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ISSN 2267- 0785

39-45

istomag

LA SECONDE GUERRE MONDIALE PAR DES PASSIONNES POUR DES PASSIONNES - N86- JANVIER-FEVRIER-MARS 2014

Le Dossier
La Grce en guerre

Alexandre Sanguedolce,
Frdric Bonnus, Jean Cotrez
Mahfoud Salek Prestifillipo,

N 86 JANVIER FEVRIER MARS 2014

Histomag est produit par une


quipe de bnvoles passionns
dhistoire.
ce titre, ce magazine est le premier
trimestriel historique imprimable et
entirement gratuit. Nos colonnes sont
ouvertes toutes les personnes qui
souhaitent y publier un article,
communiquer des informations, faire
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dHistomag, vous avez la possibilit de
contacter notre rdacteur en chef.

Responsable ddition : Prosper Vandenbroucke


Rdacteur en Chef : Vincent Dupont
Conseillers de rdaction : Patrick Babelaere, Alexandre
Sanguedolce, Frdric Bonnus
Responsable communication et partenariats : Jean Cotrez

Editorial (Vincent Dupont)

Interview de Nicolas Pontic (Jean Cotrez)

La Grce en guerre
8
15
28
34
46
58
70
77

Premires Corrections : Yvonnick Bobe

Prsentation uniformologique des forces hellniques


(Mahfoud Salek Prestifilippo)
La bataille du Pinde (Frdric Bonnus)
La ligne Metaxas (Jean Cotrez)
La marine royale hellnique dans la guerre
(Vincent Dupont)
Loccupation de la Grce (Alexandre Sanguedolce)
Les combats du Dodcanse (Alexandre Sanguedolce)
Le cinma sinvite en Grce : les canons de
Navarone (Vincent Dupont)
Constitution dune maquette de Fairey-Battle
(Frdric Bailloeul)

Relecture et correction dfinitive : Vincent Dupont, Frdric


Bonnus, Pierre Guiraud, Patrick Babelaere, Marc Taffoureau
Infographie et Mise en pages : Frdric Bonnus
Rubrique Commmoration : Marc Taffoureau
Responsable rubriques : Jean Cotrez
Numro ISSN : 2267 - 0785

Contacts :
Forum : contact@39-45.org

80
84
88
92
95
103

Le char B1 bis Bourrasque (Nicolas Moreau)


La pervitine (Xavier Riaud)
La vie dAudie Murphy (Philippe Gruslin)
Rethondes ou la mmoire en pril (Vincent Dupont)
Ceux qui restaurent (Jean Cotrez)
Le coin des lecteurs (Vincent Dupont)

Histomag : histomag@39-45.org

Web :
Forum : http://www.39-45.org
Histomag : http://www.39-45.org/histomag
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Guerre sous format pdf. Marque, logos, dsign et contenus dposs et
protgs. Toute reproduction sous quelque support que ce soit est interdite
sans notre autorisation et/ou celle de lauteur concern. Le format pdf
est une proprit dAdobe inc.

La couverture
Affiche de propagande grecque
de 1940 inspire de celle ralise
par Jules-Abel Faivre en 1916.

Editorial

par Vincent Dupont

Non ! Voil ce que, selon la coutume,


Ionnis Metaxs aurait rpondu lultimatum italien du 28 octobre 1940, entrainant son pays dans
la Seconde Guerre Mondiale. La Grce nest pas de
ceux qui lon impose quelque chose et elle le
clbre depuis chaque anne. Voil sans doute
pourquoi il leur est si difficile lheure actuelle de
cder beaucoup de leur pays pour sauver leur
conomie Mais pour lors (et pas celui que les
Allemands leur ont pris) attardons nous sur le sujet
dont nous allons parler dans ce numro. En effet
cela ne vous aura pas chapp nous allons, dans la
continuit de ltude des petits pays qui ont du faire
face la guerre, nous attarder aujourdhui sur le
sort que connut le royaume des Hellnes entre
1939 et 1945. Attaque, abattue, envahie, occupe, la Grce connut des heures tragiques durant
cette guerre, tandis quune poigne de ses fils
continuaient se battre aux cots des Allis ou
dans la rsistance contre les forces de lAxe.
Cest ainsi que, aprs linterview de dbut
de numro devenue traditionnelle notre collgue
Nicolas Pontic aujourdhui nous tenterons de
mieux connatre lHistoire de la Grce travers la
guerre qui le ravagea. En premier lieu cest Mahfoud Salek Prestifilippo qui nous fera une prsentation des forces armes grecques. Puis la guerre
italo-grecque sera aborde autour de la bataille du
Pinde par Frdric Bonnus. Exceptionnellement la
rubrique de Jean Cotrez sera intgre au dossier
puisquil nous parlera de la ligne Metaxas avant que
votre
serviteur ne vous prsente la marine
royale hellnique. La pninsule
envahie, cest loccupation de
la Grce
qui sera traite par

Histomag - Numro 86

Alexandre Sanguedolce avant qu'il ne nous parle des


combats du Dodcanse en septembre 1943 entre les
Allemands et leurs anciens allis italiens soutenus par les
Allis. Pour se dtendre un peu votre serviteur reviendra
sur un film culte : les canons de Navarone et enfin
Frdric Bailloeul, relevant ses manches pour coller du
plastique, nous dira comment raliser une bonne maquette de Fairey Battle dont larme de lair grecque tait
quipe en 1940.
Bien videmment, outre notre dossier spcial,
vous pourrez trouver en deuxime partie, comme
laccoutume, nos rubriques hors-dossier , pour continuer de vous faire dcouvrir lhistoire de la Seconde
Guerre sous dautres angles thmatiques. Vous retrouverez ainsi un article de Nicolas Moreau sur lpope du
char B1 Bis Bourrasque . Puis ce sera Xavier Riaud
de nous parler des drogues comme la pervitine que
prenaient les soldats de la Wehrmacht pour tenir. La 1re
partie dun article sur la vie dAudie Murphy sera prsente par Philippe Gruslin. Votre serviteur fera ensuite son
petit coup de gueule sur le muse du wagon de
larmistice de Rethondes. Enfin nos lecteurs retrouveront,
comme dhabitude, la prsentation de quelques ouvrages
que la rdaction a jugs bon de recommander.
Toute la rdaction de lHistomag 39-45 vous
souhaite une excellente lecture et vous prsente ses meilleurs vux pour cette nouvelle
anne 2014 ! Je rappelle que lHistomag 39-45,
fier de compter dans ses contributeurs des historiens professionnels et des passionns avertis,
ouvre ses colonnes tous, y compris et surtout aux
historiens de demain. Donc si vous avez une ide,
un projet, nhsitez pas ! Contactez la rdaction !

interview

Interview Exclusive
Nicolas Pontic

rdacteur en chef de 2 Guerre Mondiale


par Jean COTREZ
icolas Pontic, membre de
notre forum, est le rdacteur
en chef du bimestriel
2e Guerre mondiale , revue partenaire de notre forum. Par ailleurs il
participe au
bimestriel Champs de bataille . Il a
accept de rpondre nos questions et
de faire un tour dhorizon de la presse
consacre la Seconde Guerre mondiale.

Nico
las

: Je suis depuis plus de 6 ans


rdacteur en chef et directeur de rdaction
de la revue
des Editions
Astrolabe. Il y a deux ans, je suis entr chez
les Editions Conflits & Stratgie en tant que
rdacteur en chef adjoint du bimestriel

, tout en restant paralllement aux


commandes de
. Cette
revue na malheureusement pas survcu
cause dun dficit de lecteurs trop important, tendance qui stait rvle avant mon
arrive. Javais russi inverser la courbe,
mais pas suffisamment pour assurer la prennit du titre. Dommage. Je suis toujours
engag chez Conflits & Stratgie en tant que
rdacteur en chef adjoint, aidant la conception des revues restantes et, surtout, la
rdaction darticles.
est un titre clectique.
Aprs plusieurs ttonnements, nous avons
trouv la bonne ligne ditoriale, avec des
articles de fond, danalyse, ne se limitant
pas laspect strictement militaire du conflit, mais abordant des sujets politiques,
conomiques, diplomatiques et dans une
Histomag - moindre
Numro 86mesure, socitaux.

Pont

ic

Laspect militaire reste cependant le pilier du


titre. Mais surtout, nous proposons au lecteur des
articles problmatiss, disposant de sources
systmatiques et crits par des spcialistes de la
question.
tout comme
sont quant elles des revues plus
axes sur les vnements militaires de toutes
poques. Laspect oprationnel et militaire y ont
bonne place, avec des analyses proposes en fin
dtude. Les articles sont gnralement assez
fouills et exhaustifs, du moins pour des revues
spcialises.

: Par chance ! En fait, je suis titulaire dun


DESS dHistoire militaire, dfense et politique de
scurit de lUniversit Paul Valry de Montpellier, qui est une des seules proposer un tel
parcours (il y a lquivalent lUniversit dAixen-Provence, mais moins ax sur lHistoire et
plus sur laspect technique). Jai effectu mon
stage de fin dtude chez

interview
comme secrtaire de rdaction. Jai ensuite envoy des lettres et CV toutes les revues traitant
dhistoire militaire ou de lactualit des armes
(elles taient peu nombreuses lpoque). En
trois mois, ctait pli ! En fait, le rdacteur en
venait de quitter
chef de
prcipitamment la rdaction pour aller lancer feu
, et Astrolabe avait pass une petite
annonce de recrutement dans la revue. Quand je
suis arriv, lex-rdacteur en chef ntait mme
plus l pour me passer le relais. La revue aurait
certainement stopp sils ne mavaient embauch. A savoir qu lpoque,
tait une des rares revues que je ne lisais pas, car
je la trouvais trop gnraliste et ny apprenais
rien ! Avec trois mois dexprience dans le domaine, sans relais, sans encadrement ou presque, je
me retrouvais propuls la tte dune revue que
je connaissais mal. Javais en fait les coudes
franches et jen ai profit pour remodeler la revue.
La premire couverture a t un flop, mais ds la
seconde, jai transform lessai. On sait ce quil en
est aujourdhui.

: En ce qui me concerne, je choisis gnralement de mettre en une le dossier, comme beaucoup de mes confrres. Il me faut donc choisir un
sujet de dossier qui captive le lecteur.
Je fonctionne de faon binaire : une partie des
articles est pioche dans les sujets que me proposent les auteurs ; je choisis ceux qui me semblent
les plus intressants et/ou ceux pour lesquels je
peux trouver des illustrations. En effet, contrairement une web revue, les revues papier sont
friandes dimages de qualit pour illustrer leurs
articles, ce qui est une contrainte importante. Je
suis parfois oblig de refuser un article intressant
pour la simple et bonne raison quil est impossible
illustrer convenablement. Parfois, comme je
veux vraiment diter larticle, je triche : je trouve
des illustrations allognes , qui nont pas de
rapport direct avec le texte, mais qui une fois bien
lgendes, passent. Personne na eu se plaindre, puisquen gnral, je mentionne le fait. Sinon, je propose galement beaucoup de sujets
aux auteurs, je leur propose aussi la problmatique. A eux ensuite de concevoir un article qui
rpondra dune faon ou dune autre la question.

Histomag - Numro 86

: La
et lArme Rouge. La premire
pour la simple et bonne raison que, comme
beaucoup de passionns de la Seconde Guerre
mondiale, jai commenc par mintresser cette
arme singulire, qui est souvent affuble de
superlatifs (la meilleure arme durant la premire
moiti de la guerre ; les meilleurs matriels ; les
meilleurs soldats ; les plus grands crimes etc).
La seconde, je lai dcouverte lors de la rdaction
de mon mmoire. Je ne mintressais pas vraiment cette arme jusque-l, mais jai alors
constat quelle tait tout aussi inventive, singulire et remarquable que la premire. Je mintresse principalement aux questions militaires et
doctrinales.

: En fait, contrairement la plupart des revues,


nous avons trs peu dabonns. Nous remportons
la mise en kiosque. Cest anormal et inexplicable.
Cest une situation qui existait avant que jarrive
et qui na jamais vraiment change. Je dois donc
faire preuve de suffisamment de crativit
chaque numro pour tre certain que les ventes
en kiosque seront suffisantes pour tre rentables.
Cest motivant et en mme temps, stressant.
Nous faisons 30 % de ventes actuellement, ce qui
est un trs bon rsultat. Nous avons tout de
mme perdu 1/3 de lecteurs depuis 6 ans
Pour les chiffres prcis, demandez-les la concurrence !! J

interview

: Il y a de plus en plus de revues, et a ne va


pas aller en sarrangeant ! Il y a de tout : de la
grande qualit mais avec peu de lecteurs, de la
qualit avec beaucoup de lecteurs, des revues de
mauvaise qualit avec trop de lecteurs On
croule sous les titres et des nouveaux concurrents
arrivent chaque trimestre, dans toutes les priodes de lhistoire militaire. Ce nest mon avis pas
une bonne chose. Un peu de concurrence tire tout
le monde vers le haut. Trop, affole et fait prendre
aux rdactions des dcisions court terme qui
sont parfois fatales, pour le titre ou le lecteur.
Aujourdhui, beaucoup ne jurent plus que par
lAttila de la presse spcialise en histoire militai. Une trs bonne revue au
re :
demeurant, qui a de nombreuses qualits et dont
beaucoup se sont inspirs (mais on sinspire tous
ny chaples uns des autres,
pant pas, croyez-moi). Mais comparer ce titre
dautres comme
ou encore
, cest comme comparer une superproduction
Hollywoodienne avec un film dauteur franais. Et
je pense que chacun de ces titres sa place dans
les kiosques.
Entre la multiplication des titres et la crise, relle,
du monde de la presse papier, les perspectives
sont difficiles pour notre niche. Beaucoup de titres
priclitent galement (comme
) et il
est de plus en plus difficile de sortir son pingle
du jeu.

Histomag - Numro 86

: Il y a une vraie saturation. Mais le lecteur de


Seconde Guerre mondiale ne se contente souvent
pas dune seule revue et en prend plusieurs
chaque mois. Cest pourquoi notre niche est tout
de mme lucrative. Ensuite, il y a beaucoup de
maisons ddition qui tentent un coup de poker :
en mettant sur le march un titre de plus, mme
pauvre, elles esprent grappiller des lecteurs
droite et gauche, puis, peut-tre, faire chuter
suffisamment de concurrents pour prendre des
parts de marchs . Mais en gnral, cela ne fait
que dstabiliser la concurrence sans pour autant
permettre de faire du profit. Par exprience, sachez quil ny a pas de vase communiquant :
lorsquune revue sarrte, les concurrents ne ressentent pas la diffrence sur le nombre de lecteurs.

interview
: Vous voulez savoir si Histomag a fait du tort

? J Il est difficile mon


niveau de saisir lampleur du phnomne. Mais je
pense (ce nest que mon opinion), que ce qui fait
du tort aux magazines papier aujourdhui, cest
plus la multiplication des titres que la gratuit de
telle ou telle revue. En effet, depuis que je suis
, jai vu au moins
la tte de
une quinzaine de titre apparaitre et disparaitre.
Or, mme si vous tes le meilleur magazine de
votre catgorie, mathmatiquement, une petite
portion de vos lecteurs va vous faire des infidlits pour X raisons et, chaque nouveau titre, vous
allez perdre 500 lecteurs irrguliers. Cest mon
analyse.

: Probable. Encore que, en la matire, le public


franais est reconnu pour tre plus traditionnel
que celui des pays anglo-saxon et prfrer encore
le papier. Nous y travaillons actuellement pour
2GM, la suite dune partie de nos collgues.
Nous verrons bien si cela change quelque chose
sur le long terme.

: Je trouve le principe et la ralisation trs


intressante. Vous avez de bons auteurs qui interviennent dans vos pages et on sent une passion
fleur de peau. Cest aussi une bonne exprience
d amateur (au sens de non professionnel, pas
de jugement de valeur ici) qui prouve quavec de
nombreuses bonnes volonts, on peut faire quelque chose de tout fait pertinent.
Pour ce qui est de mon jugement sur le fond et le
forme, je nirai pas plus loin : ce serait se tirer une
balle dans le pied J
Et la rponse la dernire question se trouve dans
la prcdente.

: Comment faites-vous une revue daussi


bonne qualit avec aussi peu de moyens ? J
Plus srieusement : si une revue comme
est payante, cest aussi par ce quelle
dispose dun budget (et vice-versa). Or, notre
budget se rduit comme peau de chagrin face
laugmentation des charges et nous devons trouver toujours de nouveaux moyens dconomiser.
La pression de largent nest pas toujours facile
grer mais il faut faire avec. Dautre part, comme
je le fais remarquer souvent, contrairement mes
confrres (dont Histomag), il faut regarder lours :
je suis tout seul ! (avec le maquettiste), l o il y
a des secrtaires de rdaction, des rdacteurs en
chef adjoints et plthore de consultants, rdacteurs plein temps etc

Histomag - Numro 86

Les forces armes grecques


prsentation uniformologique

e 1935 l'invasion allemande, la monarchie constitutionnelle grecque du roi


Georges II est en fait dirige par le gnral Metaxas, prsident-dictateur du pays.
Comme toutes les forces armes des petites puissances, l'arme grecque souffre
d'un manque d'armement moderne et de motorisation, mais elle bnficie d'une
frontire montagneuse face l'Albanie et aussi de rudes soldats que les Italiens
apprennent connaitre ds le 28 octobre 1940.
Malgr leur nette infriorit numrique, les Grecs parviennent contenir l'attaque
italienne puis la repousser jusqu'en Albanie o avec l'aide britannique en hommes et
matriel les Italiens sont tenus en chec jusqu'au 6 avril 1941.
A cette date, les Allemands lancent une offensive brusque travers la Yougoslavie. Aprs
une trs dure rsistance, l'arme grecque de Macdoine est contrainte la capitulation et
les Allis la retraite.
Le 20 avril, l'arme de l'Epire succombe son tour.
Deux jours plus tard, les Allis vacuent la Grce.
8

Histomag - Numro 86

LARMEE GRECQUE
Organisation

Le commandant en chef des forces armes


grecques est le gnral Papagos.
Le territoire est divis en 5 corps d'arme
relevant de l'autorit de l'tat-major
gnral.
En 1940, juste avant l'attaque italienne, la
Grce procde la mobilisation.
Son corps de bataille s'organise en 2
groupes d'armes, 6 quartiers gnraux,
6 divisions d'infanterie de ligne, 9
divisions de montagne et 1 division de
cavalerie ce qui fait un total de 430 000
hommes l'ouverture des hostilits.
A la fin de l'hiver, les pertes s'lvent
environ 60 000 tus, blesss ou disparus.
En
mars
1941,
peu
avant
l'intervention allemande, les
armes grecques rorganises
disposent de 4
commandements d'arme, 3
quartiers gnraux ainsi
que les units suivantes
:
- 5 divisions
d'infanterie
- 14 divisions de
montagne
- 1 brigade d'infanterie
- 1 division motorise
- 1 division de cavalerie
Malgr les pertes de
l'hiver, l'effectif total
est pass 540 000
hommes, en comptant
50 000 recrues n'ayant
qu'un mois de
formation.
L'invasion allemande
cote l'arme grecque
15 700 tus ou blesss
au combat et environ 220
000 prisonniers bientt
relchs.

Histomag - Numro 86

Chaque corps d'arme se compose de 2


4 divisions d'infanterie ou de montagne.
8 pices de 105 mm
12 pices de 155 mm
L'artillerie ne comprend que 4 canons
de 85 mm, 4 de 105 mm et 4 canons
de places de 6 inches.
Chaque corps d'arme se compose
de 2 4 divisions d'infanterie ou de
montagne.
Les 1er, 2e, 3e et 4e corps ont chacun
un rgiment d'artillerie lourde de 7
batteries :
8 pices de 85 mm
8 pices de 105 mm
Chaque corps d'arme compte aussi
une DCA quipe de pices de 20 mm,
37 mm et 88 mm.
La division d'infanterie comprend 3
rgiments d'infanterie, 1 rgiment
d'artillerie
et
les
autres
units
divisionnaires classiques.

L'arme grecque accorde la priorit


ses divisions de montagne car
faiblement quipe en matriel
moderne elle prfre tirer un parti
maximal de ses dfenses naturelles.
La division de montagne est organise
sur les mmes bases que la DI, mais
avec moins d'artillerie et compte
comme elle 12 000 hommes.
Chacun des 56 rgiments
d'infanterie compte 1 tatmajor, 1 section d'claireurs,
1 section de commandement,
1 compagnie hors rang et
2 bataillons avec un tat major,
3 compagnies de fusiliers, et
1 compagnie de mitrailleuses.
Le rgiment a pour effectif
environ 58 officiers et 1 100
hommes arms principalement
du fusil Mannlicher-Schnauer M
1903/14.
L'armement collectif se compose de
:
- 36 fusils mitrailleurs Hotchkiss
- 8 mitrailleuses Saint Etienne
modle 1907
- 4 mortiers de 81 mm
- 2 canons de 65 mm de montagne

L'arme grecque compte une infanterie d'lite,


les Evzones.
Forms initialement en troupes lgres pendant
la guerre d'indpendance au dbut du XIXe sicle,
ces montagnards sont incorpors l'arme
rgulire en 1833.
En 1940, ils servent dans les rgiments lgers et
dans la Garde royale.
L'artillerie des divisions de montagne
consiste en 4 batteries contenant 4 pices
de 75 mm, et 2 batteries 4 pices de
105 mm.

6 bataillons d'infanterie avec pour tout transports


la voiture particulire du gnral et 5 camions.
Quant la division :" motorise", forme autour
de 2 000 garagistes rcemment recruts, elle ne
se compose que de 24 tankettes italiennes et
hollandaises, quelques camions italiens, une
poigne de chenillettes anglaises
Bren carrier, quelques voitures
lgres et peine plus de deux
motos.
Il existe 2 rgiments de
cavalerie monte 4
escadrons de sabres
Plus puissante, l'artillerie des
chacun et 1 escadron
divisions d'infanterie grecques
d'engins

12
est 9 batteries de 4 canons de
Casque Mk II
mitrailleuses
et
4
75 mm de campagne.
mortiers de 81 mm.
En plus de l'artillerie de corps, il existe
Un troisime rgiment en
aussi 12 batteries lourdes d'arme.
voie de motorisation, comporte 4
Outre les rgiments d'infanterie de ligne et de
escadrons d'automitrailleuses, 1 escadron de
montagne, existent quelques bataillons et
mortiers de 81 mm, 1 escadron mont 3
compagnies de gardes frontires ainsi que des
pelotons de 2 mitrailleuses et 1 peloton
units de mitrailleurs mobiles ou de position.
de sabres.
Lorsque les Britanniques dbarquent en
Ces 3 rgiments, accompagns
Grce en mars 1941, ils ont la mauvaise
d'une batterie d'artillerie de
surprise de constater que certaines
montagne,
d'une
divisions grecques n'existent que sur
compagnie de gnie et
le papier, qu'une division ne compte
d'une de transmission,
que
forment une brigade
autonome qui jouera un
rle important dans
l'chec de l'invasion
italienne.
Casque M.34

1 0 Histomag - Numro 86

Cette grande unit mise part, il existe des


troupes montes employes comme groupes de
reconnaissance des corps d'arme et divisions
d'infanterie.
Elles comprennent 2 escadrons de sabres, 1
escadr
on ou 1 peloton de mitrailleuses, et
pour les groupes de corps
d'arme seulement, 1 peloton de
mortiers.
Aprs la fin de la rsistance
acharne
de
l'arme
rgulire grecque, les
forces de l'Axe auront
faire face un nouvel
et
redoutable
ennemi :
Les partisans grecs.

L'aviation de l'arme de terre est organise en 3


rgiments ariens 2 escadrilles
chacun, bass sur des arodromes
l'quipement primitif Athnes,
Candia, Drama, Joannina, Larissa,
Salonique, Tanagra et Thbes.
Elle a pour rle principal de
soutenir les forces terrestres.
Mais, partir de janvier 1941,
les pertes et le manque de
pices de rechange sont tels
que le commandement grec
doit faire appel la RAF pour
cette tche laquelle s'ajoute
la ncessit de bombarder les
lignes de communication de
l'arme italienne.

Uniformes
AVIATION

En l'absence d'une
arme de l'air
part entire, le
ministre de l'Air
grec dispose de
deux aviations,
l'une pour l'arme de
terre, l'autre pour la marine.
La premire est une petite
force de 250 officiers et 3 000
hommes dont les navigants
so
nt pour la plupart entrans en
Grande-Bretagne.
Bien que surclasse
numriquement par les
Itali
ens, puis fortiori par les
Allemands, l'aviation grecque leur
opposera une rsistance tenace.
En 1940, l'ensemble des forces ariennes
grecques peut aligner :
- 44 chasseurs (principalement PZL 24 polonais,
des Gloster Gladiator et quelques Hurricane)
- 46 bombardiers et appareils de reconnaissance
- 16 avions de servitude
- 22 hydravions (Fairey III britanniques et Dornier
Do 22 allemands)
Au moment de l'intervention allemande en avril
1941, il ne reste plus que 41 avions de combat
oprationnels.

1 1 Histomag - Numro 86

La tenue gris-bleu des officiers


de l'aviation grecque est dans
tous ses aspects copie sur
celle de la Royal Air Force.
Elle comprend un bonnet de
police, une vareuse type RAF
et spcificit grecque, une
culotte et des bottes
portes plus frquemment
que le pantalon long.
Les hommes de troupe
portent une version
gris
bleu
de Lieutenant d'artillerie
l'uniforme kaki avec
bonnet de police,
Vareuse, pantalon-culotte, bandes molletires et
brodequins.
La tenue de vol se compose d'un serre-tte en
cuir, de lunettes et d'un veston de cuir fourr
port par dessus la tenue de service gris bleu ou
une combinaison.
Insignes :
Les officiers portent leurs marques de grade au
bas des manches compltes pour les officiers
suprieurs et les gnraux respectivement par un
et deux rangs de feuilles de chne brodes en or
sur la visire de la casquette.
Les pilotes portent les ailes gauche sur la
poitrine, au dessus des barrettes de dcorations.

Sergents et hommes de troupe ont des chevrons


de grade du modle de l'arme sur le haut des
bras.

MARINE

Le commandement effectif de la marine


est assur par le chef de l'amiraut, l'amiral
A. Sakellariou.
Il a sous ses ordres 6 300 officiers et marins
de carrire, 11 000 rservistes ainsi que les
units suivantes :
1 vieux croiseur-cuirass construit en 19051906
2 vieux croiseurs lgers
4 vieux contre-torpilleurs
4 contre-torpilleurs de la classe Hidra
13 vieux torpilleurs
2 vedettes lance-torpilles
6 sous-marins
La marine grecque enregistre sa premire
perte le 15 aot 1940, avant l'ouverture
des hostilits, avec le croiseur mouilleur de
mines Elli prsum coul par un sous-marin italien.
Au dbut de la guerre, deux mois plus tard, la
premire tche de la marine consiste assurer la
traverse sans encombre des nombreux
rservistes insulaires rappels sous les drapeaux.
A la mme poque, la marine grecque patrouille
le long des ctes d'Albanie, fournissant l'appui de
son artillerie aux troupes terrestres.
L'intervention allemande dans la guerre se traduit
par des attaques ariennes dtruisant plusieurs
navires de guerre grecs.
Le 21 avril 1941, le gouvernement dcide
d'vacuer la partie continentale du territoire.
Aprs le dpart du dernier transport des troupes
allies, le port de Salamine saute entranant dans
sa destruction 29 navires de guerre et auxiliaires
une trs large proportion de la marine grecque
d'avant guerre.

Uniformes

Chef descadrille

1 2 Histomag - Numro 86

Comme celui des autres forces armes grecques,


l'uniforme de la marine est trs proche du modle
de la Royal Navy.
Les officiers portent une casquette plate avec ou
sans coiffe, le veston crois bleu marine avec
marques de grade au bas des manches et le
pantalon long assorti.
Dans les mois d't ou dans les eaux tropicales,
les officiers ont une tunique blanche collet droit,
un pantalon blanc et des chaussures de toile
assorties.
Les officiers mariniers portent le mme uniforme
que les officiers mais avec un insigne de
casquette plus simple.

L'uniforme standard des matelots existe aussi en


toile blanche pour les eaux tropicales.
Les gutres sont du modle en toile (webbing) de
la Royal Navy mais le ceinturon et
les cartouchires sont ceux de
l'arme de terre grecque.

Fusillier marin grec

Insignes

Officiers, maitres principaux et


premiers maitre ont leurs galons
au bas des manches du veston et
sur les pattes d'paule de la
capote ainsi que sur la tunique
blanche.
Maitres et matelots portent leurs
chevrons sur le haut des
manches.
Le Jour du Non est
une des deux ftes
nationales grecques.
Clbre le 28 octobre
de chaque anne, elle
marque le rejet de
l'ultimatum italien du 28
octobre 1940 par le
dictateur grec Ionnis
Metaxs.
Cet ultimatum fut prsent
par Emanuele Grazzi,
ambassadeur italien
en
Grce, le 28 octobre
1940, quatre heures du matin, aprs
une fte l'ambassade d'Allemagne
Athnes. Cet ultimatum imposait la
Grce de permettre l'arme italienne
de pntrer sur le territoire grec et
d'occuper certaines places stratgiques,
ou bien la guerre serait dclare. La
rponse de Metaxs aurait simplement
t ! ! ( Non ! ). Cependant,
d'aprs certains universitaires cette
rponse tiendrait davantage de la
lgende et la rponse formule aurait
pu rellement tre : Alors cest la
guerre .

1 3 Histomag - Numro 86

La rponse de Metaxs marque ainsi le dbut de


la participation de la Grce dans la Seconde
Guerre mondiale.
lissue de la guerre, le 28 octobre devint un jour
fri en Grce. Cet vnement est commmor
chaque anne par des dfils militaires et
estudiantins. La plupart des btiments publics et
des habitations sont dcors du drapeau grec.
En rponse au refus de Metaxs, les troupes
italiennes stationnes en Albanie, alors
protectorat italien, attaqurent la frontire
grecque cinq heures et demi du matin,
dclenchant la guerre italo-grecque.
Elle marque le dbut de la Campagne des Balkans
lors de la Seconde Guerre mondiale. partir de
l'intervention allemande en 1941, on parle de
bataille de Grce.

Petite contribution de ma
collection personnelle
Ce conflit marque l'entre en guerre du Royaume
de Grce, qui vit sous le gouvernement autoritaire
de Ionnis Metaxs depuis aot 1936, contre
lItalie fasciste de Benito Mussolini. Son
gouvernement profasciste rejette lultimatum du
28 octobre 1940 par lequel lItalie demande le
libre passage pour ses troupes. Ds lors, la Grce
se range aux cts du Royaume-Uni au moment
o Hitler occupe la plus grande partie de lEurope.
Pour le peuple grec, la rsistance contre
lagression de lItalie fasciste prit un caractre la
fois national et antifasciste, permettant larme
grecque de faire face lagression et de lancer
une contre-offensive. la fin de 1940, les armes
grecques se trouvaient soixante kilomtres audel de la frontire grco-albanaise.
Pendant six mois, seize divisions grecques
insuffisamment armes immobilisrent en
Albanie vingt-sept divisions italiennes disposant
dun quipement bien suprieur au leur, jusquau
moment de lattaque des armes allemandes, le
6 avril 1941.
Le roi et son gouvernement quittent le pays alors
que le commandement de larme, compos
dofficiers fascistes, capitule le 24 avril 1941. Un
certain nombre dofficiers et de soldats patriotes,
ainsi que la flotte de guerre, ont russi quitter
l'Hellade. Ils continuent la lutte et participent aux
oprations allies en Afrique (seconde bataille d'El
Alamein, campagne d'Italie...).
Les succs militaires grecs en Albanie ont
constitu la premire victoire des Allis contre
l'Axe, encourag dautres peuples hsitants,
dtruit le prestige de Mussolini et influenc
lattitude amricaine. La rsistance en Crte a
immobilis les forces dlite allemandes et la
rsistance des peuples albanais, yougoslave et
grec a contraint Hitler ajourner lattaque contre
l'Union sovitique, dlai qui sest rvl vital pour
celle-ci.
En 1944, le pays est libr mais plonge dans la
guerre civile grecque qui se termine en 1949 par
la victoire de larme gouvernementale aide par
le Royaume-Uni et les tats-Unis sur les partisans
communistes.

1 4 Histomag - Numro 86

Casquette de larme grecque

Cartouchire de larme grecque

Bibliographie
Les Forces Armes de la Seconde Guerre
Mondiale, Andrew Mollo
Seconde Guerre Mondiale : tenues de combat,
objets, oprations Didier Truffaut / Marc de
Fromont

La bataille du Pinde

Les montagnes du Pinde

a dcision prise par Mussolini, le 15 octobre 1940, d'attaquer la Grce partir des
frontires d'Albanie annexe en avril 1939, apparat tout d'abord comme une simple
priptie du grand conflit qui ensanglante l'Europe. En fait, par ses consquences
lointaines, elle se rvlera plus tard d'une importance capitale.
Hitler avait dsapprouv toutes les initiatives italiennes dans les Balkans o il
dsirait maintenir la paix la veille de sa grande offensive contre l'URSS. Le Duce, au
contraire, voulait une conqute spectaculaire qui permettrait l'Italie fasciste de traiter
d'gal gal avec son puissant alli ; un succs dans les Balkans consoliderait galement
la position de Rome en Mditerrane et en Roumanie, aux riches champs ptrolifres, o
l'Allemagne tait de plus en plus influente.
Mais la campagne contre la Grce se solde par un cuisant chec. La bataille mal engage
le 28 octobre, sur un terrain difficile et dans des conditions atmosphriques pouvantables,
tourne vite au dsastre.

15

Histomag - Numro 86

La pluie incessante avait transform en bourbier


les rues troites du village d'Eptachori, domin par
les deux masses imposantes du mont Gamnos et
du mont Smolika, les deux sommets les plus
levs de la chane du Pinde. C'est dans cette
petite localit que le colonel Davakis avait tabli
un poste de commandement d'allure rudimentaire. Au mur, une carte de la rgion de Konitsa
rvlait la rpartition des forces qui se faisaient
face de part et d'autre de la frontire grco-albanaise. A l'est, deux bataillons, une batterie de
montagne et une unit de soutien devaient dfendre le territoire hellnique contre une ventuelle agression italienne. A l'ouest, une division
d'lite, la Julia compose exclusivement d'Alpini, rpartis en cinq bataillons, semblait attendre
depuis la mi-octobre 1940, l'ordre de prendre
l'offensive contre la Grce.
Au cours de l't, la tension n'avait cess de
grandir entre les deux pays ; jaloux des succs de
Hitler, Mussolini dsirait rehausser, par une conqute spectaculaire, le prestige de l'Italie fasciste
qu'avaient clips les victoires fulgurantes remportes au cours de l'anne prcdente l'arme
du Reich. Le Duce avait, de plus, un vieux compte
rgler avec la Grce, menace en 1923 la
suite de l'assassinat sur son territoire d'un diplomate italien. Le roi Georges I et son premier
ministre, le gnral Metaxas, tant par ailleurs,
rputs anglophiles, toutes les conditions semblaient runies pour justifier une offensive que les
stratges fascistes prsentaient leur chef comme une simple promenade militaire. Une telle
entreprise paraissait effectivement la mesure de
l'Italie, installe depuis 1939 en Albanie et dsireuse de reconstituer son profit, au moins en
partie, l'Empire de Rome. Le projet ne rencontrait
pas la faveur de Hitler, dsireux de maintenir la
paix dans les Balkans la veille de l'offensive
contre l'URSS, prvue pour le printemps 1941.
Mais le Duce, convaincu de l'issue rapide de
l'aventure, n'en avait cure et se portait garant du
succs auprs de ses interlocuteurs allemands.

Au nord, en Macdoine occidentale, le corps d'arme du gnral Pitsicas couvrait la frontire, du


lac Prespa au mont Gamnos, avec une division et
une brigade d'infanterie renforce d'artillerie. Au
sud, pour protger l'Epire, que les Italiens avaient
tendance considrer
comme une terre albanaise une division et
une brigade renforces dlments de reconnaissance et de plusieurs batteries d'artillerie se tenaient l'est du fleuve Kalamas. Au centre, enfin,
se trouvait le secteur attribu au colonel Davakis,
commandant du dtachement du Pinde, qui faisait face la division alpine Julia . Pour viter
tout incident provoqu par les Italiens, les forces
grecques s'taient installes une trentaine de
kilomtres de la frontire.
L'tat-major ne se faisait gure d'illusions sur la
disproportion des forces en prsence : les Italiens
alignaient prs de deux cent blinds, alors que les
Grecs ne disposaient que de trente mille hommes
et d'une centaine d'avions.
Install depuis le 23 aot Eptachori, le colonel
Davakis est inquiet ; il a trouv le dtachement du
Pinde dans un tat lamentable, l'armement est
insuffisant, les munitions manquent, les couvertures et les quipements d'hiver sont en nombre
ridicule. Les effectifs disponibles sont drisoires :
peine six compagnies face une division entire ; de plus, l'instruction de la troupe laisse
dsirer et beaucoup de cadres sont des rservistes
qui n'ont jamais connu le feu. Le gnral Alexandre Papagos, chef d'tat-major de l'arme, connat cette situation, mais les moyens dont il
dispose sont limits et il doit se contenter d'envoyer Davakis un bataillon d'Evzones supplmentaire, dont nul ne peut dire alors s'il arrivera
temps.

Une simple promenade militaire

Ds l't 1940, plusieurs agressions italiennes


furent perptres contre la Grce, mais le torpillaen rade de Tinos et les
ge du croiseur
rodomontades de Mussolini ne firent pas perdre
leur sang-froid aux dirigeants d'Athnes. Au mois
d'aot, cependant, un dispositif dfensif tait mis
en place le long de la frontire grco-albanaise.
1 6 Histomag - Numro 86

Un petit mot d'un soldat grec pour ses


proches en attendant le prochain engagement

Le Plan Emergenza G.

Du ct italien, la guerre est dcide depuis le 15


octobre et le commandement en chef des forces
d'Albanie, le gnral Visconti Prasca, a mis au
point le plan Emergenza G. ,
qui doit aboutir rapidement l'effondrement militaire de la Grce.
A partir de la frontire greco-albanaise, il dcide d'orienter l'offensive dans un premier temps en
direction du sud-est, en suivant
un axe Kalpaki-Janina-Arta. Cette
direction sera prise par la majeure
partie des forces, les divisions
Ferrara, Centauro et Siena. La division alpine Julia sera, elle, charge de prendre le contrle de la
passe de Mezzovo, au sud du
mont Smolika, le plus haut sommet du Pinde, qui culmine 2 637
mtres. Le long de la cte, au sud
du dispositif central, le groupement du gnral Rivolta, franchissant le Kalamas, doit atteindre
Arta, puis Prvza, et ouvrir ainsi
la route de Corinthe et d'Athnes.
Au nord, en Macdoine, les forces italiennes resteront sur la dfensive et pilonneront de leurs
canons les positions de la IXe division grecque ;
quand les forces du sud auront conquis l'Epire, les
divisions Parma, Arezzo et Venezia, qui constituent le 26e corps d'arme install sur ce front
nord, devront lancer l'offensive leur tour en
direction de Salonique.
La machine de guerre italienne apparat redoutable et ses cinquante-neuf rgiments d'infanterie,
ses cent trente-cinq batteries d'artillerie, ses deux
cents chars de combat, ses dix-huit escadrons de
cavalerie, ses centaines d'avions ont de quoi
inquiter les Grecs, trois fois moins nombreux et
privs de chars.

Neuf mille soldats d'lite dans la


bataille

La mission principale est attribue, dans le plan


italien, la division Julia du gnral Girotti. Un
peu plus de neuf mille hommes d'lite, dots d'un
excellent moral, constituent cette magnifique unit. Au moment o l'offensive se dclenchera, ils
progresseront en cinq colonnes en direction de
Mezzoto, en contournant par le nord et le sud le
mont Smolika, afin d'atteindre les passes qui leur
ouvriront le chemin de la Grce.
1 7 Histomag - Numro 86

La mission des Alpini est de couper en


deux les forces ennemies et de raliser en Epire
la brche dcisive. Un seul obstacle semble pouvoir retarder la victoire : le temps. La pluie tombe
sans discontinuer et la progression sera difficile
dans ces montagnes recouvertes par un ciel de
plomb ; dans les derniers jours doctobre, les

Soldats de la Division Julia

premires chutes de neige semblent mme annoncer que lhiver sera particulirement rude.
Cest ce moment, le 27 octobre, que les plans
du gnral Visconti Prasca commencent tre
appliqus sur le terrain. LItalie sapprte adresser un ultimatum la Grce et les forces dinvasion viennent sinstaller sur leurs positions de
dpart. Au centre du dispositif, la Julia est
divise en deux groupes : le premier comprend
trois colonnes correspondant chacune un bataillon, il sagit du nord au sud, des bataillons
Tolmezzo, Gemona et Cividale, chargs de gagner
Fourka et la chane du Pinde entre le mont Gamnos et le mont Smolika, puis dobliquer vers le
sud-est en direction des passes de Mezzovo. A la
droite du premier groupe, cest--dire plus au sud,
les bataillons Aquila et Vicenza doivent traverser
la valle de lAoos, qui descend du mont Smolika,
et percer en direction de Janina. Ces diverses
units, regroupes dans les 8e et 9e rgiments
alpins des gnraux Dapino et Tavoni, sont renforces des batteries du 3e rgiment dartillerie de
montagne du gnral Ga. Les cinq bataillons
doivent se rejoindre Mezzovo.

Au nord, les divisions Parma, Venezia et Piemonte


couvrent le flanc gauche de la Julia ; au sud, la
Ferrara , la Siena et la Centauro
dclenchent lattaque en mme temps que les
bataillons Aquila et Vicenza, et les chars L3 de la
division Centauro doivent faciliter la perce sur
la direction Kalpaki-Janina.
Le 26 octobre, les ordres du jour des grandes
units italiennes rappelent les soldats
. Le
mme jour, un certain nombre de provocations
fournissent au Duce les prtextes ncessaires
pour adresser un ultimatum la Grce.

Les Alpini sont en place

Dans la nuit du 27 au 28 octobre, les Alpini sont


en place ; les hommes des bataillons Vicenza et
Aquila sapprtent franchir le Sarantoporos, une
rivire torrentueuse, affluent de lAoos, considrablement grossie par les pluies rcentes. De son
P.C. de Koritsa, situ au nord, dans le secteur du
26e corps darme, Visconti Frasca dicte ses dernires instructions. Le temps ne favorise certes
pas ses projets, mais ses hommes ont un moral
de fer et la disproportion des forces est telle que
la victoire nest quune question de jours. Dans
moins de six semaines les aigles romains auront
soumis Athnes et Salonique et ajout de nouveaux territoires lempire mussolinien.
Plus au sud, dans le secteur u 25e corps darme,
install entre le Pinde et le littoral adriatique, le
P.C. dArgyrocastro suit galement les derniers
prparatifs des divisions, dont les noms voquent
les villes de Toscane, de Lombardie ou des
Pouilles ; Sienne, Ferrare ou Bari sont pourtant
bien loin des milliers de soldats qui pataugent
dans la boue et grelottent de froid en attendant
lordre de marcher lennemi.
Les Grecs ont remarqu les mouvements des
forces italiennes et, dans son P.C. dEptachori, le
colonel Davakis attend le dclenchement des
hostilits. Il songe avec anxit la faiblesse des
forces dont il dispose, peine trois bataillons pour
tenir les crtes du Gramnos et du Smolika et pour
interdire le franchissement du Pinde aux Alpins du
gnral Girotti.

1 8 Histomag - Numro 86

Le General Ubaldo Soddu, commandant en chef des armes italiennes en Albanie

Le pari semble impossible tenir, mais le mauvais


temps peut gner les Italiens en leur interdisant
de tirer profit de leur supriorit arienne. Les
sommets du Pinde culminent 2 600 mtres et
laccs en est difficile ; en sy accrochant, on peut
raisonnablement esprer retarder lagresseur,
mais il faut souhaiter que le bataillon dEvzones
envoy en renfort par le gnral Papagos arrivera
temps pour tre engag ; une seule chose est
certaine : si les Alpins franchissent la montagne
dans les jours suivant le dclenchement de leur
offensive, cen est fait de la Grce ; cest donc le
sort du pays tout entier qui repose sur les paules
des hommes du dtachement Davakis.

La guerre est devenue invitable

Le 28 octobre, trois heures du matin, le gnral


Metaxas, chef du gouvernement, rejette lultimatum que lui prsente lambassadeur italien Grazzi.
La guerre est devenue invitable et, depuis ltatmajor du gnral Papagos, les ordres fusent
travers toute la Grce ds lheure suivante. Partout les units se rassemblent et se mettent en
marche pour tenter dinterdire laccs du territoire
hellnique la redoutable machine de guerre que
Mussolini lance contre lui.

pas galvaniser ses troupes dont il a constat et


dplor ltat lamentable, il annonce galement,
en anticipant largement sur les vnements
venir, que lAngleterre se tient aux cts de la
Grce pour arrter lennemi. Dans son modeste
P.C., il reoit des appels tlphoniques provenant
des diffrents secteurs du front qui lui rendent
compte de lavance italienne : plusieurs postes
frontires sont pris, dautres sont vacus, quelques positions rsistent, ce qui permet de gagner
du temps.

Le rapport des forces impose gnralement une


attitude strictement dfensive ; sur le front dEpire
toutefois, le gnral Katsimitros conserve linitiative dune ventuelle contre-offensive laquelle
ses subordonns ont bien du mal croire.
Face cinq divisions italiennes, il ne dispose au
sud, que dune division, renforce dune brigade,
alors qu la droite de son dispositif, le dtachement du Pinde, confi au colonel Davakis, est seul
pour barrer la route aux cinq bataillons de la
Laviation italienne entre en action partir de sept
division alpine Julia . Les forces fascistes vont
heures, mais la brume qui recouvre les sommets
possder par ailleurs la matrise totale du ciel et
du Pinde et du Gramnos favorise les Grecs. A
vont disposer, au sud du front, des chars L3 de la
droite du dispositif mis en place par Davakis, les
division Centauro chargs douvrir la brche en
hommes du bataillon Tolmezzo progressent en
direction de Janina.
deux colonnes en direction du village de GramAvant mme lexpiration de lultimatum, fixe
nos, tandis que ceux du bataillon Gemona se
6h00, le 28 octobre, 5h30, le commandant en
dirigent vers Kiafa, une hauteur dominant Eptachef italien dclenche les premiers tirs dartillerie.
chori. Bien que le mauvais
Au centre du dispositif, les
temps ralentisse considAlpini de la Julia se mettent
rablement lavance enneen marche. Le ciel, commie, il faut cependant
pltement bouch, ne perragir assez vite et dispomet pas lintervention de
ser au mieux les maigres
laviation. La pluie continue
forces grecques destines
tomber, transformant les
barrer la route de lEpire.
pistes en bourbier ; les
Les hommes de Davakis
hommes sont tremps jusbnficient dun atout non
quaux os. La progression
ngligeable : ils tiennent
est lente et quelques auxiles hauts o lartillerie
liaires albanais servent
peut tre installe et atSoldats italiens montant en ligne
dclaireurs aux troupes
tendent donc de pied feritaliennes car, au-del de la
me le premier choc. Ils
rivire Sarantoporos et surtout de lAoos, laccs
sont un contre deux, mais le moral italien risque
la montagne sannonce difficile. Le petit poste de
dtre srieusement branl car cette guerre
Ponte Perati ayant t vacu par les Grecs, les
commence dans des conditions atmosphriques
Alpini poursuivent leur marche vers Konitsa sans
pouvantables.
rencontrer de rsistance. Les bataillons Cividale et
Plus au sud, un bataillon grec saccroche au terrain
Aquila pataugent dans la boue paisse o les
autour de Konitsa et retarde srieusement lavanhommes enfoncent jusquaux mollets et les solce de ladversaire. Un peu partout les ponts saudats du bataillon Gemona ont bien du mal
tent sur lAoos et le Sarantaporos, avant que les
reconnatre les sentiers de montagne que la pluie
Alpini aient pu franchir ces rivires.
a transforms en torrents.
Au cours du 28 octobre, les quelques dtachements situs en avant de la ligne principale de
La rsistance grecque
rsistance multiplient les escarmouches contre les
A Eptachori, au QG de dtachement du Pinde, le
avant-gardes italiennes, et dtruisent les ponts
colonel Davakis ne chme pas ; ds quil est
sans quaucun engagement majeur ne se dclenprvenu par le gnral Pitsicas de limminence de
che. Lavance des troupes fascistes se poursuit
lagression italienne, il adresse ses hommes un
lentement : le bataillon Cividale est sur les pentes
ordre du jour leur demandant de repousser lendu Pinde, le bataillon Aquila contrle le sud de la
vahisseur. Conscient que des phrases ne suffiront
valle du Sarantaporos, le bataillon Gemona, lui,
prend en fin de soire li village dAetomilitsa,
alors que le bataillon Tolmezzo a atteint le village
de Gramnos. Les faibles forces grecques qui dfendent ces deux positions doivent se replier pour
viter lencerclement et la destruction.
1 9 Histomag - Numro 86

Les Italiens accumulent du retard

La pluie redouble dintensit, les Alpins tremps,


puiss, nont aucune envie de les poursuivre et
prfrent sarrter pour installer leur bivouac. Les
chemins sont devenus des torrents, et la visibilit
est peu prs nulle, aussi, la faveur de la nuit,
un petit groupe de Grecs, dirig par le commandant Tsimbidas, sintroduit dans le village de
Gramnos, et, profitant de la surprise, sme le
dsordre parmi les Italiens pourtant beaucoup
plus nombreux.
Sur le cours suprieur du Sarantaporos, un peloton
grec rsiste farouchement au bataillon Cividale,
renforc dune batterie dartillerie alpine, mais
doit finalement se replier son tour. Quelques
positions parviennent tenir dans des conditions
incroyables, face des forces cinq fois plus importantes. Il suffit parfois de la dtermination dun
sous-officier capable de galvaniser ses hommes
pour retarder durant plusieurs heures les Alpini,
surpris de se heurter une rsistance aussi forte.
Au soir du 28 octobre, aprs une journe de
combats disperss, les forces de couverture grecques se replient un peu partout ; cependant, la ligne de
dfense principale nest pas
touche et le gnral Katsimitros annonce Davakis quil lui
fait parvenir quatre bataillons
de renfort. A larrire, le pays
se mobilise ; de partout les
volontaires affluent vers les
centres de recrutement et les
prvisions des tats-majors
sont rapidement dpasses.
Ces renforts seront rapidement
indispensables pour contenir
lattaque italienne, mais toute
la question est de savoir si le
front pourra tenir jusqu leur
arrive. Le mauvais temps ralentit la progression de ladversaire, mais dj, aprs une
journe de combat, il sapprte
aborder le gros des dfenses
grecques.

2 0 Histomag - Numro 86

Le sort de la Grce va se jouer sur


le Pinde

Sur le Pinde, lennemi dveloppe son effort principal et son objectif apparat dsormais clairement : percer Mezzovo afin de couper la Grce
en deux ; au cours des heures suivantes, le sort du
pays va se jouer dans ce secteur, sur les pentes
boueuses et dtrempes des monts Gramnos et
Smolika.
Le 29 octobre, la Julia reprend loffensive, alors
que la neige commence tomber sur les sommets. La visibilit est toujours aussi mauvaise. Sur
les hauteurs de Liafa et de Lycorrachi, les Grecs,
mal quips contre le froid, commencent souffrir du gel. Il faut cependant tenir, car si la position
de Lycorrachi, la Crte du Loup , tombe, le PC
dEptachori, o est install Davakis, sera directement porte de lennemi. Le commandant
Thomas subit le choc dun bataillon de la Julia ,
mais entend dfendre cote que cote la position.
A un contre cinq, il lance son dtachement
lassaut des Italiens, dispose au mieux ses quelques mitrailleuses et, bless au bras, continue
exhorter ses hommes ;

Le Colonel Constantine Davakis

surpris, les Alpins sont stopps quelques temps


mais ils se ressaisissent et les Grecs doivent se
replier nouveau. Plus au sud, ce sont des forces
trop faibles qui tentent de barrer lennemi la
route de Kalpaki et de Mezzovo, lobjectif principal
de loffensive. Les hommes disponibles sont en
nombre insuffisant, mais les munitions commencent elles aussi manquer ; le temps continue
heureusement gner ladversaire, dont plusieurs
chars ont saut sur des mines, dans le secteur de
Mertzani. La neige tombe durant toute la nuit du
29 au 30 octobre, paralysant les combattants qui
supportent un froid de plus en plus intense. A
laube suivante, Davakis tablit le bilan des deux
premires journes de combat : partout ses troupes ont recul et il ne dispose pas de forces
suffisantes pour tenir longtemps les hauteurs du
Pinde qui couvrent Mezzovo, lobjectif final des
bataillons de la Julia . Les units envoyes en
renfort par le gnral Katsimistros ne sont toujours pas arrives et si lannonce de la monte en
ligne de la premire division de Thessalie a de
quoi le rconforter, nul ne sait quand cette unit
sera engage ; le temps presse et chaque heure
perdue peut tre fatale la dfense du Pinde. Les
nouvelles qui parviennent Eptachori dans la
matine du 30 octobre ne sont gure encourageantes. Au nord du dispositif grec, les bataillons
Tolmezzo et Gemona se rejoignent pour donner
lassaut la hauteur de Kiafa. En raison du froid
terrible, de nombreux soldats hellnes ont eu les
membres gels et le moral de la troupe est au
plus bas.

Fantassin grec
2 1 Histomag - Numro 86

La rupture est imminente

Le commandant Antonopoulos doit abandonner


Kiafa et se replier sur la crte du Prophte Elie,
sans russir rassembler toutes ses forces. Dans
un autre secteur, ce sont les munitions et la
nourriture qui manquent ; Davakis a pourtant fait
tout ce qui tait possible : il a rassembl tous les
hommes encore disponibles, ordonnances, muletiers, cuisiniers, et les a expdis en premire
ligne. Dsormais, le seul espoir rside dans larrive rapide des renforts annoncs. Konitsa est
tombe peu avant midi et le mont Smolika est
dj moiti contourn, ce qui peut ouvrir
lennemi la route de Janina et celle de Mezzovo.
Dj, les premiers fuyards arrivent Eptachori
dans un tat de dnuement total, davantage
prouvs par le froid de la nuit prcdente que
par lennemi. Dans plusieurs secteurs, des pelotons ou des compagnies isoles continuent se
battre et tenir tte aux Italiens ; devant Eptachori, une batterie dartillerie sinstalle, mais il apparat clairement que la rupture est imminente. Cest
ce moment, alors que la situation du dtachement du Pinde semble dsespre, que lintervention dun des bataillons promis va permettre
Davakis dinflchir le cours de la bataille. En quelques minutes, le colonel voit le parti quil peut
tirer de la situation nouvelle cre par larrive
des premiers renforts. Remontant la valle du
Sarantaporos , les italiens se sont engags dans le
dfil sparant le mont Gramnos du mont Smolika, alors que les Grecs occupent toujours les
crtes environnantes ; presss de gagner Mezzovo, trois bataillons de la Julia vont foncer
dsormais vers le sud-est, en direction de Samarina et de Vovoussa. Le gnral Girotti qui commande les Alpins, na apparemment plus rien
craindre : les Grecs sont partout repousss et se
trouvent au bord de la dbandade gnrale, cest
donc sans hsitation quil va donner lordre ses
hommes de pousser en avant.

les vivres et les munitions ont du mal suivre.

Les renforts grecs arrivent

Le ciel, compltement bouch, interdit les reconnaissances ariennes et les Italiens ne peuvent
rien deviner de larrive des renforts grecs. La
manuvre quenvisage Davakis est simple : laisser les Alpins senfoncer vers le sud, en direction
de Samarina, tout en renforant les positions
grecques sur les crtes, puis, quand ladversaire
sera entr dans la nasse, fermer laccs de la
haute valle du Sarantaporos derrire lui et le
dtruire. Il sagit l dun pari dangereux : les forces
disponibles paraissent encore bien drisoires pour
appliquer un tel plan et les commandants Patistis
et Karavias qui ont amen avec eux le bataillon de
renfort, ne cachent pas leur scepticisme. Durant
laprs-midi, les units grecques effectuent un
repli gnralis qui trompe les Italiens, persuads
que la promenade militaire promise par Visconti Prasca est en train de devenir une ralit. Au
dbut de la soire, larrive des premiers lments de la division thessalienne envoye par
ltat-major gnral vient accrotre la confiance
de Davakis dans la russite de son plan. En quelques heures, le dispositif grec se met en place ;
tout se passe rapidement et lespoir renat chez
les Evzones durement prouvs par les premiers
jours de combat. Derrire, cependant, le matriel,

2 2 Histomag - Numro 86

Lhrosme des femmes du Pinde

Cest ce moment que se place lun des pisodes


les plus clbres de la bataille, celui des femmes du Pinde ; les soldats sont alls au plus
press et ont occup le plus rapidement possible
les crtes qui dominent les flancs sud et est du
mont Gramnos ; pour cela, ils ont emport le
minimum darmement, de munitions et de nourriture, derrire eux, les muletiers qui transportent
les canons en pices dtaches ou les caisses de
cartouches progressent trop lentement et le succs peut ainsi se trouver compromis. Il ny a pas
dauxiliaires possibles sur place, car tous les hommes ont rejoint larme ou pris le maquis pour
mener des actions isoles contre les envahisseurs.
Pour faciliter lapprovisionnement des crtes, les
femmes des hameaux du Pinde se chargent ellesmmes de lourds fardeaux et viennent apporter
leur aide aux soldats qui transportent les pices
dartillerie ou les munitions. Malgr leur refus,
elles se joignent eux et, de plus en plus nombreuses, permettent aux hommes du front de
recevoir le matriel, les couvertures ou la nourriture dont ils avaient besoin.

Soldats grecs casssant la croute

Les Grecs l'attaque

Cette intervention nest pas sans danger, car lun


des sentiers qui montent vers les hauteurs est trs
troit et se trouve plac sous le feu de lartillerie
de montagne italienne, installe en contrebas.
Trois femmes seront ainsi tues par lexplosion
dun obus alors que plusieurs autres seront prcipites dans labme. Dans un autre secteur, une
colonne de soldats et de femmes se heurte une
patrouille italienne : en pleine fusillade, lune des
villageoises rampe jusquau cadavre dun italien
abattu pour rcuprer son arme et pouvoir participer directement au combat ; dautres ont vite fait
de limiter, et, aprs une empoignade furieuse, les
Italiens, stupfaits de se heurter pareille rsistance, doivent se replier en dsordre, bousculs
par lassaut gnral des combattants et des combattantes grecs dchains. Portant le pain et les
armes, les couvertures et les cartouches, sattelant aux canons, creusant ou rparant les chemins, les femmes du Pinde apportent un concours
dcisif laction entreprise par Davakis.
Progressant pniblement dans la neige frache
elles parviennent ravitailler les premires lignes,
sous le feu de lartillerie ou de laviation ennemies. Le courage et labngation de ces femmes
leur vaudra de symboliser la volont de rsistance
du peuple grec face lattaque italienne.

retarder ; aprs trois jours doffensive, la rive sud


de la rivire Sarantaporos est
contrle par le bataillon Cividale, plus lest, le val de
Fourka est galement aux
mains des Alpins.
Au sud-ouest, les bataillons
Vicenza et Aquila ont remont la valle de lAoos et sont
sur le point datteindre Vovoussa, dernire tape avant
les passes de Mezzovo. La
pluie a un peu retard lavance italienne, mais, dans lensemble le bilan est dj trs
positif et la chute de la Grce
semble devoir ntre quune
question de jours. Pourtant,
des informations inquitantes, faisant tat dimportants
mouvements de troupes hellniques venant de Thessalie parviennent au gnral Girotti. Celui-ci a du mal admettre que ses
adversaires, puiss par le froid et les combats,
soient sur le point de contre-attaquer ; par acquit
de conscience, il demande des patrouilles ariennes, mais le ciel toujours bouch, couvre la
manuvre grecque, et, rassur, le commandant
des Alpins pense pouvoir poursuivre la progression. Bientt, les trois bataillons qui ont contourn
le mont Smolika par le nord (Tolmezzo, Gemnoza
et Cividale) vont rejoindre Mezzovo les deux
autres (Aquila et Vicenza) qui ont remont la
valle de lAoos ; alors cen sera fait de la rsistance grecque.
Cest la conviction exactement inverse qui prvaut
au P.C. du gnral Vrachnos, qui commande la
division thessalienne arrive en renfort. Le 31
octobre au soir, le colonel Davakis et le commandant Krikoukis viennent lui soumettre leur plan
de contre-attaque. A 22h30, le commandant
Krikoukis rdige lordre doprations que lui dicte
Davakis dans la perspective de loffensive du lendemain.
Aprs une nouvelle nuit passe dans la pluie et le
froid, les Alpins sapprtent, laube du 1er novembre, poursuivre leur marche en avant.

Les Grecs passent loffensive


Pour les Italiens, le bilan semble
positif

Le 31 octobre, la situation semble pourtant favorable aux Alpini du gnral Girotti, et Visconti
Prasca peut sestimer satisfait : jusque l ses
hommes nont eu livrer que quelques combats
limits aux faibles forces qui tentaient de les
2 3 Histomag - Numro 86

A partir de 7h30, les Grecs, suivant les ordres


donns la veille par Davakis, passent loffensive.
Progressant en direction de la Crte du Loup
perdue deux jours plus tt, le dtachement Misursis se lance le premier au contact ;

8 h, les premiers lments grecs accrochent une


colonne italienne marchant de Lycorrachi en direction de lest. Cette fois, les hommes de Davakis
sont deux contre un et leffet de surprise joue
amplement en leur faveur. Les Alpins se replient
rapidement et se rfugient dans le village de
Lycorrachi, o ils tentent dtablir un point dappui. Les combats qui suivent sont dune exceptionnelle pret car les Italiens, revenus de leur
surprise, dfendent maintenant avec acharnement chaque maison du village ; les Grecs reoivent dsormais des renforts et les Alpins se
trouvent rapidement dans une position insoutenable. Le lieutenant-Colonel Misuris harangue ses
hommes et se porte avec eux aux premires
lignes o il est bless dune balle dans le pied ;
couch par terre, il continue donner ses ordres,
jusqu ce que toute rsistance ennemie ait cess
dans le village o saccumulaient les cadavres
grecs et italiens. Plus au sud, les Alpins en route
vers Samarina sont pris sous le feu de lartillerie
de Davakis. Stopper lavance italienne dans le val
joignant Fourka Samarina est chose relativement facile puisque les Grecs tiennent le versant
oriental de la valle, mais toute initiative leur est
interdite tant que les italiens sont solidement
installs sur les pentes du versant occidental.

2 4 Histomag - Numro 86

Une compagnie grecque franchit le torrent Marditsa sous le feu italien et sapprte, partir de la
berge occidentale, monter lassaut de la
position italienne, apparemment inexpugnable. A
10h du matin, le lieutenant Alexandre Diacos
entrane sa section, baonnette au canon, et enlve lminence de Tsouka tenue par lennemi.
Soumis une violente contre-attaque, il doit se
replier une premire fois, mais regroupe immdiatement ses hommes, repart lassaut et chasse nouveau les Italiens. Ceux-ci reviennent la
charge et les Grecs doivent se replier une seconde
fois. Diacos est ttu et rassemble ce qui reste de
la section pour repartir lattaque avec succs.
Les Italiens dclenchent alors une violente prparation de tirs de mortier avant de contre-attaquer
et dobliger Diacos dcrocher une nouvelle fois.
Cest au cours du quatrime assaut, lanc
11h45, aprs deux heures dun combat dune
intensit extrme, que le chef de la section grecque tombe, fauch par une rafale de mitrailleuse.
Alors que les hauteurs de Fourka et de Lycorrachi
reviendront finalement aux Grecs, au soir du 1er
novembre, lminence de Tsouka demeure, elle,
aux mains des italiens.

Caricature du duel entre le lgionnaire


romain et l'hoplite grec

Caricature reprsentant la facilit de la


contre-offensive grecque face aux Italiens

Les Italiens reprennent linitiative

Le 2 novembre, 5 heures du matin, Davakis en


personne vient hauteur des premires lignes
tenues par les compagnies qui ont franchi la veille
le torrent Marditsa ; il lance une reconnaissance
en direction de Fourka, renforce de deux compagnies et dune batterie amene par le commandant Karavias. Ce dernier voit son cheval tu sous
lui, mais rejoint cependant vers midi le colonel
Davakis qui sapprte suivre lassaut men
contre le village de Fourka quune compagnie est
sur le point dattaquer. Cest ce moment, au
dbut de laprs midi, que les Italiens, appuys
par un feu nourri, reprennent linitiative ; au
moment o les Grecs vont attaquer Fourka, dimportants renforts italiens parviennent jusquau
village et les assaillants se retrouvent rapidement
sur la dfensive. Davakis, qui se tient toujours aux
premires lignes, est alors gravement bless par
une balle qui lui traverse le ct droit. Un moment
de flottement sensuit au sein des forces grecques ; le commandant Karavias intervient heureusement, aprs stre tout dabord prcipit auprs
du colonel, et entreprend dinterdire lennemi la
hauteur de Fourka.
Il est grand temps, car les Italiens lancent maintenant un assaut furieux pour reprendre la position
quils ont perdue la veille. Karavias dispose de
forces trop faibles pour observer une attitude de
dfensive statique. Il sait que les renforts quil
sera oblig de demander nont aucune chance
darriver temps. Il ne reste quune solution :
surprendre les Italiens qui sont essouffls par la
monte en se lanant lassaut la baonnette,
avec lespoir de les bousculer.
Abasourdis par cette rue, les Alpins lchent pied
et se dispersent aprs quelques minutes de combat, sans souponner la faiblesse de leurs adversaires. Lalerte avait t chaude, mais les vellits
doffensive italienne semblaient brises pour la
journe du 2.
Gravement touch, le colonel Davakis est transport Eptachori sur un brancard de fortune ; cest
aprs sept heures de marche sous la pluie et sur
un terrain particulirement accident quil est
ramen son P.C. Tout le monde est persuad
que sa fin est proche, mais il survivra cependant
aprs plusieurs jours de coma. Transport Athnes, il devint un hros national, mais reste diminu par sa blessure. En 1943, les occupants le
prendront comme otage et, lors de son transfert
en Italie, le navire qui le transporte est torpill et
sengloutit dans la mer, avec, son bord, le
vainqueur du Pinde.
2 5 Histomag - Numro 86

Les Alpins semblent surgir du vide

Le 2 au soir, malgr les checs subis par les


Italiens, la victoire est encore loin dtre acquise.
Stopp dans les valles du Pinde, lennemi fait
effort le 3 au sud du front, en direction de Kalkapi.
La matine est claire, le ciel sest dgag et la
Regia Aeronautica peut pilonner les positions
grecques dj prouves par les tirs dartillerie. En
milieu daprs midi, lassaut de linfanterie italienne est bris, mais un bataillon dAlpini russit un
exploit remarquable en parvenant gravir lescarpement de Gravala, qui domine Kalpaki. Au sommet, une compagnie grecque ne se doute de rien
et dfend la position contre une compagnie italienne, appuye par de lartillerie : pris revers
par les Alpins qui semblent jaillir de nulle part
dans leur dos, aprs lescalade de la falaise, les
dfenseurs se replient rapidement, la faveur de
la pluie qui recommence alors tomber. La perte
des hauteurs de Gravala peut mettre en danger le
front dEpire et les grecs dclenchent le lendemain la contre-offensive. Ils lancent lassaut la
baonnette, ds cinq heures du matin et parviennent, aprs un corps corps froce, chasser les
Italiens de la position. Epuiss et infrieurs en
nombre, les Alpins sont contraints de dcrocher
en laissant une vingtaine des leurs sur le terrain.
Le mme jour, les fantassins et les artilleurs grecs
parviennent stopper loffensive de la division
blinde Centauro dans le secteur de Kalpaki,
sauvant ainsi une nouvelle fois la route de Janina
et de Mezzovo.

Larme italienne pitine

Partout dsormais, les Italiens pitinent. La division Julia na pu, au nord, atteindre Samarina
et sassurer ainsi laccs de Vovoussa et de
Mezzovo. Le gnral Girotti est bien oblig de
constater que ses hommes sont tenus en respect
par une arme grecque quil croyait, deux jours
plus tt, au bord de la dbandade gnrale. Non
seulement les grecs ont russi stopper les Alpins
et reconqurir certaines positions perdues au
cours des jours prcdents, mais ils sont, de plus,
en train de raliser la manuvre
dencerclement
imagine par le
colonel Davakis
et approuve
par le gnral
Vrachnos.

Parma, demeures sur la dfensive entre le lac


dOchrida et le Pinde. La conversion vers le sud de
ces forces ne va pas sans mal pour les Italiens,
attaqus alors par le corps darme grec qui leur
fait face. Les auxiliaires albanais se dbandent
rapidement, ce qui retarde lintervention dans le
secteur cl du Pinde.

Les Italiens franchissent le fleuve


Kalamas

Sentant le danger sur le front central, Visconti


Prasca tente de lancer un nouvel assaut au sud et,
dans la nuit du 4
au 5 novembre,
les Italiens parviennent franchir le fleuve
Kalamas.
Les
Grecs se trouvent rapidement
en
difficult
dans ce secteur
Les bataillons
mais
saccroTolmezzo, Civichent vigoureudale, Gemona
sement
au
vont bientt se
terrain, ce qui
trouver
dans
laisse ltatune
situation
major la possibidifficile
alors
lit de maintenir
Le 22 dcembre 1940 l'arme grecque
quau sud-ouest
loffensive prlibre Himara
les
bataillons
vue sur le Pinde.
Aquila et Vicenza doivent renoncer franchir
Au matin du 5 novembre, les Alpins de la julia
lAoos en crue, tous les ponts ayant t dtruits.
sont coups de leurs arrires. Descendant des
Le froid devient de plus en plus insupportable
crtes du mont Smolika, les Grecs sparent les
pour les soldats des deux camps qui se trouvent
bataillons Tommezzo, Gemona et Cividale des
dans un tat physique proche de lpuisement,
bataillons Aquila et Vicenza, creusant ainsi une
aprs cinq jours de combats dans des conditions
large brche au sein de la division. Avant davoir
atmosphriques pouvantables. Les Alpins ont
pu reprendre linitiative, les Italiens sont attaqus
progress dune trentaine de kilomtres lintde toutes parts. Epuiss et dguenills, les homrieur du Pinde, mais nont pas abouti la rupture
mes du dtachement du Pinde ont retrouv un
rapide quils escomptaient ; au contraire, les Grecs
moral de vainqueurs pour se lancer lassaut.
se sont srieusement renforcs et peuvent mainLartillerie de montagne soumet son feu les
tenant menacer leurs arrires pour les isoler. Une
secteurs occups par les Alpini, qui tentent alors
brigade de cavalerie et une division de montagne
de rsister de leur mieux. La Julia est complretires de la frontire bulgare viennent se jointement isole, mme la liaison radio est rompue
dre, le 4 novembre, au dtachement du Pinde et
avec larrire. Encercl, Girotti pense pouvoir for la division thessalienne du gnral Vrachnos ; en
cer le passage au sud de la nasse et regagner les
quelques jours, le rapport des forces est sur le
positions italiennes en empruntant la haute valle
point de sinverser. Visconti Prasca, alert par
de lAoos ; il espre que les difficults grecques
Girotti, mesure dsormais le danger dencercleen Epire et larrive des renforts fournis par les
ment et espre pouvoir y parer en appelant la
divisions du Nord lui faciliteront la tche.
rescousse les divisions du nord, la Venezia et la

2 6 Histomag - Numro 86

La dbandade
Trs vite, la situation saggrave, la pluie battante
et la boue ne facilitent pas la manuvre des
Alpins clous sur leurs positions. Dj, le bataillon
Cividale a perdu le tiers de ses effectifs. Le bataillon Tolmezzo est dans un tat de dnuement
peu prs total, il a subi, lui aussi, des pertes
normes pour empcher que la division ne soit
coupe en deux par lattaque des Grecs. Huit jours
aprs le dbut de la guerre, linitiative semble
avoir chang de camp. Coincs dans un vritable
chaudron, crass par lartillerie, soumis au tir des
Grecs installs sur les hauteurs, les Italiens spuisent en de vaines contre-offensives et lagonie de
la Julia commence inexorablement. Au nord,
les divisions Parma et Venezia sont prises partie
par les forces grecques de Macdoine qui se
jettent leur tour loffensive, et ne peuvent, de
ce fait, venir soutenir les Alpins bloqus dans le
Pinde. Heureusement, les divisions Piemonte,
Arezzo et Bari vont intervenir rapidement et Visconti Prasca espre ainsi redresser la situation.
Loptimisme rgne encore au QG Italien, mme si
lon fait tat des difficults dues au mauvais
temps. A Rome, les chefs de larme dcident
cependant de renforcer les troupes dAlbanie en
doublant pratiquement le nombre des divisions
engages, partir du dbut dcembre. En attendant, le bataillon alpin Morbegno noyau de la
division Tridentina est transport durgence
pour venir renforcer la Julia dfaillante. Au sud,
les Italiens ont franchi le Kalamas et pris Igoumenitsa, mais craignant de sloigner de leurs bases
ils ont arrt loffensive, permettant ainsi aux
Grecs de maintenir leur pression dans le secteur
du Pinde.

L, les Alpins de Girotti sont bout : par petits


groupes, ils sefforcent de regagner les positions
italiennes pour chapper leurs adversaires et
toute rsistance organise a pratiquement cess.
Les Grecs barrent la haute valle de lAcoos, par
o leurs adversaires pensaient pouvoir se replier ;
ils contrlent galement toute la valle du Sarantoporos.
Dj, au nord, dpassant la premire ligne de
dfense grecque, plusieurs units dEvzones ont
atteint la frontire albanaise. Le 9 novembre, sous
une neige abondante, la premire division du
gnral Vrachnos entreprend, partir de Lycorrachi, le nettoyage du secteur encore occup par les
Italiens. Le combat de Plkari marque la dfaite
dfinitive des Alplins ; bousculs par un assaut
la baonnette, ils sont incapables de tenir tte la
furia de leurs adversaires, galvaniss par la proximit dune victoire juge impensable huit jours
plus tt. Les uns aprs les autres, les Alpins
survivants se rendent aux hommes de Vrachnos.
Le 9 novembre au soir, la division Julia a
pratiquement cess dexister ; seuls quelques
lments pars rejoignent les lignes italiennes
travers la montagne ; le 11 novembre les dbris
de la division alpine se regroupent Konitsa sous
la protection des bataillons Vcenza et Aquila, les
moins durement prouvs.
Moins de deux semaines aprs le dclenchement
de la promenade militaire prvue par Mussolini, les versants du Pinde staient transforms en
tombeau pour llite des troupes fascistes. Gns
par le mauvais temps, imprudemment engags
sur un terrain propice la contre-attaque adverse,
les Alpini staient cependant battus avec courage, limportance des pertes quils avaient subies
tmoignait de lacharnement des combats livrs
durant ces semaines terribles.

Prisonniers italiens
2 7 Histomag - Numro 86

La ligne Metaxas

28

Histomag - Numro 86

Ligne Metaxas (en rouge les units allemandes, en noir les grecques).

a ligne Metaxas est une ligne de fortifications difie par les Grecs le long de la
frontire grco-bulgare dans le but de protger la Grce dune ventuelle
attaque de la Bulgarie avant la Seconde Guerre mondiale. Initialement appele
ligne Nestos, elle prend le nom du ministre de la guerre puis trs vite premier
ministre grec en 1936, Ioannis Metaxas. Elle mesure 155 km de long depuis la
rivire Axios louest jusqu la rivire Nestos lest. Elle est compose dobservatoires,
de nids de mitrailleuses et douvrages de campagne ainsi que de 21 groupes fortifis dont
nous reparlerons plus tard. Les plans furent labors en 1935 et la construction dbuta
sans attendre en 1936. Mais lentre en guerre de la Grce en 1940 empcha de finir la
ligne de dfense telle que prvue initialement puisquil tait prvu quelle aille jusqu
Ormenion. Elle sarrtera finalement dans sa partie orientale Komotini.
Elle sera place sous les ordres du gnral Bakopulos. Au niveau stratgique dans la
rgion, la situation est la suivante. La Yougoslavie est neutre et la Grce entretien
dexcellentes relations avec elle et donc ne prend pas la prcaution de poster des troupes
de ce ct-l prenant le risque en cas de violation de la neutralit du pays de permettre
une attaque de flanc de la ligne Metaxas, via la valle du Vardar, par exemple. Les
Britanniques laissent les Grecs se poster sur la ligne Metaxas et prennent, eux, position
sur la ligne Aliakmon, longue dune centaine de kilomtres situe entre la mer Ege et la
frontire yougoslave dans les environs de Monastir.

IMPLANTATION DE LA LIGNE :

La ligne Metaxas prsente dabord un front rectiligne sur un axe est-ouest le long de la frontire
avec la Bulgarie afin de protger Salonique. Ensuite elle sarrondit en un arc de cercle qui rejoint la
mer Ege en passant par Xanthi en suivant le
cours de la Mesta (Nestos) contournant par lest
la ville de Kavala. Elle est encadre sur son ct
est par la rivire Strymon et de lautre ct par la
rivire Nestos. Ces 2 valles tant les principaux
axes de pntration possible vers le sud, ils seront
particulirement fortifis proximit de la ligne.
Un peu comme les lignes de dfenses allemandes
en Italie (voir HM85) la ligne Metaxas utilise au
maximum le terrain lgrement montagneux
quelle traverse. Les forts la composant couvrent
les passages stratgiques que sont les routes peu
nombreuses et trs mal carrosses ne permettant
pas la circulation dengins lourds. Le but secondaire de la ligne est la dfense du port de Salonique,
vital pour leffort de guerre grec.
Comme la ligne Maginot franaise, la ligne Mextaxas se veut une ligne darrt et pour se faire les
Grecs sappuient sur 21 points fortifis. Les plus
connus sont les forts de Istibey (ou Istibel), du
Roupel, de Paliouriones... Les forts sont situs
des endroits cl protgeant soit une gorge, soit
une route. Leur inaccessibilit fait partie de leur
force et cest cette situation qui fera que laviation
sera largement employe contre eux et que les
premiers assauts terrestres seront mens par les
5e et 6e divisions de montagne rompues aux
combats en terrains escarps (rgion de Rupel).
Les 2 rgions les plus puissamment fortifies sont
la partie nord de la ligne entre les valles de la
Struma et de la Mesta face la Bulgarie. On ne
recense ici pas moins de 7 forts dans cette partie.
La seconde zone est la partie orientale de la ligne
entre Drama et Kavala avec 9 forts. Ils reprsentent environ 600 ouvrages btonns et une trentaine de kilomtres de galeries creuses dans la
roche. La ligne tait prvue tre tenue par 150
000 hommes, elle le sera en fait par 8 500 et fera
face un manque criant de DCA et darmes
antichars. Comme pour la ligne Mannerheim finlandaise, la rsistance inattendue de la ligne
Metaxas sera en trs grande partie due la
bravoure des soldats grecs, pousse un tel point
que les Allemands aprs la victoire rendront hommage leur courage et leur pugnacit dans les
combats. Les officiers garderont leur arme personnelle, les hommes de troupes seront dsarms
mais repartiront libres dans leurs foyers.

2 9 Histomag - Numro 86

Barrage antichar

DESCRIPTIF DES BLOCKHAUS

En dehors des groupes fortifis organiss autour


dun fort, on compte environ 500 blockhaus dissmins le long des 155 km de la ligne Metaxas. Les
blockhaus sont de type fortification de campagne.
En effet la dalle de toit est en gnral dune
paisseur de 1,10 m tandis que les murs frontaux
ne dpassent pas 1,25 m. Cette paisseur est
juste suffisante pour encaisser un coup au but
dun obus de 75 mm voire de 105 mm. Leur
armement comporte des mitrailleuses St-Etienne
ou Hotchkiss, des mortiers Brand de 81 mm et des
canons antichars de 37 Rheinmetall et Skoda de
47 mm. Le seul canon dartillerie semble tre un
canon de 75 en position de campagne ou sous
abri.
Les diffrents blockhaus rpartis sur la ligne sont :
- Observatoires : angle dobservation sur 180. Le
blockhaus sert aussi de poste de tir pour armes
lgres. Comme on peut le constater sur la photo
page 31, le terrain est utilis au maximum pour
favoriser le camouflage
- Blockhaus simple pour mitrailleuse :
Une chambre de combat de 4 m2, la face avant et
les murs latraux ont une paisseur de 1 m, le
mur arrire seulement 60 cm. Une embrasure
45 douverture permet le tir uniquement vers
lavant. Lentre se fait par une issue dcale par
rapport la position du tireur.
- Blockhaus double embrasures pour 2 mitrailleuses :
La face avant forme un angle ce qui fait que le
champ de tir des 2 armes, bien que se croisant
vers lavant est accentu vers chaque ct augmentant ainsi le champ de tir. Les murs sont de
1,25 m et louvrage possde une sortie de secours
latrale, laccs principal se faisant par larrire du
blockhaus. Il existe une version plus lgre de cet
ouvrage avec des murs de seulement 95 cm
dpaisseur

- Blockhaus pour 2 postes dobservation + 2 mitrailleuses + 1 canon antichar (Fort Istibey) : cet
ouvrage faisant partie de la batterie Strymon na
- Blockhaus pour 2 mortiers lgers : les 2 embrat construit qu un seul exemplaire et des
sures sont cte cte et tirent donc dans la
diffrences notables apparaissent entre le plan
mme direction. Une embrasure dobservation
initial et le rsultat final sur le terrain (voir photo
permet de guider le tir.
page 32).
- Tobrouks pour mortier lourd de 81 mm : il existe
- Blockhaus pour 1 canon de 75 et un poste
une autre version pour 2 mortiers lourds avec ou
dobservation
: Accs par larrire avec en plus
sans bouclier (portes) ainsi quun autre version
une issue de secours. Le canon est install sur une
pour 1 mortier lourd et une mitrailleuse.
plaque pivotante pour en faciliter la manuvre.
La photo ci-dessous prsente un tobrouk pour 1
Inconvnient, la disposition prominente du poste
mortier dont les portes blindes sont en position
dobservation limite fortement lazimut du canon
ouvertes.
en interdisant tout tir vers la gauche. Quand on
- Blockhaus double embrasures pour 2 canons
parle de blockhaus isols sur la ligne Metaxas,
antichars : calibre de 37 ou 50 mm. Cest par sa
cest trs souvent en rfrence ce type douvraforme le grand frre du blockhaus double pour
ge.
mitrailleuses.
- Blockhaus
Mme
plan
pour un canon
avec des ctes
DCA, 2 miplus importantrailleuses et
tes. La diffren1 poste dobce est que les
servation : la
canons tirent
chambre de
travers des placombat avec
ques de blindales 2 mige alors que
trailleuses
pour les midont les emtrailleuses lembrasures quibrasure
est
pes
de
ouverte. Quand
plaques
de
le terrain ne
blindage sont
permet pas de
disposes
Tobrouk pour mortier de 81mm avec ses portes ouvertes
pratiquer un ac90 possde
cs par larrire,
des
murs
de
1,25
mtre
dpaisseur.
On y accde
des trappes latrales habilement camoufles serdepuis le niveau infrieur par un escalier en
vent dentre. Les murs extrieurs font toujours 1
colimaon mtallique. Cette chambre communimtre dpaisseur.
que avec le poste DCA et son canon de 20 mm
- Blockhaus pour 2 mortiers lgers et un canon
sous sa cloche.
antichar : lembrasure dun des mortiers est dans
- Abris pour projecteurs : Embrasure pour le prole mme plan que lembrasure du canon. La
jecteur
de 70 seulement. Plusieurs variantes ont
seconde embrasure de mortier est quasiment
t construites.
90 vers la droite de la premire et donc couvre
un des flancs du blockhaus. Avantage de cet
ouvrage, le canon peut engager longue distance
et les mortiers dfendre courte/moyenne porte.
- Tobrouk pour lments de DCA. (20 mm) :
larme et le servant sont protgs par une coupole
blinde de 8 mm dpaisseur monte sur rails.
Son diamtre est de 3,50 mtres. Une petite
soute munitions est attenante au poste de
combat. On peut obturer louverture laissant passer le canon mais on voit bien que 8 mm dpaisseur reprsente une protection toute relative face
des bombardements ariens par exemple.

3 0 Histomag - Numro 86

Comme on peut le constater, peu de blindage sauf


bien entendu pour les portes daccs aux ouvrages dune paisseur de 15 20 mm et quelques
trmies qui obturent les crneaux de tir de certains ouvrages (canons anti-char). Ici contrairement lAW et la LM, pas de coupoles blindes
pour mitrailleuses ou dobservation. Seules exceptions, le couvercle des cuves pour mortiers qui a
une paisseur de 100 mm et les coupoles tournantes dune paisseur de 8 mm pour les tobrouks de DCA.

Comme cest bien visible sur la photo ci-dessous,


une attention particulire est porte sur le camouflage. Prominence de louvrage intgre au profil
du terrain, utilisation de filets abondamment garnis de vgtations, et empierrements de chaque
ct du blockhaus.

Observatoire

Blockhaus pour un canon anti-char et 2 mortiers lgers


3 1 Histomag - Numro 86

ENSEMBLE COMPLEXE DE
FORTIFICATIONS

Quand on parle de forts concernant la ligne Metaxas, il ne faut pas penser un seul ouvrage.
Cest en fait une zone de dfense organise
autour dun fort, souvent vestige de la Premire
Guerre mondiale et qui prend le nom de groupe
fortifi. Le fort Istibey par exemple tait un des
plus importants par sa taille avec une garnison de
440 hommes. Il tait entirement ceint dun
rseau de barbel et de fosss antichars. Il possdait 2 entres principales et comportait un important rseau de galeries (4 km dans ce fort) et de
casernements souterrains situs 15 mtres de
profondeur (voir figure 7). Les tunnels ne faisaient
pas plus dun mtre de large, favorisant ainsi la
dfense en cas dintrusion ennemie. Ils faisaient
des angles droits au lieu de courbes dans le
mme souci de dfense. Les amnagements
souterrains incluaient poste de commandement,
casernements pour la troupe, infirmeries, locaux
de ventilations et magasins de munitions.
Malgr ltroitesse des galeries, on a not dans
certains endroits la prsence de rails permettant
lacheminement des munitions dans de petits
wagons pousss la main.
La zone fortifie autour du fort Istibey tait constitue de 28 blocs de combat, 26 nids de mitrailleuses, 2 tobrouks pour mortiers de 81 mm, 2
canons de 75, 1 canon antichar de 37 mm et un
canon DCA de 20 mm, des observatoires et des
positions quipes de projecteurs.
Sa garnison tait de 17 officiers et 440 hommes
de troupe.

3 2 Histomag - Numro 86

Mais le plus puissant tait le fort Roupel avec 44


officiers et 1 353 hommes de troupe. Son armement tait constitu de 2 canons de 75, 5 canons
antichars de 37, 3 canons DCA de 20 mm, 5
mortiers et enfin 85 postes pour mitrailleuses. A
linverse, le plus petit tait le fort Dasavle avec 4
officiers et 83 hommes et un armement de 2
canons de 75 et 5 mitrailleuses.

FORCES EN PRSENCE
Du ct allemand, la 12e Arme du gnral Wilhem List compose du XVIIIe corps de troupes de
montagne regroupant la 2e Panzer Division, les 5e
et 6e divisions de montagne, la 72e DI renforce
par le 125e rgiment dinfanterie, dune part et le
XXXe Corps darme du gnral Hartman, compos de 3 divisions dinfanterie (50e , 73e et 164e),
de la 9e Panzer Division du 40e Panzerkorps, dun
rgiment dinfanterie SS motorise de la Leibstandarde SS AH. Soit au total 3 divisions blindes, 2
divisions de montagne et 4 divisions dinfanterie.
Du ct grec, la 19e division dinfanterie mcanise, les 7e ,14e et 18e divisions dinfanterie, la
brigade dinfanterie de Nestos. Soit 3 divisions
dinfanterie, une brigade et une division dinfanterie mcanise.
Les ouvrages de la ligne Metaxs taient tenus
par 8 500 hommes alors quon estimait 150 000
hommes la garnison ncessaire.
Blockhaus pour 2 postes dobservation +
2 mitrailleuses + 1 canon antichar du
fort Istibey. Lembrasure centrale entre
les 2 postes dobservation est celle du
canon anti-char. Les 2 embrasures extrieures sont celles des mitrailleuses

RSUM DES COMBATS

Octobre 1940, Mussolini attaque la Grce, confiant


en la supriorit de son arme. Grce la ligne
Metaxas qui permet dconomiser des troupes
face la frontire bulgare, larme grecque contre
attaque victorieusement et entre en Albanie. Hitler dcide de voler au secours de son alli malheureux (ce ne sera pas la seule fois) et dcide
den finir une bonne fois pour toute avec la Grce.
Loffensive gnrale est fixe au 6 avril 1941.
Lobjectif principal est la ville de Salonique. Pour
ce faire, le 18e corps allemand suit la valle de la
rivire Strymon qui passe lextrmit ouest de
la ligne Metaxas proximit du redoutable ensemble fortifi du Roupel. A lautre extrmit de
la ligne, le 30e corps attaque en direction de la
mer Ege, contournant cette fois la ligne par son
extrmit orientale. De leurs ct les 5e et 6e
divisions de montagne attaqueront la ligne de
front avec peu de
succs et beaucoup
de pertes.
Une fois encore une
ligne de fortification
sera prise revers,
lattaque de front
savrant trop coteuse en vies humaines. Cela rappelle un
peu lhistoire de la
ligne Maginot
Aprs une journe
de combat 2 forts sur
22 sont tombs. Ce
sont des ouvrages
sur le front du 30e
corps, isols et pas
vraiment intgrs au
systme dfensif de
la ligne bien quen
faisant partie. Rappelons que larme allemande dispose de
la supriorit arienne complte et que
les Stukas vont sen
donner cur joie,

bombardant sans compter tous les points de


rsistance. Lartillerie allemande est elle aussi trs
active. Cependant maintenant que la ligne est
dpasse, le 18e corps allemand dboule sur
Salonique qui tombe le 9 avril soit aprs seulement 4 jours doffensive. La chute du port entrane la capitulation sans condition de la 2e arme
grecque. La bataille de la ligne Metaxas est termine. Les forts sont encore aux mains des dfenseurs qui refusent de se rendre. Il faudra
lintervention dmissaires pour que les garnisons
rendent les armes et laissent les Allemands investir leurs forteresses.
Source - plans et photos
-Festungsbauten.de - traduction de lallemand
-39-45 magazine no140 fvrier 1998
Merci Nicolas Braud pour les traductions de
lallemand

Plan du fort Istebey qui fait beaucoup penser un ouvrage complexe de la LM. On
voit clairement que la notion de fort et
trs loigne de limage que lon peut en
avoir quand on pense, par exemple, aux
forts de Vaux ou Douaumont de Verdun
3 3 Histomag - Numro 86

La marine royale hellnique


dans la guerre

e dossier consacr la Grce durant la guerre ne serait pas complet si nous


nvoquions pas la marine grecque et les preuves quelle a traverses durant tout
le conflit. En effet cette petite marine nationale dut faire face ds le dbut des
hostilits aux Italiens, et le pays, ses mers, ses les envahis, les marins grecs nen
continurent pas moins le combat aux cots des Britanniques jusquen 1945, participant aux multiples oprations des Allis.

34

Histomag - Numro 86

En 1939, alors que des rumeurs de guerre se font


sentir, la marine royale hellnique nest pas la
marine la mieux dote de la Mditerrane. En
grande partie vtuste, elle possde des navires
qui dans leur majorit datent de la Premire
Guerre mondiale. Le risque de conflit se prcisant
partir du milieu des annes 1930, la proximit
avec lItalie qui contrle le Dodcanse et menacerait les lignes de communications entre les les
grecques et la pninsule en cas de guerre imposrent au gouvernement une politique de modernisation de sa flotte. Cette modernisation nest
cependant que minime, lconomie du pays ne
permettant pas les immenses dpenses qui seraient ncessaires. Toutefois deux torpilleurs sont
et
commands l'Angleterre, le
la
qui constitueront en 1939 les
lments les plus modernes de la flotte. Construits par Yarrow & Company (Scotstoun, Ecosse),
dots dune vitesse de 36 nuds, ils taient
quips de 4 tubes de 127 mm, 4 de 37 mm ainsi
que 8 tubes lance-torpilles de 533 mm, idaux
pour les escortes et les raids de harclement des
voies maritimes. Au cours de la guerre italo-grecque ces deux navires furent dailleurs dploys en
mer avec succs comme nous le verrons, contre
italienne. Outre ces deux navires
la
dun modle nouveau, la Grce se devait de faire
face au risque des champs de mines qui ne
manqueraient pas dtre poss pour entraver le
trafic maritime entre les les grecques. La marine
se dote donc galement de 4 navires dragueurs
de mines lancs dans les annes 1930 : les
, galement
achets en Grande-Bretagne ainsi que de 12
hydravions et 1 ptrolier. Elle peut en outre compter sur douze destroyers dj gs comme le
, le
ou encore le
, mis en service
en 1912. Elle dispose en outre de six sous-marins
construits en France durant lentre deux guerres :
La
le
, le
, la
, la
et la
, entrs en service
Le Vasilefs Georgios
actif entre 1928 et
1930 et quips de six
tubes lance-torpilles et
dun canon de 100
mm.

3 5 Histomag - Numro 86

Mais alors que la Seconde Guerre mondiale se


profile lhorizon, ces six sous-marins prsentent
toujours des lacunes techniques et oprationnelles trs graves et approchent surtout de la limite
de vie acceptable de dix ans. Qui plus est leur
profondeur de plonge maximale nest que de 60
m, leurs machines auxiliaires sont trs complexes
et sensibles. Quant aux principaux moteurs ils ont
souvent de graves dysfonctionnements. Enfin ils
n'taient pas quips de citernes de ballast pour
la plonge rapide et les systmes de navigation
et de torpillage taient primaires. Dun point de
vue stratgique, dans le mme temps, toujours
conscients de devoir sassurer le contrle de la
mer Ege en cas de conflit, et pour assurer la
scurit de ses voies de communication, des
plans sont conus par ltat-major de la marine
hellnique pour la poursuite du renforcement de
la marine et sa prparation pour la guerre venir.
La dfense ctire est ainsi organise selon la
division des ctes du pays en 6 zones navales de
dfense. Malgr les difficults financires pour
mettre en uvre cette politique de mise en
dfense des ctes, des systmes de dfense
arienne sont installs sur les ctes et dans les
ports. Les bases sont ainsi progressivement protges par des champs de mines et des installations
anti-sous-marines travers tout le pays.

La Vasilissa Olga

Tant bien que mal, la marine royale hellnique


stait donc prpare au mieux de ses moyens
rsister tout agresseur. Sa participation pendant
la Seconde Guerre mondiale commence bien
malheureusement pour elle de manire indirecte
par le souspar le torpillage du croiseur lger
marin italien
le 15 aot 1940. Datant de la
Premire Guerre Mondiale, l
avait subi une
refonte entre 1925 et 1927 en France et reu un
armement anti-arien moderne ainsi que de
l'quipement ncessaire pour transporter 100
mines marines. Le navire, qui tait alors ancr
dans le port de Tinos, escortait un bateau de
plerins qui participaient la fte de la Dormition
de la Vierge. Durant l'explosion du navire, neuf
marins et officiers sont tus et 24 autres sont
blesss. Aprs l'attaque, durant laquelle deux
autres navires grecs sont viss, sans succs, les
torpilles clatant sur le quai, des fragments de
torpille sont retrouvs et identifis comme d'origine italienne. Cependant, le gouvernement grec,
dsireux d'viter toute confrontation avec l'Italie
alors que la Deuxime Guerre mondiale ravageait
dj l'Europe, annona que la nationalit de l'attaquant est inconnue. Dj un mois auparavant,
cherchant tout prix provoquer un conflit
ouvert, des avions italiens avaient bombard
et l
le 12 juillet 1940 alors que ces
l
derniers se trouvent dans les eaux crtoises, la
fut galement vis en plein golfe de
Corinthe le 31 juillet, sans dommage pour le
navire. Dans tous les cas, lItalie prtexta la confusion avec des navires britanniques. En dpit de
cette politique d'apaisement, la guerre italo-grecque clate deux mois aprs le torpillage de l .
Ltat-major gnral de la marine hellnique dcida cependant de continuer sa prparation la
guerre en dfinissant sa stratgie dengagement.
La tactique de base choisie par la marine fut donc
la confrontation chaque attaque faite par l'ennemi jusqu' l'arrive de la flotte anglaise qui ne
manquerait pas dintervenir dans la rgion en cas
de conflit.
Le destroyer Aetos

3 6 Histomag - Numro 86

Le destroyer Leon

Le destroyer Ierax

Le croiseur lger Elli

LItalie stant dcide dclarer la guerre, le


conflit italo-grec sengagea on le sait dans les
montagnes dEpire, aux confins albanais du pays.
Le dbut de la guerre trouve la marine royale
hellnique prpare pour des actions de guerre.
Elle accomplit ainsi de son cot diverses missions
en mer Ionienne, descorte notamment, mais
effectua galement des raids contre les convois
d'approvisionnement italiens dans le dtroit
d'Otrante. Le rle principal fut jou par les sousmarins qui, bien qu'obsoltes, russirent couler
plusieurs navires de transport et de commerce
ne
italiens dans la mer Adriatique. La
participe pas aux oprations car il est en rparaeffectue 5 missions de guerre
tion mais le
entre 1940 et 1941 et coule le sous-marin italien
le 14 janvier 1941 ainsi que le paquebot
(5 451 t.) 30 miles marins lest de
Brindisi le 23 mars 1941. Le 29 dcembre 1940 la
attaque un convoi italien protg et coule
le transport de troupes
(11 452 t.) mais
en raison de la faible profondeur des eaux elle est
dtecte et peronne par le torpilleur italien
qui lenvoie par le fond ainsi que tout son
quipage. La
accompli quant elle 6
missions de guerre entre 1940 et 1941 malgr
des problmes techniques et coula l
une golette moteur italienne le 22 dcembre
1940 ainsi que le transport de troupe
(3
952 t.) le lendemain. Enfin le 31 dcembre 1940
la
coule le
, un cargo italien de 531
t. Du cot des destroyers modernes le
participa, tout comme la
,
la
et l
dailleurs, aux raids du 14 au 15
novembre 1940 et du 4 au 5 janvier 1941. Mais
cest la dclaration de guerre de l'Allemagne
nazie la Grce et les premires attaques de
l'arme de l'air allemande dcollant des bases
ariennes bulgares qui firent subir les plus lourdes
pertes la marine hellnique.

Le Katsonis

3 7 Histomag - Numro 86

Le 14 avril 1941, alors que linvasion allemande


de la Grce vient dtre lance, le
, ancr dans la baie de Sofiko, dans le golfe
Saronique, est attaqu par des units de la
Luftwaffe et subi de graves dommages. Son capitaine, le commandant Lappas, russi atteindre
la base de Salamine o il est plac en cale sche.
En raison de la perce du front et du dferlement
de larme allemande dans la pninsule, le
sera finalement sabord pour viter
la capture. Cela nempchera pas les Allemands
de le renflouer et de le remettre en service par la
suite. Laviation allemande tant matresse du
ciel, ce sont les vieux navires comme le
et le
qui ne servaient plus que de casernes
flottantes dans le port de Salamine qui comptent
parmi les nouvelles victimes des bombardiers en
le 23 avril 1941. Vestiges de
piqu Junkers
la Premire Guerre mondiale, ces deux cuirasss
et USS
,
taient en fait les ex-USS
navires dclasss de la marine amricaine et
cds la Grce en 1914. Ils sombrent ainsi et
schouent sur le fond de la baie o jadis les Grecs
repoussrent la flotte perse. 25 navires sont ainsi
couls ou endommags entre le 4 et le 25 avril
1941.
Tous les navires de la marine font leur possible
pour combattre ds le dbut des hostilits mais
les grandes difficults mcaniques et techniques
des navires entravent leur dploiement. Cest
est endommag le 18 avril 1941
ainsi que le
dans une collision avec un navire. Deux grenades
tombent alors par-dessus bord et lexplosion arrache la poupe du navire. Remorqu jusqu Salamine puis jusquen Crte, il est finalement bombard
par laviation allemande le 15 mai 1941 tandis
et
gagnent Alexanque ses sister-ship
drie aux cts du reste de la flotte.

En effet devant les pertes importantes subies, le


commandant en chef de la marine grecque, le
vice-amiral Alexandros Sakellariou prit la dcision
(suivant aussi les ordres du gouvernement grec)
de continuer la lutte. Par consquent, le retrait
progressif des navires restants commence ds
que la perte de la pninsule de fait plus aucun
doute. Aprs avoir sabord les 5 plus vieux
torpilleurs de la flotte dans la base de Salamine,
la flotte se dirige vers Souda en Crte, puis vers la
base britannique dAlexandrie en Egypte. la fin
davril 1941, ce quil reste de la marine royale
hellnique totalise 17 navires (1 navire de guerre,
6 torpilleurs, 5 sous-marins et 1 auxiliaire, le SS
) dans la baie d'Alexandrie, constituant
les dernires parcelles du territoire hellne libre,
groups autour du
Comme la
Pythie lavait prdit en des temps lointains, les
enfants de Thmistocle ne durent leur salut une
fois de plus quau rempart de bois de leur flotte.

Le vice-amiral Sakellariou droite


et George II gauche

Les cuirasss Kilkis (au second plan)


et Lemnos (en arrire plan)

L'pave du Lemnos prise


en photo par le Hptm
Hajo Herrmann le 27
avril 1941
3 8 Histomag - Numro 86

Le Georgios Averoff tait un croiseur datant dj de la Premire Guerre Mondiale.


Entre 1925 et 1927, il subit une refonte
dans un chantier naval franais et reut un
armement moderne anti-arien, un quipement de lutte contre les incendies et ses
tubes lance-torpilles obsoltes furent supprims. Aprs l'attaque allemande contre la
Grce en 1941 et l'effondrement du front,
l'quipage refuse de se saborder et se rfugie dans la baie de Souda, en Crte, puis
rejoint le port d'Alexandrie. Il est affect
l'escorte des convois et des patrouilles dans
l'ocan Indien et est bas Bombay jusqu'en 1942. Il revient Port-Sad en 1944
en tant le fleuron de la marine grecque en
exil et participe la libration d'Athnes.
Dsarm en 1952 au port de Salamine, il
est rest le symbole de la Marine Hellnique et depuis 1984 il est devenu un
muse flottant dans le port de Phalre.

Les pertes avaient t lourdes pour la marine


royale hellnique, et la poursuite de la guerre
imposait la modernisation des navires ayant pu
tre sauvs en vue de leur intgration oprationnelle aux cots des Allis. En effet les navires
, taient vieux
hellniques, l'exception de l
et ntaient surtout plus aptes tre utiliss des
fins de guerre. Par consquent ils eurent besoin
d'tre refondus afin qu'ils puissent tre en mesure
de correspondre leur futur rle. Les navires les
ou
plus anciens de la flotte comme la
l
furent ainsi rpars dans les chantiers
navals britanniques en Egypte et en Inde et leur
armement fut remplac par un armement moderne. Une fois refondus, les missions de ces navires,
intgrs au commandement de la flotte britannique, taient descorter d'autres navires, de patrouiller en Mditerrane ainsi que dans l'ocan
Indien et le golfe Persique. Dans le mme temps,
les coles navales fonctionnrent en Egypte afin
de former au fonctionnement britannique les
officiers et membres dquipage de la marine
grecque et les nouvelles recrues qui devront servir
bord des navires grecs. La marine hellnique
ayant particulirement du mordant et connaissant
parfaitement la Mditerrane orientale, la
, en manque dquipages chevronns, dcida de concder des destroyers, des corvettes et
des sous-marins au gouvernement grec en exil,
parfois mme avant que leur construction soit
acheve.

Ces navires modernes furent pris en main par des


marins grecs envoys en Angleterre pour y tre
forms et furent rapidement mis en service, la
marine britannique ayant de plus en plus besoin
de navires face aux Italiens et aux Allemands.
Cest ainsi que fin 1942 de nombreux lments
viennent grossir les rangs de la marine royale
hellnique : les destroyers de classe Hunt III
,
,
,
,
,
, 4 corvettes de classe
(l
, le
, le
et le
) et les dragueurs de mines
. Des sous-marins de conception britannique sont galement prts la marine hellnique
; l
; le
et le
.
: le
, un sous-marin italien
On trouve aussi le
de classe
captur par la corvette britannique
HMS
le 9 juillet 1942 au large de Beyrouth et transfr la marine grecque le 5 d. Enfin les
cembre 1942 sous le nom de
,
,
et
transports de troupes
ainsi quune demi-douzaine de navires de
ravitaillement sont verss aux forces navales hellniques.

Le Sachtouris

3 9 Histomag - Numro 86

Pendant ce temps beaucoup de dommages et de


pertes purent tre infligs par les navires grecs
vacus Alexandrie dans les combats pour
protger les voies maritimes vers lEgypte, que ce
soit aux marines allemandes ou italiennes. La
marine royale hellnique, renforce de ses nouveaux navires, acquit trs vite une rputation de
grand courage, de sens du dvouement et dune
volont omniprsente de se sacrifier. Pour ces
marins le contact avec la patrie n'tait pas perdu.
En effet les sous-marins grecs patrouillaient constamment le long des ctes grecques, transportant
des commandos britanniques et grecs ainsi que
du matriel de guerre, harcelant les voies de
coula ainsi le
communication de lAxe. La
21 et le 22 juin 1941 deux navires allemands puis
le 20 novembre 1941 le cargo allemand
(2 392 t.) au large de la baie de Souda en Crte.
Le 4 avril 1942 elle sera cependant attaque par
des bombardiers alors quelle tait en rparation
, quant lui,
Malte et sera coule. Le
totalisera 7 patrouilles de guerre et une escorte
lors dun approvisionnement de Malte partir de
son arrive Alexandrie. Coul le 16 novembre
1942 prs de lle dEube aprs un affrontement
avec un bateau de patrouille allemand, la moiti
de son quipage prit tandis que lautre moiti
totasera faite prisonnire. De son cot le
lisa 16 patrouilles de guerre pendant le conflit et
coulera le 24 septembre 1942 le transport de
troupe
(1 500 t.) prs de Rhodes. Le 25
septembre 1942 cest un grand voilier italien quil
envoie par le fond. Il fut galement utilis pour le
transport des units de commandos et de personnalits quittant la Grce occupe. La
affiche elle une activit particulirement prolifique puisque le 30 novembre 1942 elle coule au
large du port de Kalymnos un cargo allemand de
8 000 t. Elle coulera aussi un certain nombre de
petits navires allemands et italiens et fit mme
prisonnier lun deux (220 t.). La
participa galement aux oprations du SOE et contribua au succs de raids commandos en Crte et
Rhodes. Dans lensemble elle accomplit 9 patrouilles de guerre au Moyen-Orient avant de
retourner en Grce pour y tre dsarme. Le
kiosque de la
trne dailleurs encore
devant le Muse maritime du Pire. La
,
aprs avoir t endommage en sortie de cale
sche Port-Sad le 2 juillet 1942, reprend le

service actif et coule le 2 avril 1943 un mouilleur


de mines italien prs de Gythion. Le 5 avril 1943
cest au tour dun navire marchand espagnol de
, dtre coul devant lle de
535 t., le
Kythnos. Le 29 mai 1943 le cargo
est coul
prs de lle de Skiathos. Cette srie sarrte le 14
septembre 1943 : suivant un transport de troupes
est repre par
au large de Skiathos, la
un poste dobservation allemand. Aprs un duel
avec le chasseur de sous-marin allemand UJ-2101
envoy sur zone, le vieux sous-marin ne pouvant
plus rester plus longtemps en submersion fait
surface sous le feu allemand. Le capitaine Vassilis
Laskos, vritable hros pour ses hommes, est tu
ainsi que 31 membres dquipage. 17 marins sont
fait prisonniers tandis que 3 autres dont un officier, parviennent schapper la nage et rejoignent Skiathos aprs 9 heures de nage. Cachs, ils
russirent retourner en Egypte et rejoindre la
, sousflotte grecque par la suite. Enfin le
marin prt par les britanniques, totalisera 7
patrouilles de guerre et coulera notamment le 9
aot 1944 le destroyer italien
et le petit
dans le port de lle de Samos.
cargo

Hedgehog, instruction sur l'utilisation


du mortier anti-sous-marins bord de la
corvette RN Tompazis.

L'Adrias sur la rivire Tyne le 31 juillet


1943, peu de temps aprs avant d'tre
pris en charge par la marine grecque
4 0 Histomag - Numro 86

Le Pipinos

Le Matrozos

4 1 Histomag - Numro 86

Les btiments grecs ont ainsi captur ou


coul bon nombre de navires, en particulier en
mer Ege. Ainsi la
, qui tait parvenue schapper avec le reste de la flotte en mai
1941 vers Alexandrie, est dabord modernis
Calcutta en novembre-dcembre 1941 modernise puis affecte dans locan Indien avant de
retourner en mer Mditerrane par la suite. Avec
son capitaine, le Lt. Cmdr. G. Blessas, la
enchaine alors les succs : le 14 dcembre
1942, elle coule le sous-marin italien
(620
tonnes) au large de Malte, avec le destroyer
britannique HMS
. Le 19 janvier 1943, elle
intercepte et coule le navire de transport italien
(475 tonnes) au large de la cte libyenne aux cts des destroyers britanniques HMS
et HMS
. Le 2 juin 1943, la
et le destroyer britannique HMS
coulent le torpilleur italien
(env. 790
tonnes) au large du Cap Spartivento et participe
quelques jours plus tard la capture de lle de
Pantelleria et en juillet au dbarquement alli en
Sicile. Pendant les oprations allies au cours de
la campagne du Dodcanse dans la mer Ege en
septembre 1943, aux cts des destroyers britanet HMS
, elle coule un
niques HMS
convoi
allemand
compos
des
(2 000 tonnes) et
(4 000
transports
tonnes), prs de Astypalea. Au cours de la bataille
de Leros, elle transporte les membres du
sur l'le, mais le 26 septembre, elle est attaque et coule par 25 bombardans le golfe de Lakki Leros. Le
diers
capitaine, 6 officiers et 65 membres dquipage
prissent avec le navire. Un monument est
dailleurs toujours rig Lakki pour se souvenir
du sacrifice des Grecs pour la libration de leur sol.

Le BN Adrias touch, continue sa route


sur plus de 500 miles

4 2 Histomag - Numro 86

En effet, bien quils aient inflig quelques pertes


aux forces de lAxe, les navires grecs eurent aussi
souffrir des pertes et furent durement accrochs
par les marines et les aviations adverses. Le cas
le plus marquant et le plus emblmatique est
. Fabriqu en Grande-Bretagne il
celui de l
fut prvu ds le 20 juillet 1942, avant mme que
sa construction soit acheve, quil soit prt la
marine royale hellnique afin de compenser les
lourdes pertes subies comme nous lavons vu. Il
reu donc ds son baptme le nom d
, et un
quipage grec en pris possession Newcastle le
20 juillet 1942, sous le commandement du capitaine de frgate Ioannis Toumbas. Prt prendre
la mer le 5 aot 1942, il schoue le 26 aot,
perdu dans la brume prs de Scapa Flow, alors
quil tait en pleine phase dessais en mer. Il
faudra quatre mois pour effectuer les rparations
et ce nest quau dbut du mois de janvier 1943
quil est de nouveau oprationnel et prend la mer
pour rejoindre la Mditerrane. En chemin l
inaugure son tableau de chasse puisque le 27
janvier 1943, au nord- ouest du cap Finisterre, il
est probable quil coule le sous-marin allemand
U-553 ainsi que le U-623 le 13 fvrier suivant.
Continuant sa route il rejoint la mer Mditerrane
o il participe des missions d'escorte de convois
et aux oprations de dbarquement en Sicile o,
dans la nuit du 20 juillet 1943, en coopration
, il
avec le destroyer britannique HMS
affronte avec succs trois torpilleurs allemands
lors d'un engagement de nuit et coule deux
d'entre eux.

Le 20 septembre 1943 l
reprsente la
Grce quand une force de quatre navires allis
accepte la reddition d'un contingent de la marine
italienne venu de Tarente qui naviguait vers Malte
suite l'armistice avec l'Italie. Le 22 octobre 1943,
au cours des oprations dans le Dodcanse, alors
quil est tout prs de l'le de Kalymnos avec le
, l
destroyer britannique HMS
heurte une mine et sa proue est dchire par
lexplosion. Malgr l'incendie, les dommages sur
son armement, ses blesss et alors que le commandant britannique de la flottille lui ordonne
dabandonner le navire, le Cmdr. Toumbas sy
refuse et tout en essayant de venir en aide au
HMS
galement touch par une mine,
recueillant 143 membres de son quipage, il
russit atteindre la cte proximit de
Gm lk en Turquie neutre avec seulement 21
hommes de son quipage morts et 30 blesss.
Aprs quelques rparations mineures, le navire
reprend sa route le 1er dcembre pour Alexandrie.
Aprs un voyage de 730 miles nautiques (1 350
km), dont 300 dans le rayon daction des Junkers
de la Luftwaffe bass en Grce occupe, le
navire russi atteindre Alexandrie le 6 dcembre (jour de la fte de Saint-Nicolas, le saint
patron des marins), o le navire et son quipage
sont accueillis comme des hros par la flotte
britannique et les autres navires allis. Cette odysse est considre comme un brillant exemple de
lentraide entre marins et amliora considrablement le moral au sein de la marine royale hellnique et des autres marines allies en
Mditerrane.
Le BN Adrias au port d'Alexandrie,
6 dcembre 1943

4 3 Histomag - Numro 86

Peinture reprsentant le retour


triomphal de l'Adrias en rade
d'Alexandrie

Avec la libration de la Grce, l


(toujours
quelque peu endommag) fera partie des navires
ramnent
qui, toujours autour du
le gouvernement grec en exil Athnes le 17
octobre 1944, regagnant la pninsule hellnique
avant dtre rendu la
, tout comme
, le
et le
. La Marine
le
hellnique se reconstruisit peu peu, grandement
aide par les forces allies mais aussi un peu par
lItalie qui, en guise de compensation pour la
destruction de l en 1940, remettra la Grce
le croiseur
. Le navire italien sera
alors renomm
et servira de navire amiral la
marine grecque jusqu'en 1973.

Nous avons pu voir que, malmene durant


toute la guerre, partiellement prpare ce conflit sanglant, la marine hellnique, si petite soitelle mais si courageuse, continua de se battre
durant toute la guerre aux cots des Allis, dans
la digne ligne des marins grecs de lAntiquit qui
dominrent la mer Ege sur leur trires pendant
des sicles. Emanation du peuple grec, mme en
exil, la marine de ce pays connu elle aussi les
prmices de la guerre civile en son sein puisque
la fin de la guerre approchant, une mutinerie se
, mutidclencha le 22 avril 1944 bord du
nerie qui fut rprime par les troupes grecques
prsentes au Moyen-Orient, annonant les conflits
politiques qui allaient ravager la pninsule hellnique deux ans plus tard.

Sources
http://www.enkripto.com/2008_10_01_archive.html
http://greek-warequipment.blogspot.co.uk/2012/06/1928-1943submarine-y-1-katsonis.html
http://uboat.net
http://www.hellenicnavy.gr
http://www.wikipedia.fr

Fanfare navale devant les canons


du Georgios Averoff
4 4 Histomag - Numro 86

Laviation grecque

Un Potez-PZL-P25

Un Bloch 151

Un bombardier lger Blenheim

45

Histomag - Numro 86

Loccupation de la Grce

Le gnral von Brauchitsch sur l'Acropole

elle Grce! Amer vestige, clat pass!


Grande dchue, caduque imprissable!
Qui mnera tes enfants disperss?
Qui rompra le servage interminable?
Jadis tes fils ntaient point comparables,
Attendant les guerriers vous au caveau.
Des Thermopyles, spulcre lamentable
Qui rveillant cet esprit brave et beau.
Slanant dEurotas, te prendra du tombeau ?
Le Plerinage de Childe Harold
Lord Byron
46

Histomag - Numro 86

SUR LE PONT BERATI

En traversant la Grce avec la


Erich Kern note (que):

.
Les avant-gardes de la 56a
Casale sont stoppes au pont Berati par un officier
de la LSSAH dans la nuit du 21 au 22 avril 1941.
La veille, le gnral Tsolakoglou commandant le
3e Corps d'Arme a sign un cessez-le-feu avec
Sepp Dietrich, sur sa propre initiative. Ultime
humiliation pour les Italiens par les Grecs qui ont
capituls devant les Allemands uniquement. Mussolini, furieux, fait part de son mcontentement
Enno von Rintelen, l'attach militaire allemand
List demande
Rome. A Giannina, le
Tsolakoglou d'envoyer des plnipotentiaires afin
d'entriner l'armistice. Le lendemain 23 avril, un
second armistice est sign Salonique entre Jodl
pour les Allemands, le gnral Ferrero pour les
Italiens et Tsolakoglou.
Les Britanniques connaissent un nouveau Dunkerque, 43 311 hommes du gnral Henri Jumbo
Wilson rembarquent Kalamata, Nauplie et Rafti
(opration Demon).
Le roi Georges II, sa famille et le gouvernement
-lgal- se rfugient en Crte avant d'aller s'installer Londres.
Le matin du 27 avril, une colonne de la 6.
entre dans Athnes, le drapeau nazi flotte
dsormais sur l'Acropole. Les les de Corfou et
Cphalonie sont occupes par les troupes aroportes italiennes. Des incidents entre Italiens et
Allemands vont dtriorer les relations entre les
deux partenaires de l'Axe. Les forces armes
hellnes refusent de se rendre aux troupes du
Regio Esercito, mais il suffira de quelques mois
aux Grecs pour connatre la vritable nature de
l'occupant allemand. Le 3 mai a lieu Athnes un
dfil des troupes de l'Axe.

Le pont Berati
4 7 Histomag - Numro 86

Le gnral Georgios Tsolakoglou

L'armistice est sign Salonique entre le


gnral Tsolakoglou, le Feldmarschall List
et le gnral Ferrero

1 - Erich Kern, in La Dernire Ivresse. Ed. FranceEmpire.

LA TRIPLE OCCUPATION

La Grce continentale, lle d'Eube, les Cyclades,


une mince partie de la Crte, les les Ioniennes
sont occupes par les troupes italiennes de la 11a
commande par le gnral Geloso. L'occupant va vivre sur le dos de la Grce, saisissant
les rcoltes (la Thrace occupe par la Bulgarie
fournit 60 % des rcoltes en bl), l'huile d'olive,
le cheptel. Le pays va connatre une des pires
famines jamais vues en Europe.
Hitler a trop besoin de ses troupes pour prparer
l'invasion de l'URSS mais les Allemands contrlent
Athnes et le Pire, une bande de terre entre la
Turquie et la Thrace et toute la rgion de Salonique riche en bl et dont les mines de chrome
seront utiles l'industrie du Reich. Il va sans dire
que toutes les ressources du pays sont sous contrle allemand et que les frais d'occupation exor) vont mener le pays
bitants (
dans le chaos le plus total. Au total, 12 5000 000
de Drachmes seront verss aux Allemands, 4 000
000 aux Italiens.
La Bulgarie, qui a sign le pacte le pacte Tripartite
le 1er mars 1941 au chteau du Belvdre de
Vienne, autorise le passage des troupes allemandes sur son sol pour envahir la Grce. Les territoires perdus lors du trait de Svre en 1919, sont
annexs, la Bulgarie a de nouveau un accs la
mer Ege. Le pays rcupre ainsi la Thrace (sauf
l'extrmit Est la frontire turque occupe par
les Allemands) et la Macdoine orientale s'agrandissant de14 430 km2 et 590 000 habitants ce qui
satisfait l'irrdentisme bulgare. S'il existe une
minorit bulgare appele slavo-macdoniens, elle
est dilue dans une majorit hellne installe
aprs le dsastre de la guerre grco-turque et le
dplacement des populations qui s'en est suivi.
Les coles slavophones fermes durant l're Metaxas peuvent rouvrir alors que celles hellnes
sont fermes. Les fermiers grecs sont expulss,
remplacs par des colons bulgares ainsi que pour
le clerg orthodoxe qui passe sous l'influence de
l'glise autocphale de Sofia. Une premire rvolte clate Drama, le 28 septembre et se rpand
dans toute la partie annexe. Elle va tre durement rprime, le lendemain, trois mille hommes
gs entre 18 et 45 ans sont rafls et fusills. En
quelques semaines, 15 000 Grecs sont excuts
et plusieurs villages brls en reprsailles.

4 8 Histomag - Numro 86

Une loi vote par le parlement de Sofia oblige les


habitants des territoires annexs prendre la
nationalit bulgare et en cas de refus, ils sont
expulss et leurs biens saisis. 100 000 Grecs
prennent le chemin de l'exil.
Aprs la capitulation italienne, l'Allemagne demande au tsar Boris III d'intensifier la lutte contre
les bandes armes dont les activits proccupent
l'OKH. Des volontaires slavo-macdoniens, les
, se forment en milices pour participer
la lutte antigurilla.
En ce qui concerne le sort des Juifs des zones
occupes, ils sont livrs aux autorits allemandes.
11 500 d'entre eux seront dports Treblinka.
En septembre 1944, suite la capitulation de la
Bulgarie et de son entre en guerre contre l'Allemagne, la Macdoine orientale et la Thrace sont
vacues.

Dfil des troupes allemandes dans


Athnes

UN GOUVERNEMENT FANTOCHE

La vie politique grecque est depuis longtemps


partage par le clivage royalistes/rpublicains
dont leur champion avait t le Chypriote Eleftherios Venizelos, mort en 1936. Face l'instabilit
parlementaire, le roi Georges II nomme premier
ministre le gnral Ioannis Metaxas. S'inspirant du
fascisme et utilisant la symbolique mussolinienne,
le rgime du 4 aot instaure la loi martiale et
interdit le parti communiste grec, le KKE, qui entre
en clandestinit.
La meilleure solution pour une occupation peu
coteuse en hommes est d'instaurer un gouvernement fantoche. Georgios Tsolakoglou est dsign Premier Ministre et forme un gouvernement
le 27 avril, compos de militaires et qui n'est pas
reconnu par les Allis (le gouvernement lgal est
en exil). La monarchie est abolie et le pays prend
le nom d'Etat Grec.

Le pays est soumis au pillage en rgle de toutes


ses ressources par les forces d'occupation. Les
rcoltes sont caches pour tre vendues au march noir. Les gendarmes sont incapables de les
rquisitionner car il n'y a plus aucun moyen de
transport pour acheminer les denres dans les
villes. L'inflation, une Drachme d'occupation au
taux peu avantageux pour les Grecs, un hiver
rigoureux, une capitale surpeuple de rfugis
chasss par les Bulgares et Athnes va connatre
une des pires famines connue en Europe occidentale. Durant l'hiver 1941/42, 50 000 personnes
vont mourir de la faim. Chaque jour, le spectacle
des corps ramasss dans les rues devient le
quotidien des Athniens. La faim va tuer 300 000
personnes dans toute la Grce.

Carte de la partition de la Grce

4 9 Histomag - Numro 86

Les ministres plnipotentiaires allemand et italien, Gnther Altenburg et Pellegrino Ghigi en


informent leur chancellerie. Une dlgation hellne se rend Berlin afin de ngocier une rduction
des frais d'occupation pour permettre aux Grecs
de pouvoir subvenir leurs besoins les plus lmentaires, Gring, ministre du plan quinquennal
rpond sans importance !, Par un tour de
passe-passe smantique, les frais d'occupation
, frais de reconssont renomms
truction. Ainsi les Grecs vont financer la construction de routes et d'arodromes pour le compte
des Allemands.
Devant l'ampleur du dsastre, le blocus de la
Royal Navy sera lev afin de permettre la
Croix-Rouge de livrer du bl, provoquant une
baisse de son cours sur le march intrieur et une
lgre amlioration des conditions de vie des
Grecs.

DES MINORITS AU SERVICE DES


OCCUPANTS

Jouant sur les rivalits inter-ethniques et les aspirations sparatistes, les Italiens recrutent des
volontaires Valaques comme auxiliaires et guides
dans les rgions montagneuses du Pinde. Les
Valaques(ou Vlach) constituent une minorit parlant l'aroumain, une langue proche du roumain et
vivant dans le massif du Pinde, zone montagneuse situe entre le sud de l'Albanie et l'Epire.
Une lgion romaine valaque est constitue, rappelant
la parent latine avec Rome,
modle de civilisation, elle est
arme par les Italiens. Son
chef est Basileos Rapotikas. Il
est difficile de faire une estimation du nombre d'hommes
enrls, entre 400/450. Une
unit, sous la conduite d'un
chef de la Milice (MVSN) Antonio Valli, commet des exactions Tsaritani le 12 mars
1943, toutes les maisons sont
incendies et 40 hommes fusills.
Un tat fantoche est mme cr pour l'intgrer
dans la sphre d'influence fasciste. Il prend le
nom de Principaut du Pinde (
) et la capitale est Metsovo. Un noble valaque
est nomm sa tte: Alchiviadis Diamandi di
Samarina. En 1942, une faction de l'Organisation
Rvolutionnaire Interne Macdonienne (ORIM)
offre la couronne de la Macdoine occidentale
afin de runir ces deux rgions en une Principaut
du Pinde et Vovodine de Macdoine.
Diamandi, qui se fait appeler Alcibiade Ier cde son
trne Nikolas Matoussis puis un noble magyaro-valaque Gyula Cseszneky (Vovode Julius)
jusqu'en 1943, date de le fin de la prsence
italienne. Ces rgions seront naturellement rintgres la Grce la fin de la guerre.
Les Chams vivent au nord-ouest de la Grce, dans
une rgion qu'ils appellent Chameria et sont des
musulmans albanophones. Ils voient l'arrive des
Italiens comme des librateurs. A l'poque de
Mtaxa, ils ont t obligs de s'hellniser, tout
comme les Valaques. Le rve d'une Grande Albanie se concrtise, car le pays s'est agrandi de la
Methoja, du Kossovo et ensuite de la Chameria
aprs la guerre. Il n'en demeure pas moins que

5 0 Histomag - Numro 86

l'Albanie n'est ni plus ni moins qu'un tat vassal


intgr l'espace vital fasciste. Les bandes paramilitaires de Chams seront responsables avec la
. de l'excution de plus de
1.
deux cents villageois Paramythia. La majorit
des Chams suivront les Allemands dans leur retraite en octobre 1944, chappant ainsi un sort
peu enviable promis par l'ELAS.
Dans la partie annexe par la Bulgarie - la Thrace
et la Macdoine Orientale- o vit une minorit
intgre au
slavo-macdonienne, tant
royaume de Boris III, celle-ci se regroupe en

Une drachme sous l'occupation

(Scurit),
milices paramilitaires appeles
pour lutter contre la gurilla grecque. Les
sont quips par les Italiens et constituent une
force de 12 000 hommes. Une de leur unit s'est
rendue responsable du massacre de Klissoura.

LA RSISTANCE GRECQUE
trois cents Spartiates! Levez-vous,
revenez parmi vos enfants: vous verrez
combien ils ressemblent leurs glorieux
pres.
Tous les infidles redoutant leur valeur, se
prcipitent en tumulte dans les murs de
Corinthe, et disparaissent d'ici comme une
ombre lgre ;
La Mort frappe en tous lieux et jonche les
campagnes fltries des misrables restes de
la fuite et du carnage.
Et toi, divine, immortelle Libert, qui rien
n'est impossible, tu te promnes toute
sanglante sur la plaine homicide.
Hymne grec (extrait)

Miliciens chams du Balli Kombtar, luttant tour tour contre les Italiens, les
communistes et les Grecs.

Le premier acte de rsistance l'occupant est


attribu l'evzone Konstantinos Koukidis qui en
retirant le drapeau grec de l'Acropole l'arrive
des Allemands, se serait enroul dedans et jet
du haut des murailles.
Une nuit de la fin mai 1941, deux jeunes Grecs,
Manolis Glesos et Lakis Santas arrachent le drapeau nazi de l'Acropole, un premier affront pour
les Allemands. Les premiers signes de la rsistance arme apparaissent en Grce du nord, en
octobre 1941. La ligne ferroviaire Salonique-Athnes fait les frais de plusieurs actes de sabotage
mais la raction allemande ne se fait pas attendre : 488 otages sont passs par les armes et deux
villages brls.
L'EAM : Front National de Libration est cr le 10
octobre 1941 par le KKE incluant galement les
syndicats et divers partis politiques. Le bras arm
de l'EAM est l'ELAS, Arme Populaire de Libration, apparaissant au printemps 1942 dirige par
Aris Velouchiotis.
le
Paralllement, l'EDES (Ligue Nationale Rpublicaine de Grce) voit le jour Athnes dirige par le
colonel Napolon Zervas mais dont le chef honoraire est le gnral rpublicain en exil, Nikolaos
Plastiras. Un autre de groupe de tendance rpublicaine, l'EKKA (Libration Nationale et Sociale),
mettra sur le pied le 5/4 rgiment d'evzones dont
le chef, le colonel Psarros et une grande partie des
troupes seront liquids par l'ELAS.
Pendant toute la priode avril 1941-t 1942,
l'activit des partisans est relativement rduite,
accabls par la situation chaotique du pays. Le
manque de perspectives, la faim empchent un
vritable lan patriotique. L'Axe laisse la Gendarmerie grecque le soin de maintenir l'ordre et
de procder aux rquisitions de bl pour le soin
du gouvernement.

5 1 Histomag - Numro 86

Konstantinos Koukidis

A partir de l't 1942, les


(rebelles), nom
donn aux rsistants s'enhardissent. Mi-brigands,
certains rackettent les villageois des villages du
nord de la Grce pour trouver de la nourriture,
rappelant les kleftes au temps de l'empire ottoman lors de la Guerre d'Indpendance.
sont
Les villages qui osent ravitailler les
impitoyablement brls, leurs habitants pris en
otages et fusills.
Le 16 fvrier 1943, Domenikon, petit village de
Thessalie, un convoi italien est mitraill par les
rsistants, tuant neuf Chemises Noires. En reprsailles, le gnral Benelli, commandant la 24a
Pinerolo, entend donner une
leon qu'il juge salutaire. Les habitants mles
sont spars du reste de la population et tenus
l'cart. Durant la nuit, 120 hommes sont fusills
et les habitations brles. A Pharsale, en mars
1943, 40
sont capturs et jamais retrouvs (parmi eux mon grand-pre dont on ignore le sort), la sentence est sans appel, 60 hommes
sont fusills, comme aussi Oxini ou Domokos.

A la mi-1943, on estime qu'il y a entre 25 et 30


la plupart appartenant l'ELAS.
000
er
Entre le 1 et le 2 juin 1943, des partisans de
l'ELAS dtruisent le tunnel de Kournovo alors
qu'un convoi militaire italien est en train de l'emprunter, provoquant la mort de centaines de soldats italiens. En reprsailles, 106 dtenus du camp
de Larissa sont fusills. L'armistice du 8 septembre 1943 met fin l'occupation italienne, mais
elle est remplac par celle, plus implacable des
Allemands.

La seule opration o l'ELAS et l'EDES lutteront


cte cte est l'opration Harling, la destruction
du viaduc de Gorgopotamos. Un groupe de sabotage de 12 hommes, command par le lieutenant-colonel Eddy Miers est parachut le 30
septembre 1942 au-dessus du mont Giona par
groupe de trois, guids par les feux allums au sol.
Le 1er groupe est command par Miers.
Le 2e groupe par le major Chris Woodhouse, un
tudiant d'Oxford.
Le 3e groupe par le major John Cooke.
Les groupes sont largus mais
Le viaduc de Gorgopotamos
ne peuvent pas se retrouver et
sont recherchs par les Italiens.
Miers, aprs une reconnaissance choisit le pont sur le Gorgopotamos,
alors
que
Woodhouse prend contact avec
de Zervas, Cooke,
les
lui, c'est avec ceux de l'ELAS de
Velouchiotis.
Les deux chefs rsistants ne
sont pas enthousiaste pour collaborer ensemble (ce sera une
des rares fois).
Outre les douze Britanniques, il
y a 86 hommes de l'ELAS et 52
de l'EDES, en tout 150 hommes.
Le 25 novembre, 23h00, aprs avoir fait couper
les lignes tlphoniques, les deux postes italiens
de chaque ct du pont sont neutraliss tandis
que le groupe de saboteurs installe les explosifs.
A 01h30, les explosions retentissent, puis 2h20,
coupant le pont en deux. A 4h30, les Anglais et
les Grecs dgagent, ils n'ont que quatre blesss.
L'opration est un grand succs, les oprateurs ne
sont pas exfiltrs, ils demeurent en Grce pour
continuer la campagne de sabotage.
lancent
Au tournant de l'hiver 42/43, les
de vritables offensives, librant plusieurs villes:
Karditsa, Metsovo ou Grevena en Macdoine.
Plusieurs larges zones de la Grce continentale
sont entre leurs mains. Churchill, conscient que
l'ELAS risque de faire basculer la Grce dans le
giron sovitique, prfre favoriser l'EDES, mme
si celle-ci est moins active que sa concurrente
communiste. Zarvas reoit des armes et des
moyens financiers. Ce sont les premiers germes
d'une guerre civile. Nanmoins, le 4 juillet 1943,
les chefs de l'EDES, l'EKKA et l'ELAS signent un
accord commun de coopration avec l'
du gnral Wilson.

5 2 Histomag - Numro 86

Napoleon Zervas

LES AUXILIAIRES GRECS

Ioannis Rallis, ayant succd Konstantinos Logothetopoulos le 7 avril 1943, est profondment
anti-italien et prfre se rapprocher des Nazis. Au
nom de la lutte contre le bolchevisme, il va leur
demander leur appui pour combattre l'EAM-ELAS,
en autorisation la formation et l'armement de
bataillons de scurit (
. Connaissant le terrain, les
vont se
montrer de prcieux auxiliaires pour les Allemands. 22 000 hommes seront enrls pour lutter
contre le danger communiste.
Sous la houlette du
Walter Schimana, chef suprme
des SS et de la police en Grce, neuf bataillons
evzones: infanterie lgre- verront le
d'
jour. Mais les Italiens, tout comme les Allemands
se montrent trs rticents les armer, ainsi le
piquet d'honneur de la garde au Soldat Inconnu
est arm d'un fusil mais sans munitions.
Le premier noyau de volontaires provient justement de la garde du Soldat Inconnu. En mai 1943,
le premier bataillon voit le jour, form de trois
compagnies. Il prend le nom de Bataillon Laokoon, command par le colonel Ioannis Plytzanopoulos. Lafflux de volontaire permet de mettre
sur pied trois rgiments quatre bataillons :
- le 1er rgiment Evzones, command par le colonel Ioannis Plytzanopoulos, aux dpendances du
Athnes
LXVIII
- le 2e rgiment Evzones rattach au mme corps
que le prcdent, Tripolis
- le 3e rgiment Evzones rattach au XXII
Ioannina.
Le colonel Basileos Dertiles est inspecteur-gnral
du corps des Evzones. Aprs un court cycle dentranement, les bataillons de scurit sont employs dans la lutte antigurilla contre l'EAM,
entranant un cycle de reprsailles et d'excutions
sommaires, d'autant plus que le gouvernement
proclame que pour un membre des bataillons de
scurit tu, cinq otages seront excuts.
Ils doivent prter le serment suivant Adolf
Hitler :

.
Ioannis Rallis tentera de protester contre ce type
de serment, en vain.

5 3 Histomag - Numro 86

La gendarmerie grecque a t utilise galement


pour participer la lutte contre la rsistance. Une
est le corps de
unit, rattache l'
volontaires militaires (
)
qui contera jusqu' 400 hommes oprant prs de
Salonique. Une de ces formations la plus connue
est le Poulos Verband, du nom de son chef le
colonel Giorgios Poulos. Il est recrut dans un
premier temps au sein du
2000, unit de l'Abwehr base dans la rgion de
Salonique. Poulos reoit l'autorisation de mettre
sur pied une petite milice, Krya-Vrisy, prs de
Salonique. Elle est destine lutter contre les
partisans oprant en Macdoine. Les volontaires
sont vtus de l'uniforme allemand, portant sur la
manche un drapeau hellne. Reconnaissable parmi ses hommes, Poulos est vtu par contre de son
uniforme de colonel grec. Il reoit en renfort les
Schubert. Friedrich
restes du
Schubert est un allemand hellnophone, membre
du NSDAP. De son vrai nom Petros Konstandinis,
il est utilis en Crte comme interprte. Il russit
organiser un
qui porte l'uniforme allemand et dans l'le, ces hommes appels
jouissent d'une sinistre rputation de
sadiques. Cible de la rsistance crtoise, le
est envoy en Macdoine renforcer le
Poulos
. Celui-ci est ha galement par la
rsistance qui dcide d'en finir avec. En avril 1944,
perd une
lors de durs combats Verria, le
centaine d'hommes mais Poulos russit chapper la traque mene par l'ELAS. L'unit suivra la
Wehrmacht dans sa retraite, utilise comme bataillon de police auxiliaire en Slovnie puis en
Autriche o ils rejoignent un Comit National
Grec en exil. Schubert et Poulos seront livrs la
justice grecque, jugs coupables de crimes contre
l'humanit et pendus.
Parmi les diverses milices grecques, l'EASAD (Alliance d'Action Anti-communiste Nationale) compose denviron 400 volontaires sous les ordres
de Takis Makedon et poste Karditsa. Implante
dans les villages de Tessalie, ses membres servent d'auxiliaires l'arme allemande ou comme
interprtes. L'unit se repliera en Yougoslavie, son
chef limin par les partisans de l'ELAS.
D'autres milices sont leves par le gnral Bakos,
ministre de la Dfense comme l'organisation X ou
la PAO (Organisation Panhellnique de Libration)
et qui mnent un double-jeu pour passer avec
armes et bagages dans les rangs de l'EDES durant
la guerre civile.

Les bataillons de scurit,


bras arm de la collaboration

Les Evzones du gouvernement


collaborationiste grec

5 4 Histomag - Numro 86

Soldats du Poulos Verband

LES JUIFS DE GRCE


Installs en Grce depuis le IVe sicle, la communaut juive s'est considrablement accrue au XVe
sicle avec l'arrive des Juifs spharades chasss
d'Espagne. Ils s'installent principalement Salonique, parlant une langue judo-espagnole, le ladino. C'est dans cette ville quapparatra la secte
des sabbatens qui voyant en Sabbatai Tsevi le
Messie, se convertira l'Islam. D'autres communauts vivent dans les grandes villes comme
Corinthe (les ptres de Paul), Athnes ou les les
du Dodcanse, Corfou ou Eube.
Salonique compte une population de 56 000 Juifs.
Le 11 juillet 1942, entre 6 000 et 7 000 Juifs sont
rassembls place Eleftherias (Libert) pour passer
des test d'aptitude physique afin d'tre envoys effectuer des travaux forcs (routes, terrains d'aviation...). Sous un soleil accablant,
affaiblis aprs un hiver de privations, ils effectuent
des exercices de gymnastique humiliants. Les
membres du conseil juif proposent une somme
considrable au commandant de la place, le gnral Max Merten pour relcher les hommes
rafls. Le march est conclu et les hommes sont
librs. En contrepartie, le vieux cimetire juif
(300 000 500 000 tombes) est dtruit, les
plaques tombales servant daller les routes.
Entasss dans trois ghettos dont celui du Baron
Hirsch, leur sort est compt. Adolf Eichmann
envoie en fvrier 1943 Dieter Wisleny et Alos
Brunner pour planifier la dportation vers les
camps en Pologne.

Soldats du Poulos Verband

Le premier convoi quitte Salonique le 15 mars


pour Auschwitz avec 2 800 dports qui seront
pratiquement tous gaz l'arrive le 20 mars. Les
convois se succdent jusqu'en aot 1943, 19
convois en tout, 48 533 dports, 37 386 gazs,
128 femmes servant de cobayes pour les ignobles
expriences nazies.
Mais dans les territoires occups par l'arme
italienne, malgr les pressions allemands, le
Geloso, commandant la XIa
refuse
de livrer un seul Juif. A Salonique, le consul italien
Guelfo Zamboni dploie une intense activit pour
empcher leur dportation. Il sera honor du titre
de Juste parmi les Nations. Dans son ouvrage
, Schlomo Venezia lui rend
hommage. Ce refus italien ne fait qu'accentuer le
foss entre les deux allis de l'Axe. Aprs l'armistice du 8 septembre 1943 et la conqute des les
du Dodcanse, la Grce est pratiquement
.

Les juifs de Salonique, rassembls place


Eleftherias, faisant des exercices physiques.
5 5 Histomag - Numro 86

LA DISSOLUTION DE LARME ITALIENNE

Aprs l'annonce de l'armistice italien du 8 septembre 1943 (voir HM 85, les 45 jours de Badoglio), le
Carlo Vecchiarelli,
a
est confront aux
commandant la XI
Allemands, les ordres de Badoglio sont flous, il ne
faut pas retourner les armes contre les Allemands
mais rpondre toute attaque de quel ct qu'elle soit. Par contre, les ex-allis ont reu des
directives biens prcises et applique le plan Konstantin, pendant du plan Achse pour l'Italie : le
dsarmement et l'internement des toutes les
forces du Regio Esercito. En faisant croire leur
rapatriement, les soldats italiens se laissent dsarmer mais sont expdis dans le Reich comme
main-d'oeuvre servile. N'tant pas en guerre contre l'Allemagne, ils ne bnficient pas de la couverture de la convention de Genve, un statut
spcial leur est attribu : IMI (
). 550 000 militaires partiront pour les
Lager o 80 000 y perdront la vie.
A Cphalonie, la 33a
Acqui comGandin rsiste pendant
mande par le
dix jours la 1,
appartenant au
du general der
Hubert Lanz.
Bien que plus nombreux, les Italiens succombent
aux bombardements des Stukas sans pouvoir
recevoir d'aide extrieure, les Allis ont interdit
l'envoi de ravitaillement et de soutien arien. Leur
fin est tragique, 9 000 militaires sont excuts ou
noys au large dans des embarcations coules au
canon. Avant d'tre excut, Gandin lance sa
Croix de Fer aux pieds du peloton d'excution. Ses
restes ainsi que ceux de la plupart de ses hommes
ne seront jamais retrouvs.
Des units italiennes s'uniront la rsistance
grecque et combattront les nazis jusqu' la fin du
Pinerolo
conflit, comme la 24a
qui avec 8 000 hommes forme les
(TIMO) du gnral Adolfo
Infante.

5 6 Histomag - Numro 86

DE LA GUERRE DE LIBRATION A
LA GUERRE CIVILE

Aprs stre dbarrasss des Italiens, les Allemands dcident d'en finir dfinitivement avec la
rsistance grecque. Ils entreprennent de vastes
oprations de ratissage comme celles opres en
Yougoslavie. L'une d'elle, l'opration Panther meHubert Lanz,
ne par le
chef du XXII.
, va pousser Napoleon Zervas demander un cessez-le-feu. Les
ne peuvent plus compter sur l'aide des
villageois qui craignent les terribles reprsailles.
Aprs la mort lors d'une embuscade de l'Oberstleutnant Josef Salminger, appartenant la I.
, l'unit va
commettre
d'innombrables massacres et destructions de villages.
A Paramythia et ses environs, l'unit ledelweiss
aide par des suppltifs Chams fusille 201 villageois entre le 19 et le 29 septembre 1943. Une
autre unit s'est rendue coupable de crimes de
du gnral Le Suire
guerre: la 117.
qui pour venger la mort de 78 des leurs, captifs
, ratisse le village de Kalavryta, rafle
des
tous les hommes gs de plus de dix-huit ans et
les excute le 13 dcembre 1943. 500 villageois
sont passs par les armes. L'opration de reprsailles cotera la vie 1 200 Grecs en tout. En
Macdoine, le comble de l'horreur est commis
comme
Klissoura par les membres de l'
indiqu un peu plus haut. Les rapports de ces
massacres arrivent au bureau d'un certain
Kurt Waldeim, officier de renseignement au bureau Ic/AO au QG du Armee-Gruppe E
Salonique.
A partir d'avril 1944, malgr les accords signs
entre l'ELAS et l'EDES (accords de la Plaka), les
deux factions rivales se livrent une guerre fratricide. Ainsi, le 17 avril 1944, Phocis, le 5/42
Rgiment Evzones (EKKA) est dcim par l'ELAS,
son chef le colonel Psarros, excut.
En aot 1944, suite la dfection de la Roumanie
et de la Bulgarie, le
E reoit l'ordre
de quitter la Grce et de se replier vers le nord,
en traversant la Yougoslavie. Les bataillons de
scurit suivent la Wehrmacht dans la retraite.

D'autres membres de ces units rejoindront l'EDES.


Athnes est libre le 12 septembre 1944 et un
gouvernement provisoire d'union nationale est
form dirig par Georgios Papandreou, nomm
par le roi Georges II. Il comprend toutes les forces
de la rsistance, KKE compris.
Un corps expditionnaire britannique (le IIIrd
du gnral Ronald Scobie) dbarque en Grce
pour maintenir l'ordre et est accueilli coups de
fusils par l'ELAS, un des rares cas en Europe o les
Allis sont la cible de la Rsistance d'un pays
libr des nazis. Une Garde Nationale est leve
qui incorpore d'anciens membres des bataillons
de scurit afin de rprimer le soulvement communiste. Suite aux accords de Yalta, la Grce ne
faisant pas partie de la sphre d'influence sovitique, une trve aprs les accords de Varzika permet une suspension des hostilits jusqu'aux
prochaines lections. Aris Velouchiotis, chef de
l'ELAS, ayant refus ces accords est exclu du KKE.
Il tombe dans une embuscade o il trouve la mort.
Les circonstances de sa disparition ne sont pas
trs claires, il aurait t livr par ses ex-camarades un bataillon de la Garde Nationale. La
premire guerre civile grecque est termine mais
le pays va s'enliser jusqu'en 1949 dans une guerre
fratricide.

Sources :
Dans la Grce d'Hitler, Mark Mazower. Tempus.
(indispensable)
Storia della guerra di Grecia, Mario Cervi. Saggi
Il nuovo ordine mediterraneo, Davide Rodogno.
Bollati Boringhieri
L'occupazione italiana dei Balcani, Davide Conti, Odradek
Sonderkommando, Schlomo Venezia. Le livre de
Poche
Les Guerres de Mussolini, Dominique Lormier,
Jacques Grancher diteur

5 7 Histomag - Numro 86

Le SS-Gruppenfuhrer Schimana

Les combats du Dodcanse

58

Histomag - Numro 86

L'archipel du Dodcanse est situ l'est de


la mer Ege, prs des ctes turques. Son
nom signifie les douze les mme si elle en
compte une vingtaine de tailles varies :
Rhodes, Leros, Kos, Patmos, Lipsos, Levitha,
Kalymnos,
Kasos,
Karpathos,
Nisyros,Chalci, Symi, Kastellorizo, Telos,
Astypalaia (Stampalia) et Alimnia. L'archipel est occup par les Italiens suite au trait
de Lausanne mettant fin la guerre italoturque (1911-1912).

En tout 34 000 hommes, marqus par l'inactivit


et dont les officiers manquent de directives pour
les mesures prendre face l'ex-alli allemand
le moment venu.
Pour la marine: les batteries ctires, trois units
MAS) deux contrede vedettes MAS (IIIa
torpilleurs et quelques embarcations constituent
dpendant
le
de
, commandement principal de la mer
ge.

Lorsque l'armistice italien est annonc aux ondes


de Radio-Alger, le 8 septembre 1943, les troupes
italiennes, sans ordres prcis se retrouvent d154 Gruppo Autonomo CT
sempares. Pour les Allemands qui s'attendaient
cette dfection, un plan de dsarment et d'occupation de l'Italie a dj t planifi:
ainsi que pour tous les territoires occups
par le Regio
Esercito. Dans
les Balkans, il
s'agit du plan Konstantin. A Cphalonie et Corfou, la division Acqui est livre Macchi MC-202 de la 396 squadrilla
elle-mme avant d'tre entirement
dcime. Churchill dcide de profiter de cette
opportunit pour intervenir dans le Dodcanse et
forcer la Turquie s'engager auprs des Allis. Ce
point de vue diverge de celui d'Eisenhower, refusant de disperser ses troupes ainsi que les navires
qui doivent tre prserves pour Overlord. Le plan
Accolade est planifi pour s'emparer des les du
Dodcanse.
Ainsi le gnral Henry Maitland Wilson responsan'a sa disposition
ble du
th
que la 234
, 160 hommes du SBS
(Special Boat Service) et 130 hommes du LRDG
(Long Range Desert Group).

La bataille de Rhodes.

Lle de Rhodes est le sige du commandement


militaire des les italiennes du Dodcanse. Le
gouverneur gnral est l'amiral Inigo Campioni.
Les forces armes du
sont coordonnes par le
, fonction
assume par le
Arnaldo Forgiero. Il a sous son contrle:
- la 50a
Regina du
Michele Scaroina sauf le 10
stationnant Kos
- plusieurs groupements d'artillerie et de dfense
antiarienne.
5 9 Histomag - Numro 86

154 Gruppo Autonomo CT, mars 1943

Il existe trois aroports Gadurra, Maritza et Paleocastro. La


a pris soin de rapatrier la plupart des avions, laissant quelques
bombardiers ou chasseurs dpasss : Fiat CR-42
Fiat G-50 ou Macchi MC-202. Le
Alberto Briganti commande la globalit
des units ariennes en mer ge.
Dans le port de Rhodes, un base d'hydravions
CANT Z.501 et CANT Z.506 permet de rester au
contact avec la mre-patrie et aussi de mener des
missions de reconnaissance maritime.
Ds janvier 1943, la prsence allemande s'intensifie, des artilleurs de la Flak ainsi que de l'artillerie ctire viennent renforcer la garnison
italienne. Fin juin 1943, la prsence de 6 8 000
Allemands permet au gnral Ulrich Kleeman de
Rhodos. Cette unit est
crer la
compose de quatre bataillons de
, un bataillon de 25 Panzer IV, quatre batteries de 105 et cinq batteries de 88. Une
compagnie de 300 gendarmes grecs est intgre
cette division, prsence hellne vue d'un mauvais il par les Italiens.
L'annonce de l'armistice du 8 septembre surprend
le commandement italien, alors que les Allemands avaient reu des directives pour la
mise en place du plan Achse (Konstantin
dans les Balkans) et
sont
prt
s'emparer des
points
stratgi

6 0 Histomag - Numro 86

-ques de Rhodes (notamment les aroports) et


dsarmer les soldats du Regio Esercito.
A 0h30 du 9 septembre, Kleeman ordonne ses
troupes de s'emparer par surprise des aroports
allemand est convoqu par l'amiral Campioni, qui
indign lui demande de retirer ses troupes des
bases ariennes. L'Allemand s'excuse en prtextant un ordre mal compris et ordonne que les
troupes vacuent les aroports, mais en coupant
les accs, ceux-ci se retrouvent isols et vulnrables. Alors que le commandement italien se runit pour adopter une ligne de dfense,
Regina est
l'tat-major de la 50a
captur et les lignes de communication sont dtruites, isolant ainsi les garnisons italiennes parpilles
dans
lle.
Afin
d'affaiblir
psychologiquement son adversaire, Kleeman fait
rdiger une dclaration au gnral Scaroina, comordonnant la capitulation
mandant de la
de la garnison et en cas de refus, 3 000 soldats
italiens seraient fusills et Rhodes ras par la
Luftwaffe. S'agit-il d'un bluff? taient-ils en possession d'autant de prisonniers?

Sturmgeschtz devant les fortifications


de Rhodes

Entre-temps, dans la nuit du 9 au 10 septembre,


partis du Caire, trois agents des forces spciales:
le major Jellicoe (fils du Grand-Amiral), le major
Dolbey et le sergent oprateur-radio Kesterton
sont parachuts au-dessus de lle. Leur mission:
contacter l'amiral Campioni afin de coordonner
entre les Britanniques et les Italiens les modalits
d'une dfense commune. Se brisant la jambe en
atterrissant, Dolbey, spar de ses deux compagnons, est recueilli par une patrouille italienne et
conduit au Palais du Gouverneur pour prsenter
les lettres de crances du gnral Wilson. Il informe Campioni que les troupes italiennes doivent
rsister jusqu'au 15 septembre car les Britanniques ne sont pas encore prts et les moyens de
transports navals manquent cruellement. Campioni rdige un message pour le gnral Wilson qu'il
remet Dolbey. Il s'envole bord d'un CANT Z 506
pour l'lot de Simy rejoint par Jellicoe et l'oprateur-radio arrivs bord d'un MAS.
Harcels par les bombardements de la Luftwaffe,
les batteries ctires sont rendues silencieuses, la
station-radar dtruite, les units isoles, les aroports entre les mains des Allemands, l'amiral
Campioni runit le 11 septembre les commandants des diffrentes armes: le gnral Forgiero
, le
pour les forces du
Alberto Briganti et le gnral Sequi
pour l'artillerie. Devant la situation dsespre:
les hauteurs et les aroports aux mains des Allemands, les batteries dtruites, les menaces de
reprsailles, l'le coupe en deux, l'arrive trop
tardive des Britanniques... les officiers suprieurs
dcident de capituler. A 15h30, Campioni rencontre Kleeman pour signifier la reddition de la garnison de Rhodes.
Pour les nouveaux matres de lle se prsente le
problme des prisonniers italiens. 1 800 hommes
sont embarqus bord du
navire italien prise de guerre allemande
pour tre transfrs sur le continent.
Repr avec son escorte par les
destroyers
HMS
et
le navire est

6 1 Histomag - Numro 86

coul, sans aucun survivant. Comme aucune liste


de prisonniers italiens n'avait t tablie, les
noms des malheureux soldats demeurent inconnus.
Campioni, captur par les Allemands est livr la
Rpublique Sociale Italienne o le Tribunal Spcial
le condamne mort. Il est fusill le 24 mai 1944.
La perte de Rhodes pse sur la diplomatie allie,
la Turquie demeure neutre et continue exporter
vers le Reich du nickel, indispensable son conomie de guerre.

Generalleutnant Kleeman, commandant


la SturmDivision Rhodos

Sturmgeschtz devant les fortifications


de Rhodes. On voit bien sur la caisse
l'insigne de la division

Les Italiens avaient fortifi l'le mais les dfenses


ctires sont composes de batteries obsoltes
avec peu de canons antiariens. Des huit avions
prsents dans l'aroport d'Antimachia seuls quatre (2 Macchi MC-202, un Fiat CR-42 et un Fiat
G-50) sont en tat de voler et il n'y a que deux
Giuseppe Morganti.
pilotes dont le
Celui-ci abat un HE-111 et ds le lendemain,
l'aroport d'Antimachia est la cible de la Luftwaffe
(X.
), dtruisant deux avions au sol.
L'unit principale qui stationne est le 10
Regina rattach la division du
mme nom, rgiment command par le
Felice Leggio.

Sturm-Division Rhodos :
Grenadier-Regiment 16
Grenadier-Regiment 47
Grenadier-Regiment 65
Panzer-Aufklrungs-Abteilung 122
Artillerie-Regiment 22
I. Abteilung
II. Abteilung
III. Abteilung
IV. Abteilung
Pionier-Bataillon 22
Flak-Bataillon (mot) 22
Panzerjger-Abteilung 22
Nachrichten-Abteilung 22
Feldersatz-Bataillon 22
Versorgungseinheiten 22

KASOS
Le 12 septembre, la petite garnison italienne se
rend aux Allemands conformment aux ordres
reus du

KOS : Opration Eisbr

En raison de la prsence d'une piste datterrissage


Antimachia, l'le de Kos situe quelques milles
des ctes turques, revt une importance stratgique pour le
. En effet, aprs
avoir chou s'emparer temps de Rhodes, aux
mains des Allemands, l'intrt du gnral Henry
Maitland Wilson se porte sur Kos.

Ds le 10 septembre, les premiers renforts anglais


commencent arriver dans l'le, puis le 14, deux
Beaufighter atterrissent avec bord le major
Jellicoe et des hommes de la RAF pour prparer le
terrain. En effet six Spitfire V du N7
Squadron
command par le
Kirby doivent se poser sur
la piste en cours
de reconstruction. Un dtachement
de
cinquante-cinq
hommes du Special Boat Squadron
sous les ordres du
major David Sutheton dbarque
Kos le 14. Puis, le
personnel navigant du N7 SAAF
Squadron arrive
bord de trois Dakota. D'autres renforts
arrivent
comme les 120
th
paras du 11 Parachute Battalion du colonel
Thomas.
Le 16 septembre, c'est au tour du contingent
le plus important d'arriver: un bataillon du
du major Brown descend des
Dakota. Une compagnie du 9th
complte la garnison qui s'emploie organiser la
dfense. Le
est une unit
exprimente qui a combattu contre les forces
vichystes en Syrie puis Tobrouk. La totalit des
forces britanniques est sous le commandement
du colonel L.R.F. Kenyon.
La prsence des Spitfire de la SAAF est repre
par les Allemands qui ne tardent pas venir
bombarder l'aroport. Deux Spit sont dtruits au
sol. Le 27, deux autres Spitfire sont dtruits par les
ME-109 d'escorte (JG27) alors qu'ils tentaient
d'intercepter une formation de quinze JU-88
6 qui endommagent la piste.
Deux autres pistes d'atterrissage sont construites:
Marmari (Salty Flats) et Lambia.
Illustration : Insigne du 10 Reggimento Fanteria

6 2 Histomag - Numro 86

Le plan d'invasion de Kos est mis au point le 24


septembre sous le nom de code Unternehmen
Eisbr (Ours Polaire). Les forces navales pour le
dbarquement des troupes sont rassembles par
le
von
Studnitz. Il s'agit de deux poseurs de mines : le
et le
, cinq
, six
escortant des barges de dbarque). Cette petite armament MFP (
da est commande par le
Dr.Gnther Rudolf Wilhelm Brandt,
Un Kampfgruppe est mis sur pied par le
Friedrich-Wilhelm Mller. Il est compos
ved'units de 22.
nant de Crte:
- II/65.
- II/16.
- IV/22.
Un saut de paras du
doit
tre effectu Le plan prvoit un premier dbarquement Marmari, un second au sud de l'le,
dans la baie de Kamara. L'effet de surprise doit
tre total et le dbarquement est prvu tt le
matin.
Le 3 octobre, l'armada allemande est repre par
un poste d'observation italien de Kalymnos, vers
05h00 du matin. L'artillerie ctire ouvre le feu
Reg. a dj touch le sol
trop tard. Le II/65
prs de Marmari afin de s'emparer de l'aroport
de Salty Flats et de couper la route entre Kos et
Antimachia. Supports par les bombardements
des stukas, les paras du Brandenburg russissent
mettre hors d'tat de nuire les batteries ctires
ou antiariennes. Ils s'emparent galement de
l'aroport d'Antimachia et font leur jonction avec
les troupes dbarques dans la baie de Kamara.
Une batterie dirige par des Chemises Noires de
la Milmart (Milice Maritime dpendant de la
MVSN, dissoute aprs le 25 juillet 1943), comCamillo Nasca se retourne
mande par le
contre la garnison anglo-italienne, bien que la
plupart des servants aient refus de cooprer
avec Nasca.
Sans couverture arienne, submerge, le
dcroche de ses positions pour se
replier sur Cardamena. Les Allemands prennent
possession de la ville de Kos, la situation est
dsespre, quelques points de rsistance subsistent dans les collines.
A 06h05 du matin, le Caire reoit un message de
Kenyon: Kos intenable, continuons combattre.
En une seule journe, les Allemands sont quasiment les matres de l'le.

6 3 Histomag - Numro 86

Quelques soldats britanniques embarquent bord


de caques pour se diriger vers les ctes turques.
1 388 Anglais et 3 145 Italiens sont capturs alors
que tous les officiers du 10
sont fusills, 103 en tout dont les corps ont t
bruls.

KALYMNOS
Kalymnos, attaque de Beaufighter

Une vingtaine de marins et 350 soldats forment la


garnison de Kalymnos, commande par le
Mario Simeone auxquels s'adjoignent
250 Britanniques. Aprs la chute de Kos, une
grande partie de la garnison est vacue vers la
Turquie. Le 7 octobre, les Allemands prennent
pied sur l'le.

SYMI

La petite garnison italienne de Symi, compose


d'une compagnie de mitrailleurs et quelques lments de la marine et des Carabinieri, commanOcchipinti est renforce par
de par le
l'arrive de 45 hommes du SBS et ensuite par 56
membres du SAS.
Aprs l'chec d'une tentative d'invasion, le 7
octobre, une nouvelle opration est monte le 2
novembre. 150 Allemands s'emparent de l'le
sans rencontrer de rsistance car les Anglais et les
Italiens l'ont vacue, laissant une mince garnison.

- batterie Farinata (4x120/45) au mont Farinata

LEROS: opration Taifun.


Dot d'un port en eaux, Lakki ou Portolago en
italien, Leros est une le montagneuse de 53 km2,
logue de 17 km. Un isthme troit unit le nord au
sud, sparant l'ouest la baie d'Alinda et l'est la
baie de Gurna. Aprs la chute de Rhodes, le 11
septembre, Leros devient l'enjeu principal entre
les Allemands et les Britanniques. Le
Luigi Mascherpa coordonne la
dfense de l'le. Fidle son sermon au roi VictorEmmanuel III, il s'apprte dfendre Leros et
empcher les Allemands d'en prendre possession.
Il y a environ 8 000 hommes qui sont pour la
plupart des marins attachs aux batteries ctires
ou antiariennes. Un millier de fantassins du
Regina sont les seules
10
forces pouvant s'opposer un ventuel
dbarquement, sous les ordres du
Li Volsi.
L'le a t puissamment fortifie avec cinq
batteries ctires construites au sommet des
collines mais vulnrables aux attaques ariennes :
- batterie Ciano (4x152/50) au mont Clidi (320 m)
- batterie Ducci (4x152/50) monte Cazzune

- batterie San Giorgio (3x152/50) au mont


Scumbarda(334 m).
A ces batteries lourdes, il faut ajouter la DCA ainsi
que les 14 batteries PL (Pezzo Leggero, pice
lgre) de 76/40. L'ensemble est dirig
Luigi Spigai.
En ce qui concerne la Regia Marina, il y a cette
date:
navire : l'Euro

avec un seul

avec 2 torpilleurs et six


vedettes MAS (Cap. Luigi Borghi).
Citter)

avec neuf navires (cap. Carlo

neuf units mineures, sept vapeurs, deux


poseurs de mines et trois barges.
Les seuls avions demeurs Leros sont la dizaine
de CANT Z-501 de la 147a squadriglia RM (Ricognizione Marittima).
(1) - Il sera ensuite nomm contre-amiral pour
avoir un rang quivalent face son vis--vis britannique.

- batterie Lago (4x120/45) au mont Appetici (180


m)
Carte de Leros

6 4 Histomag - Numro 86

Clich de Leros

Vue arienne de Leros

Le 13 septembre, Mascherpa rejette la demande


de reddition propose par des plnipotentiaires
allemands et reoit une mission anglaise avec un
message du gnral Wilson, chef du
. Il lui assure son appui et la promesse
de maintenir la souverainet italienne.
Ds le 16 septembre, un contre-torpilleur
dbarque les premiers contingents de la 234th
, du brigadier-gnral Francis G.
Brittorous (2) d'abord le 2nd
(Faughs) du colonel Maurice French, puis:
-4th
du lieutenant-colonel Iggulden

(The Buffs)

-2nd
-1st

Un groupe de LRDG (Long Range Desert Group) et


de SBS (Special Boat Service) viennent renforcer
la garnison.
(2) - Il sera remplac au cours des combats de
Leros par le brigadier-gnral Robert Tilney

6 5 Histomag - Numro 86

Du 26 septembre au 11 novembre 1943, la


Luftwaffe effectue 140 raids dont onze pour les
journes du 16, 22 et 26 octobre. Les bombardiers
sont des Junkers JU-88 du II/KG 51. Le premier
jour, les JU-88 coulent le destroyer HMS
et
qui avait
le destroyer grec
transport les hommes du LRDG du lieutenantcolonel John Richard Easonsmith Le 1er octobre,
c'est le contre-torpilleur italien
qui est
envoy par le fond. Les villes et villages, le port
de Lakki sont rays de la carte, les batteries sont
endommages.
La
dfense
antiarienne
commence manquer de munitions de pices de
rechange en raison de la frquence des raids. 150
000 coups ont t tirs. L'opration initiale
appele Leopard tait prvue pour le 9 octobre
mais le convoi ayant t dtruit, une nouvelle
opration est mise sur pied avec comme nom de
code: Unternehmen Taifun.
Le gnral Robert Tilney qui a pris la succession de
Brittorous dcide de confiner les troupes
italiennes un rle strictement dfensif sous la
responsabilit d'un officier britannique, ce qui
altre les relations entre les nouveaux allis.

Au petit matin, le convoi est


repr (les sources sont
ambigus) par la vedette
MAS 555 ou la ML 456, mais
les
infrastructures
tlphoniques
ont
t
dtruites durant les raids et
les batteries ctires ouvrent
le feu trop tard.

Photo du destroyer grec Vassilissa Olga coul le


26 septembre par un raid de JU-88

Le dbarquement allemand.
Les navires et barges de dbarquement sont
habilement camoufls et chappent la
surveillance de la RAF. La flottille de
dbarquement part du port de Kos, de Marmari et
de l'le de Kalymnos le 11 novembre, vers 22h00.
Elle est considrable:
du
Dr.Gnther Rudolf Wilhelm
Brandt compose du
(ex),
,
,
,
,
,
.
-

la

- la 9.

21.

(KKpt. Riede) avec les


ex-Francesco Crispi
et

- la
(Kptlt. Mallmann)
comprenant 10 12 Rumbooten.
Mller, le vainqueur de Kos, a
et a divis
prpar avec minutie l'opration
la force d'invasion en deux groupes qui doivent
prendre pied l'Est et l'Ouest de Leros:
:

(1./

Kampfgruppe
.Brandenburg)

Schdlich

Kampfgruppe Drr (III./440.


Kampfgruppe von Saldern (II./65.
et 2./22

.)

Le West Gruppe, cible des


batteries Ducci et
Generalleutnant Mller,
San Giorgio, est
vainqueur
Kos et Leros
contraint faire
demi-tour.
Dans la baie de Grifo profitant de l'angle mort des
von Saldern russit
batteries, le
mettre pied terre entre les caps de Pasta di
Sopra et Pasta di Sotto. Une partie de son KG tente
de dbarquer bord de deux barges, dans la baie
de Blefuti mais est repouss par les tirs de la
batterie Ciano du Mont Clidi. Le KG Drr choue
devant la baie de la Palma alors que les
du KG Schdlich abordent la cte au
pied du Mont Appetici et avec le soutien des
s'emparent de la batterie Lago 9h30.
En dbut d'aprs-midi, partis de l'aroport
d'Athnes-Tatoi bord de quarante JU-52, les
paras du I/2.
, sautent au
centre de l'isthme avec une fois n'est pas coutume
leurs armes personnelles sur eux. Pris partie par
et par une compagnie des
les
, les pertes sont svres: 150
hommes sont mis hors de combat (40% du total),
mais l'le se retrouve coupe en deux au niveau
de l'isthme.
Leonard Marsland Gandler, reporter de guerre et
tmoin des combats raconte dans
:

t)
, II/22.

: Kampfgruppe Aschoff (II/16.


.... (3)
(3) - :in Long Road to Leros , traduction de
l'auteur.

Insigne de la 22.Luftlande-Division
6 6 Histomag - Numro 86

MFP accosts

Batteries italiennes dtruites

Le KG von Saldern russit escalader les pentes


abruptes du Mont Clidi o les Britanniques nont
pas dispos une solide dfense car la colline est
juge inaccessible. La batterie Ciano qui domine la
baie d'Alinda est prise vers 20h00, les officiers

A la fin de la premire journe de combats, les


Allemands ont pris pied et consolid une tte de
pont entre le cap di Pasta di Sotto et la baie de
Palma. Les paras sont au mont Appetici et lle se
retrouve coupe en deux. Le sud est entre les
mains britanniques du LRDG et des SBS.
La force West qui n'a pas pu dbarquer au dbut
de l'invasion a pris pied au nord-est de l'le.
Un nouveau parachutage est
effectu par les JU-52: le 15/4
et le I/2.
Tilney demande des renforts au Caire qui lui
envoie deux compagnies du 2
(RWK). Les combats sont intense tout au long de
la journe, les Allemands renforant leur tte de
pont. Le lieutenant-colonel French est charg de
monter une contre-attaque durant la nuit avec
,
trois compagnies des
mais dsorients, l'opration prend du retard et
les assaillants sont finalement reprs et dcims.
Le lieutenant-colonel French est tu lors de
l'assaut..

Batteries italiennes dtruites

italiens fusills. Tilney tient une confrence dans


son QG du tunnel du monte Meraviglia pour
monter une contre-attaque pour refouler l'ennemi
des crtes de la colline Rachi. L'attaque
finalement naboutit pas, les units compltement
dsorganises s'garent dans l'obscurit.

6 7 Histomag - Numro 86

Le mont Clidi est repris par les


hommes du LRDG qui repoussent les tentatives de
reconqute allemandes. Les renforts attendus par
Tilney sont dbarqus (le RWK en provenance de
Samos), pendant ce temps les HMS
,
et
arrosent la baie d'Alinda
et les crtes de Rachi. Le mont Meraviglia fait
l'objet d'une attaque des paras venant des crtes
de Rachi mais est repousse durant la nuit. Les
Allemands sont aux portes de la ville de Leros.

SAMOS
La situation devient critique, l'le
est coupe en deux et n'est plus dfendable.
Tilney se dcide faire contre-attaquer le RWK,
, les fantassins sont
mais harcels par les
obligs d'abandonner les pentes du mont Rachi.
Le dbarquement d'un bataillon du III/1.
rend la situation encore plus prcaire
car les Allemands sont au pied du mont
Meraviglia o sige le QG de Tilney, dans un
tunnel, au centre de l'le. La ville de Leros et la
forteresse de Bronze sont entre leurs mains
galement.

Mller le vainqueur et Tilney le vaincu

Le mont Meraviglia est toujours


sous la pression allemande, le tunnel, QG du
gnral Tilney est vacu, les codes brls par les
chiffreurs, pour ne pas tomber dans les mains
ennemies. Ainsi le message envoy par Tilney au
Caire annonant qu'il se rsigne arrter le
combat est intercept, Mller comprend qu'il a
partie gagne. Le chef du LRDG, le lieutenantcolonel John Richard Easonsmith est tu lors des
ultimes combats. Un groupe d'une vingtaine
Max
d'hommes sous la conduite de l'
Wandrey surgit dans le tunnel vers 17h00,
capturant Tilney et son tat-major.
Les Anglais dplorent 400 morts et 3 000
prisonniers, 236 parvenant s'chapper. Les
Italiens quant eux ont 300 morts et 5 000
prisonniers. Virgilio Spigai refuse d'endosser un
uniforme anglais pour se faire rapatrier, il
terminera la guerre dans un lager avant de
devenir un minent spcialiste de la marine
italienne. Les Allemands selon les diverses
sources ont eu entre 300 et 500 morts. 177
prisonniers en main des Anglais sont vacus.

6 8 Histomag - Numro 86

Dfendu par les 350 Grecs du Bataillon Sacr


Christodoulos
commands par le
Tzigants, 220 Anglais et par les 9 000 hommes
de la 6a
Cuneo du gnral
Soldarelli, Samos (qui n'appartient pas au
Dodcanse) est le nouvel objectif allemand. Le
gnral Henry Maitland Wilson ordonne que lot
soit entirement vacu entre le 18 et le 19
novembre 1943. Les Allemands s'en emparent le
21 novembre, capturant 2 500 Italiens. Les Anglais
arrivent en Turquie habills en civils.
Les autres les: Lipsos, Patmos, Furmi et Ikaria
connaissent le mme sort, seul Castellorizo reste
entre les mains des Britanniques.
en
Churchill avait approuv l'opration
dclarant Il faut improviser et oser, mais ce sont
les Allemands qui appliqueront ce mot d'ordre.
Pour la propagande nazie, c'est une grande
victoire contre les Britanniques, le
Mller sera rcompens personnellement par
Hitler, mais c'est aussi leur dernire offensive
victorieuse (Market Garden est un autre contexte).
Pour Churchill, cet chec lui rappelle un autre
survenu vingt-sept ans en arrire: le dsastre des
Dardanelles et de Gallipoli. Le Dodcanse ne sera
libr qu'en mai 1945 et rattach la Grce en
1947, au trait de Paris. Luigi Mascherpa sera
rapatri en Italie pour y tre jug par le Tribunal
Spcial de la RSI en compagnie d'Inigo Campini, ils
sont tous les deux condamns mort et fusills
Parme le 24 mai 1944.

Inigo Campini, il paiera cher son chec,


fusill Parme le 24 mai 1944.

Luigi Mascherpa, il paiera son chec,


fusill pour haute-trahison avec Campini,
le 24 mai 1944 Parme

Les units de Kstenjger ont t


mises sur pied en 1942 pour mener
des oprations de dbarquement
bord de Sturmboot (canots d'assaut)
en vue de lopration C3 ou Herkules :
l'invasion de Malte. Oprant en
Tunisie, en Crime, un bataillon est
form pour participer l'opration
Achse (en Italie, Konstantin pour les
Balkans et la Grce) et neutraliser
l'arme italienne.

:
War in the Aegean. Peter C. Smith et Edwin R. Walker.
Stackpole Books.
BBC History : Kos la strage dimenticata.
Long road to Leros. Leonard Marshland Gandler.
Ligne de Front n31 : les Kstenjger
Champs de Batailles Seconde Guerre Mondiale n3

6 9 Histomag - Numro 86

Le cinma sinvite en Grce


Les canons de Navarone

lors que la constitution de ce dossier avanait grands pas, notre quipe


sest demand si le 7e art stait pench sur la Grce dans la Seconde Guerre
mondiale. Ce quoi une voix collgiale rpondit : Les Canons de
Navarone bien sr ! Car il faut tre lucide celui qui dira que Capitaine Corelli
est un chef d'oeuvre, avec la pitre interprtation que Nicolas Cage et
Penelope Cruz y livrrent a des lacunes en cinma. Et oui les Canons de Navarone sont
incontournables. Ce film, inspir d'un roman de l'crivain cossais Alistair MacLean,
sortit en France le 8 septembre 1961 et fut nomin 7 fois la mme anne aux Oscars
donc celui du meilleur film. Le film remporte nanmoins le Golden Globe Award du
meilleur film dans les catgories film dramatique et meilleure musique lanne suivante. Le pitch? La plupart de nos lecteurs, nous lesprons, le connaissent dj. Mais si,
souvenez-vous :

70

Histomag - Numro 86

La Grce et les les de la mer Ege ont vu


naitre des mythes et des lgendes voquant
le souvenir de guerres et daventures anciennes. Ces pierres qui furent glorieuses,
ces temples aujourdhui en ruines, sont les
tmoins dune civilisation qui naquit et mourut sous ce ciel. Une civilisation qui honora
longtemps les hros et les demi-dieux, sur
cette mer et dans ces les. Cependant bien
que le dcor soit rest le mme, la lgende
que nous rapportons ici est de notre poque
et ses hros ne sont pas des demi-dieux
mais des hommes ordinaires. En 1943, nous
dit cette histoire, 2 000 soldats britanniques
se trouvaient bloqus sur la petit le de
Keros, extnus, dsempars, il leur restait
exactement une semaine vivre, car Berlin le commandement suprme de lAxe projetait une dmonstration de force dans la
mer Ege pour dterminer la Turquie, neutre, entrer en guerre ses cots. Le lieu
choisi pour cette dmonstration tait lle de
Keros. Dimportance stratgique minime,
mais situe quelques kilomtres seulement de la cote turque. La fleur de la machine de guerre allemande, parfaitement
repose et prpare, devait porter le coup
mortel. Les hommes de Keros taient condamns, moins quon ne pu les vacuer
avant lattaque clair. Mais le seul accs de
Keros tait gard par deux canons gants,
dun modle nouveau, commands par radars et installs dans lle voisine de Navarone. Ils taient trop puissants et trop
prcis pour quaucun navire alli prsent en
mer Ege put les dfier. Les services de
renseignement allis neurent connaissance
du projet dattaque quune semaine
lavance. Ce qui se passa dans les six jours
qui suivirent allait devenir la lgende de
Navarone

7 1 Histomag - Numro 86

Synopsis
Nous sommes donc en 1943, et les forces de
l'Axe tiennent la mer ge rendant impossible
l'vacuation de deux mille soldats britanniques de
l'le de Keros. Mme si rien ne dit pourquoi ces
soldats taient stationns sur cette le, le narrateur nous prcise le contexte diplomatique tendu
qui rgne alors et le risque que la Turquie entre
en guerre du cot de lAxe, si lopration prvue
contre Keros par les Allemands russit. Seulement
lunique passage pour accder Keros, qui se
trouve tre le dtroit de Navarone, est plac sous
le feu de deux gigantesques canons installs sur
l'le du mme nom, dans la ville du mme nom.
Aprs de multiples tentatives par les airs il savre
que la seule solution des Allis pour dtruire ces
canons qui bloquent le passage vers Keros est
lenvoi dun commando de choc pour les neutrali-

de lexplosif, le colonel Andrea Stavros, militaire


grec faisant de la rsistance en Crte, Butcher
Brown, surnomm le boucher de Barcelone pour
avoir un peu trop jou du couteau durant la guerre
civile espagnole, Spyro Pappadimos, un jeune
grec parti aux Etats-Unis avant guerre pour ses
tudes qui en revient avec une exprience de
tueur et enfin le major Roy Franklin, un officier
spcialis dans les oprations commandos et qui
est la tte de ce petit groupe.
Au prix de grandes difficults pour parvenir jusqu lle, et soutenus par des rsistants grecs de
la ville de Mandrakos, ils russissent leur mission,
dtruisant les deux canons, ce qui permet au
convoi de la Royal Navy de secourir les 2 000
soldats sur le point dtre capturs par les Allemands. L'le et le dtroit de Navarone n'existent
pas en ralit, ne perdez pas de temps les
chercher sur une carte. Toutefois le film semble
pourtant s'inspirer de la terrible bataille du Dodcanse qui secoua l'le de Leros en 1943 lorsque
les Allemands tentrent de la reprendre aux Italiens (qui venaient de changer de camp), aux
Britanniques et aux Grecs comme vous avez pu le
voir dans larticle dAlexandre Sanguedolce. Lle
de Leros fut trs durement bombarde pendant
plus d'un mois et demi, du 26 septembre au 16
novembre, date laquelle elle tomba finalement
aux mains de l'ennemi. Hommage certain dans la
similitude des noms, voil pourquoi l'le de cette
fiction o les Britanniques sont sur le point dtre
annihils est nomme Keros .
7 2 Histomag - Numro 86

De gauche droite : Irene Papas, James Darren,


Anthony Quayle, David Niven, Gregory Peck, Anthony Quinn, Stanley Baker et Gia Scala

Un casting de lgende
Le casting est impressionnant pour cette production internationale : Gregory Peck interprte le
capitaine Keith Mallory. Dj connu du grand
public en particulier grce aux
quil passe aux cts dAudrey Hepburn en 1953,
cet habitu des A. Hitchcock, H. King et autre
Nunnally Johnson est alors un acteur au fate de
sa carrire, que lon a lhabitude de voir dans des
en
rles dhomme dur comme dans
1956 mais souvent au cur tendre dans des films
comme
(1949) ou encore
(1951). ). Cest une des ttes
daffiche du film et il convient parfaitement au
rle que lon attend de lui. David Niven, qui
interprte le caporal Miller, est celui qui est et
restera pour le public francophone
de
Grard Oury.

En effet il fut larchtype du gentleman


britannique et pour cause ! Sorti de Sandhurst, son
chemin biffurque ds les annes 1930 vers le
cinma o sa carrire dcolle quelque peu comme aux cts dErrol Flynn dans
de Michael Curtiz en 1936 ou
encore
de Sam
Wood en 1939 mais la guerre loblige servir
dans les rangs de larme de sa Majest et il ne
peut reprendre sa carrire avec des rles importants qu partir de 1946 ou les tournages senchainent et participent sa clbrit. Il devient un
des acteurs majeurs du film par son rle de
sous-officier rfractaire tout avancement par
peur des responsabilits, mais diablement dou
avec les explosifs. On ne prsente plus limmense
acteur que fut Anthony Quinn qui interprte le
colonel Andrea Stavros. Habitu des films daventures ds les annes 1930, si au dbut ses participations sont purement alimentaires, il connat des
rles de plus en plus consquent (et o il nincarne pas forcment un latino ou un indien) partir
des annes 1950. Alors que la production des
commence il est alors dans
une priode o pendant dix ans il sest fait sa
place dans le cinma international, ne dpendant
daucun studio de cinma. Abonn aux seconds
rles de mchants, de personnages durs, le plus
souvent de militaires rigides, Stanley Baker, qui
interprte Brown, est un personnage incontournable du paysage cinmatographique britannique
des annes 1950-1970. On le connait notamment
par ses rles marquants en 1953 dans les Brets
rouges, Les Chevaliers de la Table Ronde (1954)
ou encore dans Hlne de Troie (1955) et Alexandre le Grand (1956). Lcart est grand avec James
Daren dont on peut se demander : mais que fait
donc un chanteur pop dans un film de guerre ?
Cest la surprise de ce film en vrit. Ayant commenc poser sa voix dans les sries TV au milieu
des annes 1950, cest lui que Carl Foreman fait
appel pour le rle de Spyro Papadimos. Venons-en
Anthony Quayle, le major Roy Franklin.

7 3 Histomag - Numro 86

Cet homme est un acteur part. Aussi


prsent dans les seconds rles que dans les
grands rles, on le retrouve dans la plupart des
grandes fresques historiques de production britannique. Ayant commenc la comdie avant la
Seconde Guerre mondiale, le conflit, et la providence le conduisent, comme dirait Saint-Just, vers
des voies auquel il naurait sans doute pas pens
puisquil se retrouve officier de renseignement
charg de prparer des oprations de gurilla
dans le Northumberland contre les forces allemandes dans le cas o ces dernires parviendraient dbarquer en Grande-Bretagne. Il
convient de sattarder un peu sur la guerre dAnthony Quayle, personnage trop mconnu du cinma. Conseiller militaire auprs du gouverneur de
Malte en 1942, il rejoint en 1943 le commandement du SOE pour la rgion de lEurope Centrale
et participe aux oprations dinfiltration dagents
en Yougoslavie pour aider les partisans de Tito
ainsi quen Albanie. Rapatri en avril 1944 et
hospitalis Bari en Italie, avec la dysenterie, la
jaunisse et le paludisme, il reoit la visite de David
Smiley qui crira plus tard dans
que les scnes ou Anthony Quayle agonise
lui
sur sa civire dans
rappelait cette priode de la guerre o il le vit au
plus mal sur son lit dhpital. Ce ntait donc pas
un rle de composition pour lui qui avait dj
connu a. Aprs sa convalescence il est affect
Gibraltar jusqu la fin de la guerre. Commandant

titre
temporaire,
il
reoit
) le 23 mai
une citation (
1946 dans le cadre des oprations spciales dans
le bassin mditerranen. On peut retrouver ses
souvenirs de guerre quil a publi dans deux
romans :
(1945) et
(1947), ainsi que dans un recueil de
souvenirs sur lAlbanie et les Balkans,
(1990). Sa carrire reprend quelques annes plus tard et on peu le voir notamment dans
(1956) o son
exprience de combattant mais aussi dofficier
transparait ds lors dans chacun de ses rles,
jusqu Navarone. Il faut ajouter ce casting Irne
Papas qui joue Maria Pappadimos, sur de Spyro
et rsistante sur lle ainsi que Gia Scala qui joue
Anna, qui mle lactivit de rsistante celle
dagent double. Les conseillers techniques ne sont
galement pas des seconds couteaux, car on
compte quand mme parmi eux le lieutenant
gnral Fritz Bayerlein.

Anthony Quin tait un grand professionnel, il tait capable de jouer une mme
scne de 100 manires diffrentes et le
ralisateur lui demandait souvent de rejouer une scne de manire diffrente. Cest
ainsi quil du jouer de plusieurs manire son
simulacre de maladie la Kommandantur.
Le professionnalisme de Quinn allait jusque
dans le plus petit dtail. En effet il na
chapp personne que le colonel Andrea
Stavros porte un maillot rouge durant tout
le film, en particulier visible de manire trs
vive lcran la fin du film. Cette continuit a une explication. En effet le pre dAnthony Quinn tait cameraman, aussi il
faisait attention toujours tre dans la
continuit : voil pourquoi pour tre raccord tout au long du film il porte une chemise rouge car cest un surcot rouge que porte
son rle de faux pcheur au dbut. Mais
faisait aussi attention la lumire et au
temps, il savait que pour que la couleur soit
rendue identique du dbut la fin il devait
porter un maillot de plus en plus rouge
(surtout la fin du film o la lumire est
faible) il ne faut donc pas stonner qu la
fin le rouge vif de son maillot saute
lcran : il faut y voir le souci du dtail dun
acteur mticuleux.

Des checs et des plateaux

Le film a t tourn dans l'le de Rhodes, principalement dans la petite ville de Lindos, connue des
touristes pour son acropole, un ancien temple de
la Grce antique difi sur l'une des hauteurs qui
dominent la ville, ceinte d'une muraille. C'est ce
lieu qui sert de dcor dans la majeure partie du
film, avec quelques rues et le port de la ville de
Rhodes, capitale de l'le, notamment pour les
prises de vue du port fictif de Castelrosso. La
gense de ce film ne se fit cependant pas sans
difficults puisquil fallait plusieurs ralisateurs
avant de trouver le bon : J. Lee Thompson.

Ce dernier ne rejoignit le plateau de tournage que quelques jours avant quil ne commence, aussi il dut lire le scnario en 4 ou 5 jours et
devait rgulirement sortir des petits papiers de
sa poche pour se rappeler de ce quil devait se
passer. Du cot des acteurs on pouvait observer
deux clans au dbut du tournage. En effet Gregory
Peck, David Niven et Anthony Quayle, de la
vieille cole et dj amis, restaient toujours
entre eux. De son cot il faut dire quAnthony
Quinn commenait agacer ses camarades
toujours porter son maillot rouge que lon voit
perptuellement dans le film (et il y a une raison
a !), il passait donc son temps avec Stanley
Baker avec qui il sentendait bien. Entre ces deux
clans un jeune gamin tait comme une balle de
tennis renvoye dun camp lautre : James
Darren, qui ntait cependant pas seul puisquil
avait profit du dplacement Rhodes pour clbrer sa lune de miel.

Les canons de Shepperton

Les parties dchec de Lindos/Mandrakos. A


part J. Lee Thompson qui lit son journal, tout
le casting est concentr sur son jeu dchec
7 4 Histomag - Numro 86

Au dbut de ce tournage une grande amiti commune ne rgnait donc pas sur les plateaux.
Fort heureusement Anthony Quinn dveloppa un
certain talent de mdiateur en rassemblant toute
lquipe autour dun jeu : les checs. En effet
Anthony Quinn et Gregory Peck avaient dabord
commenc jouer aux checs ensemble et firent
progressivement des mules. Petit petit David
Niven, James Darren, Stanley Baker et Anthony
Quayle sy mirent. Ctait cependant Anthony
Quinn qui gagnait le plus souvent, ayant une
grande connaissance du jeu. Ceci dit Gregory Peck
tait aussi un comptiteur acharn qui samliorait au fur et mesure du tournage. A chaque fois
que les dcors et les lumires sinstallaient pour
le tournage dune scne, les acteurs jouaient aux
checs et ils ont pass une bonne partie du film
y jouer. Le plateau ressemblait perptuellement
un tournoi dchec, o quil soit install, y compris
en dcors extrieurs. On peut dire que, et le
ralisateur J. Lee Thompson la reconnu, Anthony
Quinn et ses parties dchecs ont beaucoup fait
sur le plan humain pour le rapprochement et la
bonne cohsion entre les acteurs qui apprirent
sentendre entre eux, grce ce jeu. Toutefois le
fait quAnthony Quinn reste invaincu posait une
sorte de dfi aux autres acteurs, jusquau jour o
lquipe de tournage appris la venue imminente
de Jamie Niven, le fils de David Niven, qui tait un
trs bon joueur dchecs. Une fois arriv, il battit
Gregory Peck, James Darren & J.Lee Thompson.
Tout le monde attendait la rencontre au sommet
entre un gamin de quatorze ans et le grand
Anthony Quinn. Tournant alors en extrieurs, les
acteurs faisaient des allers-retours entre le jeu et
la scne pour suivre lvolution de la partie et
Jamie Niven vint bout dAnthony Quinn pour la
plus grande joie de tous les comptiteurs.

Stanley Baker et Anthony Quinn aux checs


7 5 Histomag - Numro 86

Les checs selon Tony Quinn

Un tournage prouvant

Le tournage des
fut particulirement prouvant, en particulier Londres o
deux plateaux remplis deau pour la scne du
bateau et des bacs avaient t installs dans les
studios de Shepperton. Des lances incendie
dversaient notamment de leau pour la scne de
tempte tandis que le bateau en lui-mme tait
mont sur un systme hydraulique de tangage. Il
y avait toutefois des plongeurs pour ceux qui
allaient se noyer car le risque tait omniprsent.
Et en effet Gregory Peck passa dailleurs par-dessus bord et se coupa lgrement la tte en
passant sous la coque et ce ne fut pas le seul se
faire des frayeurs lors de la scne de la tempte.
David Niven resta lui bloqu dans la cale et sur le
point de se noyer puisque sa veste tait prise
dans la machinerie prsente lintrieur du navire. Anthony Quinn dut dchirer la veste de Niven
pour le faire sortir de leau. Leau arrivait toujours
sans prvenir, beaucoup deau selon les acteurs,
et il tait courant que chaque vague qui reprsentait en moyenne 10 tonnes deau emporte les
acteurs par-dessus bord. Anthony Quinn rapporte
ainsi avoir vu David Niven le saluer avec son
flegme tout britannique, tout en se tenant un
baril puisquune vague lemportait. Toutefois une
autre partie du film est tourne,

nous lavons vu, Rhodes. Pour se rendre Lindos


notammment, il ntait pas rare de voir sur les
chemins de montagne des acteurs comme Stanley Baker ou David Niven cheminer dos dne
jusquau lieu de tournage. Par ailleurs, du point de
vue des moyens mis en place pour la ralisation
du film, le producteur Carl Foreman avait obtenu
du gouvernement grec 12 destroyers et une arme de 1 000 hommes, des canons, des mortiers
et des tanks pour le tournage. Il ne faut donc pas
stonner de la prsence de chars et dautomitrailleuses amricaines dans ce film, cest normal !
Du reste les inconditionnels du cinma de guerre
en sont coutumiers.
On le voit, comme tous les tournages, celui des
connut des difficults de
mise en uvre, des oppositions entre acteurs qui
seront vite rsolues, mais de manire gnrale J.
Lee Thompson nous livre un classique du genre
qui reste indmodable et que lon ne manque
jamais, encore aujourdhui, de voir un jour fri de
mai sur les chanes franaises.

7 6 Histomag - Numro 86

Sources :
- Bonus du DVD Les canons de Navarone,
Edition Collector, Columbia Tristar, 2000.
- www.wikipedia.fr

Constitution dune maquette


de Fairey-Battle

e bombardier lger Fairey Battle, conu partir de 1933 remplaait les biplans
Hawker Hart. Dot de caractristiques trs modernes pour l'poque il vola pour
la premire fois le 10 mars 1936; mais de nombreuses modifications accrurent
son poids et de ce fait firent s'effondrer ses performances. Au total 2 185
appareils furent construits jusqu' octobre 1940.
En septembre 1939, le Royaume-Uni alignait un millier d'appareils; et le 20 septembre
1939 c'est un Fairey Battle qui obtint la premire victoire britannique de la guerre
contre un Messerschmitt 109. Les combats de mai-juin 1940 furent catastrophiques pour
le Fairey Battle, dpass tant en puissance de feu qu'en vitesse. Par exemple, il tait 160
km/h plus lent qu'un Me 109, et les pertes furent trs importantes. Signalons l'attaque,
que l'on peut qualifier de suicidaire , le 11 mai 1940, de ponts sur la Meuse et le canal
Albert prs de Maastricht. La RAF emploiera les survivants dans des missions d'entrainement et pour le remorquage de cibles. Les 12 Fairey Battle grecs, immatriculs
partir de B274, participent aux combats contre les Allemands et les Italiens entre fin
mars et mi avril et sont dtruits sur les aroports de Tanagra et de Tatoi, au nord
d'Athnes.
Principaux utilisateurs outre le Royaume-Uni: Australie 364 appareils; Belgique 18,
construits sous licence Gosselies; Canada 739; Grce 12; Afrique du Sud 340; Turquie
30 (auparavant destins la Pologne).

7 7 Histomag - Numro 86

Caractristiques techniques

Longueur : 12,84 m
Envergure : 16,45 m
Hauteur : 4,72 m
Vitesse maximale : 387 km/h
Vitesse de croisire : 329 km/h
Plafond : 7 160 m
Autonomie : 1 282 km
Motorisation : Un moteur Rolls-Royce Merlin I-II-III
ou V de 1 030 cv
Equipage : 3, un pilote, un mitrailleur et un bombardier
Armement : une mitrailleuse 303 (7,7 mm) Browning dans l'aile droite
une mitrailleuse 303 (7,7 mm) Vickers
en position arrire
454 kg de bombes

Le montage

Pour qui veut monter un appareil britannique,


c'est souvent auprs de la firme Airfix qu'il faut
s'adresser. Le quasi doyen de la maquette nous
gratifie d'un superbe boxart montrant, une fois
n'est pas coutume, un avion aux couleurs grecques, dcoration choisie pour illustrer notre Histomag. A l'ouverture de la boite, nous trouvons 77
pices emballes dans un sachet, une notice de
montage illustre d'un plan de dcoration quatre
vue en couleurs, et une planche de dcalcomanies correctement imprimes mais trs mates et
fines, par consquent trs fragiles, n'autorisant
aucune fausse manoeuvre. On s'aperoit immdiatement du grand ge du modle, sorti il y a
une quarantaine d'annes. La gravure est en
relief, avec des ranges de petits picots censs
reprsenter les rivets, un poste de pilotage minimaliste, et surtout des formes et dimensions
errones. En effet, il manque 4 mm sur le nez, la
drive est fausse et les ailes trop troites! N'ayant
pas l'intention de me lancer dans de complexes
oprations de chirurgie ni d'acheter les pices
idoines en rsine, j'en resterai un montage out
of the box ou OOTB, c'est dire en direct de la
boite, ou presque. Point positif quand mme, le
plastique gris habituel chez Airfix est agrable
travailler.

7 8 Histomag - Numro 86

Tout kit d'avion dbute par l'assemblage et la


peinture du poste de pilotage, qui se compose de
siges, cloison avant, support du tableau de bord
et manche balai... et c'est tout! Cette absence
de dtails est flagrante dans le poste du mitrailleur arrire, pourtant bien visible depuis l'extrieur ou par la verrire. Heureusement Airfix
nous fournit de quoi peupler ce cockpit avec deux
pilotes, basiques mais qui cacheront utilement la
misre. Au sujet des figurines, la plupart des
marques d'aujourd'hui n'en proposent plus, et
c'est bien dommage. L'intrieur est peint en vert
jaune, rfrenc chez Humbrol, marque britannique oblige!
Le montage se poursuit avec le collage des deux
demi fuselages, en veillant bien faire disparatre
le joint de collage (et par la mme occasion la
gravure en relief...). La mise en croix, ou collage
des ailes, n'appelle pas de commentaires particuliers, part que les volets peuvent tre rendus
mobiles. Vient ensuite, phase 9, le collage de la
verrire. Celle ci accuse son ge car trop paisse,
elle mesure bien un millimtre ce qui fait 7,2 cm
dans la ralit... il est possible de la surmouler
dans du rhodoid, mais j'ai prfr m'abstenir,
fidle mon OOTB. Auparavant je l'ai plonge
dans un bain de liquide employ pour faire briller
les sols, le KLIR. Ce produit miracle rend les
pices transparentes d'une grande limpidit, ce
qui permet de pallier un peu leur paisseur. Un
fin fil de cuivre a t insr devant le cockpit afin
de reprsenter l'alidade permettant au pilote de
se caler sur ses cibles au moment de les bombarder. Les tapes 10 14 s'attachent au montage
du train d'atterrissage, complexe et trs fragile.
Les pare-boue, pices 39 et 47, mriteraient un
srieux affinage par ponage. A la phase 15, Airfix
a curieusement numrot individuellement les
pices constituant les bombes, soit douze numros pour des pices identiques alors que trois
rfrences auraient suffi, les deux demi-bombes
et les ailettes. Les dits projectiles se collent dans
les logements prvus cet effet, phase 16; mais
il faut absolument affiner les trappes de la soute
bombes, celles ci s'avrant bien trop paisses.
Ce que j'ai fait, mais on peut galement les refaire
en carte plastique.

Vient le moment de la dcoration de notre oiseau.


Airfix nous propose deux options, toutes sur base
de camouflage classique de la RAF, savoir surfaces suprieures ou extrados et fuselage en dark
earth et dark green, et surfaces infrieures ou
intrados en noir. La premire, celle que j'ai choisie
reprsente un appareil grec du 33e Mira Squadron
en octobre 1940; et la seconde un britannique du
n63 Squadron bas Benson, dans l'Oxfordshire
en novembre 1939. La mise en peinture n'appelle
pas de commentaires particuliers part la sance
toujours fastidieuse de masquage et de retouches. Les dcals, ainsi que je l'avais mentionn,
sont trs fragiles et trop mates. Et j'ai malheureusement oubli de les sceller entre deux couches
de vernis brillant afin de faire disparatre le film
qui les entoure... Tant pis!
Dernire tape, tendre un fil de pche en nylon
trs fin pour reprsenter le fil d'antenne.
Le montage une fois termin, ce Fairey Battle ira
rejoindre ses petits camarades dans la vitrine.

Sources :
Toute l'aviation, vol 8, pp2210-2211. Atlas.
1993
www.raf.md.uk/history/faireybattle.cfm
www.en.wikipedia.org/wiki/Fairey_Battle

7 9 Histomag - Numro 86

Le char B1 bis Bourrasque

Le Bourrasque peu avant la guerre

i nous disposons chacun de 3 000 chars, nous les Franais, nous


disposerons 3 chars dans 1 000 units, alors que les Allemands mettront, eux, 1 000 chars dans 3 units.

Cest ainsi que le gnral Delestraint a compar les stratgies dutilisation des chars chez les Franais et chez les Allemands.
Cependant, mme si mal utiliss, les quipages de chars de combat franais se sont
battus avec courage, face lavance fulgurante des Panzers allemands en 1940.
Dabord affect au 508e RCC, le Bourrasque est livr la premire compagnie du 15e
BCC en septembre 1940.

8 0 Histomag - Numro 86

Il est engag dans les combats ds mai 1940,


Moncornet, non loin de Sedan.
Le 16 mai, plusieurs chars du 15e BCC ont subi de
svres avaries, notamment le Tempte, le Martinique, lAquitaine et le Toulon.
Tous se regroupent alors autour dun char du
secteur encore en tat de fonctionnement, le
Bourrasque.
Peu de temps aprs, les quipages dcident de
saborder le Martinique et lAquitaine pour ne pas
les laisser lennemi.
Le Bourrasque prend alors son bord, le lieutenant Vaucheret et le sergent Courberan, chef de
char et pilote du 207 Martinique.
Le 17 mai au matin, un camion allemand rempli
de fantassins passe lattaque. Ce camion est
dtruit par un coup de 47 du Bourrasque.
Aprs cet accrochage, le Bourrasque est cours
dessence. Les quipages dcident de transvaser
le reste dessence des autres chars dans le Bourrasque et de se replier la recherche de ravitaillement vers le sud.
Aprs avoir pass la ville de Pargny sans encombre, le Bourrasque tombe nez nez avec une
brigade blinde allemande Nedwig. Le Bourrasque sme le dsordre dans les colonnes mais le
bataillon du PZ RGT A ragit vite et attaque le
Bourrasque coups de canons qui touchent le
Bourrasque mais nont pas raison de lui.
Mais, 11h15, le Bourrasque na plus de munitions et est oblig de se rendre. Tout lquipage
est extrait du char.
La reddition du Bourrasque est aujourdhui clbre car elle est visible dans beaucoup de documentaires.
Nous vous en prsentons aujourdhui quelques
photos exceptionnelles tires du film fait par un
soldat allemand lors de la reddition du Bourrasque.

Vues des Allemands monts sur le


char pour extraire lquipage.

Le caporal Gentner, aide-pilote du Bourrasque lors de son extraction. Il a t bless


par un clat dobus la mchoire.

Insigne du 15e BCC


8 1 Histomag - Numro 86

Le lieutenant Vaucheret, chef de char du


Martinique.

Sur cette photo, il sagit soit du sergent


Seguin, soit du sergent Courberand.
Il est habill avec une combinaison dachat
priv et porte bizarrement un Adrian 26 de
linfanterie.

Photo bien connue, ce gros plan du caporal


Gentner.
On peut voir sa blessure, un clat lui a bris
la mchoire et a perfor sa joue.
8 2 Histomag - Numro 86

Lquipage au complet, debout droite, le


caporal Gentner, ses cots, debout, le lieutenant Vaucheret, avec son tui de Ruby ouvert.
Assis au centre, on trouve le chef de char du
Bourrasque, le lieutenant Sauret.

Aprs sa capture, le caporal Gentner a t


soign par les services de sant allemands.

Le sergent Seguin, ou le sergent Courberand, pour une raison inconnue, il porte son
Adrian 26 lenvers.

Pour finir, le caporal Gentner dans le vhicule allemand.

8 3 Histomag - Numro 86

La Pervitine

u cours de la Seconde Guerre mondiale, l'arme allemande envahit l'Europe


une vitesse extraordinaire. Pour soutenir et aider les soldats nazis dans
leur effort considrable, leurs mdecins leur dlivraient des comprims de
Pertivin qui devaient leur permettre de conserver leur tonus nergtique.
Aujourd'hui, ce mdicament porte le nom de mtamphtamine
(Robson, 2013).

8 4 Histomag - Numro 86

La mthamphtamine a t synthtise pour


la premire fois au Japon en 1893 par le
chimiste Nagai Nagayoshi, puis sous forme
cristalline en 1919 par le chimiste Akira Ogata.
La forme HCl a t synthtise, brevete en
1937 et commercialise ds 1938 par la socit pharmaceutique allemande Temmler Werke
GmbH sous la marque Pervitin. Ce driv de
mthdrine a t distribu dans la Wehrmacht
trs grande chelle et tous les niveaux des
units combattantes jusque dans les ministres. La mthdrine a permis aux troupes allemandes de ne prendre aucun repos pendant
les onze jours de la campagne des Balkans, en
mai 1941.
Mais, il faut savoir que la benzdrine
l'poque, forme non commerciale de l'amphtamine proprement dite a largement t
aussi utilise sur les soldats allis. La benzdrine a jou un rle important dans la bataille
d'Angleterre, en permettant aux aviateurs anglais de compenser leur infriorit numrique.
Les pilotes des bombardiers amricains en
absorbaient frquemment et les troupes amricaines dbarques en Normandie, en 1944,
en ont fait une large consommation. Les usines
d'armement japonaises en distribuaient leurs
ouvriers (Hautefeuille & Vla, 2002).

Le journal allemand
, qui s'appuie sur
des lettres de Heinrich Bll, cet crivain allemand, prix Nobel de littrature en 1972, qui tait
au front pendant le conflit.

"C'est dur ici, et j'espre que vous comprendrez si je ne peux vous crire qu'une
fois tous les deux ou quatre jours dans les
temps venir. Aujourd'hui, je vous cris
surtout pour vous demander du Pervitin
(...). Je vous embrasse, Hein."

Dfil des troupes allemandes Paris en 1940.


8 5 Histomag - Numro 86

Jai dcid de leur donner du Pervitin


quand ils ont commenc s'allonger dans la
neige, voulant mourir. Aprs une demi-heure, les hommes ont commenc montrer
spontanment qu'ils se sentaient mieux. Ils
ont recommenc marcher de faon ordonne, leurs esprits taient meilleurs, et ils
taient plus vigilants" (Robson, 2013).

a dclar un pharmacologue.

Heinrich Bll (1917-1985).

Otto Ranke, mdecin militaire et


directeur de lInstitut de physiologie gnrale et
de la dfense lAcadmie de mdecine militaire
de Berlin, a eu la responsabilit du rgime base
de Pervitin. Il a constat notamment que le mdicament donnait leurs utilisateurs une confiance
en soi et une conscience de soi exacerbes
.

Au total plus de 200 millions de comprims ont


t distribus la Wehrmacht et la Luftwaffe
entre 1939 et 1945. Les soldats allemands la
surnommaient "Panzerschokolade", ce qui signifie "rservoir de chocolat". Hitler, lui-mme,
sen administrait par voie intraveineuse. Si ce
produit a dop les nazis, ses effets secondaires
sont particulirement graves : vertiges, sueurs,
dpression et hallucinations. Certains soldats
sont morts d'insuffisance cardiaque, d'autres se
sont tus pendant des phases psychotiques. Au
vu des symptmes dcoulant de la consommation de cette substance, des mdecins se sont
opposs trs vite sa distribution systmatique aux soldats de larme allemande. Leonardo Conti, chef de la sant du Troisime Reich,
.
en fait partie

Leonardo Conti (1900-1945).

8 6 Histomag - Numro 86

D'aprs des recherches menes par l'Association allemande des mdecins, les scientifiques nazis se seraient vivement
proccups de mdicaments qui sont depuis devenus des drogues bien connues
aujourdhui de limagerie populaire. Lune
dentre elles, en cours dexprimentation,
baptise D-IX et compose principalement
de cocane, a t mise au point pour que
les soldats soient encore plus performants
. Elle a t teste sur les
dtenus du camp de concentration de
Sachsenhausen. Les mdecins nazis espraient produire en masse cette substance
hautement toxique et la distribuer aux
troupes en 1944, mais la guerre s'est
acheve avant que ce projet ne se concrtise. Ces mmes mdecins allemands ont
aussi fait des expriences avec le LSD
hallucinogne, dans le but final de contrler l'esprit.

Hitler a donn lordre aux usines chimiques dI. G.


Farben, bases Francfort, de produire du fluor en
grande quantit. Celui-ci devait tre mlang leau
potable destine aux prisonniers des stalags. Cette
distribution a eu pour but de maintenir la discipline
dans les camps et de calmer lardeur que mettaient
les prisonniers tenter de svader, grce aux effets
sdatifs du fluor. Lemploi de la fluoration par les
nazis pour rduire la rsistance la commande de la
population a t confirm en 1954 par un chimiste
amricain, Charles Perkins, charg dadministrer les
possessions dI.G. Farben aprs la guerre. Le Tribunal
de Nuremberg a mis en vidence la culpabilit de 24
responsables dI. G. Farben pour divers crimes commis pendant la guerre et a scind la socit en trois
entits distinctes : Basf, Bayer, Hoechst. Les responsables dI. G. Farben de lpoque ont t librs par
le ministre des Affaires trangres des U.S.A. I. G.
Farben a t aussi implique dans la plupart des
exprimentations mdicales ncessitant des essais
pharmaceutiques et galement la production de
Zyklon B, insecticide employ dans les chambres
gaz (sans auteur, sans date; Montgomery, 2000; U.
S. Public Health Service, 1997).

Rfrences bibliographiques :
Ctait la dernire arme secrte de
Hitler pour gagner une guerre quil
avait dj perdu il y a longtemps

Hautefeuille Michel & Vla Dan, Les drogues


de synthse, Presses universitaires de France,
coll.
Que sais-je ? , 2002.
Lamendin Henri, communication personnelle,
Guillestre, 2013.
Montgomery Dan, Le systme de la Fluoration et de la Commande de lesprit met en
jeu votre sant et votre libert , in
http://www.sonic.net/kryptox/history/perkins,

Les mdecins de l'arme nazie voulaient transformer de simples soldats


en des pantins, capables de performances
surhumaines"
(Robson,
2013).
Pour mmoire, on connat les effets bienfaisants du fluor sur les dents, mais on sait
aussi les effets toxiques du fluor haute
dose (ostoporose, dgts gntiques,
troubles cardiaques et psychiques). Les
effets psychiques du fluor ont t dmontrs, quant eux, par les savants la solde
du IIIe Reich.

8 7 Histomag - Numro 86

2000.
Robson Steve, Nazis on narcotics: How Hitlers henchmen stayed alert during war by
taking Crystal Meth , in Mail Online,
www.dailymail.co.uk, 01/06/2013, pp. 1-10.
Sans auteur, Le Fluor , in
http://conspiration.com.free.fr/Fluor.htm,
sans date.
U. S. Public Health Service, Fluoride - the
Modern Day DDT , in
http://home.interkom.com, 1997.

La vie dAudie Murphy

e nombreuses vedettes du
cinma
amricain
ont
combattu durant la Seconde
Guerre mondiale. Certaines,
comme James Stewart ou
Clark Gable, dj stars, ont servi leur
pays en utilisant leur image comme outil
de propagande ; dautres, comme Kirk
Douglas ou Burt Lancaster, moins
clbres lpoque, ont mis leur
carrire
entre
parenthses
pour
participer au conflit. Parmi les millions
dAmricains ayant connu le combat,
quelques uns ne dbuteront une carrire
cinmatographique quaprs guerre ; ce
fut le cas de Lee Marvin qui, aprs avoir
t Marine dans le Pacifique, devint un
acteur mondialement connu. Ou encore,
bien que moins connu, James Arness qui,
aprs avoir combattu lors de la bataille
des Ardennes, devint le marshal Matt
Dillon de la srie Gunsmoke. On peut
aussi penser James Withmore, image
du sous-officier dvou dans Le cri de
la victoire ou dans Bastogne , il fut
capitaine dans le corps des Marines et
combattit Iwo Jima.
Dans des films comme : Commando de
destruction , Lodysse du sous-marin
Nerka , Les hros de Tlmark ,
Tant quil y aura des hommes ,
Bastogne ou Les 12 salopards ,
ces acteurs ont incarn des personnages
fictifs en guerre contre les Japonais ou
les Allemands.

Audie Murphy
jeune garon du Texas
8 8 Histomag - Numro 86

Un acteur nayant pas rencontr le mme


succs que certains de ses pairs au
firmament dHollywood fut cependant
clbr et glorifi par un peuple entier.
Il connut la guerre au sein de la reine des
batailles : linfanterie.
Il ne reut aucun Oscar mais gagna la
Mdaille dHonneur du Congrs.
Il joua son propre rle dans un film qui
relatait ses exploits.
Il sappelait Audie Lon Murphy

Une enfance au Texas

Audie Murphy est n Kingston, Texas, le


20 juin 1924 dun pre dorigine irlandaise
et dune mre ayant du sang indien dans
les veines. La famille Murphy, qui comptait
neuf enfants, vivait dans de pauvres
conditions.
Ds son plus jeune ge, Audie apprend
tirer la carabine. Il chasse les cureuils ou
les lapins et rapporte ses trophes sa
mre qui prpare de bons ragots. A cette
poque, Audie a peu damis. Il joue avec
ses frres et surs ou aide les voisins en
travaillant dans les champs. Durant les
pauses il passe de longs moments
couter un ancien Sammy qui avait
combattu en France en 1917-18.
Les rcits de lancien combattant
fascinaient le jeune garon, qui un jour
dclara son ain : - Moi aussi je serai
soldat.
Cela fit rire lhomme qui, semblant trouver
a inimaginable, le renvoya au travail. Le
gamin retourna dans les champs et, selon
ses propres termes la tte pleine de
rves , il se voyait progressant vers un
ennemi imaginaire.
En 1940, le pre Murphy abandonne sa
famille. Audie, g de 16 ans trouve un
emploi dans un magasin de radios.
Lanne suivante sa mre dcde. Une
partie des jeunes enfants est recueillie par
la sur aine, les autres sont envoys
dans un orphelinat.

En 1941, Audie apprend lattaque de Pearl Harbor.


Trop jeune, il ne peut sengager et attend
impatiemment davoir 18 ans (1). Ntant pas
encore majeur, sa sur signe le papier autorisant
son engagement. Il veut rejoindre le corps des
Marines, pour lui le plus prestigieux et celui o il
tait sr de se retrouver dans les plus durs combats,
mais est refus en raison de son poids et de sa taille.
Il dcide alors de senrler dans les troupes
aroportes. Outre lattrait des combats, une autre
raison motivait son choix : les parachutistes
portaient des chaussures magnifiques . Refus
pour les mmes raisons, il dcide de rejoindre
linfanterie.
Pour tre sr de ne pas tre l aussi refus, il suit
la lettre les recommandations dun sergent recruteur
et se gave de bananes et de lait avant de se
prsenter au centre de recrutement.
Il signe son engagement Greenville le 30 juin
1942. Comme il le dclara plus tard :
- Avec ma tte pleine de rves, mes poches
pleines de trous et lignorance lie mes
annes, je suis parti la guerre.
Il suit son instruction au Camp Wolters. Sa sur
tait sa principale correspondante. Dans une lettre il
lui dclara :
- Jaime beaucoup larme, ils vous laissent
dormir jusqu 5 heures 30 alors qu la
ferme je me levais 4 heures. Jai de la
bonne nourriture et de bons vtements.
Aprs sa formation de base, il rejoint Fort Mead,
Maryland, pour son instruction dinfanterie. Son
instructeur dclara quil avait un engouement pour
la mitrailleuse et quil passait ses journes
manipuler et nettoyer son Garand.

Les premiers combats en Sicile

Certaines sources disent que le jeune Murphy


dbarqua en Afrique du nord en novembre 1942
dans le cadre de lopration Torch, cependant, dans
une interview quil accorda en juillet 1945, il
dclarait tre arriv Casablanca en fvrier 1943 o
il fut affect la compagnie B du 15e rgiment
dinfanterie de la 3e division dinfanterie.
Toujours est-il quil dbuta son livre To hell and
back (traduit par lenfer des hommes en
franais) par la narration de sa premire exprience
de combat en Sicile o il dbarqua avec la 1ere vague.

(1) - Comme nous le verrons ultrieurement, certaines


sources laissent penser quil aurait menti sur son
ge et se serait engag plus tt.
8 9 Histomag - Numro 86

Audie Murphy lors de son instruction

Peu avant, son commandant de


compagnie, ayant appris quil avait t
malade sur le bateau et, en regard de son
aspect juvnile le jugeant inapte la vie
dans une unit dinfanterie lui avait
propos une affectation dans une unit
dappui. Sans aucune hsitation il avait
refus la proposition.
Les premires victimes de lefficacit de
son tir sont deux officiers italiens
prisonniers qui tentent de senfuir. A son
lieutenant qui lui fait remarquer quil
ntait pas oblig de les abattre, il dclare :
- Que devais-je faire ? Agiter mon
mouchoir et leur dire au revoir ?
En juillet 1943, il est promu caporal. Son
unit fait ensuite mouvement vers lItalie.
Durant lavance vers Cassino, il est promu
sergent. Le 15e rgiment est alors retir du
front afin de suivre un entrainement
spcial en vue du dbarquement Anzio.
Il ne participe cependant pas au
dbarquement car il est hospitalis pour
cause de malaria. Cest l quil reoit ses
galons de staff sergent.
9 0 Histomag - Numro 86

Cinq jours plus tard, le 27 janvier 1944, il rejoint sa


compagnie au moment o lenfer se dchaine.
La 3e division tente quatre attaques pour percer le
front, mais, chaque fois, est arrte en ayant subit
de nombreuses pertes.
Les fantassins sinstallent alors en position en
attendant la reprise de loffensive.
Le climat ajoute aux misres des hommes.
- Je navais jamais vu autant de pluie et de boue,
dclara Murphy. Nos trous taient moiti remplis
de boue et lautre moiti tait remplie deau.
Si les tenues M43 que la 3e division a reues en
guise dvaluation en conditions de combat
constituent une amlioration par rapport leur
tenue prcdente, la pluie demeure une vraie plaie
et un martyre pour les GIs terrs dans leurs trous et
nombreux sont ceux qui se portent volontaires pour
des patrouilles afin dtre en mouvement et
doublier la monotonie.
Dans la nuit du 2 mars 44, accompagn de 6 dog
faces comme se surnommaient eux-mmes les
hommes de la 3e division, il part effectuer une
patrouille de combat afin de neutraliser un char
allemand qui est immobilis et en attente de
rparation. Cette action lui vaudra la Bronze Star
pour conduite valeureuse au combat. A propos de
cette
premire
mdaille,
Audie
dclara
modestement plus tard :
- Je pense que jtais content.
Par la suite, les combats reprennent avec intensit.
Audie voit disparatre nombre de ses camarades,
notamment lors de lattaque dune ferme qui doit
tre prise car elle offre un bon point dobservation
pour les observateurs avancs dartillerie qui sont
attachs aux units en ligne.
Le 6 juin 1944, alors que les allis dbarquent en
Normandie, Rome est libre. La division rejoint
alors Naples afin de subir un entrainement
dopration amphibie supplmentaire
pour le
dbarquement de Provence. Le dbarquement
parfait selon la terminologie militaire a lieu le 15
aot. La compagnie B fait partie de la premire
vague et dbarque 8 heures du matin prs de
Ramatuelle, sur la Riviera.
- Depuis que je suis rentr la maison, dclara
Audie, jai entendu des tas de gens dirent que le
dbarquement avait t facile. Ce nest pas vrai.
Nous avons eu normment de problmes et le
combat tait dur, et a, jusquau moment o nous
avons pu tablir un point dappui.

Peu aprs, Audie se rend compte quil est le dernier


survivant des membres dorigine de la compagnie B.
Cest lors de ces combats quAudie verra
tomber son meilleur ami Lattie Tipton (2).
Lors dune progression, son unit tombe
sous le feu dune mitrailleuse allemande.
Les GIs se jettent au sol. Audie, leur chef,
leur ordonne de rester couvert et
savance pour tenter de dtruire la
mitrailleuse. Il est rejoint par Tipton qui lui
demande sil veut gagner la guerre lui
tout seul . A Audie qui lui reprochait de
ne pas tre rest couvert, il rtorque :
- Ils peuvent nous tuer mais ils ne
peuvent pas nous bouffer, a ne
fait pas partie des rgles.
Aprs que les deux GIs aient jet une
grenade, Tipton, confiant se lve alors
quAudie lui crie de se coucher. Il est
fauch par le tir des Allemands. Audie
Murphy, furieux, se dresse, fonce vers la
position et tue les survivants. Voyant une
autre position plus loin, il prend la MG des
Allemands quil vient dabattre et,
insouciant des balles qui sifflent autour de
lui, il savance en tirant. En arrivant, il vide
la bande de cartouches sur les corps dj
inertes.
(Photo du film Lenfer des
hommes )
- Un dmon tait entr dans mon
corps ! dclarera-t-il plus tard lors
dune interview.
Peu aprs, il rejoint le corps de son ami et
se met pleurer. Comme nous le verrons,
cet pisode le marquera encore fortement
des annes plus tard lors du tournage du
film.

(2) - Dans son livre Audie a volontairement


chang les noms. Lattie Tipton y apparait sous
le nom de Brandon.

9 1 Histomag - Numro 86

A Suivre

Photo du film Lenfer des hommes

Rethondes ou la mmoire en pril

N
9 2 Histomag - Numro 86

ous avons rcemment eu loccasion de faire un dtour par la clairire de


Rethondes, dans le dpartement de lOise, connue comme la clairire o fut
sign larmistice du 11 novembre 1918 ainsi que celui du 22 juin 1940 o
Adolf Hitler entama un pas de danse devenu tristement clbre.

Ce site fut amnag en 1922


linitiative des ligues danciens combattants, pour devenir un symbole de la Victoire sur lagresseur allemand identifi
comme tel. Aprs la dfaite des troupes
franaises lors de la campagne de France,
Adolf Hitler exige que l'armistice soit sign
sur le lieu de l'armistice de 1918 et cest
donc lemplacement exact que la voiture
occupait en novembre 1918 que la dlgation franaise, mene par le gnral
Huntziger
accompagn
de
l'ambassadeur Lon Nol, du gnral
d'aviation Bergeret et du vice-amiral Le
Luc, signe lacceptation de la dfaite.
Aprs la signature, Hitler exige la destruction de la dalle monumentale qui tait
cense reprsenter la pierre tombale de
lempire allemand (1), et fait convoyer le
wagon de l'Armistice jusqu' Berlin o il
reste jusquen 1944. Face l'avance allie, il est brl par les SS dans la rgion
d'Ohrdruf Crawinkel en fort de Thuringe,
sur les ordres d'Hitler, en avril 1945. Quant
au site de la clairire, il est aras et labour afin que plus aucune trace de lacte
dinfamie subit par lAllemagne ne reste
en ce lieu. Seule la statue du Marchal
Foch est conserve par gard pour celui
qui naccabla pas la dlgation allemande
en novembre 1918.
Aprs guerre, le site est reconstitu
l'identique la fin des annes 1940 et
les morceaux de la dalle centrale ayant t
retrouvs en Allemagne sont ramens
Compigne le 17 aot 1946. La Rpublique
Franaise fait l'acquisition d'un wagon de
la mme srie de 1913 et le fait ramnager lidentique ; un nouveau btiment
est construit pour l'abriter et labrite toujours.

(1) Sur cette dalle est inscrit : Ici, le 11 novembre 1918 succomba le criminel orgueil de
lempire allemand vaincu par les peuples libres quil prtendait asservir

En 1960 une salle lui est adjointe, puis deux


autres en 1993, consacres aux armistices de 1918
et 1940, constituant le Mmorial ou Muse de
l'Armistice et reprenant globalement le mme
style musographique quavant guerre, auquel fut
adjoint lhistoire du site et du wagon durant la
Seconde Guerre mondiale. La clairire, inscrite
aux
monuments
historiques
par
un arrt du 23 novembre 1999, voit cette inscription annule par arrt du 7 septembre 2001.
Depuis, ce site semble dprir. Pourquoi ? Car
ce dclassement sans doute, le dsintressement de
la mmoire collective srement, dlaisse par une
partie de la classe politique, le caractre priv de ce
muse difficilement et aussi sans doute mal gr par
une association, font que ce muse sombre peu
peu l o, alors que le centenaire de la Grande
Guerre imposerait un retour vers cette mmoire
oublie, cest la dliquescence dun haut-lieu de
lHistoire et de la Mmoire que lon ne peut quobserver, impuissants. Il faut tre objectif : peu de
choses vont dans ce muse. Un visiteur lambda
souhaitant visiter commencera par chercher des
informations sur internet. Que trouvera-t-il ? Un site
dun autre ge (2) faire frmir notre Frdric
Bonnus. Sur les lieux on dcouvre un muse o la
rduction tarifaire que lon retrouve dans tous les
tablissements dpendant du ministre de la Culture
pour les moins de 26 ans est absente. Et pour cause !
Un endroit pareil appartenant lhistoire nationale a
t dlaiss par lEtat et cest une association qui le
gre tant bien que mal. Certes la vocation de cette
clairire et du culte qui y fut install lorigine
navait rien pour prner la paix entre les peuples. La
musographie nayant que peu volu on peut
toujours y voir cette pense dune histoire crite par
les vainqueurs bien que le temps ait tout de mme
dulcor cette animosit entre la France et sa voisine dOutre-Rhin. Outre le fait pour les tudiants de
devoir payer, le plein tarif nest pas en lui-mme si
prohibitif (5,00 euros) (3). Le problme est tout
autre en fait. Car si le muse prsente trs bien le
wagon tel quil tait le 11 novembre 1918, sil sait
transmettre des informations travers ses vitrines,
mme de manire archaque avec des stroscopes
qui pour le coup ont sans doute plus dme que des
crans, une restructuration, une rnovation de lespace musal, ainsi quune rorganisation profonde
de la gestion du site seraient ncessaires. Le problme est partout et toujours le mme quand il sagit
de donner un coup de jeune ou ne serait-ce quentretenir ces lieux de mmoire : il faut des moyens.
(2) http://www.musee-armistice-14-18.fr/

9 3 Histomag - Numro 86

(3) - Il faut dire que lassociation qui gre les lieux ne


dispose pas de grands revenus, mais peut compter que
sur 9 000 par an verss par le conseil gnral de
lOise.

On trouve certaines rponses ainsi


que des chiffres sur le site du muse qui
permettent de soulever certaines questions que lon pourrait se poser. En 2012
lassociation a d payer prs de 70 000
de salaires et 30 000 de charges. Pour un
endroit dont laffluence nest jamais explosive et o le nombre de visiteurs pouvant
tre accueillis est trs mince, ne serait-ce
que dans la billetterie, cest beaucoup. On
peut voir plusieurs personnes, surtout en
sortant par la boutique sur laquelle
nous reviendrons, ne pas faire grand chose Trop de personnel donc ? Srement.
Mais en ces temps de crise nous ne voudrions nullement inciter des licenciements qui sont dj lgion en France. En
effet ce nest pas l quune ventuelle
rduction budgtaire parait la plus vidente, mais plutt dans les 24 000 dpenss
en chauffage et lectricit. Car de lavis de
presque tout le groupe dont votre serviteur
faisait partie lors de sa visite des lieux, le
surchauffage est manifeste. Mis part
cela beaucoup dobjets sont prsents et
cest une des qualits du lieu qui malgr
sa taille, sefforce de transmettre le plus
de connaissances possible. Un des objectifs de lassociation est dailleurs de
sagrandir pour exposer plus de collections
et galement installer une salle vido dans
un nouveau btiment
quil faudrait construire,
mais dans une fort domaniale cela na rien de
facile.
En attendant, en
sortant des lieux, comme en tout site historique, tout visiteur passe
par la boutique. Quelle
ne fut pas notre surprise,
notre tonnement, que
dis-je notre effarement,
de constater dans un endroit aussi prestigieux au
niveau historique, la
vente de petit chatons,
de figurines plastique
parachutistes tenant

9 4 Histomag - Numro 86

plus de l action man que du chasseur-parachutiste de larme franaise, de minis-chars en plastiques de modles tant inconnus quimprobables, tout
ceci ne ctoyant que quelques livres sur le sujet rel
de lendroit.
Daccord, lacquisition de produits mettre
en vente dans une boutique de ce type est un
investissement, mais en ciblant sur la qualit et
surtout sur la thmatique du lieu cest du srieux qui
en ressort.
Une fois sortis, ce que lon fait le plus vite
possible, le visiteur nest pas au bout de sa peine car
on peut dcouvrir un char FT-17 ddi au vnrable
gnral Estienne, le pre des chars franais, mais
dans quel tat ! Les traces de rouille sont nombreuses, le char nest visiblement pas entretenu. Toujours
faute de moyens ? Cest plus que probable. Et pourtant un bon nettoyage, deux couches de peinture
anti-rouille, deux couches de peinture extrieure, et
le tour serait jou pour peu de frais. Au lieu de cela
ce pauvre FT-17 voit son histoire disparaitre chaque intemprie, de quoi faire pleurer le Muse des
Blinds de Saumur.
En rsum ce que lon peut dire cest que la
consultation de professionnels en musographie et
en gestion de muse serait plus que souhaite pour
viter certaines erreurs que lon peut observer dans
ces lieux, mais que aussi, et SURTOUT, lassociation a
besoin de dons, de financements privs et publics.
Avec ne serait-ce quun million deuros il est certain
que des merveilles seraient faites, et ce nest rien
cot des milliards de la formation professionnelle

Le PO du bois de Bousse

Pour ce 9e volet consacr Ceux qui restaurent , nous quittons la


Normandie pour nous diriger vers lest de la France sur les vestiges de la ligne
Maginot, pour tre plus prcis dans le secteur fortifi de Boulay, (rgion
fortifie de Metz) o Jean-Christophe Bivoit, par ailleurs membre de notre
forum, nous prsente le petit ouvrage du bois de Bousse quil restaure au
sein de lassociation le fort aux fresques .

9 5 Histomag - Numro 86

: Lassociation Fort aux Fresques est


rgie par les articles 21 79 du
Code Civil Local (Alsace-Moselle). Elle a pour but le dveloppement, le fonctionnement, la
restauration par tous moyens
appropris dun lieu de mmoire, de tourisme sur le site du P.O.
du Bois de Bousse Hestroff
(57320).
Lassociation ne poursuit aucun
but lucratif, sinterdit toute discussion, manifestation prsentant un caractre racial, politique
ou confessionnel.
Le nombre dadhrents 2013 est
de 32 bnvoles. Les journes
de travail officiel stablissent le 1er samedi de chaque
mois. Selon leur emploi du
temps, les adhrents se rendent,
jours et heures leur convenance, louvrage pour des journes de travaux .
La saison touristique va davril
septembre inclus, mais nous accueillons le public toute lanne,
les 1er et 3e dimanches de chaque mois.
Louvrage est galement ouvert
aux visiteurs les 1er samedis de
chaque mois durant toute lanne ainsi quaux groupes de personnes, sur rendez-vous.
Prcisons que lassociation a
galement en charge, sur le ban
de la commune de Hestroff, un
abri de surface ainsi quun abri
caverne descendant -20 mtres.

9 6 Histomag - Numro 86

: Louvrage du Bois de Bousse tait considr, en 1939,


comme ouvrage modle.
Contrairement aux autres P.O., il est pourvu dune cuisine
pour la troupe, dune cuisine pour les officiers, dune salle
de prparation des repas, dune chambre froide et dune
boucherie. Une cave vin ainsi quune cave eau de vie
compltent la zone alimentation .
Sa visite permet de constater que beaucoup de pices ou
ateliers sont surdimensionns
Notre PO lorigine devait recevoir un bloc de mortier de 81
ainsi quune 2e tourelle de mitrailleuses en bordure de la
voie de chemin de fer Metz/Sarrelouis.
une des fresques du fort reprsentant les officiers du fort
dans leurs fonctions civiles

Comme beaucoup de PO le bloc dentre du fort est dfendu par des crneaux arms de jumelage de mitrailleuses
Reibel, dune cloche observation ainsi quune cloche GFM1
et de plusieurs crneaux pour FM 24/292.
Le PO du Bois de Bousse (du nom de la fort o il est implant se compose de 4 blocs, soit :
- un bloc dentre, quip de deux crneaux arms dune
mitrailleuse et dun canon antichar de 47mm, une cloche
lance grenade pour la dfense des dessus, deux goulottes
lance grenades.

L quipage tait compos de : Office de Commandant, le


Capitaine Ramaud, second par 4 officiers et 138 hommes
comprenant sous-officiers et hommes du rang. Ce personnel
dpendait du 162e Rgiment dInfanterie de Forteresse. (RIF)
- bloc 1 observatoire : 1 cloche
observatoire et 1 cloche GFM.
- bloc 2 : 1 crneau JM3 (Reibel),
1 crneau JM/AC 47(antichar),
2 cloches GFM.
- bloc 3 : 1 tourelle mitrailleuse,
1 crneau JM/AC 47, 2 cloches
GFM.
Lusine lectrique est compose
de 3 groupes lectrogne diesel
SMIM4 dune capacit de production lectrique de 55 kW par
gnratrice et dun groupe de
secours CLM5. Ces moteurs du
type "marine" taient dmarrs
par lenvoi dair comprim dans
un des cylindres.
Le groupe 1 est en tat de fonctionnement, le 2 est en cours de
remontage, le 3 est quant lui
en remontage pdagogique.
La tourelle de mitrailleuse est
oprationnelle, manuellement
et lectriquement (alimente en
courant alternatif et continu sous
diffrents voltages).
La cuisine, qui avait totalement
disparue a t remonte grce
larme qui nous a permis de
rcuprer le matriel similaire
dans dautres forts.
Notre galerie principale fait environ 385 mtres, le dvelopp total des galeries
slevant plus de 1 000 mtres.
Le fort se situe entre les ouvrages dartillerie de lAnzeling et
du Michelsberg, Les pices dartillerie de ces forts pouvaient
battre les dessus du PO, qui assurait et dfendait le passage
entre ces deux GO.

9 7 Histomag - Numro 86

salle de filtrage de lair en cas dattaque par les gaz

:
: A cette question je serai tent de rpondre Hlas NON.
Non car une page dhistoire comme un combat est porteur
pour les visites, mais non les horreurs du combat ont
pargn le PO du Bois de Bousse soit lA24 (codification de
louvrage dans la nomenclature de la LM)
Il faut que je vous raconte quand mme un pisode cocasse,
survenu peu aprs la prise du fort dEben Emael en Belgique
par les parachutistes allemands. Un soir des bruits suspects
se font entendre sur les dessus du bloc 2. Un tir dpouillage
sur les dessus du bloc est demand. Une tourelle de 75 de
louvrage de lAnzeling effectue un tir de 4 salves (2X4) Au
matin, les occupants de louvrage constatent avoir dcim
des chvres paissant sur les dessus.

La cuisine avant

: Pour des raisons de scurit, de nouveaux cbles ont t


poss dans une grande partie du
fort pour lclairage.
La cuisine troupe a t entirement rinstalle lidentique,
matriel lectrique, de cuisine,
plancher etc, le tout rcupr
dans un ouvrage dartillerie dont
je parlais plus haut. La cuisine
officiers, la chambre froide, la
salle des machines ou usine,
nettoyage, peinture, chaulage,
lectricit, dmontage remontage du groupe 2 en cours, remontage
du
3
en
vision
pdagogique, remise en tat et
fonctionnement manuel et lectrique de la tourelle de
9 8 Histomag - Numro 86

mitrailleuse sont les actions de restauration du PO menes


leur terme.
Les travaux en cours concernent le systme de ventilation
afin dasscher les locaux souterrains. Je nettoie aussi les
caniveaux que mon ami Jean Marie goudronne patiemment.
Nous nous sommes galement attels la cration dune
salle dexposition. En ce qui concerne les travaux extrieurs,
les dessus du fort ont t nettoys et les chemins entretenus.
Aprs nettoyage de lancienne fosse septique extrieure
nous avons install des WC de chantiers sponsoriss par un
bienfaiteur.
Les chemins daccs ont t rendus carrossables et nous
avons cr un parking pour les visiteurs.

La cuisine aprs

A cela sajoutent les travaux invariables, c'est--dire dbarras


de tonnes de dchets de cbles,
de tles et tuyaux rendus inutilisables par la rouille, le nettoyage
des caniveaux, des gouts, les
peintures et entretiens divers.
Nous avons dautre part rorganis les ateliers de stockage et
de rangement et mis en scurit des 3 citernes de gasoil (3 x
30 000 litres)
Les travaux moyen terme concernent la restauration de la
fresque et la mise en valeur de
celle-ci, ainsi que de la salle
dexposition, des vitrines, des
dessins sy trouvant, des noms
de galeries. Enfin la rfection et
la mise en peinture de la faade
du bloc dentre sont en projet.
A long terme, nous souhaitons
crer un hall daccueil pour visiteurs.

9 9 Histomag - Numro 86

:
: Les difficults que nous rencontrons sont plus nombreuses que nos ressources serai- je tent de dire, mais le
bilan est et reste positif.
On peut rsumer nos difficults en 5 points principaux :
1 : Trouver des pices dorigine ou carrment lensemble
du matriel manquant.
2 : Parfois trouver le temps.
3 : Avoir les comptences requises pour effectuer le travail.
4 : Avoir loutillage ncessaire aux travaux.
5 : Disposer des fonds permettant lachat de peintures,
ampoules, outils, petits matriels...

: A ce jour, nous ne percevons aucune aide ni subvention. La restauration de louvrage se fait grce aux touristes, aux billets dentre.
:

: La commune dont nous


remercions le maire, met notre
disposition le fort dont elle est
propritaire et nous verse une
subvention quivalente celles
des autres associations de la
commune. Larme nous aide
comme elle peut mais les mandres de sa structure ne lui permettent pas, notre avis, dtre
aussi ractive que nous le souhaiterions car nous passons bien
trop souvent aprs le passage de
pillards de cuivre qui ne respectent rien.

100

Histomag - Numro 86

: Depuis plusieurs annes dj nous organisons une


marche chaque 14 juillet.
Le 30 novembre, nous organisons un repas gastronomique
et ambiance disco au fond du fort, sur invitation
Nous participons galement une marche dcouverte le
20 juin des fortifications de la rgion proche (1 casemate
restaure par un adhrent sarrois, une casemate restaure
par un adhrent luxembourgeois, un abri de surface, un
abri caverne) et une soupe traditionnelle de 1939 est servie au fond de louvrage. Nous avons cependant de nombreux projets dont on espre quils verront bientt le jour.

le PO ne prend pas feu, on dmarre juste un


groupe lectrogne

: Hlas les journes du Patrimoine


semblent navoir
aucun impact sur la
frquentation touristique. Nous navons
donc pas prvu
quelque chose de
spcial mais nous
allons travailler sur
la communication et
sur dautres stratgies pour amener
les visites.
galerie principale de 380 mtres

: le prix dentre est de 4


euros et 3 euros pour les groupes et les enfants. Pour ce prix
nous proposons un parcours et
une prsentation adapts lintrt des visiteurs. Ce parcours
dure entre 1h30 et 3 heures
(pour le mme tarif)
Notre ascenseur tant hors
dusage le parcours demande
de bonnes jambes puisque chaque bloc demande lascension
denviron 120 marches .Nous
ajustons le type de parcours en
fonction du nombre et surtout
de lintrt des visiteurs. Nous
sommes ouverts aux demandes
particulires. Par exemple, un
comit d entreprise vient de me
demander une visite du fort
suivie dun repas compos de
cuisine rgionale. Et nous travaillons amliorer en permanence selon les demandes, nos
prestations.

101

: Jai pour le Bois de Bousse le grand dsir de faire revivre la


cage dascenseur. Mais cest un travail de pros et trs onreux,
donc ne rvons pas trop
Jaurais aussi un projet, dsir, rve autrefois il y avait un rseau Decauville partant de Metz et rejoignant les ouvrages.
Dommage quil soit impossible de le remettre en tat et dorganiser la visite des forts par ce moyen de communication
: Quelle est la bonne question que je ne vous ai pas pose ?
: Comment en tes-vous arriv l ?
Intrt pour la fortification, pour un domaine particulier, intrt
pour le bnvolat qui se change la longue en un long sacerdoce.

Histomag - Numro 86
Vue du campement annuel du 6 juin sur le site Hillman

tableau de distribution de lnergie

1) GFM : guetteur fusil mitrailleur


2) FM24/29 : fusil mitrailleur modle
1924/1929
3) JM : jumelage mitrailleuses
4) SMIM : socit de mcanique industrielle de
Marseille
5) CLM : compagnie
lilloise de moteurs

petit muse du fort. Notez les fresques

102

Histomag - Numro 86

Le coin des lecteurs

onjour toutes et tous,

Nous allons comme notre habitude vous prsenter quelques ouvrages rfrences sur
le sujet que nous avons abords dans le
dossier thmatique de ce numro. Ensuite, bien quil soit difficile en ce moment de trouver des nouveauts sur la
Seconde Guerre mondiale, entre la Grande
Guerre et les Kennedy (et bientt sans doute sur
Mandela), nous avons tout de mme pu dnicher les dernires sorties littraires concernant le conflit qui nous intresse
tant et qui ont retenu lattention de la rdaction. Nous allons
vous les prsenter en esprant quils vous plairont tout autant !

103

Histomag - Numro 86

La guerre italo-grecque :
1940-1941
par Dominique Lormier
Editions Calmann-Lvy
224 pages 21,60
28 octobre 1940, 5 h
45 : la division italienne Julia entreprend sa marche sur
la Grce. Mussolini,
malgr les mises en
garde de Hitler, vient
de dclarer la guerre
au peuple grec et
son dictateur, Metaxs. Cette guerre
demeure l'un des faits militaires
les plus mconnus de l'histoire
de la Seconde Guerre mondiale.
Dans un conflit marqu en partie
par le choc idologique de la
dmocratie contre la dictature
fasciste, la guerre italo-grecque
va opposer deux tats fascistes,
l'idologie politique tant gomme par les intrts territoriaux,
tactiques et stratgiques. Mussolini, malgr ses certitudes de
victoire, va se heurter une
rsistance hroque de l'arme
grecque. Durant six mois, attaques et contre-attaques se succdent sur un front montagneux
de 250 kilomtres, dont certains
sommets culminent 2 600 mtres d'altitude. Par un froid terrible, sous la pluie, dans la neige
et la boue, l'arme grecque parviendra faire reculer l'envahisseur italien en territoire albanais.
Ce conflit, " caprice " du mgalomaniaque Mussolini qui tient
l'arme italienne pour invincible,
se soldera par des pertes effroyables dans les deux camps. La
dfaite italienne contraindra l'Allemagne intervenir dans les
Balkans, retardant ainsi l'offensive contre la Russie.

104

Histomag - Numro 86

Dans la Grce d'Hitler, 1941-1944


par Mark Mazower
Editions des Belles Lettres
478 pages 33,50 (11,40 en poche chez Tempus)
Ce livre se veut le reflet de ce que
furent la vie et les valeurs des habitants d'un pays, la Grce, o 40 000
personnes moururent de faim au
cours de la premire anne d'occupation par les Nazis tandis que 25 000
autres prirent dans la gurilla qui les
opposa la Wehrmacht. C'est par le
biais de l'observation du combat quotidien d'individus de chair et d'os que
l'auteur claire l'occupation nazie
dans sa globalit. Mazower montre comment l'occupation
s'inscrivit, non dans un vide historique, mais au sein d'une
chane d'vnements dbouchant sur une succession de
guerres civiles qui perdurrent, en Grce, jusqu' la fin des
annes quarante. l'instar du livre exemplaire de Robert
Paxton sur la France de Vichy, celui de Mark Mazower tend
dmontrer quel point les vnements de l'poque
faisaient cho ceux d'un pass rcent. Envisage du point
de vue de ceux qui la subirent comme de ceux qui l'imposrent, cette histoire de l'occupation nazie en Grce juxtapose
le parcours de rsistants tenaces comme d'officiers de la
Gestapo, de juifs aux abois comme de jeunes conscrits
germaniques. Il convient aussi de souligner que Mark Mazower a galement publi une tude sur les communauts
religieuses de Salonique du XIXe au XXe sicle :
.
Outre ces deux ouvrages, pour en savoir plus sur
linvasion allemande, nous nous permettons de vous
rappeler que Franois de Lannoy crit un ouvrage
ce sujet, La guerre dans les Balkans : Opration
Marita en 1999 aux Editions Heimdal. Pour dautres
angles de vue sur les forces armes et les gouvernements hellniques ainsi que la rsistance grecque
durant la deuxime guerre mondiale nous vous recommandons le n136 de la Revue d'histoire de la
deuxime guerre mondiale, qui fut consacr en octobre 1984 la Grce dans la deuxime guerre mondiale.

Passons maintenant quelques sorties littraires sur


cette guerre qui ont retenu
notre attention :

Beria : Le bourreau politique de Staline


par Jean-Jacques Marie
Editions Tallandier
510 pages
25,90
De 1938 1953,
Lavrenti Beria a t
un rouage essentiel
du systme stalinien, quil a ensuite
tent
damender
avant de payer de
sa vie cette tentative avorte. Manipulateur,
dune
cruaut sans bornes, cest ainsi
quil entra dans lhistoire. Or, la
figure de Beria savre au regard
des faits et lanalyse bien plus
complexe : bourreau certes,
mais aussi fin politique. Fils de
paysans misrables, il connat
une ascension fulgurante. Flanqu dune cohorte de tortionnaires, il dirige la police politique
sovitique, le NKVD, pendant
sept annes dcisives (19381945) au cours desquelles la
nomenklatura consolide son
pouvoir. Il organise la dportation meurtrire des peuples du
Caucase, planifie les meurtres de
Trotsky et de ses ennemis politiques. Mais, la mort de Staline,
Beria est le premier saisir que
le rgime, bout de souffle, ne
peut survivre quen desserrant le
carcan de la terreur policire. Il
commence dmanteler le goulag, propose la runification de
lAllemagne ;

105

Histomag - Numro 86

en somme, des mesures annonciatrices de la prestroka


gorbatchvienne. Nomm ministre de lIntrieur en mars
1953, il est arrt par ses pairs en juin et fusill en dcembre pour un complot infond. A lappui de nombreux documents darchives rendus publics la chute de lUnion
sovitique, Jean-Jacques Marie brosse le portrait complet de
lun des acteurs majeurs de lURSS sous Staline.
___________________________________________

J'ai survcu dans mon Panzer


par Arnim Bottger
Editions Heimdal
200 pages 39,50
Cet ouvrage est exceptionnel plus
dun titre. Ce sont les mmoires dun
radio du 12.Schwadron du Panzer-Regiment 24 de la 24.Panzer-Division
qui a combattu sur le front de lEst,
travers lEurope (France et Italie), jusquen Prusse Orientale, et qui a survcu de graves brlures. Il est aussi
exceptionnel grce aux photos prises
alors par lauteur dont 64 photos en
couleurs, plus du tiers dentre elles
(dont les trois prsentes ici) concernent son panzer, les
uniformes et la vie quotidienne du tankiste.
___________________________________________

Ardennes 44 : La dernire offensive allemande


par Pierre Stphany
Ixelles Editions
384 pages 22,90
La Bataille des Ardennes, qui se termine fin janvier 45 aprs le refoulement
des Allemands au-del de leur ligne
de dpart, demeure un tournant dcisif de la Seconde Guerre. Elle constitue
une des dernires grandes oprations
militaires de la fin de la guerre sur le
front occidental : prendre par surprise
les armes anglaises et amricaines
en perant le front alli sur son flanc le
plus faible, les Ardennes. Face la
violence de lattaque allemande, aux
ruses et aux stratagmes ourdis par le Fhrer et le hautcommandement allemand, la rponse amricaine ne tarde
pas : Eisenhower envoie toutes les forces blindes en
direction des Ardennes et rtablit la situation.

Hitler a jou sa dernire carte.


De la prparation de loffensive
la description des combats en
passant par lvocation de la vie
des civils durant cet hiver le plus
long et le plus rude du conflit
mondial, Pierre Stphany nous
replonge dans cette offensive si
connue, mais surtout si intense
et lourde en terme de vies humaines et matrielles, travers
des histoires extraordinaires vcues par la population et les
soldats pendant loffensive. Ecrit
de manire journalistique, avec
un chapitrage trs court, trs
agrable lire, ce livre dresse
les portraits des principaux belligrants, dont Eisenhower et Von
Rundstedt, et rapporte de nombreux propos de tmoins de
lpoque en parallle au droulement des oprations ce qui
nous nen doutons pas, satisfera
bon nombre de lecteurs souhaitant dcouvrir cette bataille
des Ardennes . Pour les lecteurs
craignant de se perdre dans le
droulement des oprations une
chronologie dtaille de loffensive et de ses principales phases
aide le lecteur ds le dbut de
louvrage ainsi quun inventaire
des lieux de mmoires de cette
bataille et de ses monuments
dans les dernires pages. Les
Ardennes en 1944 tant un sujet
dj beaucoup trait on ne peut
pas tenir rigueur dune iconographie dj connue pour la majorit, et le seul rel bmol que lon
peut dplorer est le manque de
cartes il ny en a quune
montrant de manire efficace
les oprations. En rsum cette
nouvelle dition offre une vue
trs riche et abordable de la
bataille des Ardennes que mme les passionns chevronns
pourraient prendre plaisir parcourir.
_______________________
106

Histomag - Numro 86

Le nazi et le psychiatre
par Jack El-Hai
Arenes Editions
384 pages 19,90
la fin de la Seconde Guerre
mondiale, les hauts responsables
nazis sont jugs Nuremberg.
Les Allis veulent un procs
exemplaire. Avant de passer en
jugement, chaque prvenu doit
tre pralablement dclar sain
d'esprit et responsable de ses
actes. Douglas Kelley, un jeune
psychiatre amricain, a carte
blanche pour tudier le profil
psychologique de Hermann
Gring et d'autres chefs nazis. Il
leur fait passer une batterie de
tests et s'entretient avec eux pendant des heures. Gring le
fascine, au point qu'il poussera son tude au-del de sa
mission initiale. En voulant s'approcher trop prs de la bte
sa vie bascule. Rentr aux tats-Unis avant la fin du procs,
il emporte avec lui toutes ses notes et ses tudes sur les
chefs nazis. Hant par son exprience, il se suicide douze
ans plus tard en avalant une capsule de cyanure... comme
Gring la veille de son excution. L'historien Jack El-Hai est
le premier s'tre plong dans ces archives indites et
fascinantes. Il en a tir un rcit vertigineux o tout est vrai
clbr par la critique amricaine.

Conversations intimes (1908-1964)


par Winston et Clmentine Churchill, commentaires de Mary Soames-Churchill
Editions Tallandier
843 pages 29,90
Les crits de Winston Churchill, depuis son premier et unique roman
jusqu ses Mmoires de Guerre, en
passant par ses biographies et ses
recueils darticles, ont presque tous
t traduits en franais. Ce nest pas
le cas de sa correspondance avec
son pouse, publie en 1998 aux
Etats-Unis et en Grande-Bretagne
sous le titre : Speaking for themselves, et sous-titre : The personal
letters of Winston and Clementine.
Cet ouvrage, introduit et annot par leur fille Mary Soames,
est un choix dans les centaines de lettres, notes personnelles et tlgrammes changs entre Churchill et son pouse
entre 1908 et 1964.

Voil une collection unique, naturellement destine rester


confidentielle de leur vivant, et
qui donne un aperu incomparable, non seulement de leur vie
de couple et de famille, mais
aussi de leurs jugements sur la
politique nationale et internationale, sur les grandes personnalits du moment, sur le cours de
deux guerres mondiales, sur
leurs espoirs, leurs ambitions et
leurs dceptions pendant plus
dun demi-sicle. Les annotations de leur fille Mary Soames,
qui a t tmoin de bien des
pisodes mentionns dans les
lettres, ajoutent un clairage
prcieux cette correspondance
intime, dans laquelle la politique
constitue bien souvent une partie intgrante de lintimit.
_______________________

Young Perez, Champion :


De Tunis Auschwitz, son
histoire
par Andr Nahum
Editions Telemaque
176 pages 15,90
C'est de Tunis
qu'est venu un des
champions les plus
attachants que le
monde de la boxe
ait connu. N dans
une famille juive
modeste,
Victor
Younki Young
Perez , dbarque
Paris en 1927
aprs un dbut de
carrire prometteur. A 20 ans, au
terme d'un combat d'anthologie
contre l'Amricain Frankie Genaro, tenant du titre, il devient
en 1931 le plus jeune Champion
du Monde des poids mouche.

107

Histomag - Numro 86

Il reste ce jour le plus jeune dtenteur de ce titre. Il est


adul du public et du Paris des annes folles. Dnonc en
1943, il est dport Auschwitz o le commandant du
camp, passionn de boxe, organise contre lui des simulacres
de combats. Sa trajectoire fulgurante connat un dnouement tragique. A partir d'lments recueillis auprs de
membres de sa famille et de ses amis, ce rcit unique de la
vie fascinante du champion est nouveau prsent dans
une version remanie par son auteur Andr Nahum.
_______________________________________

Les Derniers jours d'Hitler


par Hugh-Redwald Trevor-Roper
Editions Tallandier
384 pages 10,50
Que s'est-il rellement pass dans
le bunker de la chancellerie du
Reich entre la mi-avril et le 8 mai
1945 ? En septembre 1945, les
circonstances de la mort ou de la
disparition de Hitler cinq mois plus
tt restaient toujours aussi mystrieuses. Les rumeurs les plus folles
circulaient. Certains dclaraient
quil avait t tu au cours des
combats de Berlin, dautres quil
avait t assassin par des officiers dans le Tiergarten. La thse
de lvasion par avion ou sous-marin avait aussi ses dfenseurs Cest cette nigme que rsout Trevor-Roper. Lauteur
soumet lenqute la plus minutieuse, la plus mthodique,
la plus scientifique, les derniers mois, les derniers jours de
lexistence dAdolf Hitler, jusquau moment o sa trace
svanouit. partir de documents divers, interrogatoires de
tmoins, journaux tenus par certains dentre eux (parmi
lesquels le valet de chambre Hans Linge, le ministre des
Finances Schwerin-Krosigck, le gnral daviation Koller),
tlgrammes intercepts, pices dcouvertes et saisies
aprs la catastrophe, comme les testaments de Hitler,
lauteur rtablit la vrit historique : celle de la mort dAdolf
Hitler.

39-45

istomag

LA SECONDE GUERRE MONDIALE PAR DES PASSIONNES POUR DES PASSIONNES - WWW.39-45.ORG /HISTOMAG

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