ;
indiquer pourquoi plusieurs Testaments ont t octroys l'humanit et enseigner quel est le caractre propre
de chacun d'eux ; chercher savoir exactement pourquoi Dieu a enferm toutes choses dans la dsobissance
pour faire tous misricorde ; publier dans une action de grces pourquoi le Verbe de Dieu s'est fait
chair et a souffert sa Passion ; faire connatre pourquoi la venue du Fils de Dieu a eu lieu dans les derniers
temps, autrement dit pourquoi Celui qui est le Principe n'est apparu qu' la fin ; dployer tout ce qui est
contenu dans les critures au sujet de la fin et des ralits venir ; ne pas taire pourquoi, alors qu'elles taient
sans esprance, Dieu a fait les nations cohritires, concorporelles et coparticipantes des saints ; publier
comment cette chair mortelle revtira l'immortalit, et cette chair corruptible, l'incorruptibilit ; proclamer
comment celui qui n'tait pas un peuple est devenu un peuple et celle qui n'tait pas aime est devenue aime
, et comment les enfants de la dlaisse sont devenus plus nombreux que les enfants de celle qui avait
l'poux . C'est propos de ces choses et d'autres semblables que l'Aptre s'est cri : profondeur de la
richesse, de la sagesse et de la science de Dieu ! Que ses jugements sont insondables et ses voies
impntrables ! Il ne s'agit donc pas d'imaginer faussement au-dessus du Crateur et Dmiurge une Mre de
celui-ci et de ces gens-l Mre qui serait l'Enthymsis d'un on gar et d'en venir un tel excs de
blasphme, ni d'imaginer derechef au-dessus d'elle un Plrme qui contiendrait tantt trente ons, tantt une
tribu innombrable d'ons. Car ainsi s'expriment ces matres vraiment dpourvus de science divine, cependant
que toute la vritable glise possde une seule et mme foi travers le monde entier, ainsi que nous l'avons dit.

2. VARIATIONS DES SYSTMES HRTIQUES


Diversit des doctrines professes par les Valentiniens
Voyons maintenant la doctrine instable de ces gens et comment, ds qu'ils sont deux ou trois, non contents de
ne pouvoir dire les mmes choses propos des mmes objets, ils se contredisent les uns les autres dans la
pense comme dans les mots. Le premier d'entre eux, Valentin, empruntant les principes de la secte dite
"gnostique", les a adapts au caractre propre de son cole. Voici donc de quelle manire il a prcis son
systme. Il existait une Dyade innommable, dont un terme s'appelle l'Inexprimable et l'autre le Silence. Par la
suite, cette Dyade a mis une deuxime Dyade, dont un terme se nomme le Pre et l'autre la Vrit. Cette
Ttrade a produit comme fruit le Logos et la Vie, l'Homme et l'glise : et voil l'Ogdoade premire. Du Logos et
de la Vie sont manes dix Puissances, comme nous l'avons dj dit ; de l'Homme et de l'glise sont manes
douze autres Puissances, dont l'une, aprs avoir quitt le Plrme et tre tombe dans la dchance, a fait le
reste de l'uvre de fabrication. Valentin pose deux Limites : l'une, situe entre l'Abme et le restant du Plrme,
spare les ons engendrs du Pre inengendr, tandis que l'autre spare leur Mre du Plrme. Le Christ n'a

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pas t mis par les ons du Plrme : c'est la Mre qui, lorsqu'elle s'est trouve hors du Plrme, l'a enfant
selon le souvenir qu'elle avait gard des ralits suprieures, non cependant sans une certaine ombre. Comme
ce Christ tait masculin, il retrancha de lui-mme cette ombre et remonta dans le Plrme. La Mre alors,
abandonne avec l'ombre et vide de la substance pneumatique, mit un autre fils : c'est le Dmiurge, matre
tout-puissant de ce qui est au-dessous de lui. En mme temps que lui fut mis un Archonte de la gauche, dcrte
Valentin l'instar des "Gnostiques" au nom menteur dont nous parlerons plus loin. Quant Jsus, il le fait
driver tantt de l'on qui s'est spar de la Mre et s'est runi aux autres, c'est--dire de Theltos, tantt de
celui qui est remont au Plrme, c'est--dire du Christ, tantt encore de l'Homme et de l'glise. Quant l'Esprit
Saint, il dit qu'il a t mis par la Vrit pour la probation et la fructification des ons : il entre en eux d'une
manire invisible et, par lui, les ons fructifient en rejetons de Vrit. Telle est la doctrine de Valentin.
Secundus enseigne que la premire Ogdoade comprend une Ttrade de droite et une Ttrade de gauche : l'une
est Lumire, l'autre, Tnbres. Quant la Puissance qui s'est spare du Plrme et a subi la dchance, elle ne
provient pas des trente ons, mais de leurs fruits.
Un autre, qui est chez eux un matre rput, "s'tend" vers une gnose plus haute et plus "gnostique" et dcrit la
premire Ttrade de la manire suivante : Il existe avant toutes choses un Pro-Principe pro-inintelligible,
inexprimable et innommable, que j'appelle Unicit. Avec cette Unicit coexiste une Puissance que j'appelle
encore Unit. Cette Unit et cette Unicit, tant un, ont mis, sans mettre, un Principe de toutes choses,
intelligible, inengendr et invisible, Principe que le langage appelle Monade. Avec cette Monade coexiste une
Puissance de mme substance qu'elle, que j'appelle encore l'Un. Et ces Puissances, savoir l'Unicit, l'Unit, la
Monade et l'Un, ont mis le reste des ons.
Ah ! ah ! hlas ! hlas ! Il est bien permis, en vrit, de pousser cette exclamation tragique devant une pareille
fabrication de noms, devant l'audace de cet homme apposant impudemment des noms sur ses mensongres
inventions. Car en disant : Il existe avant toutes choses un Pro-Principe pro-inintelligible que j'appelle
Unicit , et : Avec cette Unicit coexiste une Puissance que j'appelle encore Unit , il avoue de la faon la plus
claire que toutes ses paroles ne sont qu'une fiction et que lui-mme appose sur cette fiction des noms que
personne d'autre n'a employs jusque-l. Sans son audace, la vrit n'aurait donc point encore aujourd'hui de
nom, l'en croire ! Mais alors, rien n'empche qu'un autre inventeur, traitant le mme sujet, dfinisse ses
termes de la faon suivante : Il existe un certain Pro-Principe royal, pro-dnu-d'intelligibilit, pro-dnu-desubstance et pro-pro-dot-de-rotondit, que j'appelle Citrouille. Avec cette Citrouille coexiste une Puissance
que j'appelle encore Supervacuit. Cette Citrouille et cette Supervacuit, tant un, ont mis, sans mettre, un
Fruit visible de toutes parts, comestible et savoureux, Fruit que le langage appelle Concombre. Avec ce
Concombre coexiste une Puissance de mme substance qu'elle, que j'appelle encore Melon. Ces Puissances,
savoir Citrouille, Supervacuit, Concombre et Melon, ont mis tout le reste de la multitude des Melons dlirants
de Valentin. Car, s'il faut accommoder le langage commun la premire Ttrade et si chacun choisit les noms
qu'il veut, qui empcherait de se servir de ces derniers termes, beaucoup plus dignes de crance, passs dans
l'usage et connus de tous ?
D'autres parmi eux ont encore donn la premire et primitive Ogdoade les noms suivants : d'abord le ProPrincipe, ensuite l'Inintelligible, en troisime lieu l'Inexprimable, en quatrime lieu l'Invisible ; du Pro-Principe
primitif a t mis, en premier et cinquime lieu, le Principe ; de l'Inintelligible a t mis, en deuxime et
sixime lieu, l'Incomprhensible ; de l'Inexprimable a t mis, en troisime et septime lieu, l'Innommable ; de
l'Invisible a t mis, en quatrime et huitime lieu, l'Inengendr, par qui se complte la premire Ogdoade. Ces
Puissances, ils prtendent qu'elles existent antrieurement l'Abme et au Silence, afin d'apparatre comme des
hommes plus parfaits que les "parfaits" et plus gnostiques que les "gnostiques". On pourrait leur dire ajuste
titre : Pauvres melons, qui n'tes que de vils sophistes, et non des hommes ! Car propos de l'Abme luimme il existe chez eux diverses opinions : les uns disent qu'ils n'a pas de conjoint, n'tant ni mle ni femelle ni
rien du tout ; les autres le disent la fois mle et femelle, lui attribuant une nature hermaphrodite ; d'autres
encore lui adjoignent Silence comme compagne, de faon constituer la premire Syzygie.

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Les plus savants parmi les gens de l'entourage de Ptolme disent qu'il a deux compagnes, qu'ils appellent aussi
ses "dispositions", savoir la Pense et la Volont : car, disent-ils, il a d'abord pens mettre quelque chose, et
ensuite il l'a voulu. C'est pourquoi de ces deux dispositions ou puissances, savoir la Pense et la Volont,
mlanges pour ainsi dire l'une l'autre, est rsulte l'mission du couple du Monogne et de la Vrit. Ceux-ci
sont sortis comme la rplique et l'image des deux dispositions du Pre, image visible de ses dispositions
invisibles. L'Intellect reproduit la Volont, et la Vrit, la Pense. C'est pourquoi l'on mle est l'image de la
Volont qui est survenue, tandis que l'on femelle est l'image de la Pense qui n'a pas commenc. Car la Volont
est devenue comme la puissance de la Pense : la Pense pensait depuis toujours l'mission, mais elle tait
impuissante mettre par elle-mme ce qu'elle pensait ; par contre, lorsque survint la puissance de la Volont,
alors, ce qu'elle pensait, elle l'mit.
Ces gens-l ne te semblent-ils pas, cher ami, avoir conu en leur esprit le Zeus d'Homre bien plus que le
Seigneur de toutes choses ? Car le premier est rong de soucis qui l'empchent de dormir : il se proccupe de
savoir comment il pourra honorer Achille et faire prir une multitude de Grecs. Au contraire, le second, en
mme temps qu'il pense, accomplit cela mme qu'il pense, et, en mme temps qu'il veut, pense cela mme qu'il
veut : il pense l'instant mme o il veut et veut l'instant mme o il pense, car il est tout entier Pense, tout
entier Volont, tout entier Intellect, tout entier Lumire, tout entier il, tout entier Oue, tout entier Source de
tous les biens.
Des gens qui passent pour tre encore plus sages que les prcdents disent que la premire Ogdoade n'a pas t
mise par degrs, un on drivant d'un autre : c'est tout ensemble et d'un seul coup que s'est faite l'mission
des six ons enfants par le Pro-Pre et par sa Pense. Ils affirment cela premptoirement, comme s'ils avaient
fait eux-mmes l'accouchement. D'aprs eux, ce n'est plus le Logos et la Vie qui ont mis l'Homme et l'glise ;
c'est l'Homme et l'glise qui ont engendr le Logos et la Vie. Ils s'expriment ainsi : quand le Pro-Pre eut la
pense d'mettre quelque chose, cela fut appel Pre ; comme ce qui tait ainsi mis tait vrai, cela fut nomm
Vrit ; quand il voulut se manifester lui-mme, cela fut dit Homme; quand il mit ceux qu'il avait considrs
par avance, cela fut nomm glise ; l'Homme profra le Logos, qui est le Fils premier-n et qu'accompagn la
Vie. Ainsi fut acheve la premire Ogdoade.
Ils se querellent beaucoup aussi au sujet du Sauveur. Les uns disent qu'il est issu de tous les ons : aussi est-il
appel "Bon plaisir", parce qu'il plut tout le Plrme d'honorer par lui le Pre. D'autres le font venir des seuls
dix ons mis par le Logos et la Vie : c'est pourquoi il est appel Logos et Vie, gardant le nom de ses anctres.
D'autres le font venir des douze ons produits par l'Homme et l'glise : c'est pourquoi il se proclame lui-mme
Fils de l'Homme , comme descendant de cet Homme. D'autres disent qu'il provient du Christ et de l'Esprit
Saint, qui avaient t mis pour la consolidation du Plrme : c'est pourquoi il est appel Christ, gardant
l'appellation du Pre par qui il a t mis. D'autres encore disent que c'est le Pro-Pre de toutes choses luimme, le Pro-Principe, le Pro-Inintelligible, qui s'appelle Homme : ce serait mme l le grand mystre cach,
savoir que la Puissance qui est au-dessus de tout et qui enveloppe tout s'appelle Homme, et telle serait la raison
pour laquelle le Sauveur s'est dit Fils de l'Homme .

Marc le Magicien et ses disciples : pratiques magiques et dbauches


Un autre des leurs s'est vant d'tre le correcteur du matre. Il porte le nom de Marc. Trs habile en jongleries
magiques, il a tromp par elles beaucoup d'hommes et une quantit peu banale de femmes, les faisant
s'attacher lui comme au "gnostique" et au "parfait" par excellence et comme au dtenteur de la Suprme
Puissance venue des lieux invisibles et innommables. C'est un vritable prcurseur de l'Antchrist, car, mlant
les jeux d'Anaxilas aux supercheries de ceux qu'on nomme magiciens, il se fait passer pour faiseur de miracles
aux yeux de ceux qui n'ont jamais eu le sens ou qui l'ont perdu.
Feignant d' "eucharistier" une coupe mle de vin et prolongeant considrablement la parole de l'invocation, il
fait en sorte que cette coupe apparaisse pourpre ou rouge. On s'imagine alors que la Grce venue des rgions

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qui sont au-dessus de toutes choses fait couler son propre sang dans la coupe de Marc en rponse l'invocation
de celui-ci, et les assistants brlent du dsir de goter ce breuvage, afin qu'en eux aussi se rpande la Grce
invoque par ce magicien. Ou bien encore, prsentant une femme une coupe mle, il lui ordonne de l'
"eucharistier" en sa prsence. Cela fait, il apporte une autre coupe beaucoup plus grande que celle qu'a
"eucharistie" cette gare, puis il vide la coupe plus petite "eucharistie" par la femme dans la coupe beaucoup
plus grande apporte par lui, tout en disant la formule suivante : Que Celle qui est avant toutes choses,
l'incomprhensible et inexprimable Grce, remplisse ton Homme intrieur et multiplie en toi sa gnose, en
semant le grain de snev dans la bonne terre ! Aprs avoir dit de telles paroles et gar ainsi la malheureuse,
il donne une dmonstration de sa thaumaturgie en faisant en sorte que la grande coupe soit remplie au moyen
de la petite, au point mme de dborder. Par d'autres prodiges semblables il a sduit et entran sa suite
beaucoup de monde.
Il semble qu'il ait mme un dmon assistant, grce auquel il se donne l'apparence de prophtiser lui-mme et
fait prophtiser les femmes qu'il juge dignes de participer sa Grce. Car c'est surtout de femmes qu'il s'occupe
et, parmi elles, des plus lgantes et des plus riches, de celles dont la robe est frange de pourpre. Veut-il attirer
quelqu'une d'entre elles, il lui tient ce discours flatteur : Je veux te donner part ma Grce, puisque le Pre de
toutes choses voit sans cesse ton Ange devant sa face. Le lieu de la Grandeur est en nous : il faut nous tablir en
l'Un. Reois d'abord de moi et par moi la Grce. Tiens-toi prte comme une pouse qui attend son poux, afin
que tu sois ce que je suis, et moi, ce que tu es. Installe dans ta chambre nuptiale la semence de la Lumire.
Reois de moi l'poux, fais-lui place en toi et trouve place en lui. Voici que la Grce est descendue sur toi : ouvre
la bouche et prophtise ! La femme de rpondre alors : Je n'ai jamais prophtis et ne sais pas prophtiser .
Mais lui, faisant de nouvelles invocations destines stupfier sa victime, lui dit : Ouvre la bouche et dis
n'importe quoi : tu prophtiseras . Et elle, sottement enorgueillie par ces paroles et l'me tout enflamme
l'ide qu'elle va prophtiser, sent son cur bondir beaucoup plus que de raison : elle s'enhardit et se met
profrer toutes les niaiseries qui lui viennent la pense, sottement et effrontment, chauffe qu'elle est par
un vain esprit. Comme l'a dit un homme suprieur nous propos des gens de cette sorte : Elle est
audacieuse et impudente, l'me qu'chauff une vaine vapeur . partir de ce moment, cette femme se prend
pour une prophtesse. Elle rend grces Marc de ce qu'il lui a communiqu sa Grce. Elle s'applique le
rtribuer, non seulement en lui donnant ses biens voil l'origine des grandes richesses amasses par cet
homme , mais en lui livrant son corps, dsireuse qu'elle est de lui tre unie en tout, afin de descendre avec lui
dans l' "Un".
D'autres femmes, des plus fidles celles-l, qui avaient la crainte de Dieu, ne se laissrent pas tromper. Il tenta
bien de les sduire comme les autres, en leur enjoignant de prophtiser ; mais, l'ayant rejet et couvert de leurs
anathmes, elles rompirent tout commerce avec une aussi dtestable compagnie. Elles savaient pertinemment
que le pouvoir de prophtiser n'est pas donn aux hommes par Marc le Magicien, mais que ceux qui Dieu a
envoy d'en haut sa grce, ceux-l possdent le don divin de prophtie, et ils parlent o et quand Dieu le veut,
non quand Marc le commande. Car celui qui donne un ordre est plus grand et plus puissant que celui qui le
reoit, puisque le premier fait acte de chef et que le second agit en subordonn. Si donc Marc ou quelque autre
donne des ordres comme ont coutume de le faire dans leurs banquets tous ces gens-l, jouant aux oracles, se
donnant mutuellement l'ordre de prophtiser et se faisant les uns aux autres des prdictions conformes leurs
dsirs , alors celui qui commande sera plus grand et plus puissant que l'Esprit prophtique, bien qu'il ne soit
qu'un homme : ce qui est impossible. La vrit, c'est que les esprits qui reoivent des ordres de ces gens-l et
qui parlent quand ces gens-l le veulent sont chtifs et dbiles, encore qu'audacieux et impudents : ils sont
envoys par Satan pour sduire et pour perdre ceux qui ne gardent pas fermement la foi qu'ils ont reue, au
commencement, par l'entremise de l'glise.
Ce mme Marc use aussi de philtres et de charmes, sinon avec toutes les femmes, du moins avec certaines
d'entre elles, pour pouvoir dshonorer leur corps. Elles-mmes, une fois revenues l'glise de Dieu, ont
souvent avou qu'elles avaient t souilles par lui en leur corps et qu'elles avaient ressenti une violente
passion pour lui. Un diacre, l'un des ntres qui sont en Asie, pour l'avoir reu dans sa maison, tomba dans le

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malheur que voici : sa femme, qui tait belle, fut corrompue dans son esprit et dans son corps par ce magicien et
elle le suivit longtemps ; convertie ensuite grand-peine par les frres, elle passa le reste de sa vie dans la
pnitence, pleurant et se lamentant sur la corruption qu'elle avait subie du fait de ce magicien.
Certains de ses disciples, errant a et l dans les mmes parages que lui, ont sduit et corrompu un grand
nombre de femmes. Ils se dcernent eux-mmes le titre de "parfaits", persuads que personne ne peut galer
la grandeur de leur gnose, non pas mme Paul ou Pierre ou quelque autre aptre. Ils en savent plus que tout le
monde ; seuls ils ont bu la grandeur de la connaissance de la Puissance inexprimable. Ils sont dans la hauteur,
au-dessus de quelque Puissance que ce soit. Aussi peuvent-ils tout se permettre librement et sans la moindre
crainte. Grce la "rdemption", en effet, ils deviennent insaisissables et invisibles pour le Juge. S'il arrivait
pourtant qu'il les saist, ils se tiendraient devant lui, munis de la "rdemption", et diraient ces mots :
Assistante de Dieu et du mystique Silence antrieur aux ons, tu es celle par qui les Grandeurs qui voient sans
cesse la face du Pre, recourant toi comme un guide et une conductrice, attirent en haut leurs formes. Ces
formes, qui ne sont autres que nous-mmes, la Femme la grande audace, sous le coup de l'apparition, cause
de la bont du Pro-Pre, les a mises en qualit d'images des Grandeurs susdites, car elle avait alors prsentes
l'esprit, comme dans un songe, les ralits d'en haut. Voici qu' prsent le Juge est tout proche et que le Hraut
m'invite prsenter ma dfense. Toi donc, qui connais la nature des deux parties, prsente au Juge la
justification de nos deux cas qui n'en font qu'un . En entendant ces paroles, la Mre les couvre aussitt du
casque homrique d'Hads, pour que, devenus invisibles, ils puissent chapper au Juge. Sur le champ elle les
tire elle, les introduit dans la chambre nuptiale et les donne leurs poux.
Par des discours et des agissements de cette sorte, ils ont sduit un grand nombre de femmes jusque dans nos
contres du Rhne. Marques au fer rouge dans leur conscience, certaines d'entre elles font, mme
publiquement, pnitence. Mais d'autres, qui rpugnent un tel geste, se retirent en silence, dsesprant de la
vie de Dieu : tandis que les unes ont totalement apostasie, les autres restent en suspens, n'tant, selon le
proverbe, ni au dehors ni au dedans et savourant ce "fruit" de la semence des fils de la gnose.

Marc le Magicien : grammatologie et arithmologie


Ce Marc donc, qui prtend avoir t lui seul, en qualit de fils unique, le sein et le rceptacle du Silence de
Colarbasus, voici de quelle manire il a mis au monde la "semence" ainsi dpose en lui. La Ttrade plus leve
que tout, assure-t-il, venant des lieux invisibles et innommables, descendit elle-mme vers lui sous les traits
d'une femme : car, dit-il, le monde n'et pu porter l'lment masculin qu'elle possde. Elle lui indiqua qui elle
tait et lui exposa, lui seul, la gense de toutes choses, gense qu'elle n'avait jamais encore rvle qui que
ce ft, ni des dieux ni des hommes. Elle lui tint le discours que voici. Lorsqu' l'origine le Pre qui n'a pas de
Pre, qui est inconcevable et sans substance, qui n'est ni mle ni femelle, voulut que ft exprim ce qui en lui
tait inexprimable et que ret une forme ce qui en lui tait invisible, il ouvrit la bouche et profra une Parole
semblable lui ; cette Parole, se tenant ses cts, lui manifesta ce qu'il tait, en apparaissant comme la Forme
de l'Invisible. L'nonciation du Nom se fit de la manire suivante : le Pre pronona la premire partie de son
Nom, qui fut le Principe, et ce fut une syllabe comprenant quatre lments ; il y adjoignit une deuxime syllabe,
qui comprit, elle aussi, quatre lments ; il pronona ensuite la troisime, qui comprit dix lments ; il pronona
enfin la dernire, qui comprit douze lments. L'nonciation du Nom tout entier comporta donc trente
lments et quatre syllabes. Chacun de ces lments a ses lettres propres, son caractre propre, sa rsonance
propre, ses traits, ses images ; il n'est aucun d'entre eux qui voie la forme de ce dont il n'est qu'un lment ; et
non seulement ils ignorent cela, mais chaque lment ignore jusqu' la rsonance de son voisin, chacun faisant
entendre sa rsonance propre et s'imaginant exprimer le Tout. Car chacun d'eux, qui n'est qu'une partie du
Tout, fait retentir son propre son comme s'il tait le Tout, et ils ne cessent de rsonner de la sorte jusqu' ce
que, tous ayant t successivement profrs, on arrive la dernire lettre du dernier lment. Et l'achvement
de toutes choses aura lieu, dit la Ttrade, quand tous les lments, concourant en une lettre unique, feront
entendre une seule et mme rsonance rsonance dont il existe une image, assure-t-elle, lorsque tous

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ensemble nous disons l' "Amen". Tels sont donc les sons qui forment l'on sans substance et inengendr ; ils
sont ces formes que le Seigneur a appeles Anges et qui voient sans cesse la face du Pre.
Les noms communs et exprimables des lments, poursuit la Ttrade, sont : ons, Logoi, Racines, Semences.
Plrmes, Fruits ; quant aux proprits caractristiques de chacun d'eux, elles sont renfermes et comprises
dans le nom glise. La dernire lettre du dernier de ces lments fit entendre sa voix, dont le son, sortant du
Tout, engendra des lments propres selon l'image des lments de ce Tout c'est des lments ainsi engendrs
que provient notre monde et ce qui a exist avant lui. La lettre elle-mme, dont le son se propageait ainsi vers le
bas, fut reprise en haut par sa syllabe pour que le Tout demeurt complet ; mais le son resta dans la rgion d'en
bas, comme rejet au dehors. L'lment lui-mme, d'o la lettre tait descendue vers les rgions infrieures
avec sa rsonance, comprend trente lettres, dit encore la Ttrade ; chacune de ces trente lettres a en elle-mme
d'autres lettres qui servent la nommer ; et ces dernires lettres, leur tour, sont nommes au moyen d'autres
lettres, et ainsi de suite, si bien que la multitude des lettres s'tend l'infini. Tu vas comprendre plus
clairement ce qu'elle veut dire : l'lment delta a en lui-mme cinq lettres, savoir le delta lui-mme, l'epsilon,
le lambda, le tau et l'alpha ; ces lettres, leur tour, s'crivent au moyen d'autres lettres, et ces dernires, au
moyen d'autres encore. Si donc toute la substance du delta s'tend ainsi l'infini du fait que les lettres ne
cessent de s'engendrer les unes les autres et de se succder, combien plus grand encore sera l'ocan des lettres
de l'lment par excellence ! Et si une seule lettre est ce point immense, vois quel "abme" de lettres suppose
le Nom entier, puisque, d'aprs l'enseignement du Silence de Marc, c'est de lettres qu'est constitu le Pro-Pre.
C'est pour ce motif que le Pre, connaissant sa propre incomprhensibilit, a donn aux lments que Marc
appelle aussi Bons de faire retentir chacun la rsonance qui lui est propre, dans l'impossibilit o chacun se
trouve d'noncer le Tout.
Aprs lui avoir fait connatre tout cela, la Ttrade dit Marc : Je veux te montrer aussi la Vrit elle-mme, car
je l'ai fait descendre des demeures suprieures pour que tu la voies nue et que tu sois instruit de sa beaut, et
aussi pour que tu l'entendes parler et que tu admires sa sagesse. Vois donc sa tte, en haut, qui est et , son
cou qui est et , ses bras et ses mains qui sont et , sa poitrine qui est et , sa taille qui est et , son
ventre qui est et , ses parties qui sont et , ses cuisses qui sont et , ses genoux qui sont et , ses
jambes qui sont et , ses chevilles qui sont et , ses pieds qui sont et . Voil, en croire le Magicien, le
corps de la Vrit, voil la configuration de l'lment, voil les traits caractristiques de la Lettre ! cet
lment il donne le nom d'Homme : il est, dit-il, la source de tout Logos, le principe de toute Voix, l'expression
de tout Inexprimable, la bouche de Silence la silencieuse. Voil donc son corps. Mais toi, poursuit la Ttrade,
lve plus haut les penses de ton esprit et, de la bouche de la Vrit, entends le Logos gnrateur de lui-mme
et donateur du Pre.
Quand la Ttrade eut ainsi parl, la Vrit regarda Marc, puis, ouvrant la bouche, elle pronona une parole :
cette parole fut un nom, et ce nom tait celui que nous connaissons et disons : Christ Jsus ; ayant prononc
ce nom, elle se tut sur-le-champ. Marc s'attendait ce qu'elle en dise davantage. Alors la Ttrade, se
rapprochant, lui dit : Considres-tu comme mprisable la parole que tu viens d'entendre de la bouche de la
Vrit ? Ce n'est pas ce nom que tu connais et crois possder qui est le Nom ancien : car tu ne possdes que le
son du Nom et tu ignores sa vertu. "Jsus" () est le Nom "insigne", possdant six lettres, connu de tous
les "appels" ; mais le Nom qu'il possde parmi les ons du Plrme se compose de multiples parties, est d'une
autre forme et d'un autre type et est connu de ceux-l seulement qui sont de la mme race que lui et dont les
"Grandeurs" sont sans cesse auprs de lui.
Sache donc que les vingt-quatre lettres en usage chez vous sont les manations figuratives des trois Puissances
qui enveloppent le nombre total des lments d'en haut. Les neuf consonnes muettes figurent le Pre et la
Vrit, qui sont "muets", c'est--dire inexprimables et ineffables. Les huit semi-voyelles symbolisent le Logos et
la Vie, car elles sont comme mi-chemin entre les muettes et les voyelles et elles reoivent aussi bien
l'coulement de ce qui est au-dessus d'elles que l'lvation de ce qui est au-dessous. Les sept voyelles enfin
reprsentent l'Homme et l'glise, car c'est en sortant de l'Homme que la Voix a form toutes choses : car le son

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de la Voix leur a procur une forme. Le Logos et la Vie possdent donc le nombre huit, l'Homme et l'glise le
nombre sept, le Pre et la Vrit le nombre neuf. cause du compte dficient, celui qui s'tait tabli part dans
le Pre descendit, envoy au dehors vers celui dont il s'tait spar, afin de redresser ce qui s'tait fait et pour
que l'unit des Plrmes, possdant l'galit, fructifit en tous et produist une seule Puissance qui vnt de tous.
Ainsi le nombre sept a reu la valeur du nombre huit, et il y a eu de la sorte trois Lieux semblables par leur
nombre, savoir des Ogdoades. Celles-ci, en venant trois fois sur elles-mmes, prsentent le nombre vingtquatre. Et les trois lments que Marc dit tre unis par syzygie aux trois Puissances, ce qui donne le nombre
six, d'o ont dcoul les vingt-quatre lments ces trois lments ainsi doubls, multiplis par le chiffre de
l'inexprimable Ttrade, engendrent le mme nombre. Ces lments, dit-il, appartiennent l'Innommable ; mais
ils sont ports par les trois Puissances en vue d'une ressemblance avec l'Invisible. De ces lments sont l'image
les lettres doubles de notre alphabet : en ajoutant celles-ci aux vingt-quatre lments, en vertu de l'analogie, on
obtient le nombre trente.
Le "fruit" de ce calcul et de cette "conomie" est apparu, dit-il, sous la similitude de l'image, en celui qui, aprs
six jours, monta quatrime la montagne et devint sixime, puis descendit et fut dtenu dans l'Hebdomade,
alors qu'il tait l'Ogdoade insigne et qu'il avait en lui le nombre total des lments, nombre que manifesta, lors
de son baptme, la descente de la colombe, qui est W et A : car le nombre de celle-ci est 801. Et c'est pourquoi
Mose dit que l'homme a t fait le sixime jour ; c'est pourquoi aussi l' "conomie" a eu lieu le sixime jour, qui
est la Parascve, jour o le dernier homme est apparu pour rgnrer le premier ; et, de cette "conomie", le
principe et le terme fut la sixime heure, laquelle il fut clou au bois. Car l'Intellect parfait, sachant que ce
nombre six possde une vertu de cration et de rgnration, a manifest aux "fils de lumire" la rgnration
qui s'est faite par le moyen du nombre insigne apparu dans le dernier homme. De l vient que les lettres
doubles possdent elles aussi le nombre insigne, dit Marc : car le nombre insigne, mlang avec les vingt-quatre
lments, produit le Nom de trente lettres.
Et le nombre insigne utilise en qualit de serviteur la Grandeur aux sept nombres, comme dit le Silence de Marc,
afin que soit manifest le "fruit" de son libre dessein. Ce nombre insigne, dans le cas prsent, dit-elle,
comprends-le de celui qui a t form par le nombre insigne, celui qui a t comme divis, dcoup et qui est
rest au dehors, celui qui, par sa propre vertu et prudence, par l'entremise de l'mission provenant de lui, a mis
une me dans notre monde, ce monde qui comprend sept vertus l'imitation de la vertu de l'Hebdomade, et a
fait en sorte qu'il y ait une me de l'univers visible. Celui-l se sert donc de cet ouvrage comme d'une chose qu'il
aurait produite de lui-mme ; mais les choses, tant des imitations des ralits inimitables, sont au service de
l'Enthymsis de la Mre. Le premier ciel fait entendre le son , le suivant le son , le troisime le son le
quatrime, situ au milieu des sept, le son , le cinquime le son , le sixime le son , et le septime, qui est le
quatrime partir du milieu, le son . Voil ce qu'affirm le Silence de Marc, qui dbite une foule de niaiseries
et ne dit rien de vrai. Toutes ces Puissances, dit-il, enlaces les unes dans les autres, rsonnent et glorifient celui
qui les a mises, et la gloire de ce concert s'lve vers le Pro-Pre. Le son de cette glorification, dit-il encore,
port vers la terre, est devenu l'auteur et le gnrateur de ce qui est sur terre.
Marc prouve cela par le fait des enfants nouveau ns, dont l'me, peine sortie du sein maternel, fait entendre
le son de chacun de ces lments. De mme, dit-il, que les sept Puissances glorifient le Logos, ainsi l'me des
petits enfants, en pleurant et en vagissant, glorifie Marc lui-mme ! C'est pourquoi David a dit : De la bouche
des petits enfants et de ceux qui sont la mamelle tu as prpar une louange . Et encore : Les cieux racontent
la gloire de Dieu . Et c'est pour ce motif que, lorsqu'elle se trouve dans les souffrances et les peines en vue de
sa purification, l'me fait entendre le son W en signe de louange, afin que l'me d'en haut, reconnaissant ce qui
lui est apparent, lui envoie du secours.
Telles sont les divagations de Marc propos du Nom entier, qui est de trente lettres ; de l'Abme, qui s'accrot
des lettres de ce nom ; du corps de la Vrit, qui comprend douze membres se composant chacun de deux
lettres ; de la Voix qu'elle a profre sans la profrer ; de l'explication du Nom non profr ; de l'me du monde
et de l'homme, selon qu'ils ont l' "conomie" de l'image. Nous allons maintenant rapporter comment leur

~ 22 ~

Ttrade a rvl, partir des noms, une vertu de nombre gal : de la sorte tu n'ignoreras rien, cher ami, de ce
qui nous est parvenu de leurs dires, selon que tu nous l'as maintes fois demand.
Voici comment leur trs sage Silence rapporte la gense des vingt-quatre lments. Avec l'Unicit coexistait
l'Unit. Ces deux en mirent deux autres, comme nous l'avons dit, savoir la Monade et l'Un ; ainsi doubls, les
deux devinrent quatre, car deux fois deux font quatre. Puis deux et quatre, additionns ensemble, firent
apparatre le nombre six. Enfin ces six, multiplis par quatre, enfantrent les vingt-quatre formes. Les noms de
la premire Ttrade, qui sont sacro-saints, sont atteints par la pense seule et ne peuvent tre exprims par des
mots : ils ne sont connus que par le Fils, et le Pre sait quels ils sont. Mais Marc se sert des noms suivants, qu'il
prononce avec gravit et foi : (Inexprimable) et (Silence), (Pre) et (Vrit).
Le nombre total de cette Ttrade est de vingt-quatre lments. En effet le mot possde en lui-mme
sept lettres, cinq lettres, cinq lettres et sept lettres : toutes ces lettres additionnes
ensemble, soit deux fois sept et deux fois cinq, donnent le total de vingt-quatre. De la mme faon la seconde
Ttrade, c'est--dire (Logos) et (Vie), (Homme) et (glise), prsente le
mme nombre d'lments. Le nom exprimable du Sauveur, c'est--dire (Jsus), est de six lettres, mais
son nom inexprimable est de vingt-quatre lettres. Les mots (Fils Christ) comportent douze
lettres, mais ce qu'il y a d'inexprimable dans le Christ comporte trente lettres. C'est pourquoi Marc dit qu'il est
et (= 801), afin d'indiquer la Colombe, car cet oiseau possde prcisment ce nombre.
Ce Jsus possde, dit-il, l'inexprimable gense que voici. De la Mre de toutes choses, la premire Ttrade,
sortit, la manire d'une fille, la seconde Ttrade, et ce fut une Ogdoade, d'o sortit une Dcade. Il y eut ainsi
une Dcade et une Ogdoade. La Dcade donc, en s'unissant l'Ogdoade et en la multipliant par dix, engendra le
nombre 80 ; puis, en multipliant encore par dix le nombre 80, elle engendra le nombre 800 ; de la sorte, le
nombre total des lettres se dveloppant de l'Ogdoade la Dcade fut de 888 (= 8 + 80 + 800), c'est--dire
(Jsus) : car le mot , selon les nombres correspondant aux diffrentes lettres, quivaut 888.
Tu sais maintenant clairement quelle est, d'aprs eux, la supra-cleste gense de Jsus ! C'est pour ce motif que
l'alphabet des Grecs a huit units, huit dizaines et huit centaines, montrant ainsi le nombre 888, c'est--dire
Jsus, qui se compose de tous les nombres. Et c'est pour cela qu'il est appel et , qui signifient son origine
partir de tous. Marc raisonne encore de la manire suivante : la premire Ttrade s'tant additionne selon la
progression des nombres, le nombre 10 est apparu : car 1 + 2 + 3 + 4 = 10, et ce nombre, qui s'crit au moyen de
la lettre , ils veulent l'identifier Jsus. De mme le mot (Christ), dit-il, tant de huit lettres, signifie
la premire Ogdoade, qui, en s'enlaant au nombre 10, a enfant Jsus.
On dit encore, remarque-t-il, (Fils Christ) : c'est la Dodcade, car le mot est de quatre
lettres et le mot est de huit, et, additionns ensemble, ils font apparatre la grandeur de la Dodcade.
Avant donc que le nombre insigne de ce Nom, c'est--dire Jsus, appart aux fils, les hommes se trouvaient dans
une ignorance et une erreur profondes ; mais lorsque le Nom hexagramme eut t manifest, s'enveloppant de
chair pour descendre jusqu' la sensibilit de l'homme, ayant en lui le nombre six lui-mme comme aussi le
nombre vingt-quatre, alors ceux qui le connurent virent cesser leur ignorance et montrent de la mort la vie,
ce Nom devenant la voie pour les conduire au Pre de Vrit. Car le Pre de toutes choses voulut supprimer
l'ignorance et dtruire la mort. Or, la suppression de l'ignorance, c'tait la "gnose" du Pre. Et c'est pourquoi fut
lu, selon la volont de celui-ci, l'homme dispos selon l' "conomie" l'image de la Puissance d'en haut.
En effet, d'une Ttrade sortirent les ons. Or, dans cette Ttrade, il y avait Homme et glise, Logos et Vie. De ces
quatre ons donc, dit Marc, jaillirent des "vertus" qui engendrrent le Jsus apparu sur la terre : l'ange Gabriel
tint la place du Logos, l'Esprit Saint celle de la Vie, la "vertu" du Trs-Haut celle de l'Homme, et enfin la Vierge
celle de l'glise. Ainsi, selon Marc, fut engendr par l'entremise de Marie l'homme de l' "conomie", que, lors de
son passage travers le sein maternel, le Pre de toutes choses lut par l'entremise du Logos en vue de
procurer la connaissance de lui-mme. Lorsque cet homme de l' "conomie" vint l'eau du Jourdain, on vit
descendre sur lui, sous forme de colombe, Celui qui remonta l-haut et complta le nombre douze, et en lui se
trouvait la semence de ceux qui furent sems avec lui, descendirent avec lui et remontrent avec lui. Cette

~ 23 ~

"vertu" qui descendit ainsi, c'tait, dit Marc, la semence du Pre, semence qui avait en elle le Pre, le Fils, la
"vertu" innommable de Silence, connue seulement par ceux-ci, et tous les ons. C'est l cet Esprit qui parla par
la bouche de Jsus, se dclarant le Fils de l'Homme et manifestant le Pre, aprs tre descendu sur Jsus et
s'tre uni lui. Le Sauveur issu de l' "conomie" a dtruit la mort, dit Marc, et il a fait connatre son Pre, le
Christ. Jsus est donc le nom de l'homme issu de l' "conomie" : il fut constitu la ressemblance et dans la
forme de l'Homme qui devait descendre en lui. Lorsqu'il le reut, il eut alors en lui l'Homme mme, le Logos
mme, le Pre et l'Inexprimable, ainsi que le Silence, la Vrit, l'glise et la Vie.
Cela dpasse les Ah !..., les Hlas !... et toutes les exclamations et interjections tragiques possibles. Qui ne
harait, en effet, le dplorable fabricant de pareils mensonges, en voyant la Vrit travestie en idole par Marc, et
en une idole marque au fer rouge des lettres de l'alphabet ? Ce n'est que rcemment, en regard de l'origine
ou, comme on dit, hier ou avant-hier que les Grecs, de leur propre aveu, ont reu d'abord de Cadmos seize de
ces lettres ; puis, avec le temps, ils ont trouv eux-mmes tantt les aspires et tantt les doubles ; en dernier
lieu, Palamde, dit-on, a ajout les longues. Ainsi, avant que tout cela n'ait eu lieu chez les Grecs, la Vrit
n'existait pas. Car son corps d'aprs toi, Marc est postrieur Cadmos et ses prdcesseurs, postrieur
aussi ceux qui ont ajout les autres lettres, postrieur enfin toi, puisque c'est toi seul qui as rabaiss au rang
d'idole celle que tu appelles la Vrit.
Qui supportera ton si bavard Silence, qui nomme l'Innommable, dcrit l'Inexprimable, explore l'Impntrable,
prtend que celui qui est, dis-tu, sans corps et sans figure a ouvert la bouche et a profr une Parole, comme
l'un quelconque de ces vivants qui sont composs de parties, et que cette Parole, semblable celui qui l'a mise
et forme de l'Invisible, est faite de trente lettres et de quatre syllabes ? Ainsi, en raison de sa ressemblance avec
le Logos, le Pre de toutes choses, comme tu dis, sera fait de trente lettres et de quatre syllabes ! Ou encore, qui
supportera que tu veuilles enfermer dans des figures et dans des nombres tantt trente, tantt vingt-quatre,
tantt six seulement Celui qui est le Crateur, l'Ouvrier et l'Auteur de toutes choses, savoir le Verbe de Dieu
; que tu le dcoupes en quatre syllabes et trente lettres ; que tu ravales le Seigneur de toutes choses, Celui qui a
affermi les deux, au nombre 888, comme tu l'as fait pour l'alphabet ; que le Pre lui-mme, qui contient toutes
choses et n'est contenu par aucune, tu le subdivises en Ttrade, Ogdoade, Dcade et Dodcade, et que, par de
telles multiplications, tu exposes en dtail ce qui est, comme tu dis, l'inexprimable et l'inconcevable nature du
Pre ? Celui que tu appelles incorporel et sans substance, tu en fabriques l'essence et la substance avec une
multitude de lettres engendres les unes des autres, Ddale menteur que tu es et mauvais artisan de la
Puissance leve au-dessus de tout. Et cette substance que tu dis indivisible, tu la subdivises en consonnes
muettes, en voyelles et en semi-voyelles, attribuant faussement les muettes au Pre et sa Pense : tu plonges
par l dans le plus profond des blasphmes et la plus grande des impits tous ceux qui se fient toi.
Aussi est-ce juste titre et d'une faon bien approprie ton audace que ce vieillard divinement inspir et ce
hraut de la vrit a invectiv contre toi par les vers que voici :
Tu n'es qu'un fabricant d'idoles, Marc, et un charlatan ! Rompu aux artifices de l'astrologie et de la magie, tu
confirmes par eux tes doctrines de mensonge. Comme signes, tu fais voir ceux que tu trompes les uvres de la
Puissance apostate, celles que ton pre Satan te donne sans cesse d'accomplir par la vertu de l'ange Azazel, car
il a en toi un prcurseur de l'impit qui doit se dchaner contre Dieu.
Telles sont les paroles du vieillard ami de Dieu. Pour nous, nous allons tenter d'exposer brivement le reste de
leur mystagogie, qui est fort longue, et de produire au grand jour ce qui a t cach si longtemps. Ainsi ces
aberrations pourront-elles tre rfutes sans peine par tout le monde.
Ces gens qui ramnent tout des nombres s'efforcent donc de dcrire d'une manire encore plus "mystique" la
gense de leurs ons ainsi que l'garement et le recouvrement de la brebis, en faisant un seul bloc de tout cela.
Toutes choses, disent-ils, tirent leur origine de la monade et de la dyade. En comptant partir de la monade
jusqu' quatre, ils engendrent la Dcade : un et deux et trois et quatre, additionns ensemble, enfantent le
nombre de dix ons. son tour la dyade, en progressant partir d'elle-mme jusqu'au nombre insigne soit

~ 24 ~

deux et quatre et six , fait apparatre la Dodcade. Enfin, si nous comptons de la mme manire partir de la
dyade jusqu' dix, nous voyons apparatre la Triacontade, en laquelle il y a l'Ogdoade, la Dcade et la Dodcade.
La Dodcade donc, par le fait qu'elle a le nombre insigne pour la terminer, est appele par eux "passion". Et
c'est pourquoi, une chute tant survenue dans le douzime nombre, la brebis a bondi au dehors et s'est gare :
car, disent-ils, la dfection s'est faite partir de la Dodcade. De la mme manire encore, ils conjecturent
qu'une Puissance s'est spare de la Dodcade et s'est perdue : cette Dodcade est la femme qui a perdu sa
drachme, a allum une lampe et a retrouv la drachme. De la sorte, les nombres restants, c'est--dire neuf pour
les drachmes et onze pour les brebis, en se mlant ensemble, enfantent le nombre 99, car 9 X 11 = 99. Voil
pourquoi, disent-ils, le mot AMEN possde ce nombre.
Je n'hsiterai pas te rapporter encore une autre de leurs interprtations, afin que tu puisses contempler sous
toutes ses faces leur "fruit". Ils prtendent, en effet, que la lettre , si l'on compte le nombre insigne , est
l'Ogdoade, puisqu'elle vient en huitime lieu partir de la premire lettre. Comptant ensuite sans le nombre
insigne le nombre form par ces lettres et additionnant celles-ci jusqu' H , ils obtiennent le nombre 30. En
effet, en allant de , si on laisse de ct le nombre insigne et si on additionne les nombres croissants
correspondant aux diffrentes lettres, on trouve le nombre 30. En allant jusqu' la lettre , on obtient le nombre
15 ; en y ajoutant on obtient le nombre 22 ; enfin, en y ajoutant , on a le Plrme de l'admirable
Triacontade. Ainsi prouvent-ils que l'Ogdoade est la Mre des trente ons ! Et puisque le nombre 30 rsulte de
l'union de trois "vertus", devenu trois fois lui-mme, il donne le nombre 90 : car 3 X 30 = 90. De son ct, la
Triade, multiplie par elle-mme, donne le nombre 9. Et c'est ainsi que l'Ogdoade enfante le nombre 99. Et
parce que le douzime on, en faisant dfection, a laiss les onze autres l-haut, la forme des lettres, disent-ils, a
t dispose d'une faon approprie en sorte qu'elles soient une figure du Logos. En effet, la onzime lettre est
le , qui est le nombre 30, et cette lettre a bien t dispose l'image de l' "conomie" d'en haut, puisque, si, en
allant de A et en laissant de ct le nombre insigne , on additionne ensemble les nombres croissants
correspondant aux diffrentes lettres, le y compris, on obtient le nombre 99. Mais le , qui a le onzime rang,
est descendu la recherche de son semblable, pour parachever le nombre 12, et, lorsqu'il l'a eu trouv, il a t
complt. Et c'est ce qui apparat avec vidence par le dessin mme de la lettre : le en effet, tant all la
recherche de son semblable, puis l'ayant trouv et s'tant empar de lui pour se l'unir, a rempli le douzime
lieu, tant donn que la lettre M est faite de l'union de deux . Et c'est pour ce motif qu'ils fuient, par la gnose,
la rgion du nombre 99, c'est--dire la "dficience", figure par la main gauche, et poursuivent l'unit qui,
ajoute 99, les fera passer dans la main droite.
En lisant tout cela, cher ami, tu riras de bon cur, je le sais, devant d'aussi prtentieuses inepties. Ils sont
pourtant plaindre, ceux qui mettent en pices une religion si vnrable et la grandeur de la Puissance
vraiment inexprimable et les incomparables "conomies" de Dieu, et cela au moyen de l'alphabet et de chiffres
agencs d'une faon aussi froide et aussi artificielle. Tous ceux qui se sparent de l'glise et adhrent ces
contes de vieilles femmes sont vraiment eux-mmes les auteurs de leur condamnation. Ces gens-l, Paul nous
enjoint de les rejeter aprs un premier et un second avertissement . Jean, le disciple du Seigneur, les a
condamns d'une manire plus svre encore, en nous dfendant mme de les saluer : Celui qui les salue, ditil, participe leurs uvres mauvaises . Rien de plus juste, car on ne doit point saluer les impies, dit le
Seigneur . Or ils sont impies au-dessus de toute impit, ces gens qui disent que le Crateur du ciel et de la
terre, le seul Dieu tout-puissant, au-dessus de qui il n'est point d'autre Dieu, est issu d'une dchance provenant
elle-mme d'une autre dchance, en sorte que, les en croire, il serait le produit d'une troisime dchance.
Rejetant et anathmatisant comme elle le mrite cette faon de penser, nous avons fuir loin d'eux, et, plus ils
affirment leurs thories et se rjouissent de leurs trouvailles, plus il faut que nous sachions qu'ils sont agits
par l'Ogdoade des esprits mauvais. Quand des malades tombent dans des crises de dlire, plus ils rient et se
croient bien portants et font tout comme s'ils taient en sant, voire plus qu'en sant, plus en ralit ils sont
malades. De mme ces gens-l : plus ils croient avoir de hautes penses et se rompent les nerfs force de
tendre leur arc, plus ils s'loignent du bon sens. L'esprit impur de draison est sorti et, les trouvant en train de
vaquer, non Dieu, mais des questions mondaines, il est all prendre avec lui sept autres esprits plus

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mchants que lui ; il a enfl d'orgueil leurs penses, en leur faisant croire qu'ils pourraient comprendre ce qui
est au-dessus de Dieu, et, aprs les avoir convenablement prpars en vue de leur ruine, il a dpos en eux
l'Ogdoade de draison des esprits pervers.

Spculations et exgses marcosiennes relatives au Plrme


Je veux t'exposer encore comment, d'aprs eux, la cration elle-mme aurait t faite l'image des choses
invisibles par le Dmiurge, sans que celui-ci le st, grce l'intervention de la Mre. En premier lieu, disent-ils,
les quatre lments, feu, eau, terre et air, ont t produits comme une image de la Ttrade suprieure. Leurs
oprations respectives venant s'ajouter eux, savoir le chaud, le froid, l'humide et le sec, reprsentent
exactement l'Ogdoade. Ils numrent ensuite dix puissances comme suit : d'abord sept corps de forme ronde
qu'ils appellent cieux, puis le cercle qui les contient et qu'ils appellent huitime ciel, et enfin le soleil et la lune.
Ces corps, au nombre de dix, sont l'image de l'invisible Dcade issue du Logos et de la Vie. Quant la Dodcade,
elle est indique par le cercle appel zodiaque : car, disent-ils, les douze signes du zodiaque figurent
manifestement la Dodcade, fille de l'Homme et de l'glise. Et puisque, disent-ils, le ciel le plus lev s'est
oppos l'lan rapide de tous les astres, les alourdissant de sa niasse et contrebalanant leur rapidit par sa
lenteur, de faon accomplir le cycle entier de signe en signe en trente annes, ils disent que ce ciel est une
image de Limite, qui enveloppe leur Mre porteuse du trentime nom. La lune son tour, en faisant le tour de
son ciel en trente jours, figure par ceux-ci le nombre des ons. Le soleil, en accomplissant sa rvolution
circulaire en douze mois, manifeste par ces douze mois la Dodcade. Les jours aussi, tant mesurs par douze
heures, sont la figure de l'invisible Dodcade. L'heure elle-mme, qui est la douzime partie du jour, se rpartit
en trente portions afin d'tre une image de la Triacontade. Le cercle du zodiaque comporte aussi 360 degrs,
chacun des signes ayant trente degrs : ainsi, par le cercle, est conserve l'image de la conjonction du nombre
douze avec le nombre trente. La terre encore est divise en douze zones, disent-ils, et en chacune de ces zones
elle reoit perpendiculairement des cieux une vertu particulire et met au monde des enfants semblables la
vertu qui a exerc son influx : de la sorte, la terre est manifestement, assurent-ils, la figure de la Dodcade et de
ses enfants.
En outre, ils disent que le Dmiurge voulut imiter le caractre infini, ternel, illimit et intemporel de l'Ogdoade
d'en haut, mais qu'il ne put en reproduire la fixit et l'ternit parce qu'il tait le fruit de la dchance ; il
transposa donc l'ternit de l'Ogdoade dans des dures et des moments et des quantits considrables
d'annes, s'imaginant pouvoir, par la longueur de ces dures, imiter l'ternit de l'Ogdoade. C'est alors, disentils, que la vrit l'a fui et que le mensonge a suivi : et c'est pourquoi, lorsque les temps seront accomplis, son
uvre subira la destruction.
Voil comment ils s'expriment au sujet de la cration, chacun d'entre eux enfantant chaque jour, autant qu'il le
peut, quelque chose de nouveau : car nul n'est "parfait", chez eux, s'il n'a "fructifi" en de plantureux
mensonges. Mais il nous faut aussi indiquer, pour pouvoir les rfuter ultrieurement, toutes les dformations
qu'ils font subir aux oracles des prophtes.
Mose, disent-ils, en commenant le rcit de l'uvre de cration, montre d'emble, ds le dbut, la Mre de
toutes choses, lorsqu'il dit : Au commencement Dieu ft le ciel et la terre . En nommant ces quatre choses,
savoir Dieu, le commencement, le ciel et la terre. Mose a reprsent, disent-ils, leur Ttrade. Et il a indiqu son
caractre invisible et cach par les mots : Or la terre tait invisible et non encore organise . La seconde
Ttrade, rejeton de la premire, Mose l'a exprime, les en croire, en nommant l'abme, les tnbres, les eaux
contenues en ceux-ci et l'Esprit qui tait port sur les eaux. Faisant ensuite mention de la Dcade, il a cit la
lumire, le jour, la nuit, le firmament, le soir, le matin, la terre sche, la mer, l'herbe et, en dixime lieu, le bois :
c'est ainsi que, par ces dix noms, il a indiqu les dix ons. Quant la Puissance qu'est la Dodcade, elle a t
figure chez Mose par l mme qu'il a cit le soleil, la lune, les toiles, les saisons, les annes, les monstres
marins, les poissons, les serpents, les oiseaux, les quadrupdes, les animaux sauvages et, pardessus tout cela, en

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douzime lieu, l'homme. Voil, enseignent-ils, comment l'Esprit, par l'entremise de Mose, a parl de la
Triacontade.
Ce n'est pas tout. Model l'image de la Puissance d'en haut, l'homme a en lui une puissance provenant d'une
seule source. Cette puissance a son sige dans le lieu du cerveau. D'elle dcoulent quatre puissances, l'image
de la Ttrade d'en haut : elles s'appellent, l'une la vue, l'autre l'oue, la troisime l'odorat, la quatrime le got.
L'Ogdoade apparat en l'homme en ce qu'il a deux oreilles, deux yeux, deux narines et une double gustation,
celle de l'amer et celle du doux. Et l'homme tout entier est l'image intgrale de la Triacontade de la faon
suivante : en ses mains, par ses dix doigts, il porte la Dcade ; en tout son corps, divis en douze membres, il
porte la Dodcade ils divisent en effet le corps de la mme manire que celui de la Vrit, dont nous avons
parl plus haut ; quant l'Ogdoade, qui est inexprimable et invisible, elle est conue comme cache dans les
entrailles.
Le soleil, ce grand luminaire, disent-ils encore, a t fait le quatrime jour cause du nombre de la Ttrade. Les
tentures du tabernacle dress par Mose, faites de lin fin, d'hyacinthe, de pourpre et d'carlate, prsentaient,
d'aprs eux, la mme image. Le pectoral du prtre, orn de quatre ranges de pierres prcieuses, signifiait
galement la Ttrade. Bref, tout ce qui, dans les critures, est susceptible de se ramener au nombre quatre, ils le
disent fait cause de leur Ttrade.
L'Ogdoade, son tour, apparat dans le fait que l'homme a t model, selon eux, le huitime jour. Tantt, en
effet, ils prtendent qu'il a t fait le sixime jour, et tantt le huitime, moins qu'ils ne disent que l'homme
choque a t model le sixime jour, et l'homme charnel le huitime jour : car ils distinguent ces deux choses.
Certains prtendent aussi distinguer l'homme la fois mle et femelle fait l'image et la ressemblance de
Dieu ce serait l'homme pneumatique et l'homme model au moyen de terre. De mme l' "conomie" de
l'arche lors du dluge, en laquelle huit hommes furent sauvs, indique manifestement l'Ogdoade salvifique.
David signifiait la mme chose par le fait qu'il tait le huitime d'entre ses frres. De mme encore la
circoncision, qui avait lieu le huitime jour, manifestait la circoncision de l'Ogdoade d'en haut. Et absolument
tout ce qui, dans les critures, est susceptible de se ramener au nombre huit, accomplit, les en croire, le
mystre de l'Ogdoade.
La Dcade, elle aussi, est signifie par les dix nations que Dieu promit de donner en possession Abraham. Elle
est aussi manifeste par l' "conomie" de Sara, qui, aprs dix ans, donna son esclave Agar Abraham pour qu'il
et d'elle des enfants. De mme encore le serviteur d'Abraham envoy vers Rebecca et lui faisant cadeau de
bracelets d'or d'un poids de dix sicles auprs du puits, les frres de Rebecca retenant celle-ci durant dix jours,
Jroboam recevant dix sceptres, les dix tentures du tabernacle, les colonnes de dix coudes, les dix fils de Jacob
envoys la premire fois en gypte pour y acheter du bl, les dix aptres auxquels le Seigneur se manifesta
aprs sa rsurrection : tout cela figurait, d'aprs eux, la Dcade invisible.
La Dodcade, en laquelle s'est produit le mystre de la passion de dchance c'est de cette passion que, selon
eux, auraient t formes les choses visibles , se rencontre partout de faon claire et manifeste. Ainsi les
douze fils de Jacob, d'o sont issues les douze tribus; le pectoral aux couleurs varies, ayant douze pierres
prcieuses et douze clochettes ; les douze pierres dresses par Mose au pied de la montagne ; les douze pierres
dresses par Josu au milieu du fleuve et les douze autres qu'il dressa au del du fleuve ; les douze hommes qui
portrent l'arche d'alliance ; les douze pierres disposes par Elie lors de l'holocauste du taureau ; les douze
aptres enfin : bref, tout ce qui prsente le nombre douze signifie, disent-ils, leur Dodcade.
Quant la runion de tous les Bons, appele par eux Triacontade, elle est indique par l'arche de No, dont la
hauteur tait de trente coudes, par Samuel faisant asseoir Sal en tte des trente in vtes, par David, qui se
cacha pendant trente jours dans le champ, par les trente hommes qui entrrent avec lui dans la caverne, par la
longueur du saint tabernacle qui tait de trente coudes. Et toutes les fois qu'ils rencontrent d'autres passages
o figure ce nombre, ils prtendent prouver par eux leur Triacontade.

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Exgses marcosiennes relatives au Pre inconnu


J'ai cru ncessaire d'ajouter tout cela ce que, l'aide de textes arrachs aux critures, ils tentent de faire
accroire au sujet de leur Pro-Pre, prtendument inconnu de tous avant la venue du Christ : ils veulent prouver
par l que notre Seigneur a annonc un autre Pre que le Crateur de cet univers ce Crateur que, comme
nous l'avons dj dit, ces impies blasphmateurs disent tre un "fruit de dchance". Donc, lorsqu'Isae dit :
Isral ne m'a pas connu et le peuple ne m'a pas compris , ils veulent qu'il ait parl de l'ignorance o l'on tait
de l'Abme invisible. La parole d'Ose : Il n'y a en eux ni vrit ni connaissance de Dieu , ils la dtournent de
force dans le mme sens. Le verset : Il n'est personne qui ait de l'intelligence ou qui recherche Dieu ; tous se
sont gars, ensemble ils se sont corrompus , ils l'entendent de l'ignorance o l'on tait de l'Abme. La parole
de Mose : Nul ne verra Dieu et vivra se rapporterait galement l'Abme. Car c'est l'Auteur du monde,
prtendent-ils, qui a t vu par les prophtes ; quant la parole : Nul ne verra Dieu et vivra , ils veulent
qu'elle ait t dite de la Grandeur invisible et inconnue de tous. Que cette parole : Nul ne verra Dieu et
vivra ait t dite de Celui qui est le Pre invisible et l'Auteur de toutes choses, c'est clair pour nous tous ;
qu'elle concerne, non pas l'Abme invent de toutes pices par eux, mais le Crateur, qui n'est autre que le Dieu
invisible, nous le montrerons dans la suite de notre ouvrage. Daniel encore, les en croire, signifiait la mme
chose, lorsqu'il demandait l'ange l'explication des paraboles, ce qui prouve bien qu'il l'ignorait. Et l'ange tenait
cach ses yeux le grand mystre de l'Abme, lorsqu'il lui rpondait : Retire-toi, Daniel, car ces paroles sont
obstrues jusqu' ce que comprennent ceux qui comprendront et soient rendus brillants ceux qui seront
brillants . Ils se targuent d'tre eux-mmes ceux qui sont brillants et ceux qui comprennent !
Outre cela, ils introduisent subrepticement une multitude infinie d'critures apocryphes et btardes
confectionnes par eux pour faire impression sur les simples d'esprit et sur ceux qui ignorent les crits
authentiques. Dans le mme but, ils y ajoutent encore la fausset que voici : Lorsque le Seigneur tait enfant et
apprenait ses lettres, le matre lui dit, comme c'tait la coutume : Dis alpha ; il rpondit alpha. Mais
lorsqu'ensuite le matre lui eut enjoint de dire bta, le Seigneur lui rpondit : Dis-moi d'abord toi-mme ce
qu'est alpha, et je te dirai alors ce qu'est bta. Ils expliquent cette rponse du Seigneur en ce sens que lui seul
aurait connu l'Inconnaissable, qu'il manifesta sous la figure de la lettre alpha.
Ils dtournent aussi dans le mme sens certaines paroles figurant dans l'vangile. Ainsi, la rponse que le
Seigneur, g de douze ans, fit sa mre : Ne savez-vous pas que je dois tre aux choses de mon Pre ? : il
leur annona par l, disent-ils, le Pre qu'ils ne connaissaient pas. C'est aussi pour cela qu'il envoya ses disciples
vers les douze tribus, afin qu'ils leur annoncent le Dieu qui leur tait inconnu. De mme, celui qui lui disait :
Bon Matre , le Seigneur dsigna sans ambages le Dieu vritablement bon, en lui rpondant : Pourquoi
m'appelles-tu bon ? Un seul est bon, le Pre qui est parmi les Cieux : les Cieux dont il est ici question, ce sont,
disent-ils, les Bons. De mme encore, le Seigneur ne rpondit pas ceux qui lui demandaient : Par quelle
puissance fais-tu cela ? , mais, par la question qu'il leur opposa, il les plongea dans l'embarras : en ne
rpondant pas, expliquent-ils, le Seigneur montra le caractre inexprimable du Pre. De mme, la parole :
Souvent ils ont dsir entendre une seule de ces paroles, mais ils n'ont eu personne qui la leur dise , est,
disent-ils, de quelqu'un qui manifeste, par ce mot "une seule", le seul vrai Dieu qu'on ne connaissait pas. De
mme encore, lorsque le Seigneur, approchant de Jrusalem, pleura sur elle et dit : Ah ! si tu avais reconnu, toi
aussi, aujourd'hui, ce qui devait procurer la paix. Mais cela t'a t cach , il aurait, par les mots cela t'a t
cach , rvl le mystre cach de l'Abme. Et lorsqu'il dit : Venez moi, vous tous qui peinez et ployez sous
le fardeau, et faites-vous mes disciples , il aurait annonc le Pre de la Vrit : car, disent-ils, ce qu'ils
ignoraient, il promettait de le leur enseigner.
Enfin, comme preuve de tout ce qui prcde et, pour ainsi dire, comme expression ultime de tout leur systme,
ils apportent le texte suivant : Je te loue, Pre, Seigneur des Cieux et de la Terre, d'avoir cach ces choses aux
sages et aux prudents et de les avoir rvles aux petits. Oui, Pre, car tel a t ton bon plaisir. Toutes choses
m'ont t remises par mon Pre, et nul n'a connu le Pre sinon le Fils, ni le Fils sinon le Pre, et celui qui le Fils
les a rvls . Par ces paroles, disent-ils, le Seigneur a clairement montr que, avant sa venue, personne n'a

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jamais connu le Pre de Vrit dcouvert par eux ; c'est l'Auteur et le Crateur du monde, prtendent-ils, qui a
toujours t connu de tous, et les paroles du Seigneur concernent le Pre inconnu de tous, celui qu'eux-mmes
annoncent.

Diversit des rites de rdemption en usage chez les Marcosiens


Quant la tradition concernant leur "rdemption", il se trouve qu'elle est invisible et insaisissable, car cette
"rdemption" est elle-mme mre d'tres insaisissables et invisibles. C'est pourquoi, du fait qu'elle est instable,
elle ne peut tre dcrite de faon simple et par une seule formule, car chacun d'eux la transmet comme il veut :
autant il y a de mystagogues de cette doctrine, autant il y a de "rdemptions". Que cette sorte de gens ait t
envoye en sous-main par Satan pour la ngation du baptme de la rgnration en Dieu et pour le rejet de
toute la foi, nous le montrerons l'endroit voulu, quand nous les rfuterons.
La "rdemption", disent-ils, est ncessaire ceux qui ont reu la gnose parfaite pour qu'ils soient rgnrs
dans la Puissance qui est au-dessus de tout. Faute de quoi il est impossible d'entrer au Plrme, car c'est cette
"rdemption", selon eux, qui fait descendre dans la profondeur de l'Abme ! Le baptme fut le fait du Jsus
visible, en vue de la rmission des pchs, mais la "rdemption" fut le fait du Christ descendant en Jsus, en vue
de la "perfection". Le baptme tait psychique, mais la "rdemption" tait pneumatique. Le baptme fut
annonc par Jean en vue de la pnitence, mais la "rdemption" fut apporte par le Christ en vue de la
"perfection". C'est cela qu'il faisait allusion, lorsqu'il disait : Il est un autre baptme dont je dois tre baptis,
et je me hte vivement vers lui . De mme, aux fils de Zbde, tandis que leur mre demandait qu'ils fussent
assis sa droite et sa gauche avec lui dans le royaume, le Seigneur prsenta cette "rdemption", lorsqu'il leur
dit : Pouvez-vous tre baptiss du baptme dont je dois tre baptis ? De mme Paul, les en croire, a
indiqu expressment et maintes reprises cette "rdemption" qui est dans le Christ Jsus : ce serait celle-l
mme qui est transmise par eux sous des formes varies et discordantes.
Car les uns disposent une chambre nuptiale et accomplissent toute une mystagogie accompagne d'invocations
sur les initis : ils prtendent effectuer ainsi un mariage pneumatique la ressemblance des syzygies d'en haut.
D'autres les conduisent vers l'eau et, en les y plongeant, prononcent sur eux ces mots : Au nom du Pre
inconnu de toutes choses, dans la Vrit Mre de toutes choses, dans Celui qui descendit sur Jsus : dans
l'union, la rdemption et la communion des Puissances . D'autres profrent sur eux des mots hbreux, pour
frapper davantage les initis. Ainsi : Basyma cacabasa eanaa irraumista diarbada caota bafobor camelanthi .
Ce qui se traduit : J'invoque ce qui est au-dessus de toute puissance du Pre et est appel Lumire, Esprit et
Vie : car, dans un corps, tu as rgn . D'autres encore proclament la "rdemption" de la faon suivante : Le
Nom cach toute Divinit, Seigneurie ou Vrit qu'a revtu Jsus de Nazareth dans les zones de la lumire du
Christ, qui vit par l'Esprit Saint, pour la rdemption des Anges, le Nom de la restauration : Messia ufar magno in
seenchaldia mosomeda eaacha faronepseha Jesu Nazarene . Ce qui se traduit : Je ne divise pas l'Esprit, le cur
et la supra-cleste puissance misricordieuse du Christ : puiss-je jouir de ton Nom, Sauveur de Vrit ! Ainsi
parlent ceux qui font l'initiation. L'initi rpond alors : Je suis confirm et rachet, et je rachte mon me de ce
sicle et de tout ce qui en ressortit, au Nom de Jao qui a rachet son me pour la rdemption dans le Christ
vivant . Enfin les assistants poussent l'acclamation suivante : Paix tous ceux sur lesquels ce Nom repose !
Aprs quoi ils oignent l'initi avec du baume. Ce parfum figure, disent-ils, la bonne odeur rpandue sur les ons.
Certains d'entre eux jugent superflu de conduire l'eau : ils mlangent ensemble de l'huile et de l'eau et, tout en
prononant des formules du genre de celles que nous avons dites plus haut, ils versent ce mlange sur la tte
des initis. C'est l, prtendent-ils, la "rdemption". Eux aussi oignent avec du baume. D'autres, rejetant toutes
ces pratiques, disent qu'on ne doit pas accomplir le mystre de la Puissance inexprimable et invisible au moyen
de cratures visibles et corruptibles, ni le mystre des ralits irreprsentables et incorporelles au moyen de
choses sensibles et corporelles. La "rdemption" parfaite, c'est la connaissance mme de la Grandeur
inexprimable : puisque c'est de l'ignorance que sont sorties la dchance et la passion, c'est par la gnose que
sera aboli tout l'tat de choses issu de l'ignorance. C'est donc bien la gnose qui est la "rdemption" de l'homme

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intrieur. Cette "rdemption" n'est ni somatique, puisque le corps est corruptible, ni psychique, puisque l'me
aussi provient de la dchance et n'est que l'habitacle du pneuma ; elle est donc ncessairement pneumatique.
De fait, par la gnose est rachet l'homme intrieur ou pneumatique, et il suffit ces gens-l d'avoir la
connaissance de toutes choses : telle est la vraie "rdemption".
D'autres pratiquent le rite de la "rdemption" sur les mourants leur dernier moment : ils leur versent sur la
tte l'huile et l'eau, ou l'onguent susdit, mlang l'eau, et ils font sur eux les invocations que nous avons dites,
afin qu'ils deviennent insaisissables et invisibles aux Archontes et aux Puissances et que leur homme intrieur
monte au-dessus des espaces invisibles, abandonnant le corps l'univers cr et laissant l'me auprs du
Dmiurge. En arrivant aux Puissances, aprs sa mort, l'initi sera tenu de dire ces mots : Je suis un fils issu du
Pre, du Pre prexistant, et un fils dans le Prexistant. Je suis venu pour tout voir, ce qui m'est propre et ce qui
m'est tranger non entirement tranger, il est vrai, mais appartenant Achamoth, qui est Femme et a fait
cela par elle-mme, mais n'en tire pas moins sa race du Prexistant et je m'en retourne vers mon domaine
propre d'o je suis venu . En disant ces mots, il chappera aux Puissances. Il arrivera ensuite aux Anges qui
entourent le Dmiurge, et il leur dira : Je suis un vase prcieux, plus prcieux que la Femme qui vous a faits. Si
votre Mre ignore sa racine, moi, je me connais, je sais d'o je suis. Et j'invoque l'incorruptible Sagesse qui est
dans le Pre, qui est la Mre de votre Mre, laquelle n'a pas de Pre ni mme de conjoint mle ; c'est une Femme
issue de Femme qui vous a faits, ignorant jusqu' sa Mre et s'imaginant qu'elle tait seule ; quant moi,
j'invoque la Mre de celle-l . En entendant ces mots, les Anges qui entourent le Dmiurge seront violemment
troubls et s'en prendront leur racine et la race de leur Mre ; quant l'initi, il s'en ira vers son domaine
propre, en rejetant son lien, c'est--dire son me.
Telles sont les donnes que nous avons pu recueillir sur leur "rdemption". Mais ils diffrent les uns des autres
dans leurs enseignements et leurs traditions, et les derniers venus s'appliquent trouver chaque jour du neuf
et produire des "fruits" que personne n'a jamais encore imagins : aussi est-il malais de dcrire de faon
exhaustive leurs doctrines.

3. LA RGLE DE VRIT
Pour nous, nous gardons la rgle de vrit, selon laquelle il existe un seul Dieu tout-puissant qui a tout
cr par son Verbe, a tout organis et a fait de rien toutes choses pour qu'elles soient , selon ce que dit
l'criture : Par le Verbe du Seigneur les cieux ont t affermis, et par le Souffle de sa bouche existe toute leur
puissance ; et encore : Tout a t fait par son entremise et, sans lui, rien n'a t fait . De ce "tout", rien n'est
except : le Pre a fait par lui toutes choses, soit visibles, soit invisibles, soit sensibles, soit intelligibles, soit
temporelles en vue d'une "conomie", soit ternelles. Il ne les a pas faites par des Anges ni par des Puissances
spares de sa volont, car Dieu n'a nul besoin de quoi que ce soit ; mais c'est par son Verbe et son Esprit qu'il
fait tout, dispose tout, gouverne tout, donne l'tre tout. C'est lui qui a fait le monde car le monde fait partie
de ce "tout" , lui qui a model l'homme. C'est lui le Dieu d'Abraham, le Dieu d'Isaac, le Dieu de Jacob, audessus duquel il n'est point d'autre Dieu, non plus qu'un Principe, une Puissance ou un Plrme quelconques.
C'est lui le Pre de notre Seigneur Jsus-Christ, comme nous le montrerons. En gardant cette rgle, nous
pouvons sans peine, quelque varis et abondants que soient les dires des hrtiques, prouver qu'ils se sont
carts de la vrit. En effet, presque tous les hrtiques, autant qu'ils sont, affirment bien un seul Dieu, mais ils
le changent par leur doctrine perverse, ingrats qu'ils sont envers leur Crateur autant que les paens le sont par
l'idoltrie. D'autre part, ils mprisent l'ouvrage model par Dieu, rejetant leur propre salut et s'rigeant en
accusateurs farouches et en faux tmoins contre eux-mmes. Ils ressusciteront certes dans leur chair, mme
leur corps dfendant, pour reconnatre la puissance de Celui qui les ressuscitera d'entre les morts, mais ils ne
seront pas compts au nombre des justes cause de leur incrdulit.
Puisqu'une dnonciation de tous les hrtiques est donc forcment varie et multiforme et que notre propos
est de les contredire tous selon le caractre propre chacun, nous croyons ncessaire de faire connatre

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d'abord leur source et leur "racine", afin que, connaissant leur trs sublime Abme, tu saches de quel arbre sont
sortis de tels "fruits" !

TROISIME PARTIE
ORIGINE DU VALENTINISME
1. LES ANCTRES DES VALENTINIENS
Simon le Magicien et Mnandre
Il s'agit en effet de Simon de Samarie, ce magicien dont Luc, disciple et compagnon des aptres, dit : Il se
trouvait dj auparavant dans la ville un homme du nom de Simon, qui exerait la magie et merveillait les gens
de Samarie. Il prtendait tre quelqu'un de grand. Tous s'attachaient lui du petit au grand et disaient : Cet
homme est la Puissance de Dieu, celle qu'on appelle la Grande. Ils s'attachaient lui, parce que depuis
longtemps il les avait merveills par ses pratiques magiques . Ce Simon donc feignit d'embrasser la foi. Il
pensa que les aptres eux aussi opraient des gurisons par la magie, et non par la puissance de Dieu. Les
voyant remplir de l'Esprit Saint, par l'imposition des mains, ceux qui avaient cru en Dieu par le Christ Jsus
qu'ils annonaient, il s'imagina que c'tait par l'effet d'un savoir magique plus grand encore qu'ils faisaient cela
et offrit de l'argent aux aptres afin de recevoir, lui aussi, ce pouvoir de donner l'Esprit Saint qui il voudrait.
Mais il s'entendit dire par Pierre : Prisse ton argent avec toi, puisque tu as pens pouvoir acqurir le don de
Dieu prix d'argent ! Il n'y a pour toi ni part ni lot en cette affaire, car ton cur n'est pas droit devant Dieu. Je
vois que tu es plong dans un fiel amer et li par l'iniquit . Il n'en devint que plus incrdule l'gard de Dieu.
Dans son dsir de rivaliser avec les aptres et de devenir clbre lui aussi, il s'appliqua davantage encore
toutes les pratiques magiques, au point de rendre muets d'admiration une foule d'hommes. Il vivait au temps
de l'empereur Claude, qui, dit-on, alla jusqu' l'honorer d'une statue pour sa magie. C'est ainsi qu'il fut glorifi
par un grand nombre l'gal de Dieu. C'tait lui-mme, enseignait-il, qui s'tait manifest parmi les Juifs
comme Fils, qui tait descendu en Samarie comme Pre et qui tait venu parmi les autres nations comme Esprit
Saint : il tait la suprme Puissance, c'est--dire le Pre qui est au-dessus de toutes choses, et il consentait tre
appel de tous les noms dont l'appelaient les hommes.
Simon de Samarie, de qui drivrent toutes les hrsies, difia sa secte sur le systme que voici. Ayant achet
Tyr, en Phnicie, une certaine Hlne, qui y exerait le mtier de prostitue, il se mit parcourir le pays avec
elle, disant qu'elle tait sa Pense premire, la Mre de toutes choses, celle par laquelle, l'origine, il avait eu
l'ide de faire les Anges et les Archanges. Cette Pense avait bondi hors de lui : sachant ce que voulait son Pre,
elle tait descendue vers les lieux infrieurs et avait enfant les Anges et les Puissances, par lesquels fut ensuite
fait ce monde. Mais, aprs qu'elle les eut enfants, elle avait t retenue prisonnire par eux par malveillance,
parce qu'ils ne voulaient pas passer pour tre la progniture de qui que ce ft. Lui-mme, en effet, fut
totalement ignor d'eux : quant sa Pense, elle fut retenue prisonnire par les Puissances et les Anges qu'elle
avait mis : pour qu'elle ne pt remonter vers son Pre, elle fut accable par eux de toute espce d'outrages,
jusqu' tre enferme dans un corps humain et tre comme transvase, au cours des sicles, dans diffrents
corps de femme. Elle fut, entre autres, en cette Hlne qui causa la guerre de Troie ; et ainsi s'explique que
Stsichore, pour l'avoir outrage dans ses pomes, devint aveugle, tandis que, aprs s'tre repenti et l'avoir
clbre dans ses "palinodies", il recouvra la vue. Tout en passant ainsi de corps en corps et en ne cessant de
subir des outrages, pour finir elle vcut mme dans un lieu de prostitution : c'tait la brebis perdue .
C'est pourquoi il vint en personne, afin de la recouvrer la premire et de la dlivrer de ses liens, afin aussi de
procurer le salut aux hommes par la "connaissance" de lui-mme. Car, comme les Anges gouvernaient mal le
monde, du fait que chacun d'eux convoitait le commandement, il vint pour redresser cette situation. Il
descendit, en se mtamorphosant et en se rendant semblable aux Principauts, aux Puissances et aux Anges :
c'est ainsi qu'il se montra galement parmi les hommes comme un homme, quoique n'tant pas homme, et qu'il

~ 31 ~

parut souffrir en Jude, sans souffrir rellement. Quant aux prophtes, c'est sous l'inspiration des Anges
auteurs du monde qu'ils avaient dbit leurs prophties. Aussi les fidles de Simon et d'Hlne ne devaient-ils
plus se soucier d'eux, mais, en hommes libres, faire tout ce qu'ils voulaient : ce qui sauvait les hommes, c'tait la
grce de Simon, non les uvres justes. Car il n'y avait point d'uvres justes par nature, mais seulement par
convention, selon qu'en avaient dispos les Anges auteurs du monde dans le but de rduire les hommes en
esclavage par de tels commandements. Aussi Simon promettait-il de dtruire le monde et de librer les siens de
la domination des Auteurs du monde.
Leurs mystagogues vivent donc dans la dbauche, et, d'autre part, s'adonnent la magie, chacun autant qu'il
peut. Ils usent d'exorcismes et d'incantations. Ils recourent aussi aux philtres, aux charmes, aux dmons dits
pardres et oniropompes et toutes les autres pratiques magiques. Ils possdent une image de Simon
reprsent sous les traits de Zeus et une image d'Hlne sous ceux d'Athna, et ils les adorent. Ils portent aussi
un nom driv de Simon, l'initiateur de leur doctrine impie, puisqu'ils sont appels Simoniens, et c'est d'eux que
tire son origine la gnose au nom menteur, ainsi qu'il est loisible de l'apprendre par leurs dclarations mmes.
Il eut pour successeur Mnandre, originaire de Samarie, qui atteignit, lui aussi, au fate de la magie. La premire
Puissance, disait-il, tait inconnue de tous ; quant lui, il tait le Sauveur envoy des lieux invisibles pour le
salut des hommes. Le monde avait t fait par des Anges, lesquels, affirmait-il l'instar de Simon, avaient t
mis par la Pense. Par la magie qu'il enseignait, il donnait une gnose permettant de vaincre les Anges mmes
qui avaient fait le monde. Car, du fait qu'ils taient baptiss en lui, ses disciples recevaient la rsurrection : ils
ne pourraient plus mourir, mais se maintiendraient l'abri du vieillissement et de la mort.

Saturnin et Basilide
Prenant comme point de dpart la doctrine de ces deux hommes, Saturnin, originaire d'Antioche prs de
Daphn, et Basilide donnrent naissance des coles divergentes, l'un en Syrie, l'autre Alexandrie. Pour
Saturnin, tout comme pour Mnandre, il existe un Pre inconnu de tous, qui a fait les Anges, les Archanges, les
Vertus et les Puissances. Sept d'entre ces Anges ont fait le monde et tout ce qu'il renferme. L'homme, lui aussi,
est l'ouvrage des Anges. Une image resplendissante, venue d'en haut, de la suprme Puissance, leur tait
soudainement apparue. N'ayant pu la retenir, dit Saturnin, parce qu'elle tait aussitt remonte dans les
hauteurs, ils s'excitrent les uns les autres en disant : Faisons un homme selon l'image et selon la
ressemblance . Ainsi fut fait ; mais, par suite de la faiblesse des Anges, l'ouvrage model par eux ne pouvait se
tenir debout et se tortillait la faon d'un ver. Alors la Puissance d'en haut en eut piti, parce qu'il avait t fait
sa ressemblance, et lui envoya une tincelle de vie qui le redressa, le mit debout et le fit vivre. Aprs la mort,
dit Saturnin, cette tincelle de vie remonte vers ce qui est de mme nature qu'elle ; quant au reste, il retourne
aux lments dont il a t tir.
Le Sauveur, affirme-t-il encore, est inengendr, sans corps ni figure, et c'est d'une manire purement apparente
qu'il s'est fait voir comme homme. Le Dieu des Juifs est l'un des Anges. Parce que le Pre voulait dtruire tous
les Archontes, le Christ est venu pour la destruction du Dieu des Juifs et pour le salut de ceux qui croiraient en
lui. Ces derniers sont ceux qui ont en eux l'tincelle de vie. En effet, dit-il, deux races d'hommes ont t
modeles par les Anges, l'une mauvaise, l'autre bonne : comme les dmons donnaient leur aide aux mauvais, le
Sauveur est venu pour la destruction des hommes pervers et des dmons et pour le salut des bons. Le mariage
et la gnration, dit-il encore, viennent de Satan. La plupart de ses disciples s'abstiennent de viandes et
trompent nombre d'hommes par cette temprance simule. Quant aux prophties, elles ont t faites, les unes
sous l'action des Anges auteurs du monde, les autres sous celle de Satan. Ce dernier, affirme Saturnin, est lui
aussi un Ange, mais un Ange oppos aux Auteurs du monde et, par-dessus tout, au Dieu des Juifs.
Basilide, pour paratre avoir trouv quelque chose de plus lev et de plus persuasif, tendit l'infini le
dveloppement de sa doctrine. D'aprs lui, du Pre inengendr est n d'abord l'Intellect, puis de l'Intellect le
Logos, puis du Logos la Prudence, puis de la Prudence la Sagesse et la Puissance, puis de la Puissance et de la

~ 32 ~

Sagesse les Vertus, les Archontes et les Anges qu'il appelle premiers et par qui a t fait le premier ciel. Puis, par
manation partir de ceux-ci, d'autres Anges sont venus l'existence et ont fait un second ciel semblable au
premier. De la mme manire, d'autres Anges encore sont venus l'existence par manation partir des
prcdents, comme rplique de ceux qui sont au-dessus d'eux, et ont fabriqu un troisime ciel. Puis, de cette
troisime srie d'Anges, une quatrime est sortie par dgradation, et ainsi de suite. De cette manire, assurentils, sont venues l'existence des sries successives d'Archontes et d'Anges, et jusqu' 365 cieux. Et c'est pour
cette raison qu'il y a ce mme nombre de jours dans l'anne, conformment au nombre des cieux.
Les Anges qui occupent le ciel infrieur, celui que nous voyons, ont fait tout ce que renferme le monde et se sont
partag entre eux la terre et les nations qui s'y trouvent. Leur chef est celui qui passe pour tre le Dieu des Juifs.
Celui-ci ayant voulu soumettre les autres nations ses hommes lui, c'est--dire aux Juifs, les autres Archontes
se dressrent contre lui et le combattirent. Pour ce motif aussi les autres nations se dressrent contre la sienne.
Alors le Pre inengendr et innommable, voyant la perversit des Archontes, envoya l'Intellect, son Fils
premier-n c'est lui qu'on appelle le Christ pour librer de la domination des Auteurs du monde ceux qui
croiraient en lui. Celui-ci apparut aux nations de ces Archontes, sur terre, sous la forme d'un homme, et il
accomplit des prodiges. Par consquent, il ne souffrit pas lui-mme la Passion, mais un certain Simon de Cyrne
fut rquisitionn et porta sa croix sa place. Et c'est ce Simon qui, par ignorance et erreur, fut crucifi, aprs
avoir t mtamorphos par lui pour qu'on le prt pour Jsus ; quant Jsus lui-mme, il prit les traits de Simon
et, se tenant l, se moqua des Archontes. tant en effet une Puissance incorporelle et l'Intellect du Pre
inengendr, il se mtamorphosa comme il voulut, et c'est ainsi qu'il remonta vers Celui qui l'avait envoy, en se
moquant d'eux, parce qu'il ne pouvait tre retenu et qu'il tait invisible tous. Ceux donc qui "savent" cela ont
t dlivrs des Archontes auteurs du monde. Et l'on ne doit pas confesser celui qui a t crucifi, mais celui qui
est venu sous une forme humaine, a paru crucifi, a t appel Jsus et a t envoy par le Pre pour dtruire,
par cette "conomie", les uvres des Auteurs du monde. Si quelqu'un confesse le crucifi, dit Basilide, il est
encore esclave et sous la domination de ceux qui ont fait les corps ; mais celui qui le renie est libr de leur
emprise et connat l' "conomie" du Pre inengendr.
Il n'y a de salut que pour l'me seule, car le corps est corruptible par nature. Les prophties proviennent elles
aussi des Archontes auteurs du monde, mais la Loi provient titre propre de leur chef, c'est--dire de celui qui
a fait sortir le peuple de la terre d'gypte. On doit mpriser les viandes offertes aux idoles, les tenir pour rien et
en user sans la moindre crainte ; on doit tenir galement pour matire indiffrente les autres actions, y compris
toutes les formes possibles de dbauche. Ces gens-l recourent eux aussi la magie, aux incantations, aux
invocations et aux autres pratiques magiques. Ils inventent des noms qu'ils disent tre ceux des Anges ; ils
prtendent que tels sont dans le premier ciel, tels autres dans le second, et ainsi de suite ; ils s'vertuent de la
sorte exposer les noms des Archontes, des Anges et des Vertus de leurs 365 prtendus cieux. De mme, ils
disent que le nom sous lequel est descendu et remont le Sauveur est Caulacau.
Celui donc qui aura appris ces choses et connatra tous les Anges et leurs origines deviendra lui-mme invisible
et insaisissable aux Anges et aux Puissances, comme l'a t Caulacau. De mme que le Fils a t inconnu tous,
ainsi eux-mmes ne pourront tre connus par personne : tandis qu'ils connatront tous les Anges et franchiront
leurs domaines respectifs, ils resteront pour eux tous invisibles et inconnus. Pour toi, disent-ils, connais-les
tous, mais qu'aucun ne te connaisse ! Pour ce motif, des gens de cette sorte sont prts tous les reniements :
bien mieux, ils ne peuvent pas mme souffrir pour le Nom, puisqu'ils sont semblables aux ons. Peu d'hommes
sont capables d'un tel savoir : il n'y en a qu'un sur mille, deux sur dix mille. Les Juifs, disent-ils, n'existent plus,
et les chrtiens n'existent pas encore. Leurs mystres ne doivent absolument pas tre divulgus, mais tenus
secrets par le moyen du silence.
Ils dterminent la position des 365 cieux de la mme manire que les astrologues : empruntant leurs principes,
ils les adaptent au caractre propre de leur doctrine. Leur chef est Abraxas, et c'est pour cela qu'il possde le
nombre 365.

~ 33 ~

Carpocrate et ses disciples


Selon Carpocrate et ses disciples, le monde avec ce qu'il contient a t fait par des Anges de beaucoup infrieurs
au Pre inengendr. Jsus tait n de Joseph ; semblable tous les autres hommes, il fut suprieur tous en ce
que son me, qui tait forte et pure, conserva le souvenir de ce qu'elle avait vu dans la sphre du Pre
inengendr. Pour ce motif, une force lui fut envoye par le Pre pour lui permettre d'chapper aux Auteurs du
monde ; ayant travers tous leurs domaines et ayant t dlivre en tous, elle remonta jusqu'au Pre. Et il en va
de mme pour les mes qui embrassent des dispositions semblables aux siennes. L'me de Jsus, disent-ils,
duque dans les coutumes des Juifs, les a mprises ; c'est pourquoi elle a reu des forces grce auxquelles elle
a dtruit les passions qui se trouvaient dans les hommes titre de chtiment.
L'me donc qui, l'instar de celle de Jsus, est capable de mpriser les Archontes auteurs du monde, reoit
pareillement une force lui permettant d'accomplir les mmes actes. Aussi en sont-ils venus un tel degr
d'orgueil, que certains d'entre eux se disent gaux Jsus, tandis que d'autres se dclarent encore plus forts
que lui et que d'autres se prtendent suprieurs ses disciples, comme Pierre et Paul et les autres aptres, qui
ne le cdent eux-mmes en rien Jsus. Car leurs mes, provenant de la mme sphre et, pour ce motif,
mprisant pareillement les Auteurs du monde, ont t gratifies de la mme force et retournent au mme lieu.
Et s'il arrive que quelqu'un mprise plus que Jsus les choses d'ici-bas, il peut lui tre suprieur.
Ils recourent, eux aussi, aux pratiques magiques, aux incantations, aux philtres, aux charmes, aux dmons
pardres et envoyeurs de songes et aux autres infamies. Ils disent qu'ils ont le pouvoir de dominer dj sur les
Archontes et les Auteurs de ce monde, et non seulement sur eux, mais sur tous leurs ouvrages que renferme le
monde. Ces gens-l, eux aussi, ont t envoys par Satan vers les paens pour faire calomnier le nom vnrable
de l'glise, afin que les hommes, entendant de diverses manires parler d'eux et s'imaginant que nous leur
sommes tous pareils, dtournent leurs oreilles de la prdication de la vrit, ou que, voyant galement leur
conduite, ils nous enveloppent tous dans la mme diffamation. Cependant nous n'avons rien de commun avec
eux, ni dans la doctrine, ni dans les murs, ni dans la vie quotidienne; mais ces gens, qui vivent dans la
dbauche et professent des doctrines impies, se servent du Nom comme d'un voile dont ils couvrent leur
malice. Aussi leur condamnation sera-t-elle juste , et recevront-ils de Dieu le digne salaire de leurs uvres.
Ils en sont venus un tel degr d'aberration qu'ils affirment pouvoir commettre librement toutes les impits,
tous les sacrilges. Le bien et le mal, disent-ils, ne relvent que d'opinions humaines. Et les mes devront de
toute faon, moyennant leur passage dans des corps successifs, exprimenter toutes les manires possibles de
vivre et d'agir moins que, se htant, elles n'accomplissent d'un coup, en une seule venue, toutes ces actions
que non seulement il ne nous est pas permis de dire et d'entendre, mais qui ne nous viendraient mme pas la
pense et que nous ne croirions pas si on venait les mettre sur le compte d'hommes vivant dans les mmes
cits que nous. Donc, d'aprs leurs propres crits, il faut que leurs mes exprimentent toutes les manires
possibles de vivre, en sorte que, leur sortie du corps, elles ne soient en reste de rien ; autrement dit, elles
doivent faire en sorte que rien ne manque leur libert, faute de quoi elles se verraient contraintes de
retourner dans un corps. Voil pourquoi, disent-ils, Jsus a dit cette parabole : Tandis que tu es en chemin
avec ton adversaire, fais en sorte de te librer de lui, de peur qu'il ne te livre au juge, que le juge ne te livre
l'huissier et que celui-ci ne te jette en prison. En vrit, je te le dis, tu ne sortiras pas de l que tu n'aies
rembours jusqu'au dernier sou . L'adversaire, disent-ils, c'est un des Anges qui sont dans le monde, celui
qu'on nomme le Diable ; il a t fait, les en croire, pour conduire les mes des dfunts de ce monde
l'Archonte. Cet Archonte est, d'aprs eux, le premier des Auteurs du monde ; il livre les mes un autre Ange,
qui est son huissier, pour que celui-ci les enferme dans d'autres corps : car, disent-ils, c'est le corps qui est la
prison. Quant la parole : Tu ne sortiras pas de l que tu n'aies rembours jusqu'au dernier sou , ils
l'interprtent de la faon suivante : nul ne s'affranchit du pouvoir des Anges qui ont fait le monde, mais chacun
passe sans cesse d'un corps dans un autre, et cela aussi longtemps qu'il n'a pas accompli toutes les actions qui
se font en ce monde ; lorsqu'il n'en manquera plus aucune, son me, devenue libre, s'lvera vers le Dieu qui est
au-dessus des Anges auteurs du monde. Ainsi seront sauves toutes les mes, soit que, se htant, elles

~ 34 ~

s'adonnent toutes les actions en question au cours d'une seule venue, soit que, passant de corps en corps et y
accomplissant toutes les espces d'actions voulues, elles acquittent leur dette et soient ainsi libres de la
ncessit de retourner dans un corps.
Commettent-ils effectivement toutes ces impits, toutes ces abominations, tous ces crimes ? Pour ma part, j'ai
quelque peine le croire. Quoi qu'il en soit, c'est bien l ce qui se trouve crit dans leurs ouvrages et c'est ce
qu'ils exposent eux-mmes. les en croire, Jsus aurait communiqu des secrets part ses disciples et
aptres, et il leur aurait demand de les transmettre part ceux qui en seraient dignes et auraient la foi. C'est
en effet par la foi et l'amour qu'on est sauv ; tout le reste est indiffrent ; selon l'opinion des hommes, cela est
appel tantt bon, tantt mauvais, mais en ralit il n'y a rien qui, de sa nature, soit mauvais.
Certains d'entre eux marquent mme leurs disciples au fer rouge la partie postrieure du lobe de l'oreille
droite. Au nombre des leurs tait cette Marcellina, qui vint Rome sous Anicet et causa la perte d'un grand
nombre. Ils se dcernent le titre de "gnostiques". Ils possdent des images, les unes peintes, les autres faites de
diverses matires : car, disent-ils, un portrait du Christ fut fait par Pilate du temps o Jsus vivait parmi les
hommes. Ils couronnent ces images et les exposent avec celles des philosophes profanes, c'est--dire avec celles
de Pythagore, de Platon, d'Aristote et des autres. Ils rendent ces images tous les autres honneurs en usage
chez les paens.

Crinthe
Un certain Crinthe, en Asie, enseigna la doctrine suivante. Ce n'est pas le premier Dieu qui a fait le monde, mais
une Puissance spare par une distance considrable de la Suprme Puissance qui est au-dessus de toutes
choses et ignorant le Dieu qui est au-dessus de tout. Jsus n'est pas n d'une Vierge car cela lui parat
impossible , mais il a t le fils de Joseph et de Marie par une gnration semblable celle de tous les autres
hommes, et il l'a emport sur tous par la justice, la prudence et la sagesse. Aprs le baptme, le Christ, venant
d'auprs de la Suprme Puissance qui est au-dessus de toutes choses, est descendu sur Jsus sous la forme
d'une colombe ; c'est alors que ce Christ a annonc le Pre inconnu et accompli des miracles ; puis, la fin, il
s'est de nouveau envol de Jsus : Jsus a souffert et est ressuscit, mais le Christ est demeur impassible, du
fait qu'il tait pneumatique.

bionites et Nicolates
Ceux qu'on appelle bionites admettent que le monde a t fait par le vrai Dieu, mais, pour ce qui concerne le
Seigneur, ils professent les mmes opinions que Crinthe et Carpocrate. Ils n'utilisent que l'vangile selon
Matthieu, rejettent l'aptre Paul qu'ils accusent d'apostasie l'gard de la Loi. Ils s'appliquent commenter les
prophties avec une minutie excessive. Ils pratiquent la circoncision et persvrent dans les coutumes lgales
et dans les pratiques juives, au point d'aller jusqu' adorer Jrusalem, comme tant la maison de Dieu.
Les Nicolates ont pour matre Nicolas, un des sept premiers diacres qui furent constitus par les aptres. Ils
vivent sans retenue. L'Apocalypse de Jean manifeste pleinement qui ils sont : ils enseignent que la fornication et
la manducation des viandes offertes aux idoles sont choses indiffrentes. Aussi l'criture dit-elle leur propos :
Mais tu as pour toi que tu hais les uvres des Nicolates, que je hais moi aussi .

Cerdon et Marcion
Un certain Cerdon, prit, lui aussi, comme point de dpart la doctrine des gens de l'entourage de Simon ; il rsida
Rome sous Hygin, le neuvime dtenir la fonction de l'piscopat par succession partir des aptres et
enseigna que le Dieu annonc par la Loi et les prophtes n'est pas le Pre de notre Seigneur Jsus-Christ : car le
premier a t connu et le second est inconnaissable, l'un est juste et l'autre est bon.

~ 35 ~

Il eut pour successeur Marcion, originaire du Pont, qui dveloppa son cole en blasphmant avec impudence le
Dieu annonc par la Loi et les prophtes : d'aprs lui, ce Dieu est un tre malfaisant, aimant les guerres,
inconstant dans ses rsolutions et se contredisant lui-mme. Quant Jsus, envoy par le Pre qui est au-dessus
du Dieu Auteur du monde, il est venu en Jude au temps du gouverneur Ponce Pilate, procurateur de Tibre
Csar ; il s'est manifest sous la forme d'un homme aux habitants de la Jude, abolissant les prophtes, la Loi et
toutes les uvres du Dieu qui a fait le monde et que Marcion appelle aussi le Cosmocrator. En plus de cela,
Marcion mutile l'vangile selon Luc, liminant de celui-ci tout ce qui est relatif la naissance du Seigneur,
retranchant aussi nombre de passages des enseignements du Seigneur, ceux prcisment o celui-ci confesse
de la faon la plus claire que le Crateur de ce monde est son Pre. Par l, Marcion a fait croire ses disciples
qu'il est plus vridique que les aptres qui ont transmis l'vangile, alors qu'il met entre leurs mains, non pas
l'vangile, mais une simple parcelle de cet vangile. Il mutile de mme les ptres de l'aptre Paul, supprimant
tous les textes o l'Aptre affirme de faon manifeste que le Dieu qui a fait le monde est le Pre de notre
Seigneur Jsus-Christ, ainsi que tous les passages o l'Aptre fait mention de prophties annonant par avance
la venue du Seigneur.
Selon Marcion, il n'y aura de salut que pour les mes seulement, pour celles du moins qui auront appris son
enseignement ; quant au corps, du fait qu'il a t tir de la terre, il ne peut avoir part au salut. son blasphme
contre Dieu, il ajoute encore, en vrai porte-parole du diable et en contradicteur achev de la vrit, l'assertion
que voici : Can et ses pareils, les gens de Sodome, les gyptiens et ceux qui leur ressemblent, les peuples paens
qui se sont vautrs dans toute espce de mal, tous ceux-l ont t sauvs par le Seigneur lors de sa descente aux
enfers, car ils sont accourus vers lui et il les a pris dans son royaume ; au contraire, Abel, Hnoch, No et les
autres "justes", Abraham et les patriarches issus de lui, ainsi que tous les prophtes et tous ceux qui ont plu
Dieu, tous ceux-l n'ont point eu part au salut : voil ce qu'a proclam le Serpent qui rsidait en Marcion ! En
effet, dit Marcion, ces "justes" savaient que leur Dieu tait sans cesse en train de les tenter ; croyant qu'il les
tentait alors encore, ils ne sont pas accourus Jsus et n'ont pas cru son message : aussi leurs mes sont-elles
demeures aux enfers.
Puisque ce Marcion est le seul qui ait eu l'audace de mutiler ouvertement les critures et qu'il s'est attaqu
Dieu plus impudemment que tous les autres, nous le contredirons sparment : nous le convaincrons d'erreur
partir de ses crits et, Dieu aidant, nous le rfuterons partir des paroles du Seigneur et de l'Aptre qu'il a
conserves et qu'il utilise. Pour l'instant il nous faut faire mention de lui, pour que tu saches que tous ceux qui,
de quelque manire que ce soit, adultrent la vrit et blessent la prdication de l'glise, sont les disciples et les
successeurs de Simon, le magicien de Samarie. Bien que, dans le but de tromper autrui, ils se gardent d'avouer
le nom de leur matre, c'est pourtant sa doctrine qu'ils enseignent ; ils mettent en avant le Nom du Christ Jsus
comme un appt, mais c'est l'impit de Simon qu'ils propagent sous des formes diverses, causant ainsi la perte
d'un grand nombre ; par ce Nom excellent, ils rpandent leur dtestable doctrine ; sous la douceur et la beaut
de ce Nom, ils prsentent le venin amer et pernicieux du Serpent, qui fut l'initiateur de l'apostasie.

Sectes diverses
partir de ceux que nous venons de dire ont dj surgi les multiples ramifications de multiples sectes, par le
fait que beaucoup parmi ces gens-l ou, pour mieux dire, tous veulent tre des matres : quittant la secte
dans laquelle ils se sont trouvs et chafaudant une doctrine partir d'une autre doctrine, puis encore une
autre partir de la prcdente, ils s'vertuent enseigner du neuf, en se donnant eux-mmes pour les
inventeurs du systme qu'ils ont ainsi fabriqu.
Ainsi, par exemple, des gens qui s'inspirent de Saturnin et de Marcion et qu'on appelle Encratites ont proclam
le rejet du mariage, rpudiant l'antique ouvrage model par Dieu et accusant de faon dtourne Celui qui a fait
l'homme et la femme en vue de la procration ; ils ont introduit l'abstinence de ce qu'ils disent anim, ingrats
qu'ils sont envers le Dieu qui a fait toutes choses ; ils nient galement le salut du premier homme. Ce dernier
point fut invent chez eux notre poque, quand un certain Tatien introduisit le premier ce blasphme. Ce

~ 36 ~

dernier avait t l'auditeur de Justin ; aussi longtemps qu'il fut avec lui, il n'avana rien de semblable, mais,
aprs son martyre, il se spara de l'glise ; s'enflant la pense qu'il tait un matre et se croyant, dans son
orgueil, suprieur tout le monde, il voulut donner un trait distinctif son cole : comme les disciples de
Valentin, il imagina des ons invisibles; comme Marcion et Saturnin, il proclama que le mariage tait une
corruption et une dbauche ; de lui-mme, enfin, il s'inscrivit en faux contre le salut d'Adam.
D'autres, en revanche, ont pris comme point de dpart les doctrines de Basilide et de Carpocrate ; ils ont
introduit les unions libres, les noces multiples, l'usage indiffrent des viandes offertes aux idoles : Dieu, disentils, n'a cure de tout cela. Et que sais-je encore ? Car il est impossible de dire le nombre de ceux qui, d'une
manire ou d'une autre, se sont carts de la vrit.

2. LES GNOSTIQUES OU ASCENDANTS IMMDIATS DES VALENTINIENS


Les Barbliotes
En plus de ces gens, les Simoniens dont nous avons parl plus haut ont encore donn naissance la multitude
des "Gnostiques", qui ont surgi la faon de champignons sortant de terre. Nous allons rapporter leurs
principales doctrines.
Certains d'entre eux posent la base de leur systme un on tranger tout vieillissement, dans un Esprit
virginal qu'ils nomment Barblo : car en cet Esprit existait, disent-ils, un Pre innommable. Or celui-ci eut la
pense de se manifester cette Barblo. Cette Pense, tant apparue, se tint en sa prsence et demanda la Prgnose. Lorsque cette Pr-gnose fut apparue son tour, elles demandrent derechef, et l'Incorruptibilit
apparut, puis la Vie ternelle. Barblo se rjouissait de toutes ces productions ; regardant vers la Grandeur, elle
conut, dans la joie de la voir, et elle enfanta une Lumire semblable cette Grandeur. Tel est, disent-ils, le
commencement de l'illumination et de la gnration de toutes choses. Le Pre alors, voyant cette Lumire,
l'oignit de son excellence afin qu'elle devnt parfaite : c'est l le Christ, disent-ils. Celui-ci, son tour, demanda
que lui ft donn comme aide l'Intellect, et l'Intellect apparut. Le Pre mit en outre le Vouloir et le Logos. Alors
s'unirent en syzygies la Pense et le Logos, l'Incorruptibilit et le Christ, la Vie ternelle et le Vouloir, l'Intellect
et la Pr-gnose. Tous glorifiaient la Grande Lumire et Barblo.
Ensuite, de la Pense et du Logos, Autognes fut mis, disent-ils, pour reprsenter la Grande Lumire : il fut
grandement honor et toutes choses lui furent soumises. Avec lui fut mise la Vrit, et il y eut syzygie
d'Autognes et de la Vrit. Par ailleurs, de la Lumire qu'est le Christ et de l'Incorruptibilit, quatre Luminaires
furent mis, disent-ils, pour se tenir autour d'Autognes. Du Vouloir et de la Vie ternelle, quatre missions
furent faites pour tre au service des quatre Luminaires. Ces missions se nomment : Charis, Thlsis, Synesis
et Phronsis. Charis fut adjointe au grand et premier Luminaire, qu'ils prtendent tre le Sauveur et qu'ils
appellent Harmozel ; Thlsis fut adjointe au second Luminaire, qu'ils appellent Raguel ; Synesis fut adjointe au
troisime, qu'ils nomment David ; Phronsis fut adjointe au quatrime, qu'ils nomment lleth.
Tout tant ainsi constitu, Autognes mit l'Homme parfait et vrai, qu'ils appellent Adamas, parce que ni luimme n'a t dompt ni ceux de qui il est issu. Il fut loign d'Harmozel et plac ct de la Premire Lumire.
D'Autognes, avec l'Homme, fut mise la Gnose parfaite, conjointe celui-ci : c'est pourquoi l'Homme a "connu"
Celui qui est au-dessus de toutes choses ; une force invincible lui fut aussi donne par l'Esprit virginal. Et tous
les ons, se reposant dsormais, chantrent des hymnes au Grand on. De l apparurent, disent-ils, la Mre, le
Pre et le Fils. De l'Homme et de la Gnose naquit un arbre, auquel ils donnent galement le nom de Gnose.
Ensuite, du premier Ange qui se tient auprs du Monogne, fut mis, disent-ils, l'Esprit Saint, qu'ils appellent
aussi Sagesse et Prounikos. Celle-ci, voyant que tous les autres avaient leur conjoint, tandis qu'elle-mme tait
prive de conjoint, chercha qui elle pourrait s'unir ; comme elle ne trouvait personne, elle faisait effort et
s'tendait, regardant vers les rgions infrieures dans l'espoir d'y trouver un conjoint ; n'en trouvant point, elle
bondit, mais elle fut accable de dgot parce qu'elle s'tait lance sans l'agrment du Pre. Ensuite, pousse

~ 37 ~

par la simplicit et la bont, elle engendra une uvre contenant Ignorance et Prsomption. Cette uvre, disentils, c'est le Protarchonte, l'Auteur de cet univers. Il emporta de sa Mre une grande puissance et s'loigna d'elle
vers les lieux infrieurs. Il fit le firmament du ciel, en lequel ils le disent habiter. tant Ignorance, il fit les
Puissances qui sont au-dessous de lui, les Anges, les firmaments et toutes les choses terrestres. Puis il s'unit la
Prsomption et engendra la Mchancet, la Jalousie, l'Envie, la Discorde et le Dsir. Devant ces productions, sa
Mre Sagesse s'enfuit, attriste, et se retira dans les hauteurs : ce fut l'Ogdoade, en comptant partir du bas.
Lorsqu'elle se fut retire, il se crut seul, et c'est pour ce motif qu'il dit : Je suis un Dieu jaloux, et en dehors de
moi il n'est pas de Dieu . Tels sont les mensonges de ces gens-l.

Les Ophites
D'autres encore font le prodigieux rcit que voici. Il existait, dans la puissance de l'Abme, une Lumire
primordiale, bienheureuse, incorruptible et illimite : c'est le Pre de toutes choses et il s'appelle le Premier
Homme. De lui procda une Pense, qu'ils disent tre le Fils de celui qui l'mit ; c'est le Fils de l'Homme ou
Second Homme. Au-dessous d'eux se trouvait l'Esprit Saint, et sous cet Esprit d'en haut se trouvaient les
lments spars, savoir l'eau, les tnbres, l'abme et le chaos : sur ces lments, disent-ils, tait port
l'Esprit, qu'ils appellent la Premire Femme. Alors, disent-ils, le Premier Homme avec son Fils exulta devant la
beaut de l'Esprit, autrement dit de la Femme, et il l'illumina ; ainsi engendra-t-il d'elle une Lumire
incorruptible, le Troisime Mle, celui qu'ils appellent le Christ, fils du Premier et du Second Homme et de
l'Esprit Saint ou Premire Femme.
Le Pre et le Fils s'unirent donc la Femme, qu'ils appellent aussi la Mre des Vivants. Mais celle-ci fut
incapable de porter et de contenir l'excessive grandeur de la Lumire, qui, disent-ils, dborda et jaillit pardessus du ct gauche. Ainsi le Christ fut-il seul tre leur Fils, comme tant de droite ; lev dans les rgions
suprieures, il fut aussitt enlev avec sa Mre dans l'on incorruptible. La vraie, la sainte glise, la voil : c'est
la convocation, la socit et l'union du Pre de toutes choses ou Premier Homme, du Fils ou Second Homme, du
Christ leur Fils, et de la Femme que nous venons de dire.
Or la Puissance qui jaillit de la Femme possdait une rose de lumire ; quittant le domaine des Pres, elle se
prcipita vers les rgions infrieures, de son propre chef, en emportant avec elle la rose de lumire. Cette
Puissance, ils la nomment la Gauche, ou Prounikos, ou Sagesse, ou Mle-Femelle. Elle descendit tout uniment
dans les eaux, qui taient immobiles, les mit en mouvement en y plongeant hardiment jusqu'au fond et prit
d'elles un corps. Car, disent-ils, toutes choses accoururent vers la rose de lumire qui tait en elle, se collrent
elle, l'emprisonnrent de toutes parts ; et, si elle n'avait eu cette rose de lumire, elle aurait t entirement
engloutie et submerge par la matire. Tandis qu'elle tait ainsi enchane ce corps de matire et trs
appesantie par lui, elle vint un jour rsipiscence : elle tenta de s'chapper des eaux et de remonter vers sa
Mre, mais elle ne le put, par suite de la pesanteur du corps qui l'enveloppait. Se sentant trs mal en point, elle
imagina de cacher la lumire issue des rgions suprieures, de crainte que cette lumire n'et ptir son tour,
comme elle, des lments infrieurs. Une force lui fut alors communique par la rose de lumire qui tait en
elle : elle bondit et s'leva dans les hauteurs. Parvenue en haut, elle se dploya, fit ce ciel visible, qu'elle tira de
son corps, et demeura d'abord sous ce ciel qu'elle venait de faire, ayant encore la forme d'un corps aqueux. Mais
ensuite, ayant prouv le dsir de la lumire d'en haut et reu une nouvelle force, elle dposa totalement son
corps et en fut libre. Ce corps, ils le disent son fils ; quant elle, ils la nomment Femme issue de Femme .
Son fils possda, lui aussi, disent-ils, un souffle d'incorruptibilit que lui avait laiss sa Mre et grce auquel il
lui tait possible d'uvrer. Devenu puissant, il mit, lui aussi, comme ils disent, partir des eaux, un fils, sans sa
Mre : car, prtendent-ils, il ne connut pas sa Mre. Son fils, l'imitation de son pre, mit un autre fils ; ce
troisime en engendra un quatrime ; le quatrime en engendra un cinquime, le cinquime un sixime et le
sixime un septime. Ainsi, selon eux, se paracheva l'Hebdomade, le huitime lieu tant occup par la Mre. Et
comme il existe entre eux une hirarchie d'origine, ainsi existe-t-il aussi entre eux une hirarchie de dignit et
de puissance.

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Voici les noms dont ils affublent ces tres de leur invention : le premier, celui qui est issu de la Mre, s'appelle
Jaldabaoth ; le second, issu de Jaldabaoth, s'appelle Jao ; le troisime a nom Sabaoth, le quatrime, Adona, le
cinquime, lohim, le sixime, Hor, le septime et dernier, Astaphe. Ces Cieux, Vertus, Puissances, Anges et
Crateurs, dclarent-ils, sigent en bon ordre dans le ciel, selon leurs origines respectives, tout en demeurant
invisibles, et rgissent les choses clestes et terrestres. Le premier d'entre eux, c'est--dire Jaldabaoth, mprisa
la Mre en engendrant sans sa permission des fils et des petits-fils, voire des Anges, des Archanges, des Vertus,
des Puissances et des Dominations. peine venus l'existence, ses fils se retournrent contre lui pour lui
disputer la premire place. Dans sa tristesse et son dsespoir, Jaldabaoth regarda alors la lie de la matire qui
se trouvait au-dessous de lui et s'prit d'un violent dsir pour elle : de l, disent-ils, lui naquit un fils, l'Intellect,
qui a la forme entortille du serpent. De celui-ci sortirent l'lment pneumatique, l'lment psychique et tous
les tres cosmiques ; de lui naquirent aussi l'Oubli, la Mchancet, la Jalousie et la Mort. Cet Intellect forme de
serpent et tout entortill, disent-ils, pervertit davantage encore son Pre par sa tortuosit, lorsqu'il tait avec
lui dans le ciel et dans le paradis.
C'est pourquoi Jaldabaoth exulta et se pavana la vue de tout ce qui se trouvait sous lui, et il dit : C'est moi qui
suis Pre et Dieu, et il n'est personne au-dessus de moi . Mais la Mre, en entendant ces paroles, lui cria : Ne
mens pas, Jaldabaoth, car au-dessus de toi il y a le Pre de toutes choses ou Premier Homme, ainsi que
l'Homme, Fils de l'Homme . Tous furent saisis d'effroi cette parole trange et cette appellation inattendue.
Tandis qu'ils cherchaient d'o tait venu ce cri, Jaldabaoth leur dit, pour les en dtourner et les attirer lui :
Venez, faisons un homme selon l'image . Ce qu'entendant, les six Puissances se runirent ; c'tait la Mre qui
leur inspirait l'ide de l'homme, afin de les vider par lui de leur puissance originelle. Elles modelrent donc un
homme d'une largeur et d'une longueur prodigieuse ; mais, comme il ne pouvait que se tortiller, elles le
tranrent jusqu' leur Pre. C'tait encore Sagesse qui leur faisait faire cela, afin de vider Jaldabaoth de sa
rose de lumire et pour que celui-ci, priv de sa puissance, ne ft plus mme de se dresser contre ceux qui
taient au-dessus de lui. Il souffla donc dans l'homme un souffle de vie et, par l, sans s'en rendre compte, se
vida de sa puissance. L'homme possda ds lors l'intellect et la pense ce sont ces choses-l, disent-ils, qui
seront sauves et sur le champ il rendit grces au Premier Homme, sans plus se soucier de ceux qui l'avaient
fait.
Jaloux, Jaldabaoth voulut alors vider l'homme par la femme et, de la pense de celui-ci, il tira la femme ; mais
Prounikos se saisit d'elle et la vida invisiblement de sa puissance. Les autres, survenant et admirant sa beaut,
l'appelrent ve ; s'tant pris d'amour pour elle, ils engendrrent d'elle des fils, qui sont galement des Anges,
disent-ils. Leur Mre imagina alors de tromper ve et Adam par l'entremise du Serpent, de manire leur faire
transgresser le commandement de Jaldabaoth. ve crut aisment, comme si c'tait le Fils de Dieu qui lui et
parl, et elle persuada Adam de manger de l'arbre auquel Dieu leur avait dfendu de goter. Lorsqu'ils en
eurent mang, ils "connurent", disent-ils, la Puissance qui est au-dessus de toutes choses, et ils se sparrent de
ceux qui les avaient faits. Prounikos, voyant que ceux-ci avaient t vaincus par leur propre ouvrage, se rjouit
grandement ; de nouveau elle s'cria que, puisqu'il existait dj un Pre incorruptible, Jaldabaoth avait menti en
se donnant lui-mme le nom de Pre, et que, puisqu'il y avait dj un Homme et une Premire Femme, il avait
pch en en faisant une copie frelate.
Mais Jaldabaoth, cause de l'Oubli dont il tait environn, ne prta mme pas attention ces paroles : il chassa
Adam et ve du paradis, parce qu'ils avaient transgress son commandement. Car il avait voulu qu've
engendrt des fils Adam, mais il n'y tait pas parvenu, parce que sa Mre agissait en tout l'encontre de ses
desseins. Celle-ci vida secrtement Adam et ve de leur rose de lumire, afin que l'esprit issu de la Suprme
Puissance n'et point de part la maldiction et l'opprobre. Ainsi vids de la divine substance, Adam et ve
furent maudits par Jaldabaoth et prcipits du ciel en ce monde. Le Serpent, qui avait agi contre son Pre, fut
galement prcipit par lui dans le monde infrieur. Il rduisit sous son pouvoir les Anges qui s'y trouvaient et
il engendra six fils, tant lui-mme le septime, de faon imiter l'Hebdomade qui est auprs du Pre. Ce sont
l, disent-ils, les sept dmons cosmiques : ils ne cessent de s'opposer et de faire obstacle la race des hommes,
parce que c'est cause de ceux-ci que leur pre a t prcipit ici-bas.

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Or Adam et ve avaient eu jusque-l des corps lgers, lumineux et, pour ainsi dire, spirituels : ainsi avaient-ils
t models. Mais, en venant ici-bas, leurs corps devinrent obscurs, pais et paresseux. Mme leurs mes
devinrent molles et languissantes, car ils n'avaient plus que le souffle cosmique reu de leur Auteur. Il en fut
ainsi jusqu' ce que Prounikos les prt en piti et leur rendt la suave odeur de la rose de lumire : grce elle,
ils se ressouvinrent d'eux-mmes, connurent qu'ils taient nus et que leur corps tait fait de matire; ils
connurent qu'ils portaient la mort en eux, et ils prirent patience en sachant qu'ils n'taient revtus d'un corps
que pour un temps seulement ; sous la conduite de Sagesse, ils trouvrent de la nourriture, puis, une fois
rassasis, ils s'unirent charnellement et engendrrent Can. Mais le Serpent dchu, avec ses fils, se saisit
aussitt de lui, le corrompit, le remplit de l'oubli cosmique et le prcipita dans la plus folle audace, tel point
que, en tuant son frre Abel, il fut le premier faire paratre la Jalousie et la Mort. Aprs eux, conformment la
providence de Prounikos, furent engendrs Seth, puis Nora, desquels naquit le reste du genre humain. Celui-ci
fut plong, par l'Hebdomade d'en bas, dans toute espce de malice, dans l'apostasie l'gard de la Sainte
Hebdomade d'en haut, dans l'idoltrie et dans le mpris de tout, cependant que la Mre ne cessait de contrarier
invisiblement l'uvre de ces Puissances et de sauver ce qui lui appartenait, c'est--dire la rose de lumire. La
Sainte Hebdomade en question, ce sont, prtendent-ils, les sept toiles dites plantes ; quant au Serpent dchu,
disent-ils, il porte deux noms, Michel et Samal.
Irrit contre les hommes, parce qu'ils ne lui rendaient pas un culte et ne l'honoraient pas comme leur Pre et
leur Dieu, Jaldabaoth leur envoya le dluge, afin de les faire prir tous d'un seul coup. Une fois de plus, Sagesse
s'opposa : No et ceux qui taient avec lui dans l'arche furent sauvs cause de la rose de lumire provenant
de Sagesse, et, grce elle, le monde fut de nouveau rempli d'hommes. Parmi ceux-ci, Jaldabaoth fit choix d'un
certain Abraham et conclut une alliance avec lui, s'engageant donner la terre en hritage sa descendance si
elle persvrait dans son service. Dans la suite, par l'entremise de Mose, il fit sortir d'gypte ceux qui taient
issus d'Abraham, leur donna la Loi et fit d'eux les Juifs. C'est parmi eux que les sept Dieux, appels aussi la
Sainte Hebdomade, se choisirent chacun ses propres hrauts chargs de le glorifier et de le prcher comme
Dieu, afin que les autres hommes, entendant cette glorification, servent eux aussi les Dieux que prchaient les
prophtes.
Voici comment se rpartissent les prophtes. Appartinrent Jaldabaoth : Mose, Jsus fils de Nav, Amos et
Habacuc ; Jao : Samuel, Nathan, Jonas et Miche ; Sabaoth : lie, Jol et Zacharie; Adona : Isae, zchiel,
Jrmie et Daniel ; lohim : Tobie et Agge ; Hor : Miche et Nahum ; Astaphe : Esdras et Sophonie.
Chacun de ces prophtes glorifia donc son propre Dieu et Pre. Mais Sagesse, elle aussi, disent-ils, profra par
eux de multiples paroles relatives au Premier Homme, l'on incorruptible et au Christ d'en haut, rappelant les
hommes au souvenir de l'incorruptible Lumire et du Premier Homme et leur prdisant la descente du Christ.
Les Archontes furent frapps d'effroi et de stupeur devant cette nouveaut que contenaient les messages des
prophtes. Prounikos, agissant par l'entremise de Jaldabaoth sans que celui-ci s'apert de rien, fit en sorte
qu'eussent lieu deux productions d'hommes, l'une du sein d'lisabeth la strile, l'autre du sein de la Vierge
Marie.
Prounikos elle-mme ne trouvait de repos ni au ciel ni sur la terre. Dans son affliction, elle appela sa Mre
l'aide. Celle-ci, c'est--dire la Premire Femme, fut mue du repentir de sa fille et demanda au Premier Homme
que le Christ ft envoy son secours. Celui-ci descendit donc, envoy vers sa sur et vers la rose de lumire.
Apprenant que son frre descendait vers elle, la Sagesse d'en bas annona sa venue par Jean, prpara le
baptme de pnitence et disposa l'avance Jsus pour que, lors de sa descente, le Christ trouvt un vase pur et
que, grce son fils Jaldabaoth, la Femme ft annonce par le Christ. Le Christ descendit donc travers les sept
Cieux, en se rendant semblable leurs fils, et les vida graduellement de leur puissance : car, disent-ils, vers lui
accourut toute la rose de lumire. En descendant en ce monde, le Christ revtit d'abord sa sur Sagesse. Tout
deux exultrent, en prenant leur repos l'un dans l'autre : c'est l, assurent-ils, l'poux et l'pouse. Or Jsus, du
fait qu'il tait n d'une Vierge par l'opration de Dieu, tait plus sage, plus pur et plus juste que tous les
hommes : en lui descendit le Christ uni Sagesse, et ainsi il y eut Jsus-Christ.

~ 40 ~

Beaucoup de disciples de Jsus, disent-ils, ne connurent pas la descente du Christ en lui. Lorsque le Christ fut
descendu en Jsus, c'est alors qu'il commena accomplir des miracles, oprer des gurisons, annoncer le
Pre inconnu et se proclamer ouvertement le Fils du Premier Homme. Irrits, les Archontes et le Pre de Jsus
travaillrent le faire mourir. Tandis qu'on le conduisait la mort, le Christ se retira avec Sagesse dans l'on
incorruptible, ce qu'ils disent, et Jsus seul fut crucifi. Le Christ n'oublia pas ce qui tait sien : il envoya d'en
haut en Jsus une puissance qui le ressuscita dans un corps qu'ils appellent corps psychique et pneumatique,
car, pour ce qui est des lments cosmiques, Jsus les abandonna dans le monde. Ses disciples, lorsqu'ils le
virent aprs sa rsurrection, ne le connurent pas et ne surent mme pas par la faveur de qui il tait ressuscit
d'entre les morts. Les disciples, disent-ils, tombrent ainsi dans cette erreur norme de s'imaginer qu'il tait
ressuscit dans son corps cosmique : ils ignoraient que la chair et le sang ne s'emparent pas du royaume de
Dieu.
Ils prtendent confirmer la descente du Christ et sa remonte par le fait que, ni avant son baptme ni aprs sa
rsurrection d'entre les morts, Jsus n'a rien fait de considrable, au dire de ses disciples ceux-ci ignoraient
que Jsus avait t uni au Christ et l'on incorruptible l'Hebdomade, et ils prenaient le corps psychique pour
un corps cosmique. Aprs sa rsurrection, Jsus demeura encore dix-huit mois sur terre, et, lorsque
l'intelligence fut descendue en lui, il apprit l'exacte vrit. Il enseigna alors ces choses un petit nombre de ses
disciples, ceux qu'il savait capables de comprendre de si grands mystres, puis il fut enlev au ciel. Ainsi Jsus
sige maintenant la droite de son Pre Jaldabaoth, pour recevoir en lui-mme, aprs la dposition de leur
chair cosmique, les mes de ceux qui l'auront connu ; il s'enrichit, tandis que son Pre est dans l'ignorance et ne
le voit mme pas : car, dans la mesure o Jsus s'enrichit lui-mme de saintes mes, dans cette mme mesure
son Pre subit une perte et un amoindrissement, vid qu'il est de sa puissance du fait de ces mes. Car il ne
possdera plus les mes saintes, de faon pouvoir les renvoyer dans le monde, mais seulement celles qui sont
issues de sa substance, c'est--dire qui proviennent de l'insufflation. La consommation finale aura lieu lorsque
toute la rose de l'esprit de lumire sera rassemble et emporte dans l'on d'incorruptibilit.

Sectes apparentes
Telles sont les doctrines de ces gens, doctrines dont est ne, telle une hydre de Lerne, la bte aux multiples ttes
qu'est l'cole de Valentin. Certains, cependant, disent que c'est Sagesse elle-mme qui fut le Serpent : c'est pour
cette raison que celui-ci s'est dress contre l'Auteur d'Adam et a donn aux hommes la gnose ; c'est aussi pour
cela que le Serpent est dit plus intelligent que tous les tres. Il n'est pas jusqu' la place de nos intestins,
travers lesquels s'achemine la nourriture, et jusqu' leur configuration, qui ne ferait voir, cache en nous, la
substance gnratrice de vie forme de Serpent.
D'autres encore disent que Can tait issu de la Suprme Puissance, et qu'sa, Cor, les gens de Sodome et tous
leurs pareils taient de la mme race qu'elle : pour ce motif, bien qu'ils aient t en butte aux attaques du
Dmiurge, ils n'en ont subi aucun dommage, car Sagesse s'emparait de ce qui, en eux, lui appartenait en propre.
Tout cela, disent-ils, Judas le tratre l'a exactement connu, et, parce qu'il a t le seul d'entre les disciples
possder la connaissance de la vrit, il a accompli le "mystre" de la trahison : c'est ainsi que, par son
entremise, ont t dtruites toutes les choses terrestres et clestes. Ils exhibent, dans ce sens, un crit de leur
fabrication, qu'ils appellent vangile de Judas .
J'ai pu rassembler d'autres crits manant d'eux, dans lesquels ils exhortent dtruire les uvres d'Hystra ;
ils dsignent sous ce nom l'Auteur du ciel et de la terre. Car, disent-ils, on ne peut tre sauv autrement qu'en
s'adonnant toutes les actions possibles, comme l'avait dj dit Carpocrate. En tout pch ou acte honteux, les
en croire, un Ange est prsent : il faut commettre hardiment cet acte et faire retomber l'impuret sur l'Ange
prsent en cet acte, en lui disant : Ange, j'use de ton uvre; Puissance, j'accomplis ton opration . La
voil, la gnose parfaite : s'adonner sans crainte des actions qu'il n'est pas mme permis de nommer !

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Conclusion
Voil de quels pres et de quels anctres sont issus les disciples de Valentin, tels que les rvlent leurs
doctrines elles-mmes et leurs systmes. Il a t ncessaire d'en fournir une preuve vidente et, pour cela, de
produire au grand jour leurs enseignements. Peut-tre, de la sorte, certains d'entre eux se repentiront-ils et, en
revenant au seul Dieu Crateur et Auteur de l'univers, pourront-ils tre sauvs. Quant aux autres, ils cesseront
de se laisser prendre leur perfides et spcieuses arguties et de croire qu'ils recevront d'eux la connaissance de
quelque mystre plus grand et plus sublime; ils apprendront correctement de nous ce que ces gens-l
enseignent de travers et ils se moqueront de leur doctrine ; enfin ils auront compassion de ceux qui, encore
plongs dans des fables aussi misrables et aussi inconsistantes, ont assez d'orgueil pour se croire meilleurs
que tous les autres du fait d'une telle gnose, ou, pour mieux dire, d'une telle ignorance. Car les avoir dmasqus,
c'est bien cela : c'est les avoir dj vaincus, que de les avoir fait connatre.
C'est pourquoi nous nous sommes efforc d'amener la lumire et de produire au grand jour tout le corps mal
bti de ce renard : car il ne sera plus besoin de beaucoup de discours pour renverser leur doctrine, maintenant
qu'elle est devenue manifeste pour tout le monde. Lorsqu'une bte sauvage est cache dans une fort, d'o elle
fait des sorties et cause de grands ravages, si quelqu'un vient carter les branches et dcouvrir les taillis et
russit apercevoir l'animal, point ne sera besoin dsormais de grands efforts pour s'en emparer : on verra
quelle bte on a affaire ; il sera, possible de la voir, de se garder de ses attaques, de la frapper de toutes parts, de
la blesser, de tuer cette bte dvastatrice. Ainsi en va-t-il pour nous, qui venons de produire au grand jour leurs
mystres cachs et envelopps chez eux de silence : nous n'avons plus besoin de longs discours pour anantir
leur doctrine. Car il t'est dornavant loisible, ainsi qu' tous ceux qui sont avec toi, de t'exercer sur tout ce que
nous avons dit prcdemment, de renverser les doctrines perverses et informes de ces gens-l et de montrer
que leurs opinions ne s'accordent pas avec la vrit. Cela tant, conformment notre promesse et selon la
mesure de nos forces, nous allons, dans le livre suivant, apporter une rfutation des doctrines de ces gens, en
nous opposant eux tous notre expos s'allonge, comme tu vois , et nous te fournirons les moyens de les
rfuter, en discutant toutes leurs thses dans l'ordre o nous les avons exposes : ce faisant, nous n'aurons pas
seulement montr, mais nous aurons aussi bless de toutes parts la bte.

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