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DIANA

PALMER

Les sourcils froncs, Diego Laremos observait la jeune femme inanime, ple statue sur la
blancheur immacule de l'oreiller.
La fragilit de son visage rveillait soudain en lui des motions refoules depuis de
nombreuses annes.
L'motion...
Un luxe interdit tout aventurier. Alors, d'autant plus un mercenaire de sa rputation !
Mais cette femme n'tait pas pour lui une inconnue. Et, bien qu'il ne l'ait pas revue depuis
cinq ans, il lui semblait qu'elle n'avait pas vieilli d'un jour...
Lorsque l'hpital l'avait appel, Diego avait failli ne pas venir. Melissa Sterling l'avait trahi,
autrefois. Aussi n'avait-il aucune envie de renouer avec un pass douloureux. Pourtant,
rpondant son sens du devoir, et pouss par une certaine curiosit, il avait fait le voyage
jusqu'en Arizona.
Maintenant, il ne regrettait pas d'tre l. Contrairement ses craintes, il ne s'agissait pas
d'un subterfuge. Melissa tait blesse, mais vivante.
Lui qui la croyait morte depuis plusieurs annes !
Avec elle, le pass ressurgissait brusquement, bousculant sa froide indiffrence, entranant
dans son sillage le troublant cortge des souvenirs...
L'air sombre, Diego se campa devant la fentre en lissant distraitement sa moustache
noire...
Melissa le reconnatrait-elle ? A quarante et un ans, il tait dans la pleine force de l'ge, et
la maturit accentuait chez lui un charme latin trs prononc. Grand, lgant dans son
costume anthracite, il se retourna lentement vers le lit. Vers cette femme, cette trangre qui
l'avait accul au mariage avant de s'enfuir...
Sous l'appareillage impressionnant qui la reliait aux crans de contrle, des cernes bleus
soulignaient ses yeux clos. Les ailes de son nez dlicat frmissaient au rythme saccad de sa
respiration.
Un accident d'avion , avait simplement annonc un mdecin, la veille, lors d'un bref
appel tlphonique. L'appareil, un bimoteur qui effectuait une liaison au dpart de Phoenix,
s'tait cras dans le dsert, tout prs de Tucson. C'tait l qu'avaient t hospitaliss le pilote
et les passagers, tous miraculeusement rescaps.
Dans le sac de Melissa, les employs du service de ranimation n'avaient trouv, pour
toute pice d'identit, qu'un certificat de mariage tabli en espagnol. D'aprs le document, elle
tait l'esposa d'un certain Diego Ruiz Alejandro Rodriguez Laremos, de Dos Rios, Guatemala.
Si Diego tait bien son mari, avait insist le mdecin, leur donnait-il l'autorisation d'oprer
d'urgence?
Diego se rappelait vaguement avoir demand si elle n'avait pas d'autre parent. Mais, en
croire son correspondant, son maigre bagage ne contenait aucune autre indication.
Aussitt, Diego avait confi son exploitation aux soins de sa milice, et rejoint Tucson aux

commandes d'un avion de location.


Le voyage depuis Guatemala City tait long : prs de mille cinq cents kilomtres,
ncessitant plusieurs escales. Et il n'avait pas dormi depuis vingt-quatre heures, fumant
cigare aprs cigare, et ressassant de pnibles souvenirs...
Tout coup, la jeune femme gmit doucement et ouvrit les yeux.
De grands yeux gris qui contrastaient avec la blondeur de sa chevelure, et qui se
refermrent, aussitt, laissant Diego Laremos de nouveau seul avec les fantmes du pass...

Il pleuvait... mais Melissa Sterling aurait affront toutes les temptes pour quelques
prcieuses minutes en compagnie de Diego Laremos !
Depuis quatre gnrations, les Laremos possdaient la finca, vaste exploitation voisine de
la proprit des Sterling. Et, bien que la mre de Melissa ft l'origine de la msentente qui
rgnait entre les deux familles, la jeune fille n'en vouait pas moins une vritable adoration
l'hritier des Laremos. Diego, lui, semblait inconscient de la passion qu'il suscitait. Ou, peuttre, avait-il l'lgance de ne pas le montrer ?
La tempte avait souffl, la nuit prcdente, et Melissa avait sell son cheval pour aller voir
si la petite maison de Mamy Chavez n'avait subi aucun dommage. Tous les prtextes lui
taient bons pour rendre visite la vieille nourrice de Diego et l'couter raconter
inlassablement de merveilleuses lgendes sur les Mayas, ses anctres, et, surtout, des
anecdotes sur l'enfance du jeune homme. Ce jour-l, justement, Diego tait venu, lui aussi...
Il avait alors propos Melissa de la raccompagner chez elle, ce que la jeune fille s'tait
empresse d'accepter !
Tandis qu'ils chevauchaient cte cte, Melissa ne pouvait s'empcher d'admirer la
magnifique prestance du cavalier, droit sur sa monture, son paisse chevelure noire demi
dissimule sous son large panama.
D'un abord plutt distant, Diego Laremos tait dot d'une autorit naturelle qui forait le
respect. Pos, trs matre de lui-mme, il avait cette fire allure des hommes que rien ne peut
atteindre. Un conquistador des temps modernes...
Une seule ombre au tableau : le mystre dont il s'entourait. Souvent, il disparaissait
pendant plusieurs semaines. Et une fois, mme, il tait revenu bless au visage.
Malgr sa curiosit, Melissa n'avait pas os lui poser de questions. Malgr ses vingt ans, les
hommes l'intimidaient. Et tout particulirement Diego, qui l'escortait en silence.
Avec un soupir, elle lui adressa un sourire hsitant.
Que dirait votre grand-mre si elle nous voyait ensemble ?
Elle ne porte pas votre famille dans son cur, c'est vrai. Mais il faut la comprendre. Il lui
est difficile d'oublier que votre pre a enlev la fiance du mien la veille de leurs noces !
Mon pre et elle s'aimaient ! Le mariage avec votre pre tait un arrangement entre
familles, non un mariage d'amour. Votre pre tait veuf depuis longtemps, et beaucoup plus
g que ma mre...
Diego l'interrompit schement :
Votre pre est anglais. Jamais il n'a compris nos murs. Ici, l'honneur a plus de prix que
la vie. En enlevant la fiance de mon pre, Edward Sterling a dshonor notre famille !
Ce que Diego n'ajouta pas, c'tait que son pre comptait beaucoup sur cette alliance pour
redorer le blason familial. Mais, en dpit de cette attitude intresse, il avait beaucoup aim
Sheila Domingo. A sa manire, certes. Mais il l'aimait...
Diego ralentit son cheval et observa Melissa la drobe.

Mince, vtue d'un jean et d'un lger corsage rose dont l'chancrure laissait deviner la
naissance de sa jeune poitrine, elle l'attirait beaucoup plus qu'il ne voulait l'admettre. Mais
Melissa tait une Sterling. Une raison suffisante pour que leurs relations restent purement
platoniques !
Se ressaisissant, il dclara d'un ton dur:
Votre pre ne devrait pas vous laisser vous promener seule. Vous savez que la gurilla
s'tend jusqu'ici, maintenant !
Je n'y ai pas pens...
Avec un soupir, Diego souleva son chapeau.
Comme toujours, nia ! Mais attention ! Votre insouciance vous perdra, un jour ou
l'autre. La rgion est dangereuse.
Melissa eut un sourire dsarmant.
Peut-tre. Mais avec vous, je me sens en scurit.
Il lui lana alors un regard aigu.
Une preuve de plus de votre imprudence ! Bon. Ne nous ternisons pas ici...
Une seconde, Diego...
Sans lui laisser le temps de protester, Melissa sortit de sa poche un appareil-photo et
dirigea l'objectif vers le cavalier.
L... parfait ! Ne bougez plus. J'en ai besoin pour terminer votre portrait, dit-elle
vivement en dclenchant l'obturateur.
Voil huit mois que vous avez commenc ce fameux chef-d'uvre ! Je commence
trouver le temps long, nia.
Je sais, mais je travaille trs lentement, mentit effrontment Melissa.
En ralit, cette photo irait s'ajouter toutes celles devant lesquelles elle aimait rver,
seule dans l'intimit de sa chambre. Rver de Diego... C'tait tout ce que lui permettait la
haine farouche de sa famille !
A quand le dpart pour l'universit ? demanda-t-il tout coup.
Melissa rangea son appareil-photo en soupirant.
Bientt, hlas ! Je voulais rester un peu avec papa, mais, cause des troubles, il est
press de me voir quitter le pays. Moi, je n'ai aucune envie d'aller aux tats-Unis. Je
prfrerais rester ici.
Votre pre a sans doute raison, murmura simplement Diego.
A vrai dire, cependant, il s'tait habitu la prsence de Melissa. Pour l'homme dsabus
qu'il tait devenu au fil des annes, la jeune fille tait une source de fracheur, un souffle d'air
pur qui le rconciliait avec la vie.
Il aimait son innocence, ses naves audaces. Lui fallait-il de la volont pour ne pas se
laisser sduire par la timide adoration dont elle l'entourait en secret !
Sans parler de ses attraits... Plutt grande ; des jambes longues, dores par le soleil ; une
taille fine couronnant des hanches dlicieusement galbes ; une bouche appelant les baisers...

Oui, Melissa possdait tous les atouts pour faire une pouse dont il puisse juste titre
s'enorgueillir...
Tout coup, Diego sursauta. D'o lui venait une ide aussi stupide ? Si jamais il se
mariait, ce ne serait srement pas avec une femme dont les parents avaient humili le nom
des Laremos !
Vous tes trs souvent chez vous, depuis quelque temps, fit remarquer Melissa d'un air
faussement dtach, en balayant du regard la valle qui s'tendait devant eux.
Au loin, firement dress au-dessus de la jungle, le volcan Atitln barrait l'horizon de son
imposante majest. Merveilleux spectacle dont la jeune fille ne se lassait pas. Oui, Melissa
aimait le Guatemala, avec ses lacs et ses rivires, ses larges valles o voisinaient les
plantations de bananes et de caf. Elle aimait les marchs colors, au cur des petits villages,
et la chaleureuse cordialit des Guatmaltques. Mais, surtout, elle restait depuis toujours
fascine par les mystrieuses raines mayas, perdues au milieu de la fort tropicale.
Depuis la mort de mon pre, l'exploitation me prend tout mon temps. Et je devenais un
peu trop vieux pour le travail que je faisais, rpondit Diego sans insister.
Mais Melissa saisit la balle au bond.
Vous ne m'en avez jamais parl. Que faisiez-vous ?
Ce serait trop long vous expliquer... Dites-moi plutt si votre pre a russi obtenir un
ddommagement pour les pertes subies lors de la tempte.
En effet, un cyclone tropical avait dtruit la plantation de bananes dans laquelle M.
Sterling avait des intrts. Heureusement, comme Diego, il avait d'autres cordes son arc, et
son levage de btail, cette anne-l, avait en partie compens la perte due l'absence de
rcolte.
Melissa secoua la tte.
J'ignore tout de ses arrangements avec la cooprative agricole. Mon pre ne me fait pas
participer ses affaires. Il doit srement me croire trop jeune pour comprendre. Et puis...
papa est trs repli sur lui-mme, maintenant.
La mort de votre mre a d beaucoup l'affliger, pequea.
Surprise par le ton de Diego, Melissa le dvisagea avec curiosit, puis changea de sujet de
conversation :
Apollo prtend que vous tiez le meilleur dans votre spcialit. Il m'a dit que vous m'en
parleriez un jour.
Diego jura voix basse.
Apollo ferait mieux de se taire. Mon pass ne regarde personne ! jeta-t-il d'une voix
glace.
Consciente d'en avoir elle aussi trop dit, Melissa tenta de se rattraper :
Apollo est trs gentil. Il a aid papa regrouper le btail qui s'tait gar, un jour d'orage.
Et il doit bien travailler. Sinon, vous ne le garderiez pas...
C'est vrai, il travaille bien, mais a ne lui donne pas le droit de bavarder sur mon compte
!

Ne lui en veuillez pas, je vous en prie..., insista Melissa avec douceur. Ce n'est pas de sa
faute. C'est moi qui lui ai pos des questions, un jour que vous tes rentr bless. J'tais
inquite, murmura-t-elle alors en baissant les yeux.
Diego resta silencieux. Impossible de rvler la jeune fille qu'il exerait autrefois une
activit dangereuse, mais trs rentable, dont seules les autorits gouvernementales pour qui
il travaillait parfois avaient connaissance. Mieux valait, pour sa famille et ses amis, ne pas
savoir comment il gagnait l'argent ncessaire pour maintenir solvable l'exploitation.
Il haussa les paules avec une feinte indiffrence.
No importa.
Puis, aprs un instant de silence, il fixa la jeune fille de son intense regard noir.
Vous devriez vous marier, nia. Il est temps que votre pre vous choisisse un novio.
Un fianc ! rpta Melissa, accusant le coup. Je suis assez grande pour m'en trouver un
moi-mme ! Et, de toute faon, je refuse de servir de monnaie d'change contre la fortune
d'un riche et vieux monsieur !
L'indignation de Melissa fit sourire Diego.
Ah, l'idalisme de la jeunesse ! Quand vous aurez mon ge, nia, vous comprendrez que
la passion n'a qu'un temps.
Vous ne croyez donc pas l'amour ? s'exclama Melissa, droute par le
dsenchantement de l'homme qu'elle admirait avec tant de ferveur.
La rponse tomba, cinglante :
L'amour ? C'est un mot que j'ignore !
Melissa ne put rprimer un frisson. Elle qui avait toujours cru Diego aussi romantique
qu'elle ! A trente-cinq ans, il devrait bientt envisager de crer une famille. Et, avec un tel tat
d'esprit, il ne serait srement pas oppos l'ventualit d'un mariage d'intrt !
Dsempare, elle fixa le pommeau de sa selle.
Je vous trouve bien cynique...
Nous ne sommes pas de la mme race, vous et moi. Vous tes ne au Guatemala, vous
parlez parfaitement l'espagnol, mais vous pensez comme une Amricaine !
Je tiens peut-tre plus de ma mre que vous ne le pensez ! Elle tait espagnole, mais elle
a fui avec l'homme qu'elle aimait !
Ne plaisantez pas sur ce sujet, voulez-vous ?
Ne vous fchez pas, Diego. Je ne voulais pas me moquer. En fait, si je suis idaliste, je
suis aussi trs traditionaliste.
Oui. Je le crois volontiers, reconnut-il d'une voix grave, en enveloppant Melissa d'un
regard qui fit monter en elle de dlicieux frissons.
Trouble, elle baissa les yeux en rougissant. Diego sourit. Il aimait ses pudeurs, ses
ractions virginales.
Votre pre vous a effectivement donn une srieuse ducation. Mme ma grand-mre le
reconnat ! Vingt ans, et pas une seule sortie avec un jeune homme hors du regard paternel !

Gne, Melissa dtourna la tte.


Les garons qui me rendent visite ne sont pas si nombreux. Je ne suis pas une riche
hritire, et je ne suis pas jolie !
La beaut physique est phmre. Seule, celle du cur demeure. Vous me plaisez telle
que vous tes, pequea. Et, le moment venu, les prtendants se bousculeront votre porte.
Melissa hocha la tte d'un air mlancolique.
Impossible. Je suis toujours seule...
La solitude forge le caractre. Vous verrez, plus tard...
Et vous, Diego, savez-vous ce que c'est ? lana-t-elle vivement.
Il eut un petit sourire.
J'aime, de temps en temps, me retrouver seul avec moi-mme. Avec le vent chaud, sur
mon visage, et l'odeur des cafiers au soleil. Toutes ces choses qui font ma vraie richesse,
mon hritage. Votre hritage, aussi. Un jour, nia, vous vous en souviendrez comme des
meilleurs moments de votre vie.
Melissa frissonna de plaisir. Etre seule avec Diego, dans la beaut grandiose du pays qu'elle
aimait... Avait-elle jamais rv plus grand bonheur ?
Il firent le reste de la route en silence.
Arrivs devant la barrire qui cernait la maison blanche des Sterling, Diego sauta
prestement pour aider Melissa descendre de cheval. Ses longues mains poses sur sa taille,
il la souleva de la selle avec une facilit dconcertante. L'espace d'un instant, il la tint contre
lui, son regard noir brillant d'un feu trange. Mais il se reprit trs vite et, aprs avoir dpos la
jeune fille terre, s'carta brusquement.
Bouleverse, Melissa s'effora de ne pas regarder le triangle de peau brune qui se dessinait
sous la chemise blanche, largement chancre, de Diego, ni sa bouche sensuelle, qu'elle rvait
de goter avec tout l'apptit de sa jeune passion.
Jamais Melissa n'avait approch un homme d'aussi prs. Jamais elle n'avait autant ressenti
l'appel de l'amour, les exigences de sa fminit. Mais Diego ne voyait en elle qu'une petite
fille. Pas une femme...
Je vais ramener votre jument l'curie, dit-il en se remettant en selle. Dsormais, ne
vous loignez plus de chez vous. Je vous le rpte : c'est imprudent de vous promener seule !
Si vous le dites, seor Laremos, murmura alors Melissa, l'il malicieux, en esquissant
une rvrence.
En temps normal, Diego et ri de cette espiglerie. Mais, trangement, elle eut sur lui un
effet totalement inattendu. Le sang tambourinant ses tempes, il plongea dans les prunelles
de la jeune fille un regard pntrant, intense, qui la laissa sans voix, le cur battant tout
rompre.
Puis, aprs un instant d'hsitation, il lana un : Hasta luego ! , et, pressant les talons
sur les flancs de sa monture, fit demi-tour avant de s'loigner rapidement.
Malgr son innocence, Melissa avait reconnu, dans les yeux noirs de Diego, le trouble
reflet du dsir. Et il lui fallut rassembler toute sa volont pour ne pas crier son nom.

Diego ! Diego... Deux merveilleuses syllabes qui contenaient ses rves les plus secrets.
Deux notes qui rsonnaient dans son cur comme le plus beau des chants d'amour...
Encore toute tremblante, elle entra dans la maison. Estrella prparait le dner. Une
apptissante odeur de steak au poivre emplissait la cuisine.
Delicioso ! s'exclama Melissa avec un sourire tandis qu'Estrella haussait les paules.
File ! commanda la vieille dame en poussant gentiment Melissa vers la porte. Va rpter
ton piano, ou la seora Lopez se mettra encore en colre, vendredi.
Que je rpte ou non, elle se mettra en colre. La patience et elle ne font pas bon
mnage ! Au fait, papa n'a pas tlphon pendant mon absence ?
Non. Et il ne sera pas content de savoir que tu t'es encore promene avec le seor
Laremos ! ajouta Estrella en fronant les sourcils.
Depuis toujours, ses dons de double-vue tonnaient la jeune fille, qui s'exclama :
Comment le sais-tu ?
a, c'est mon secret ! Allez, ouste ! Laisse-moi finir de prparer le repas, sinon ton pre
va me disputer...
Sans insister, Melissa obit, sre qu'Estrella, sa complice de toujours, saurait tenir sa
langue.
Pourtant, quand Edward Sterling rentra de son voyage d'affaires, il savait dj tout...
Les cheveux grisonnants mouills de pluie, le costume blanc froiss, il pntra dans le
salon avec son air des mauvais jours.
Luis Martinez t'a vue cheval en compagnie de Diego Laremos ! Ce n'est pas un homme
frquenter. Je croyais pourtant avoir t clair ce sujet ! lana-t-il sans mme embrasser sa
fille.
Les doigts de Melissa s'immobilisrent sur les touches du piano.
A quoi bon tenter de nier ? Courageusement, elle fit front.
Je ne peux pas m'en empcher, papa. Mais je suppose que tu ne me crois pas ?
A sa grande surprise, son pre hocha la tte.
Si, Melissa. Je te crois. Je te comprends, mme. Ce que je ne comprends pas, par contre,
c'est la raison pour laquelle Laremos t'encourage. Il n'est pas homme t'pouser ! Il sait
parfaitement le mal que cela me ferait de te voir compromise. Inutile de te rappeler combien
la famille Laremos aimerait nous humilier ! Alors peut-tre vaudrait-il mieux viter de tenter
le diable, ne penses-tu pas?
Me croirais-tu, papa, si je te disais que Diego n'a pas d'arrire-pense ? Et qu'il m'aime
bien ?
Je crois surtout que ton admiration le flatte.
Aprs s'tre vers un verre de brandy, Edward Sterling se laissa tomber dans un fauteuil,
l'air soucieux.
Ecoute, ma chrie, j'esprais que tu partirais pour l'universit et que tu l'oublierais.
Puisqu'il n'en est rien, il est grand temps que tu apprennes la vrit sur ton idole. L'histoire
est longue, et pas trs jolie. As-tu une ide de la manire dont Diego Laremos gagnait sa vie, il

y a deux ans ?
Il... voyageait pour ses affaires, je suppose. Les Laremos ont de l'argent et...
Les Laremos n'ont rien. Ou plutt, ils n'avaient rien. A l'poque, le vieux Laremos
esprait pouser Sheila Domingo afin de s'approprier la fortune de son pre. Ce qu'il ignorait,
alors, c'tait que celui-ci tait ruin, et qu'il comptait lui-mme sur le mariage de sa fille pour
faire main basse sur les plantations de bananes des Laremos. Des plantations hypothques !
C'tait, tu le vois, un march de dupes. C'est alors que je suis arriv, et la machination a
chou. Tu connais la suite : Sheila Domingo est devenue la seora Sterling, ta maman. De ce
jour-l, la famille de ta mre ne m'a plus jamais adress la parole, et les Laremos ne le font
que par obligation. L'ironie de l'histoire, c'est qu'aucune des deux familles n'a su la vrit sur
l'autre !
Mais si les Laremos ne possdaient rien, comment sont-ils aussi riches, aujourd'hui?
demanda Melissa, incrdule.
C'est grce ton cher Diego, qui n'a pas son pareil pour jouer du pistolet ! Avant de
reprendre en main l'exploitation, c'tait un mercenaire, un baroudeur la solde des pays
trangers. Les soulvements, les coups d'tat : voil en quoi consistait son travail. Voil
comment il a fait fortune !
Sous le choc, Melissa dvisageait son pre, les yeux carquills de stupeur.
C'est impossible ! Diego ne serait pas capable de faire du mal quelqu'un...
Dtrompe-toi. Sais-tu qui sont les hommes dont il s'entoure, la finca ? Celui qu'ils
appellent le Balafr, et cet ancien militaire, Apollo Blain, et Semson, et Drago ? Ce sont tous
d'ex-mercenaires apatrides qui n'ont d'autre avenir que de travailler avec leur ancien
compagnon d'armes !
Melissa, ptrifie, reconstituait peu peu le puzzle... et l'impitoyable vrit.
Je vois que tu commences comprendre, reprit son pre d'une voix apaisante.
Remarque, ce que Diego a fait le regarde. Lui seul et sa conscience. Mais un pass tel que le
sien est lourd porter. Pour endurer ce qu'il a vcu, il lui a fallu se renfermer sur lui-mme,
touffer en lui tout sentiment. Crois-moi, Melissa, tu es trop innocente pour pouvoir les faire
renatre. S'il se marie un jour, ce sera avec une femme du pays. Pas avec toi. Notre diffrend,
lui seul, le lui interdirait. Comprends-tu ?
Oh, oui ! Elle comprenait... Afin de ne pas clater en sanglots, Melissa s'effora
courageusement de sourire. Mais son chagrin rompit ses digues, et les larmes roulrent sur
ses joues.
Ma chrie...
mu, Edward Sterling se prcipita vers sa fille et la prit dans ses bras.
Je suis dsol, mais tu n'as rien esprer de Laremos. Il serait bon que tu partes d'ici. Et
le plus tt serait le mieux.
Son pre avait raison. Melissa s'essuya les joues du revers de la main.
Je comprends, maintenant, pourquoi Diego disait ignorer ce qu'tait l'amour...
D'un geste inhabituellement tendre, Edward Sterling caressa les cheveux de sa fille.
Si ta mre tait encore de ce monde, elle saurait trouver les mots pour te consoler...

Oh ! tu ne te dbrouilles pas si mal, papa. Un jour, peut-tre, j'oublierai Diego..., ajoutat-elle avec un pauvre sourire.
Bien sr. Tu comprendras alors que je devais agir ainsi pour ton bien. Vous n'tiez pas
faits l'un pour l'autre. Vous appartenez des mondes trop diffrents.
Etonne, Melissa leva les yeux vers son pre.
Diego a dit la mme chose !
Cela prouve que je suis dans le vrai. Ne pense plus lui.
Difficile, cependant, d'oublier la manire dont Diego l'avait tenue dans ses bras, cet aprsmidi-l !
Et son regard... Ce regard dans lequel elle avait vu s'allumer une lueur jusqu'alors
inconnue. Devrait-elle s'en aller avant d'avoir pu dcouvrir ce que Diego ressentait pour elle?
Mais son pre avait srement vu juste. Si Diego ressentait quelque chose pour elle, c'tait
purement physique. Et, sans amour, le dsir, comme la beaut, tait phmre...
Comment s'est pass ton voyage Guatemala City ? demanda-t-elle pour tenter de
conjurer sa peine.
Edward Sterling lui prit le bras et l'entrana vers la salle manger.
Mieux que je ne l'esprais. Passons table, ma chrie, et je t'en parlerai. Si tu es en ge
d'aller l'universit, tu l'es aussi de tout savoir sur les affaires familiales.
Touche, Melissa sourit son pre. C'tait la premire fois qu'il lui parlait ainsi.
Venait-il enfin d'accepter de la considrer comme une adulte ?

Aprs une nuit peuple de cauchemars, Melissa se leva, plus fatigue qu'au coucher.
Pendant le petit djeuner, son pre lui annona que ses affaires le rappelaient Guatemala
City.
Je te fais confiance, n'est-ce pas ? Pas de nouveau tte tte avec Diego Laremos !
recommanda-t-il au moment de partir.
L'air absent, Melissa hocha la tte et embrassa son pre.
Ne t'inquite pas. J'ai un morceau de musique revoir pour demain. Fais bien attention
toi, papa.
De nouveau livre elle-mme, Melissa chercha en effet refuge auprs de son piano, le
fidle confident des jours de solitude. Mais, incapable de se concentrer sur la partition, elle
laissa courir ses doigts au gr de l'inspiration, et trouva bientt, dans les accents nostalgiques
d'un pome symphonique de Sibelius, un pathtique cho la tristesse qui treignait son
me...
C'tait sans espoir...
Dans quelques jours, elle quitterait le Guatemala. Et... Diego. Naturellement, elle sentait
bien, au plus profond d'elle-mme, qu'elle ne pourrait jamais l'oublier. Mais quel avenir
s'offrait elle si elle restait ? Malgr toute la passion qui l'animait, saurait-elle venir bout de
l'indiffrence de Diego ? Ne s'gratignerait-elle pas le cur aux griffes de sa farouche
intolrance ?
D'ailleurs, comment avait-elle seulement imagin qu'un homme tel que lui puisse l'aimer ?
Connaissant son pass, il tait vident que seule une femme plus mre, plus arme contre les
embches de la vie et de l'amour, serait capable de se tailler un chemin jusqu'au cur de
Diego...
En proie au dsespoir, Melissa referma brusquement le couvercle du piano et alla s'asseoir
au bureau de son pre. Le bloc-notes qu'il avait utilis pour faire ses comptes tait rest l,
ouvert sur une page blanche...
Dans l'exaltation de sa passion, Melissa saisit alors un stylo, et, porte par sa fivreuse
sensibilit, elle crivit quelques lignes o s'exprimaient toute l'motion d'un cur bris par
un impossible amour. Puis la jeune fille conclut, dans un pome libell A Diego , par la
promesse que le soleil ne poindrait pas, l'aube du prochain jour, sans qu'elle lui ait donn
toutes preuves de son amour ...
Aprs avoir chiffonn le papier d'un mouvement agac, elle se leva et arpenta la pice,
dsuvre, de nouveau livre sa mlancolie...
Incapable de rester plus longtemps enferme, et quoique son pre lui et dfendu de
quitter la maison, Melissa alla seller sa jument.
Puis, aprs avoir agit le bras en rponse aux grands signes que lui adressait Estrella du
haut de la terrasse, elle lana rsolument sa monture au galop, en direction de la valle. Aprs
tout, elle n'tait plus une enfant ! Et l'action tait le meilleur remde la dpression qui la

guettait.
Dans la chaleur touffante de cet aprs-midi d't, le silence bruissant de la vie sauvage
ajoutait la sereine beaut du paysage. Tandis qu'elle dvalait la colline, Melissa entendit
soudain un bruit de fusillade. Affole, la jument se cabra et dmonta sa cavalire.
Le contact avec le sol fut rude, et Melissa, une paule endolorie, se relevait lorsque sa
jument s'enfuit bride abattue, crinire au vent...
Ce fut cet instant-l que Melissa vit arriver un cavalier, suivi de trois hommes arms de
fusils qui poussaient des cris en peronnant leurs montures. Le premier cavalier, Melissa
l'aurait reconnu entre mille. Diego !
La vision d'une telle violence, au milieu d'une paisible prairie verdoyante, avait quelque
chose d'irrel... Ainsi, les nouvelles concernant la rvolte politique et les gurillas taient
fondes ! Si loin de Guatemala City, la jeune fille avait l'impression de vivre hors du monde,
cent lieues des vnements dramatiques qui secouaient le pays. Et l'apparition soudaine de
ces trois gurilleros la plongeait brusquement au cur de la bataille. Au beau milieu du
danger !
Tout coup consciente des risques qu'elle courait si ces hommes la voyaient, elle se
recroquevilla en regrettant amrement de n'avoir pas cout les conseils de son pre !
Lorsque la fusillade reprit de plus belle, Melissa vit que les cavaliers tiraient sur Diego.
Mais, sourd aux balles qui sifflaient autour de lui, il continuait de galoper en zigzag en
direction de la jeune fille...
Arriv sa hauteur, il sauta de cheval et s'accroupit ct d'elle, pistolet au poing.
Por Dios ! Etes-vous blesse ? demanda-t-il en tirant sur les assaillants.
Le bruit assourdissant qui rsonna dans la tte de Melissa lui causa un choc. La situation
tait vraiment grave !
Non, je suis tombe. Diego...
Silencio !
Tandis que les gurilleros s'arrtaient une cinquantaine de mtres, Diego fora Melissa
s'aplatir au sol. Ensuite, il visa posment, avec la ferme intention de mettre ses poursuivants
hors d'tat de nuire. La vie de Melissa en dpendait. La vie... et l'honneur de Melissa !
Tout coup, la fusillade cessa, du ct des attaquants.
Profitant de cet instant de rpit, Melissa observa Diego. Son visage s'tait fig en un
masque dur, impitoyable. Dans ses mains, l'arme me tremblait pas...
Effare, Melissa restait silencieuse, la gorge irrite par l'cre odeur de poudre. C'est alors
que Diego se releva rapidement et, mettant profit l'accalmie, il enleva la jeune fille dans ses
bras et courut se mettre l'abri de l'paisse fort.
Par-dessus son paule, Melissa vit les chevaux se disperser, deux des cavaliers penchs sur
leur selle, sans doute blesss ; le troisime tait tendu par terre, immobile. Quant sa
jument et au cheval de Diego, ils avaient disparu...
Maintenant que le danger tait cart, une panique rtrospective s'empara de la jeune fille,
qui se mit trembler de tous ses membres.
Ds qu'il se fut suffisamment enfonc dans la jungle, Diego s'arrta pour poser Melissa,

mais, trop faible pour marcher, elle s'assit contre un arbre, le temps de recouvrer son calme.
C'est alors que Diego se pencha sur elle avec un cri.
Mais... vous avez t touche !
Sans doute une pierre... En tombant de cheval..., bredouilla-t-elle. Ces hommes, Diego...
Sommes-nous assez loin ?
Oui. Tant qu'ils n'ont pas appel des renforts. Ne vous avais-je pas recommand de ne
pas vous loigner de chez vous ?
Le ton de Diego tait aussi dur que le regard qu'il posait sur Melissa. Le regard d'un
tranger. Celui du mercenaire que son pre lui avait dcrit...
O... o sont vos hommes, Diego ? Mais que faites-vous ?... Non, Diego ! Non ! balbutiat-elle en se raidissant, tandis que les doigts du jeune homme s'taient poss sur son corsage
et commenaient en dtacher les boutons.
Il faut arrter le saignement, Melissa. Ne bougez pas...
Sourd au murmure du vent jouant dans les cimes des arbres et aux protestations de la
jeune fille, Diego dboutonna compltement le corsage. Malgr lui, son regard se posa un
instant sur la poitrine ronde qu'un soutien-gorge de dentelle ne parvenait pas dissimuler.
Puis il examina l'paule de Melissa...
Vous avez une srieuse coupure, mais sans gravit. Dans l'immdiat, mon mouchoir fera
office de pansement. Le temps que les secours arrivent, expliqua Diego. J'ai commis l'erreur
de croire que je pourrais facilement faire fuir un gurillero venu en reconnaissance du ct de
mes enclos. Mais il est revenu avec une douzaine d'hommes. Apollo et les autres soutiennent
le sige la proprit pendant que Semson est parti appeler la rescousse les troupes
gouvernementales. Malheureusement, le temps que mes hommes dgagent le terrain, nous
sommes immobiliss ici, prcisa Diego en soignant la blessure de la jeune femme.
Rougissante, Melissa vita le regard ardent qui courait sur sa gorge. Jamais aucun homme
ne l'avait vue aussi dvtue !
Indiffrent sa gne, Diego recouvrit de son mouchoir la blessure et reboutonna le corsage
jusqu'au col, de manire maintenir en place le pansement de fortune.
Rien, dans son expression, ne laissait deviner le combat qui se livrait en lui au spectacle de
la grce juvnile de Melissa, de ce corps parfait que nul homme, avant lui, n'avait contempl
comme il venait de le faire.
Dsormais, il ne pourrait plus la voir comme une enfant. Et cette certitude n'tait pas pour
lui simplifier la vie...
Avant qu'ils se soient regroups et nous poursuivent, il vaudrait mieux nous enfoncer un
peu plus dans la fort. Vous pouvez marcher ?
Bien sr...
Fascine, Melissa regardait la cartouchire qui ceignait l'paule de Diego, et le pistolet qu'il
tait en train de recharger.
C'est un Uzi. Une arme automatique de fabrication trangre, prcisa-t-il. Dsol que
vous ayez d assister cela, pequea, mais si je n'avais pas tir, nous...
Je sais. Diego, mon pre m'a racont comment vous gagniez votre vie, autrefois...

Diego s'immobilisa et scruta le visage de la jeune fille. Curieusement, il n'y lut ni horreur
ni mpris.
Afin de vous dtourner de moi, je suppose ?
Le rouge aux joues, elle baissa les yeux.
Faut-il que je sois nave ! Ce n'tait donc un secret pour personne ? J'ai d vous paratre
bien ridicule !
J'ai trente-cinq ans, Melissa, et j'ai pas mal vcu. Votre innocence vous rend...
transparente. Mais mon avis, vous ne vous tes pas ridiculise parce que vous ressentiez...
de l'attirance pour moi. Mais ce n'est gure le moment de parler de cela ! Allez, venez,
pequea. Il nous reste peu de temps pour trouver un abri.
La progression tait difficile. Diego n'avait que son couteau pour ouvrir un chemin
travers la luxuriante vgtation de la jungle, en prenant soin de ne pas laisser de traces de
leur passage.
Quoiqu'elle et conscience du danger, Melissa n'avait pas peur. Diego tait l. Quoi qu'il se
passe, il la protgerait !
Tandis qu'il cartait des lianes pour la laisser passer, Melissa admira son large torse, o
jouait une musculature impressionnante. L'espace d'un instant, leurs regards se
rencontrrent. Melissa sentit une trange chaleur monter en elle. Alors, elle baissa les yeux,
trouble. Bientt, l'obscurit les surprendrait. Seraient-ils forcs de passer la nuit dans la
jungle ? Dj, elle s'imaginait, blottie dans les bras puissants de Diego. Et cette dlicieuse
perspective la faisait frissonner...
Soudain, Diego s'arrta pour consulter la boussole encastre dans le manche de son
couteau.
Il y a des ruines, pas trs loin d'ici. Avec un peu de chance, nous devrions y arriver avant
la nuit. Mais pas avant la pluie !
Mon pre va tre terriblement inquiet. Et furieux, murmura Melissa.
Fou furieux, oui ! Vous rendez-vous compte de la situation dans laquelle votre tmrit
nous a mis ?
Oui... Je le regrette...
Vraiment ? Etre ainsi seule avec moi... Vous le regrettez, nia ? murmura Diego d'une
voix douce comme du velours.
Une voix tonnamment tendre qui la fit frissonner de plaisir... Elle ne rpondit pas, mais
son regard dut tre loquent, car Diego eut un sourire satisfait tandis qu'il reprenait la
marche travers les broussailles.
Cette jeune fille perdue d'amour, nimbe de son aura d'innocence, faisait bouillir en lui le
sang chaud des Latins. Mais avec la nuit qui arrivait, les bloquant tous les deux dans la
jungle, la situation tait dj assez dlicate sans risquer de la compliquer davantage... et
d'encourir la vengeance de Sterling !
L'orage les surprit avant qu'ils aient atteint les ruines. En quelques minutes, trempe
jusqu'aux os, Melissa avait les cheveux ruisselants de pluie. Coll sa peau, son corsage
moulait son buste adorable...

Etait-ce d au dsir qui l'habitait? Ou au feu de l'action ? Aux yeux de Melissa, les origines
espagnoles de Diego semblaient plus prononces que jamais. Son teint mat, ses yeux d'un
noir d'bne avaient un clat farouche qu'accentuaient encore les pommettes hautes et le nez
droit, hrits de ses anctres indiens.
Nous y sommes ! annona-t-il soudain, tandis qu'ils atteignaient une clairire.
Au beau milieu, telle une sentinelle, un temple maya veillait sur la jungle assoupie. Au
moment o ils se glissaient entre les broussailles qui masquaient l'entre, un gros serpent,
sans doute drang dans son sommeil, s'enfuit dans un lent glissement. Surprise, Melissa
sursauta, encore plus effraye que l'animal.
A l'intrieur, rgnait une odeur enttante d'humidit et de bois en dcomposition. Melissa
claqua des dents.
On va attraper une pneumonie, ici !
Pas par cette chaleur, nia !
Aprs avoir fait le tour des lieux et dcouvert une brche par laquelle il pourrait surveiller
la fort, Diego ta sa chemise mouille et s'tira. Ses muscles d'athlte saillaient sous sa peau
cuivre, et le regard caressant de Melissa ne lui chappa pas. Alors, toutes ses sages
rsolutions s'envolrent, et il dvora la jeune fille des yeux.
Son corsage humide laissait tout deviner d'une gorge menue, mais orgueilleuse, dont il
avait dj eu un troublant aperu, l'aprs-midi.
Deux jeunes fruits qui n'attendaient que le soleil de l'amour pour s'panouir...
Rassemblant toute sa volont, Diego dclara :
Je vais ramasser des branchages. Si nous devons rester ici longtemps, autant penser
amnager ce palace !
Lorsqu'il revint, les bras chargs de palmes et de feuilles de bananier sauvage qu'il tala
sur le sol, son dos luisait de pluie.
La providence doit tre avec nous ! Si ce mauvais temps persiste, nos poursuivants vont
peut-tre renoncer nous chercher.
Aprs avoir allum un petit cigarillo sauv Dieu sait comment du dluge, Diego s'allongea
sur le tapis de feuilles. Et, derrire un nuage de fume, il contempla Melissa avec une
admiration non dissimule...
Il jouait avec le feu. Mais l'attraction tait trop grande. Plus forte que sa volont...
En contradiction avec l'audacieuse flamme qui brillait dans ses prunelles grises,
l'innocence de la jeune fille constituait un vritable dfi pour le conqurant qui sommeillait
au plus profond de lui-mme.
Lui, le digne hritier des conquistadores, ces aventuriers, dcouvreurs de terres nouvelles,
qu'taient ses anctres ! Etre le premier dans le cur de Melissa ; celui qui l'initierait
l'amour et lui en rvlerait les mystres...
Cette ide le laissait sans voix, en proie un trouble dont Melissa, malgr sa candeur, tait
tout fait consciente.
Pourquoi tes-vous devenu mercenaire? lui de-manda-t-elle, dans l'espoir de faire
diversion.

Diego haussa les paules.


Pour une banale question d'argent. Afin d'aider mon pre sauver la finca. Mon got
pour le risque aidant, et mon temps de service militaire arrivant sa fin, je suis entr dans un
groupe qui cherchait un expert en armes feu.
Cette vie d'aventure vous manque-t-elle ?
Parfois. J'ai connu de bons moments. Et un extraordinaire esprit de camaraderie avec les
hommes qui, comme moi, s'exposaient la mort.
Les hommes et... les femmes, je suppose ? ajouta Melissa d'une voix hsitante.
Diego l'enveloppa d'un regard possessif.
Et les femmes, oui. Cela vous choque, nia ?
Elle baissa de nouveau les yeux.
Je suis peut-tre nave, Diego, mais je ne vous ai jamais pris pour un moine !
A peine avait-elle fait cet aveu que Melissa sursautait en poussant un cri de frayeur.
Cependant que la pluie redoublait, un clair fulgurant venait d'illuminer les ruines. Puis le
tonnerre clata dans un fracas assourdissant.
L'clair prcde toujours le bruit. Lorsqu'on est foudroy, on n'entend rien ! rappela
Diego avec un sourire moqueur.
C'est tout ce que vous trouvez dire pour me rconforter ?
Je peux faire mieux, nia, mais plus tard...
Tandis que son sourire s'vanouissait, Diego prit Melissa aux paules et l'allongea
doucement sur le lit de feuilles. Ses doigts se posrent nouveau sur les boutons de son
corsage, mais, cette fois, elle ne protesta pas.
Je veux m'assurer que vous ne saignez plus, murmura-t-il en cartant le vtement.
Puis, aprs avoir retir le mouchoir, il effleura du doigt la blessure.
Il restera srement une lgre cicatrice. Dommage ! Une aussi jolie peau...
La gorge noue, le cur battant tout rompre, Melissa frmit.
Au-dessus d'elle, presque la toucher, le torse nu de Diego tait aussi brlant qu'elle l'avait
imagin...
Quand j'tais enfant, pequea, Mamy Chavez avait un moyen infaillible pour gurir mes
bobos...
Sans autre prambule, Diego pencha son visage sur l'paule blesse et y posa doucement
un baiser.
Au bouleversant contact des lvres de Diego sur sa peau, Melissa poussa un petit cri et se
cambra, crispe. Surpris par sa raction, Diego releva la tte afin de l'observer...
Lui avait-il fait mal ?
Une bouffe de fiert le prit la gorge lorsqu'il vit l'expression ravie de Melissa, ses yeux
brillants, ses lvres entrouvertes. En un instant, il oublia tout : l'innocence de Melissa, sa
rsolution de ne pas la toucher, le danger qui les menaait. Il n'avait plus qu'une pense :
entendre de nouveau Melissa crier sous ses baisers...

Alors, une main sous la nuque de la jeune fille, il posa de nouveau sa bouche sur son
paule, sur sa chair frmissante.
Sa peau sentait la vanille, et ce parfum acheva de lui faire perdre la tte. Fbrile, Diego
glissa alors son autre main dans le dos de Melissa et, sans hsiter, dtacha son soutien-gorge.
Faire tomber les manches du corsage ne fut pour lui qu'un jeu d'enfant. Et, un instant plus
tard, Melissa tremblait, nue, sous son regard trangement brillant.
Certes, il n'avait pas vraiment voulu en arriver l ! Mais c'tait trop tard, dsormais. Il ne
pouvait plus reculer. Ne le voulait pas. Melissa serait sienne. Elle lui appartenait depuis
toujours...
Avec un tendre sourire, il l'empcha de lui dissimuler sa nudit.
Ce sera notre secret, nia. Ma douce, ma pure, merveilleuse Melissa. Tu es si belle. Si
troublante... , murmura-t-il en se penchant sur sa gorge vibrante de sensualit.
Alors, avec une impatience qu'il s'efforait de matriser afin de ne pas effaroucher la jeune
fille, ses lvres se livrrent une ronde lente, voluptueuse ; une danse initiatique l'amour,
que Melissa scandait de ses doux gmissements.
Autour d'eux, l'orage redoublait de violence, comme si les lments se dchanaient
l'unisson de la passion qui s'emparait d'eux, les attirait irrsistiblement l'un vers l'autre dans
la pnombre complice du temple maya.
Instinctivement, Melissa se cambrait d'impatience, trop inexprimente pour savoir cacher
son dsir, trop femme pour ne pas deviner ce qu'attendait d'elle l'homme qu'elle adorait
depuis si longtemps. Et chacune de ses timides caresses attisait le feu qui couvait en lui, et
qui se rveillait tout coup, consumant sa prudence et sa raison.
Lorsque Melissa, de ses ongles, lui gratigna le dos, Diego s'empara de sa bouche avec
ivresse, avec une exigence laquelle, aprs une courte hsitation, Melissa rpondit sans
rserve, avec la nave audace de son inexprience, impatiente d'aller plus avant dans la
dcouverte du monde insouponn qui s'offrait elle, et dont elle avait tant rv.
Dj consentante au don total qui ferait d'elle un tre nouveau, rvl lui-mme par le
prodige de l'amour... Pourtant, dans un rflexe puril, elle tenta de se dfendre lorsque les
doigts habiles de Diego cherchrent l'attache du seul vtement qui la protgeait encore de
l'interdit.
Mais, d'un baiser imprieux, il touffa ses dernires rticences et, brlant de dsir, il la
dvtit entirement.
Alors, son regard possessif acheva de la soumettre.
Querida... Chrie... Ma petite fleur sauvage. N'aie pas peur. Il n'y a que nous deux, seuls
dans la jungle. Comme le premier homme et la premire femme de la Cration. Tu es
mienne... Je te veux toute moi...
Comme une douce mlope, la voix profonde de Diego lui donnait l'impression de flotter
sur un nuage d'irralit...
Diego... Les mains de Diego sur son corps... Vibrer sous son treinte. Oui, elle le voulait !
Oui, elle dsirait Diego...
Dans une silencieuse acceptation, elle lui caressa tendrement la joue. Aussitt, la bouche
de Diego s'aventura dans des caresses dont elle n'aurait mme jamais os rver.

La moite touffeur de l'air et le parfum des palmes ajoutaient l'ivresse qui avait saisi
Melissa. Tourbillon d'motions sublimes dans lequel elle se sentait glisser, irrsistiblement...
Alors, Diego se dvtit et s'allongea prs d'elle, sr de lui et de sa virile beaut, qu'il offrit
sa nave exploration en l'encourageant des mots les plus tendres, les plus passionns aussi.
De dcouverte en merveillement, de caresses timides en baisers audacieux, leur dsir
atteignit bientt son paroxysme.
Toute rserve, toute raison consumes au feu de leur mutuel embrasement, Melissa se
soumit entirement au plaisir de Diego. Et c'est avec une totale confiance qu'elle lui fit don de
son innocence.
Tu vas tre mienne. Mi mujer. Ma femme..., murmura-t-il, les yeux brillants de fiert.
Serre-moi fort maintenant, querida. Donne-toi tout entire, adorada. Viens, Melissa mia.
Viens...
A cet instant, le bouillant, l'impitoyable Diego se mua en amoureux tendre et gnreux, en
amant patient, attentif la fragilit de la jeune fille.
Dsempare, puis surprise, elle se laissa porter par l'trange bouleversement qui la
saisissait, la transportait dans un monde mouvant. Inaccessible. Un puits sans fonds qui, tout
coup, s'illumina d'une myriade d'toiles qui l'blouirent, tandis que Diego la rejoignait au
fate de la volupt.
Alors, un cri monta, que l'orage couvrit de son fracas. Un cri victorieux. Celui de la femme
qu'elle tait devenue dans les bras de l'homme qu'elle aimait. Puis, sans savoir pourquoi,
Melissa se mit pleurer...
puiss, merveills, ils restrent longtemps allongs l'un contre l'autre sur leur lit de
feuilles. Le pass, le futur n'existaient plus.
Melissa tait bouleverse, et tellement prise de Diego qu'il lui avait sembl naturel de le
laisser faire. Mais, au fur et mesure que le temps passait, sa raison revenait. Et, avec elle,
une peur insidieuse... A quoi pensait-il, immobile et silencieux ? Avait-il des regrets ?
Au moment o elle s'apprtait le lui demander, la ralit lui apparut d'une tout autre
manire...
Entre deux roulements de tonnerre, ils entendirent des bruits de sabots et des voix.
Quelques secondes plus tard, un groupe d'hommes arms pntrait dans le temple...
Fig, le plus grand d'entre eux regarda les vtements pars, puis les amants, seulement
couverts de la chemise de Diego.
Qu'avez-vous fait, Laremos ? Qu'avez-vous fait, misrable ! hurla alors un homme.
C'tait le pre de Melissa...

Jamais, tant qu'elle vivrait, Melissa n'oublierait l'humiliation subie cet aprs-midi-l !
Sur l'ordre de son pre, les hommes avaient rapidement quitt les ruines du temple, mais
pas suffisamment vite, toutefois, pour ne pas comprendre ce qui s'tait pass !
Puis Edward Sterling tait sorti son tour, laissant Diego et Melissa le temps de
retrouver une apparence dcente. Pendant que Melissa s'habillait prestement, Diego lui avait
tourn le dos, mur dans son mutisme.
Puis, d'un geste d'une glaciale courtoisie, il l'avait invite le prcder vers l'extrieur...
Tout coup, le charme tait rompu. Oublis, les moments de merveilleuse passion qu'ils
venaient de partager. Cruellement atteint dans son orgueil, Diego ne comprenait pas
comment il avait pu perdre son contrle au point de sduire la fille de l'ennemi jur de sa
famille !
Edward Sterling attendait dehors, le visage hostile.
Diego n'est pas seul fautif..., plaida Melissa.
Je le sais ! J'ai trouv tes pomes et le mot dans lequel tu lui demandais de te retrouver
afin de pouvoir lui donner toutes preuves de ton amour !
A ces mots, Diego se retourna brusquement, l'air mprisant.
Ainsi, c'tait prmdit !
Indigne, Melissa s'insurgea.
Rflchissez, voyons ! Comment aurais-je pu prvoir qu'il y aurait une gurilla ?
Prvu, non. Mais elle a certainement profit de l'aubaine ! rpliqua schement son pre
l'intention de Diego. Au moment o elle quittait la maison, Estrella l'a prvenue de l'attaque
dont vous faisiez l'objet. Malgr cela, elle est partie tout droit vers votre proprit !
Abasourdie, Melissa tenta encore de se dfendre.
Je n'ai pas entendu ce que disait Estrella ! Et les pomes n'taient qu'un divertissement.
Le fruit de ma rverie...
Une rverie lourde de consquences ! rtorqua Edward Sterling avant de se tourner vers
Diego. Dans ces circonstances, aucun homme dot d'un minimum d'honneur ne saurait se
drober son devoir !
Comment osez-vous parler d'honneur, vous qui avez enlev la fiance de mon pre la
veille de leur mariage ?
Cela n'a rien voir avec ce que vous avez fait ! Je n'excuse pas la conduite de ma fille,
mais vous devez admettre, seor Laremos, qu'elle ne s'est pas mise dans cette fcheuse
situation sans une certaine... coopration de votre part !
Le plus insupportable, pour Diego, c'tait la justesse de cette accusation. Il tait en effet
aussi responsable que Melissa. Et il avait lui-mme referm la trappe sur le pige qui lui avait
t tendu. Comment regarder Melissa en face, dsormais ? Se pouvait-il que l'aboutissement
de ses rves en ft galement la fin sans issue ?

De toute faon, il n'avait pas le choix. Un nouveau dshonneur porterait sa famille un


coup fatal. En particulier pour sa grand-mre et pour sa sur...
Je ne faillirai pas mon devoir, seor, rpliqua Diego d'un air de profond ddain. Soyez
assur que votre fille ne manquera de rien !
Intresse au premier chef par cette dcision, Melissa commenait protester quand les
regards froces lancs par son pre et par Diego l'en dissuadrent. Alors, elle se tut.
La gurilla avait t rprime. En tte d'une colonne commande par le Balafr, Apollo
Blain, arm de pied en cap, attendait dans la valle le retour de Diego.
Les troupes gouvernementales sont la proprit, patron, annona-t-il. Heureux de te
revoir sain et sauf, vieux frre ! Vous aussi, mademoiselle Sterling.
Merci, murmura Melissa d'un air triste, tandis que Diego se tournait vers Edward
Sterling.
Avec votre permission, je vais rejoindre mes hommes. La crmonie aura lieu ds que
les formalits seront accomplies.
J'y compte bien ! Nous attendrons de vos nouvelles, seor.
Sans autre forme de procs, Edward Sterling fit un geste, et sa petite troupe s'branla.
Je suppose, papa, qu'il est inutile que je tente de m'expliquer ? demanda Melissa d'une
voix sans timbre, trop malheureuse pour se retourner vers Diego.
Totalement inutile, en effet. J'espre, au moins, que tu aimes Laremos. Il va le falloir,
maintenant qu'il est pieds et poings lis. Je sais qu'il va nous har, l'un comme l'autre, mais,
mme si tout cela est de ta faute, je ne laisserai jamais personne te couvrir de honte !
Des larmes voilrent les yeux de Melissa. Au loin, la familire silhouette de la grande
maison blanche se dessinait, rassurante. Mais la jeune femme savait que, dsormais, rien ne
serait jamais plus comme avant.
Bien sr, elle voulait que Diego l'aime, qu'il ait envie de l'pouser! Mais pas dans ces
conditions ! Non, elle n'avait pas voulu prendre Diego au pige ! La providence dont il parlait
quelques heures plus tt leur avait jou un mauvais tour. Et Melissa se rappela un vieux
dicton qui prenait soudain tout son sens : Sois sr de ce que tu veux, parce que tu pourrais
bien l'obtenir ...
Durant les semaines qui suivirent, des rceptions furent donnes la finca, auxquelles
Melissa apparaissait, serre de prs par la hautaine seora Laremos, et par Juana, la sur de
Diego. Quoiqu'elles aient, ds le dbut, affich leur hostilit envers Melissa et les projets de
Diego, elles s'efforaient de sauver les apparences. Diego, lui, ne s'adressait elle qu'en cas
d'absolue ncessit ; son regard, alors, la glaait. Sa haine n'tait que trop vidente. Et,
mesure que la date des noces approchait, Melissa aurait tout donn pour avoir cout son
pre !
On dcida tout pour elle. Mme sa robe de marie fut choisie par la grand-mre de Diego.
Le jour de la clbration, toutes les places de l'glise de Guatemala City taient occupes
par les proches, amis et relations des deux familles.
A ct de Melissa, tremblante d'motion, Diego semblait aussi enthousiaste que s'il
s'apprtait signer son arrt de mort. Et ce fut d'une voix o le sarcasme tait peine voil

qu'il donna son consentement. Puis, aprs avoir pass l'anneau d'or au doigt de la jeune
marie, il l'embrassa du bout des lvres. Baiser glac qui scellait la promesse d'une vie o
l'amour n'avait pas droit de cit.
Quoique fastueuse, la rception fut, pour Melissa, une vritable preuve. Et c'est avec
soulagement qu'elle entendit Diego annoncer leur dpart. Pourtant, il l'avait dj prvenue
qu'ils n'auraient pas de lune de miel, son travail ne lui permettant pas de prendre des loisirs.
Ils rentrrent donc chez lui, o il la laissa en compagnie de sa sur et sa grand-mre, plus
froide que jamais. Puis, aprs avoir rempli une valise, il s'envola pour un long voyage
d'affaires en Europe...
Melissa s'ennuyait de son pre et de sa chre Estrella. Elle s'ennuyait de la chaleur de la
maison. Mais, par-dessus tout, elle se languissait de l'homme qu'elle avait aim... Diego, qui
la taquinait et riait avec elle, qui semblait tant apprcier leurs chevauches... L'autre Diego,
officiellement son mari, n'tait pour elle qu'un tranger.
Un peu plus de six semaines aprs l'aventure dans le temple maya, Melissa, son grand
dsespoir, eut la quasi certitude d'tre enceinte, et dut faire preuve de beaucoup d'habilet
pour que la sur et la grand-mre de Diego ne se doutent pas de son tat.
Interdiction lui ayant t faite de participer aux tches domestiques, elle errait dans la
maison longueur de journe. Chaque fois qu'elle pntrait dans une pice, les occupants
s'en allaient sans un mot. De mme, Melissa mangeait seule...
Tous les moyens taient bons pour lui mener une vie impossible ; trop efface ou trop
affecte pour pouvoir ragir, Melissa passait la moiti du temps pleurer.
Et Diego qui ne revenait pas!
Ma prsence vous est-elle ce point insupportable ? se risqua-t-elle demander un jour
la seora Laremos, au moment o celle-ci, l'air hautain, se levait pour quitter le salon,
aussitt imite par Juana.
Le regard ddaigneux qu'elle lui lana fit frissonner Melissa.
Vous n'tes pas la bienvenue dans cette maison ! Ni mon petit-fils ni moi ne vous
aimons. Vous nous avez dshonors, vous, et votre mre avant vous !
Les lvres de Melissa tremblrent.
Ce n'tait pas de ma faute ! Pas totalement !
Si votre pre ne nous avait pas forcs ce... cet arrangement, nous vous aurions traite
comme toutes les femmes dont Diego a obtenu les faveurs. Comme elles, vous auriez reu...
Comment? Voulez-vous dire que vous auriez achet notre silence contre un manteau de
fourrure, de l'argent ou une voiture ? rpliqua Melissa en relevant le menton. Puisqu'il en est
ainsi, seora, continuez m'ignorer. Mais cela ne changera rien au fait que je suis l'pouse
lgitime de Diego !
La vieille dame frmissait de rage.
Petite insolente ! Votre famille ne nous a-t-elle pas dj fait assez de mal? Je vous
mprise !
Les dents serres, Melissa ne broncha ni ne sourcilla pas, mettant un point d'honneur
garder toute sa dignit.

Je l'avais compris ! Dieu fasse que jamais je ne me montre aussi cruelle que vous envers
un hte ! Mais il est vrai que, moi, j'ai une bonne ducation! ajouta-t-elle perfidement.
La seora Laremos accusa le coup. Puis, sans un mot, elle tourna les talons. De ce jour-l,
elle ignora totalement Melissa.
Consciente de l'inutilit de ses efforts, celle-ci abandonna toute tentative pour se faire
accepter. Il ne lui restait qu'un seul recours : aller voir son pre. Mais, dans l'environnement
hostile o on la confinait, mme cela tait difficile organiser. Elle s'en tint donc
d'occasionnelles communications tlphoniques. Et, pour ne pas l'inquiter inutilement, elle
prtendait alors que tout allait bien. Aprs tout, peut-tre Diego reviendrait-il un jour de
meilleurs sentiments ? Peut-tre finirait-il par lui donner une chance de lui montrer quelle
pouse elle pouvait tre? C'tait l son dernier espoir...
Mais ses malaises devenaient de plus en plus frquents, et Melissa savait qu'il lui faudrait
bientt consulter un mdecin. Malgr tous ses efforts pour se donner une bonne mine, elle
tait plus ple chaque jour. Si ple, en fait, que Juana, une nuit, prit le risque d'encourir les
foudres de sa grand-mre et se glissa subrepticement dans la chambre de Melissa pour lui
demander comment elle allait.
De stupfaction, celle-ci prit un air mfiant.
Je vous demande pardon ?
Mal l'aise, Juana se tordait les mains ; ses yeux sombres, tonnamment doux,
paraissaient immenses.
J'aimerais que les choses soient diffrentes, Melissa. Diego est... Diego ! murmura-t-elle
avec un geste d'impuissance. Et ma grand-mre trouve dans votre prsence ici le prtexte
nourrir sa vieille rancune. Je ne peux pas prendre ouvertement votre parti contre elle. Cela lui
briserait le cur. Vous me comprenez ?
Melissa sourit gentiment.
Je comprends, et je ne vous blme pas de votre loyaut envers elle, Juana.
Puis-je faire quelque chose pour vous ?
Non. Mais merci quand mme.
Sur le point d'ouvrir la porte, Juana hsita un instant ; puis elle murmura :
Ma grand-mre ne veut pas vous le dire, mais Diego a appel. Il sera l demain. J'ai
pens que vous aimeriez le savoir.
Sur ces mots, Juana repartit aussi vite qu'elle tait venue.
Diego ! Diego tait de retour...
Dsempare, Melissa balaya du regard la chambre dans laquelle on l'avait installe. De
toute vidence, ce n'tait pas celle de Diego. Et Melissa doutait qu'il l'invite dormir dans le
mme lit que lui !
Finalement, ce serait aussi bien ainsi, car elle prfrait qu'il ne sache rien du bb. Du
moins, pas avant de voir comment Diego se comporterait envers elle.
Aprs une nuit blanche, elle s'assoupit au petit matin et se rveilla tard...
Lorsqu'elle entra enfin dans la salle manger, il tait l, assis au bout de la longue table.

Pour une fois, toute la famille tait runie pour le petit djeuner.
Ds qu'elle l'aperut, son cur se mit palpiter. Malgr son costume blanc, si seyant son
teint mat, Diego semblait trs las.
A son arrive, il leva les yeux vers Melissa, qui regretta aussitt d'avoir mis sa robe de
crpe gris ; ct des autres femmes, elle se sentait habille avec trop de recherche. Aprs un
rapide coup d'oeil, de sa chevelure blonde sobrement tire en chignon ses escarpins talons
hauts, il l'accueillit d'un bref :
Seora Laremos... Comment allez-vous?
Elle en aurait pleur de dpit! Ainsi, rien n'avait chang... Diego lui en voulait toujours, la
dtestait toujours ! Et elle qui portait son enfant ! Comment, dans ces conditions, pourraitelle le lui dire?
D'un pas incertain, elle alla s'asseoir table, le plus loin possible des autres, mais
discrtement.
Bienvenue chez vous, seor...
A son insu, les longues semaines de rejet hostile et de solitude force l'avaient
profondment marque. La jeune fille pleine de vie et de gaiet avait laiss place une
femme taciturne et silencieuse.
Melissa tait devenue l'ombre d'elle-mme. Sa pleur, surtout, impressionna Diego. Mais il
se reprit trs vite. Melissa l'avait abus. Il ne pouvait tre question de pardon ! Pourtant, elle
paraissait si fragile... Plus maigre qu'avant. Et l'air tellement absent !
Mme la seora Laremos avait remarqu les changements intervenus chez celle qu'elle
considrait comme une intruse. Mais son irrductible orgueil lui interdisait de le reconnatre
publiquement.
Nous avons termin de djeuner. Carisa vous apportera quelque chose, si vous le
souhaitez, proposa-t-elle Melissa avec une politesse force.
Un peu de caf suffira. Merci, seora.
Le tremblement de la main de la jeune femme, tandis qu'elle prenait la cafetire d'argent,
ne passa inaperu de personne. Mal l'aise, Juana se mordit la lvre et dtourna le regard.
Devant la raction de sa sur, Diego se demanda quelle vie avait t celle de Melissa pendant
son absence. Qu'avait-elle endur ? Un coup d'oeil sa grand-mre suffisait voir qu'elle
n'avait pas d la mnager !
Maintenant qu'il se rendait compte du traitement qui lui avait t inflig par sa famille,
Diego mesurait sa propre duret.
Vous semblez amaigrie, Melissa. N'avez-vous pas d'apptit ? demanda-t-il soudain.
Si. Suffisamment, seor.
Aprs avoir bu une gorge de caf, Melissa garda les yeux fixs sur sa tasse. Regarder Diego
en face tait trop difficile.
Diego la regarda plus attentivement encore. Qu'tait devenue la jeune fille, timide et
enjoue, qui l'idoltrait ?
Peut-tre voulez-vous aller vous reposer, Melissa ? suggra la seora Laremos.

A quoi bon discuter ? De toute vidence, sa prsence ici n'tait pas souhaite...
Comme vous le dsirez, seora murmura Melissa d'une voix teinte en repartant vers sa
chambre.
Ds lors, Diego, incapable de dtacher d'elle sa pense, n'entendit plus rien de ce que lui
disait sa grand-mre. Tout coup, la gestion de la proprit durant son absence semblait tre
devenue le cadet de ses soucis...
Depuis quand est-elle ainsi, abuela ? demanda-t-il soudain sa grand-mre. Ne
s'intresse-t-elle rien dans la maison ?
Juana s'apprtait rpondre lorsque la vieille dame lui imposa silence d'un ton sans
rplique.
Nous avons fait notre devoir. Mais elle prfre garder ses distances.
Veuillez m'excuser...
Livide, Juana manifesta sa dsapprobation en quittant brusquement la table.
Son caf termin, Diego monta jusqu' la chambre de Melissa. Mais, arriv devant la porte,
il hsita.
La situation tait dlicate. S'il arrivait ainsi, sans rien savoir de ce qui s'tait pass, n'allaitil pas compliquer davantage les choses pour Melissa ?
Avec un soupir, Diego retira sa main de la poigne et rebroussa chemin. De toute faon, il
aurait tout le temps de parler la jeune femme...
Mais le travail le reprit. Et, chaque fois que Melissa le rencontrait, il sortait ou s'apprtait
le faire ; et leurs conversations se limitaient quelques formules de politesse.
De plus en plus frquemment, Melissa garda la chambre, o Carisa lui apportait ses repas.
La solitude qui lui avait t impose avait fini par diminuer sa capacit ragir. Dans l'tat
dpressif o elle sombrait de jour en jour, rien n'avait plus vraiment d'importance ses yeux.
Mme sa grossesse lui semblait presque irrelle.
Le soir o Diego se dcida enfin venir la voir, l'orage faisait rage. Sa chemise blanche
tranchait sur sa peau brune, et la fatigue rehaussait encore la noblesse de ses traits.
Ne voulez-vous pas mme faire l'effort de vous joindre nous ? demanda-t-il sans
prambule. D'aprs ma grand-mre, votre aversion pour nous prend des proportions
excessives.
Le regard de Melissa resta perdu dans la nuit.
Votre grand-mre me dteste. Comme vous.
Le visage de Diego se durcit.
Aprs tout ce qui s'est pass, espriez-vous trouver en moi un poux prt se plier vos
quatre volonts ?
Melissa eut un soupir dsabus.
J'ignore ce que j'esprais. En fait, je vivais de rves, qui se sont matrialiss. Mais il y a
loin du rve la ralit ! J'aurais d aller aux tats-Unis. Ne jamais... J'aurais d vous arrter
!

M'arrter! rpta Diego, irrit. Quand nous en sommes l cause de vos machinations !
A cause, surtout, de votre manque de contrle. Je ne vous ai pas forc me... sduire !
A ces mots, la colre de Diego explosa. Et il laissa clater sa hargne en espagnol, dans un
flot d'imprcations qui laissa Melissa sans voix. A la fin, elle se leva, chancelante.
Trs bien ! Tout est de ma faute, si vous y tenez ! Tout ! Mais, maintenant, nous payons
tous les deux pour mes erreurs. En tout cas, une chose est sre, Diego : nous ne pouvons pas
divorcer. Il faut en prendre notre parti et nous accommoder au mieux de la situation.
Diego toisa la jeune femme.
Vraiment ?
Dans une ultime tentative pour le flchir, Melissa se rapprocha de Diego, les yeux au fond
des siens.
L'ardente flamme qui luisait de nouveau dans ses prunelles grises la rendait terriblement
attirante. Et quand il respira son parfum de vanille, quand il perut, tout contre lui, la chaleur
de son corps de femme, Diego sentit faiblir ses dfenses.
Sensible sa vulnrabilit, Melissa rassembla tout son courage pour poser doucement les
mains sur la poitrine de Diego. Puis elle murmura, d'une voix qui s'efforait de ne pas
trembler :
Nous sommes maris, Diego. Ne pouvons-nous... oublier le pass et tout recommencer ?
Ce soir...
A ces mots, son regard se ferma. Non ! Il ne devait pas laisser Melissa le troubler ainsi et
risquer de lui faire perdre son bon sens une seconde fois !
Fort de cette rsolution, Diego saisit Melissa aux paules et la repoussa.
Je prfrerais rester seul toute ma vie que partager mon lit avec vous! Votre seul contact
me rpugne, seora Laremos !
Choque par les mots autant que par l'indiffrence glace avec laquelle Diego les avait
prononcs, Melissa ouvrit des yeux gars. C'tait plus qu'elle n'en pouvait entendre ! Elle qui
portait son enfant... Un enfant dont il ne voudrait pas, puisqu'il la rpudiait... Elle rprima un
sanglot et, sans un mot, s'enfuit en courant hors de la chambre...
Sous les regards bahis de Juana et de sa grand-mre, Melissa se rua alors vers la porte
d'entre, Diego sur les talons.
La maison tait de plain-pied ; mais, tant construite au sommet d'une colline, un haut
perron donnait accs la terrasse.
Aveugle par les larmes, Melissa manqua la premire marche, glissante de pluie. Et,
perdant l'quilibre, elle bascula la tte la premire dans l'escalier.
Quelque part, un homme hurla dans l'obscurit. Puis Melissa n'entendit plus rien...
Lorsqu'elle reprit connaissance, des hommes en blouse blanche entouraient Melissa.
Quand elle put parler, le mdecin de service de nuit l'hpital, un Amricain, lui sourit
gentiment.
Enfin rveille ! Quelques bleus pour vous et une grosse peur pour votre bb... Mais
plus de peur que de mal !

Je suis... enceinte ?
De prs de deux mois et demi. Est-ce une bonne nouvelle ?
Melissa poussa un profond soupir.
Je le voudrais bien... Surtout, n'en dites rien mon mari, s'il vous plat ! Il doit tre dj
assez inquiet comme cela, ajouta-t-elle, bien dcide laisser Diego dans l'ignorance
concernant l'enfant.
Dsol, mais je l'ai prvenu que vous aviez beaucoup de risques de le perdre. Vous tiez
si mal quand on vous a amene ici ! C'est d'ailleurs un miracle si le bb est encore vivant, et
j'aimerais faire quelques examens pour m'en assurer.
A bout de nerfs, Melissa clata en sanglots.
Je ne veux pas que mon mari sache que je suis toujours enceinte ! Oh, je vous en prie,
ne le lui dites pas! Mon enfant ne doit pas natre dans une telle hostilit. Ils me l'enlveront,
et je ne le reverrai jamais ! Si vous saviez comme ils me dtestent !
Le mdecin poussa un soupir d'impuissance.
Je ne peux pas mentir ! Vous devez le comprendre.
Oui... Mais je ne vous demande rien de tel. Il vous suffit de ne pas parler mon mari,
insista Melissa, dsespre, en se redressant dans son lit.
Aprs un instant d'hsitation, le mdecin hocha la tte.
Je peux peut-tre essayer de ne pas le rencontrer. Mais, s'il me le demande, je lui dirai ce
qu'il en est. C'est mon devoir.
Un peu rassure, Melissa se rallongea, la tte douloureuse.
Merci, docteur...
Quelques minutes plus tard, admise en observation jusqu'au lendemain, elle tait
transporte dans une chambre particulire o on lui administrait un calmant.
Diego viendrait-il la voir ?
Lorsqu'elle s'veilla, il tait debout, au pied du lit.
Comment allez-vous, Melissa ? demanda-t-il d'une voix trangement casse.
D'aprs le mdecin, a ira.
Des larmes roulaient sur ses joues. Elle dtourna la tte.
Le regard indchiffrable, Diego enfona les poings dans ses poches avant de murmurer :
Je... je suis dsol, pour le bb. Selon l'infirmire, votre mdecin a dit que tout danger
n'tait pas cart. L'ventualit d'un... enfant ne m'tait pas venue l'esprit, ajouta-t-il
lentement.
videmment, puisqu'il n'tait pas l ! pensa Melissa avec tristesse. Mais elle s'effora de
parler d'une voix dgage :
Dsormais, il est inutile de vous inquiter ce sujet. Et, finalement, c'est mieux ainsi.
Vous n'auriez pas support d'tre enchan moi cause d'un enfant.
Diego frissonna. Maintenant que c'tait trop tard, il semblait enfin voir Melissa telle qu'elle

tait : une petite fille malheureuse et dsenchante qui avait eu le seul tort de lui faire
aveuglment confiance...
Lorsqu'elle a su, pour le bb, ma grand-mre a failli se trouver mal. Dios mio, vous
auriez d me le dire, Melissa !
Je l'ignorais, mentit-elle, le cur serr.
Puis son pauvre visage se tourna sur l'oreiller...
Maintenant, cela n'a plus d'importance. Rien n'a plus d'importance... Je suis si fatigue...
Laissez-moi, Diego, je vous en prie. Tout ce que je voudrais, c'est dormir...
Silencieux, il resta au pied du lit et observa Melissa.
Comme elle avait chang ! Certes, il lui en voulait de l'avoir abus. Mais le bb n'tait plus
l. Et, de cela, il tait le seul responsable !
Diego frona les sourcils. Bien sr, mais n'tait-ce pas elle la vritable fautive ? Ne l'avaitelle pas contraint au mariage, au mpris de ses sentiments ? Difficile de le lui pardonner !
Cependant, elle aurait besoin qu'on prenne soin d'elle pendant quelque temps... Demain, il
verrait. Peut-tre pourrait-il l'envoyer se reposer aux Barbades, o il possdait des terres.
L'esprit en tumulte, Diego ne put trouver le sommeil et passa la nuit rflchir ce qu'il
devait faire...
Mais, quand il vint la voir, le lendemain, Melissa avait dj rsolu le problme.
Elle tait partie !

A l'instant o le pass et le prsent se rejoignaient, Melissa ouvrit les yeux et regarda
Diego.
Comme cinq ans plus tt, la souffrance voilait son beau regard gris. La souffrance, et
l'hostilit.
A l'vidence, le pass n'tait pas mort...

Melissa cligna des paupires. Cet homme, en face d'elle, c'tait bien... Diego ! Oui. Diego
Laremos...
Comme sous l'emprise d'un cauchemar, Melissa remua la tte, puis, avec un gmissement,
elle retomba dans une bienfaisante inconscience...

Lorsqu'elle rouvrit les yeux, Melissa distingua une forme blanche, penche sur elle.
Bien. Elle revient tout fait elle. Nous allons pouvoir la librer de cet attirail,
mademoiselle Jackson.
Puis suivit une srie d'ordres inintelligibles, laquelle Melissa mit fin en levant faiblement
une main.
S'il vous plat... Je... je dois rentrer chez moi...
Le mdecin lui sourit gentiment.
Bien sr. Mais pas tout de suite.
Matthew... Mon petit garon... Les voisins... Ils ne savent pas... balbutia Melissa en
s'agitant.
Aussitt, le mdecin tenta de la calmer.
Ne vous inquitez pas, madame Laremos. Le ncessaire...
Mon nom est Melissa Sterling !
Devant la soudaine vhmence de la jeune femme, le mdecin n'insista pas et sortit de la
chambre. Dans le couloir, Diego faisait les cent pas en allumant cigare sur cigare.
Comment va-t-elle, docteur?
Encore un peu commotionne, mais elle est hors de danger. Toutefois...
Il hsita. Un bref entretien avec Diego Laremos lui avait appris que Melissa et son mari
taient spars depuis plusieurs annes. Alors, l'enfant tait-il de lui ? Dans le doute, mieux
valait aborder le sujet avec prudence.
Toutefois, il y a un petit problme. Votre femme s'inquite pour... son fils. D'aprs ce
que j'ai compris, il serait actuellement chez des voisins.
Diego sursauta. Un enfant !
Pendant une fraction de seconde, une ide folle lui traversa l'esprit. Et s'il en tait le pre ?
Mais il se rappela que Melissa avait perdu leur enfant lors de sa chute, cinq ans plus tt. Et
leur absence d'intimit ne lui avait pas permis de concevoir une seconde fois. La conclusion
tait vidente : cet enfant n'tant pas de lui, Melissa avait connu un autre homme...
Un instant, Diego en conut l'gard de la jeune femme une haine farouche. Elle s'tait
bien venge du mal qu'il lui avait fait durant leur courte union ! Oui, Melissa n'aurait pu
imaginer plus belle revanche !

Sous le choc, il dut rassembler tout son bon sens pour ne pas tout planter l : Melissa,
l'enfant... Ce n'tait plus son affaire ! Toutefois, cet enfant n'tait pas responsable de la
trahison de sa mre. Et il n'avait pas le droit de le laisser seul, peut-tre effray, la charge
d'un tranger.
Si vous parvenez savoir o il se trouve, je m'occuperai de lui, proposa soudain Diego.
Puis il demanda, plus inquiet qu'il ne l'aurait souhait :
Et sa mre ? Quel est votre diagnostic, docteur ?
Elle l'a chapp belle, et a subi de graves blessures, mais elle pourra de nouveau
enfanter.
Le regard de Diego se fixa sur la porte de la chambre de Melissa.
Savez-vous quel ge a l'enfant, docteur?
Non. Est-ce important ?
Songeur, Diego secoua la tte. Pourquoi s'entter ? Le mdecin, cinq ans plus tt, ne
pouvait pas avoir menti.
Je vais essayer d'en savoir plus sur lui, monsieur Laremos. En attendant, rentrez chez
vous. Demain, votre femme aura retrouv toute sa lucidit, et vous pourrez lui parler.
A quoi bon rtorquer au mdecin que Melissa refuserait justement de le voir ?
Diego acquiesa, et, aprs avoir laiss son numro de tlphone au bureau des infirmires,
retourna son htel.

Havre de fracheur dans la chaleur oppressante de cet aprs-midi d't, sa chambre
climatise offrait tout le confort d'un palace. Certes, le climat tropical de son Guatemala natal
tait tout aussi prouvant que celui de Tucson. Mais, l-bas, au moins, avait-on l'espoir de
voir tomber la pluie, ce gage de vie dsesprment absent du dsert de l'Arizona...
Soudain, la vision de Melissa, gisant sur ce lit d'hpital, monopolisa de nouveau l'esprit de
Diego. Elle s'tait bien cache, pendant cinq ans ! Malgr tous les moyens mis en uvre pour
la retrouver, ses recherches taient restes vaines. Relations influentes, argent, il avait tout
essay. En pure perte. Melissa tait demeure introuvable.
Mais aujourd'hui, il y avait l'enfant...
A cette vocation, la colre de Diego se rveilla. En dpit de sa fuite, Melissa et lui taient
toujours maris. Leurs convictions religieuses leur interdisant de divorcer, la prsence de
l'enfant, vivante preuve de leurs mutuelles trahisons, allait lui tre insupportable !
Soudain, la sonnerie du tlphone l'arracha ses penses. Le mdecin avait fait diligence,
et Diego nota soigneusement le nom et l'adresse du voisin chez qui tait le fils de Melissa.
Puis, aprs avoir chaleureusement remerci son correspondant, il raccrocha le combin et
attrapa sa veste.

Une heure plus tard, Harriet Grady l'introduisait dans la modeste salle de sjour de son
petit appartement.
Assis devant une tasse de caf, Diego couta Mme Grady lui raconter par le menu la longue

amiti qui la liait Melissa. Melissa, au sujet de laquelle elle ne tarissait pas d'loges...
Une chic fille ! Et courageuse ! s'exclama-t-elle. Et Matthew est un bambin tellement
adorable ! D'ailleurs, le voici !
Diego sursauta imperceptiblement.
Pieds nus, emptr dans son pyjama, le petit garon courut vers Mme Grady et lui entoura
le cou de ses petits bras.
Regarde, Mamy Grady, Matthew est tout propre !
C'est ce moment-l qu'il aperut Diego.
Qui tu es ? lui demanda-t-il alors en ouvrant de grands yeux tonns.
La colre de Diego se raviva brusquement. Qui que ft l'homme que Melissa avait aim
aprs lui, il avait coup sr du sang latin dans les veines ! Il suffisait, pour s'en convaincre,
de voir le teint mat et les yeux sombres frangs de longs cils noirs de l'enfant.
Ses cheveux, par contre, taient chtain clair. Sa petite frimousse brune, frache et rieuse,
portait l'clat de l'innocence et de la joie des tout-petits. A premire vue, il avait environ
quatre ans. Ce qui signifiait que la fidlit de Melissa n'avait pas excd quelques mois !
Je m'appelle Matthew, lana tout coup le petit garon. Ma maman est partie. Et toi, qui
tu es ?
Mal l'aise, Diego jeta l'enfant un coup d'il agac.
Je suis le mari de ta maman ! rpondit-il d'un ton dur, sous le regard surpris de Mme
Grady. Ta maman est malade, mais elle reviendra bientt la maison.
Alors, Matthew dort encore chez Mamy Grady ?
Diego soupira.
Jusque-l, il ne s'tait pas rendu compte quel point la rapparition de Melissa allait
perturber sa vie. Quoi qu'il se soit pass entre eux, il se devait, au moins jusqu' son
rtablissement, de prendre soin d'elle et de son fils. En effet, mme si son honneur avait subi
quelques affronts au cours des annes passes, son sens du devoir n'en demeurait pas moins
exigeant. Et tout aussi intact que sa fiert.
Ta maman et toi, vous allez venir habiter avec moi, dclara-t-il si brusquement que,
d'instinct, l'enfant resserra ses bras autour du cou de Mme Grady.
Puis Diego s'adressa celle-ci :
Mais, entre-temps, peut-tre vaudrait-il mieux que vous le gardiez encore un peu, si c'est
possible. Tant que sa mre sera hospitalise, je n'aurai gure de temps lui consacrer. Et il
est inutile de le perturber davantage.
Mme Grady n'hsita pas un instant.
Cela ne pose aucun problme. Et si je peux me rendre utile, dites-le-moi.
En cas de besoin, voici mon numro de tlphone l'htel, et celui de l'hpital.
Aprs avoir griffonn des chiffres sur une page d'agenda, Diego remplit un chque qu'il
posa sur la table.
Je vous prie d'accepter ce petit ddommagement. Si vous n'aviez pas t l, Melissa

aurait d recourir aux services d'une garde d'enfant, insista-t-il pour vaincre la rticence de
Mme Grady, qui finit par accepter, non sans gne.
Je l'aurais fait pour rien.
Oui, je le sais.
O est maman ? Elle est malade ? Je voudrais voir ma maman, rclama soudain
Matthew, ses grands yeux noirs brillants de larmes.
Diego sentit son cur se serrer malgr lui devant ce petit garon en pleurs.
Tu iras la voir bientt. Je te le promets.
Le visage enfantin se leva vers lui, confiant.
J'aime ma maman. Quand on se promne, elle m'achte des glaces, et je dors dans son
lit quand j'ai peur.
Le masque d'indiffrence derrire lequel Diego dissimulait ses sentiments ne manqua pas
de surprendre Mme Grady, qui se demandait comment la douce Melissa avait pu pouser un
homme d'une telle froideur.
Si on regardait Mickey avant d'aller au lit ? proposa-t-elle alors Matthew en allumant
le poste de tlvision.
Son chagrin soudain oubli, l'enfant, enthousiaste, s'installa aussitt dans un fauteuil.
Diego en profita pour prendre cong.
Gracias. Je dirai Melissa combien vous tes gentille avec son fils.
Excusez-moi, monsieur, mais n'est-ce pas aussi le vtre?
Au coup d'il que Diego lui dcocha, Mme Grady comprit qu'elle avait touch un point
sensible. Rouge de confusion, elle l'accompagna rapidement jusqu' la porte en murmurant :
J'espre que tout ira bien pour Melissa.
Merci.
Avant de sortir, Diego jeta par-dessus son paule un regard vers l'enfant. Ce petit garon
aux yeux sombres n'tait rien pour lui. Rien d'autre que le fils de Melissa. Le fruit de la
trahison de Melissa !
Supporterait-il d'avoir chaque jour sous les yeux cet innocent tmoin d'un pass qu'il
voulait oublier ? Et, ce, jusqu' ce qu'il rende Melissa la vie qu'elle avait choisie ?
Diego haussa les paules. N'et t son sacro-saint sens du devoir, il serait dj en route
pour le Guatemala !

De retour l'hpital, il hsita un instant devant la chambre de Melissa, bien rsolu se
comporter avec elle le plus courtoisement possible. Quelles que fussent ses fautes, la jeune
femme n'tait pas en tat de supporter ses griefs.
Dieu sait, pourtant, s'il avait souffert, durant les cinq annes passes ! Que ne s'tait-il
reproch, aprs sa fuite de l'hpital ! S'il tait parvenu la retrouver, il aurait tout fait pour
sauver leur mariage et crer une vritable famille. Le temps aidant, peut-tre auraient-ils
russi tre heureux ?

Mais tout cela n'tait que pure supposition de sa part. Maintenant, il fallait affronter
l'avenir. Une chose, nanmoins, tait certaine : jamais plus il ne pourrait faire confiance
Melissa. Jamais, non plus, il ne serait question d'amour entre eux.
Ce sentiment, Melissa l'avait tu dans l'uf avec son odieux stratagme, cinq ans plus tt.
Et, depuis, Diego s'tait forg une carapace d'indiffrence invulnrable aux mensonges d'une
femme. A ses mensonges ! Oui, rien de ce que pourrait faire Melissa ne le toucherait jamais
plus !
Melissa n'tait plus rien pour lui.
Fort de cette certitude, Diego frappa la porte et entra dans la chambre en arborant son air
le plus dtach...

A l'instant o Diego entra, Melissa eut l'impression de faire un brusque plongeon dans le
pass un pass qu'elle avait, pendant cinq longues annes de solitude, vainement tent
d'oublier. Et, comme elle l'et fait dans l'eau, elle retint sa respiration et ferma les yeux...
Elle ne s'tait pas trompe. C'tait bien Diego. Diego, qui avait nourri ses rves
d'adolescente. Diego, qu'elle avait tant admir. Mais aussi Diego, dont l'aveuglement et la
froide indiffrence avaient tu en elle la jeune fille candide et confiante qui l'avait aim
jusqu' se perdre.
Maintenant, elle avait Matthew, ce petit tre innocent sur lequel elle reportait tout son
amour. Diego ne devait surtout pas connatre la vrit son sujet. Afin de s'approprier son
fils, il n'hsiterait pas l'vincer, comme il l'avait dj fait par le pass. La vision lui revint
alors de l'expression de mpris avec laquelle Diego l'avait repousse, le dernier soir qu'elle
avait pass sous son toit...
Melissa rouvrit les yeux.
Immobile ct du lit, Diego l'observait, impassible. La noblesse de ses traits semblait
souligne par une moustache noire qui le rendait encore plus viril. Terriblement sduisant.
Oui : sduisant, Diego l'tait autant qu'avant...
Melissa, murmura-t-il de sa belle voix grave.
Elle baissa les yeux.
Diego...
Comment vous sentez-vous ?
Dsoriente, Melissa pressa une main sur son front.
L'avion dans lequel j'tais s'est cras, murmura-t-elle, crispe, tandis que des images
s'imposaient son esprit.
L'horrible silence du moteur, les vibrations de l'appareil pendant la chute, les hurlements
des passagers...
N'y pensez plus. C'est fini. Maintenant, il faut seulement songer vous rtablir. Votre
fils va trs bien.
Melissa tressaillit. Mais Diego ne parut pas s'en apercevoir, qui poursuivit :
Je suis all le voir.
C'est trs aimable vous.
Mme Grady m'a laiss entendre que vous aviez de grosses difficults financires, et...
Une pneumonie, cet hiver, m'a occasionn des frais imprvus. Mais, ds ma sortie d'ici,
je reprendrai mon travail, et tout rentrera dans...
Voulez-vous m'couter, seora Laremos ? Vous n'tes pas prs de pouvoir travailler, et,
dans l'immdiat, vous viendrez chez moi. Avec l'enfant.
Le ton de Diego ne laissait place aucune discussion. Pourtant, la rvolte de Melissa fusa

dans un cri :
Non !
C'est dcid !
Je n'irai pas au Guatemala, Diego. En aucun cas !
Il n'est pas question du Guatemala, Melissa, mais de Chicago. La vie sdentaire
commenait me peser. Aussi ai-je accept un poste de conseiller que m'offrait Apollo Blain.
J'tais pour quelques semaines la finca lorsque l'hpital m'a appel.
Apollo Blain... Melissa n'avait pas oubli les mercenaires avec qui Diego s'tait autrefois
associ.
N'avait-il pas des ennuis avec la justice ?
En effet. Mais il a gagn son procs et, maintenant, Apollo a fond sa propre socit de
scurit dans laquelle travaillent la plupart de nos anciens camarades. Du groupe, il est le
seul tre encore clibataire. Tous les autres sont maris. Mme le Balafr.
Le Balafr s'est mari ?
Oui. Il y a trois ans. Avec un petit bout de femme nergique qui le fait filer doux.
Surprenant, n'est-ce pas ?
Le regard de Melissa devint songeur.
Je suis contente de voir qu'il y a encore des gens pour qui le mariage constitue un
vnement heureux...
Diego frona les sourcils.
Revenir sur le pass ne nous servira rien, Melissa. Il faut que nous y mettions du
ntre, tous les deux. De toute faon, malgr sa bonne volont, ce n'est pas Mme Grady qui
pourra subvenir vos frais mdicaux ni aux besoins de votre fils !
Consciente de l'accent mis par Diego sur ces derniers mots, Melissa plongea son regard gris
dans celui de son mari.
Tandis que vous, vous le pouvez !
C'est une question d'honneur !
Melissa hocha la tte d'un air las.
Ah, oui, l'honneur ! J'espre que je saurai faire comprendre Matthew que l'honneur et
la fiert ne sont rien sans la compassion et l'amour !
Piqu au vif, Diego perdit soudain son flegme et s'entendit demander d'une voix cassante :
Qui est le pre de Matthew, Melissa ?
La rplique ne tarda pas, tout aussi lapidaire :
C'est mon fils ! Ses origines ne vous regardent pas. En me repoussant, vous avez renonc
tous vos droits sur moi.
Diego lana Melissa un regard noir.
A quoi bon revenir sans cesse sur le pass ?
Pourquoi fallait-il que sa voix profonde, teinte d'un lger accent espagnol, suscite toujours

en elle un tel moi ?


Trouble, elle baissa les yeux.
Pourquoi l'hpital vous a-t-il appel ?
L'expression de Diego prit un clat ironique.
Vous aviez sur vous votre certificat de mariage. Pourtant, vous me dtestiez quand vous
avez fui le Guatemala !
Pas plus que vous, Diego.
Sur les lvres de Melissa, son nom vibrait comme une douce mlodie. Une musique qui
veillait en lui des rsonances profondes, le souvenir d'un chant d'amour, un aprs-midi d't,
au milieu de la jungle, cinq ans auparavant...
Irrit, Diego se dtourna.
C'est pourtant bien vous qui tes partie ! Et malgr tous mes efforts, je n'ai jamais pu
retrouver votre trace.
Je ne pensais pas que vous me rechercheriez puisque j'avais... perdu l'enfant.
Diego se campa devant la fentre. Impossible d'avouer Melissa quel point sa disparition
l'avait boulevers. Lorsqu'il se retourna, son visage tait impntrable.
Vous tiez ma femme. J'tais responsable de vous.
Oui. Responsable. Rien de plus!
L'effet des calmants commenait se dissiper. Melissa fouilla le regard de Diego.
En fait, vous ne vouliez pas de moi. Sauf peut-tre pour une chose... Mais, aprs notre
mariage, mme de cela, vous n'en vouliez plus !
Diego se mordit les lvres. Tout cela tait faux ! S'il l'avait autrefois repousse, c'tait par
peur de succomber un dsir dont il serait sans doute devenu l'esclave. Il avait tout fait,
alors, pour ne pas s'attacher Melissa. Sa vie entire, il avait vcu seul, libre. A ses yeux,
l'amour tait une entrave. Une prison.
La libert tait pour moi une sorte de religion. Y renoncer allait contre toutes mes ides,
et je ne voulais pas me marier.
Je m'en suis rendu compte ! murmura Melissa en se soulevant avec difficult sur son
oreiller. Que m'a-t-on fait ? Les infirmires ne m'ont encore rien dit.
A part une hmorragie interne pour laquelle on vous a opre d'urgence, vous avez une
fracture du bassin. Mais, d'aprs le mdecin, cela ne vous empchera pas d'avoir d'autres
enfants.
Le visage de Melissa retrouva soudain des couleurs.
Je n'en veux pas d'autre !
Diego lui lana un regard charg d'ironie.
Celui de votre amant vous suffit ! N'est-ce pas, seora ?
Si elle l'avait pu, Melissa l'aurait gifl !
Oh, je vous dteste ! s'cria-t-elle seulement dans un souffle, tandis que ses traits se

crispaient de douleur.
Sourd sa rpartie, Diego se leva.
Je vais prvenir une infirmire en partant. Il faut que j'aille acheter quelques affaires
pour Matthew.
C'est inutile. Il y a tout ce qu'il faut chez moi. Ses vtements sont dans l'armoire.
Et la clef ?
Dans mon sac, murmura Melissa, puise.
Non qu'elle vt d'un bon il Diego fouiller dans son appartement. Mais il fallait d'abord
penser Matthew.
Sur les indications de la jeune femme, il alla chercher le sac dans le placard, et, aprs avoir
pris la clef qu'elle lui tendait, retourna le ranger avec ses affaires. La vue de ses vtements lui
serra le cur. Dire qu'elle vivait dans le dnuement, alors qu'elle tait en droit de profiter de
sa fortune !
Diego n'ignorait pas que, peu avant sa mort, le pre de Melissa avait fait faillite. Elle n'avait
donc plus que lui au monde...

Parfaitement tenu, le minuscule logement qu'elle partageait avec Matthew cachait bien sa
pauvret.
D'abord souponneuse, la propritaire avait perdu toute rticence le laisser entrer
lorsque Diego avait sorti son carnet de chques et demand combien lui devait son pouse.
Aprs avoir fait un rapide tour des deux pices qui constituaient l'appartement, il trouva un
sac de voyage dans lequel il entassa les affaires ncessaires Matthew pour quelques jours.
Et, l encore, Diego prouva un sentiment de culpabilit. Melissa possdait si peu, et il
mesurait toute l'ampleur de sa responsabilit dans l'preuve qu'elle vivait depuis cinq ans.
Tandis qu'il cherchait dans un tiroir des vtements de rechange pour la jeune femme,
Diego dcouvrit, cache sous une chemise de nuit, une photographie. Et c'est avec
tonnement qu'il se reconnut sur le clich. Coiff de son panama, il souriait, pench sur
l'encolure de son cheval. Derrire, il lut : Diego, prs d'Atitln . Il se rappelait trs bien
quand Melissa avait pris cette photo : la veille du jour o ils avaient trouv refuge dans les
ruines du temple maya...
Songeur, Diego la remettait avec soin l o il l'avait trouve quand il dcouvrit, tout au
fond du tiroir, une bote remplie de fleurs sches, cueillies pour Melissa au gr de leurs
promenades dans les prs, et un signet en argent, qu'il lui avait offert pour ses dix-huit ans.
De plus en plus tonn, Diego frona les sourcils. Pourquoi avait-elle gard ces souvenirs... ?

Le lendemain matin, Diego passa deux heures dans les magasins. L'ide de choisir des
vtements pour le fils d'un autre que lui ne l'enchantait pas particulirement. Pourtant, il se
retrouva bientt au rayon des enfants. Et c'est le cur tonnamment lger qu'il en ressortit
peu aprs, les bras chargs d'un sac plein de jouets !
Mais son plaisir n'tait rien ct de celui qu'il ressentit lorsque, le regard merveill,
Matthew dballa des botes de jeux de construction, une voiture lectronique, diverses

panoplies, ainsi qu'un ours en peluche presque aussi grand que lui.
Pauvre trsor ! Il n'en a jamais vu autant, murmura Mme Grady en souriant, amuse de
le voir aller fivreusement d'un jouet l'autre, son ours dans les bras. Ce n'est pas de la faute
de Melissa, bien sr ! Elle fait tout ce qu'elle peut pour lui. Mais l'argent manque tellement !
Demain, quelle joie il va avoir de mettre ses vtements neufs !
Tandis qu'il regardait Matthew, le souvenir de la perte de son propre enfant traversa
l'esprit de Diego. Ses paroles horribles ; la fuite de Melissa, sa chute dans la nuit...
Parviendrait-il jamais oublier ?
Il se tourna brusquement vers Mme Grady.
Je dois partir voir Melissa.
Va-t-elle mieux ?
Un peu. Gracias. De l'avis du mdecin, elle pourra sortir dans quelques jours. Matthew
viendra avec nous, Chicago. Vous lui manquerez, j'en suis sr, et Melissa ainsi que moimme vous sommes trs reconnaissants de vous tre si gentiment occupe de lui.
Merci pour les jouets, monsieur ! s'cria alors le petit garon en levant les bras vers
Diego pour l'embrasser.
Mais, peu habitu aux lans de tendresse, celui-ci resta fig. Alors, ses grands yeux remplis
d'tonnement, Matthew recula et, sans insister, retourna jouer.
Fuyant le regard dsapprobateur de Mme Grady. Diego prit rapidement cong et se rendit
l'hpital.

Pendant qu'il allait chercher une tasse de caf, Melissa, aide d'une infirmire, passa l'une
des trois chemises de nuit de soie que Diego lui avait apportes. Il y avait longtemps qu'elle
n'avait port quelque chose d'aussi joli ; et, un pincement au cur, elle imagina sa joie si,
cinq ans plus tt, Diego lui avait offert un tel cadeau ! Mais, s'il l'avait fait, aujourd'hui, c'tait
par piti. Non par amour.
Vous n'auriez pas d faire une telle dpense, balbutia-t-elle.
Mais il haussa les paules et, sa tasse de caf la main, alla s'installer dans le fauteuil.
J'ai achet quelques affaires pour votre fils. Et un jouet ou deux. Sa joie faisait plaisir
voir.
Merci. Je n'esprais pas que vous fassiez quelque chose pour lui. Encore moins lui
acheter des jouets coteux. C'est, hlas, un luxe que je n'ai jamais pu me permettre...
Appuye sur ses oreillers, ses boucles blondes aurolant son dlicat visage, Melissa
semblait fragile. Trs femme, aussi. Son corps avait trouv, dans la maternit, un
panouissement qui la rendait trs troublante...
Consciente du regard appuy de Diego, elle rougit et remonta le drap sur sa poitrine. Mais
il arrta son geste.
Inutile, Melissa. Vous ne risquez rien. Quoique ce rose vous aille ravir...
Mal l'aise, elle s'claircit la voix :
Pourquoi m'en avez-vous achet de nouvelles? N'avez-vous pas trouv les miennes ?

A l'instant o elle posait cette question, Melissa se rappela ce qu'elle avait cach sous ses
chemises de nuit. Diego avait-il trouv la photo ?
Mais il ne rpondit pas directement sa question.
Pourquoi ? Les neuves ne vous plaisent pas ?
Si ! Elles sont trs belles. Trop, mme !
Vous manquez d'argent. Est-ce ainsi depuis votre arrive aux tats-Unis ?
La question tait des plus dplaisantes. Melissa baissa les yeux.
L'argent n'est pas le plus important, dans la vie !
En manquer peut l'tre ! Le... pre de l'enfant ne pourrait pas vous aider,
financirement ?
L, il dpassait les bornes !
Non ! Et vous tes mal plac pour me donner des leons de morale, Diego ! Vous ne
voulez tout de mme pas me faire croire que vous n'avez pas connu d'autres femmes au cours
des cinq ans passs !
Matthew connat-il au moins son pre ? continua-t-il, sourd au sarcasme.
Mais, son tour, Melissa fit la sourde oreille.
Sans doute l'existence de Matthew vous contrarie-t-elle. Mais j'espre que vous n'avez
pas l'intention de le lui faire sentir !
Piqu au vif, Diego lui dcocha un regard noir.
Comme si je pouvais m'en prendre un enfant !
Et moi ? Je n'tais rien d'autre qu'une enfant ! Pourtant, vous n'avez eu aucun scrupule,
vous et votre famille, me traiter comme vous l'avez fait !
Aussi dur que ce ft pour lui, Diego fit amende honorable.
C'est vrai. Lorsque vous avez disparu, ma grand-mre a reconnu ses torts envers vous et
m'a avou toutes les misres qu'elle vous avait fait subir. Certes, j'aurais d y penser. Mais,
quand j'ai quitt la finca, le soir de notre mariage, je me sentais moi-mme trahi. Et je
manquais d'attachement pour vous.
Avant que Melissa ait pu rpondre cette confession inattendue, la porte s'ouvrait sur une
aide-soignante, un plateau fumant dans les mains. Intermde bienvenu dans une discussion
qui pouvait attendre !
Diego, d'ailleurs, ne semblait pas press de partir, qui se cala confortablement dans son
fauteuil tandis que Melissa s'efforait de se nourrir.
Vous ne mangez pas beaucoup !
Elle leva les yeux vers Diego. A contre-jour sur le soleil couchant, sa large carrure avait
quelque chose de rassurant.
Je n'ai pas trs faim.
Que diriez-vous d'un steak avec une fricasse de champignons aux petits oignons,
chiquita ? murmura-t-il de sa voix chaude.

Son regard, pour la premire fois depuis qu'ils s'taient retrouvs, brillait d'un tendre clat.
Avec des pommes de terre rissoles et du pain bien croustillant...
Assez, par piti !
Diego sourit.
Je ne m'tais pas tromp : c'est la nourriture de l'hpital qui ne vous met pas en apptit.
Quand vous serez chez moi, je vous ferai prparer de bons petits plats.
Mais j'ai un travail !
Pas question de le reprendre avant votre complet rtablissement. D'ailleurs, j'irai voir
votre employeur.
Cela ne servira rien. Mon poste ne peut pas rester vacant.
Personne ne peut vous remplacer ?
Si, peut-tre, mais...
Alors, il n'y a aucun problme !
Melissa jeta Diego un coup d'oeil furieux.
De quel droit dcidez-vous pour moi ? Je vous sais gr de votre aide, soit ! Mais, pour
nous, le mariage, c'est fini !
Diego haussa les paules avec une feinte indiffrence.
C'est bien mon avis. Dans l'immdiat, nous n'avons pas le choix : le divorce n'est pas
possible. Quant une sparation ventuelle ou tout autre arrangement, nous verrons quand
vous irez mieux. Naturellement, j'assurerai votre avenir et celui de votre enfant.
a, il n'en est pas question ! Nous ne sommes pas au Guatemala, ici ! En Amrique, les
femmes ont les mmes droits que les hommes. Nous sommes libres de notre destine, et je
suis tout fait capable de pourvoir mes besoins et ceux de Matthew !
Surpris de la raction de Melissa, Diego frona les sourcils, une lueur de dfi dans le
regard.
Dans ce cas, pourquoi vivez-vous dans un tel dnuement ? Par philosophie, peut-tre ?
Si elle avait eu assez de forcs, Melissa aurait volontiers jet son plateau la tte de
Diego !
Je ne veux pas vivre avec vous !
Il haussa de nouveau les paules.
Alors, que voulez-vous faire, nia ?
Aprs une minute de vaine rflexion, Melissa ravala des larmes de rage. Puis, avec un
profond soupir, elle se laissa retomber sur l'oreiller.
Je ne sais pas...
Devant son dsarroi, Diego prit un ton conciliant :
Ce n'est que provisoire. D'ailleurs, Chicago n'est pas si dsagrable. Il y a un lac et une
plage. Et nombre d'autres endroits merveilleux pour un enfant.
Melissa n'eut pas l'air trs convaincu.

Un hiver l-bas, et Matt et moi mourrons de pneumonie ! Jamais nous n'avons quitt
l'Arizona depuis cin... trois ans, se reprit-elle vivement.
Mais Diego ne remarqua pas l'hsitation de Melissa, occup qu'il tait deviner, sous le
drap, son corps bouleversant, dont le souvenir avait annihil en lui tout dsir pour les autres
femmes. Cinq ans aprs, ses rves taient uniquement peupls du visage de Melissa. Du rire
de Melissa. Tant d'amour tu par son aveuglement et son orgueil !
Nous sommes en t. D'ici l'hiver, tant de choses peuvent arriver !
De toute faon, jamais je n'irai vivre au Guatemala, Diego ! Et en aucun cas je
n'habiterai de nouveau sous le mme toit que votre famille !
Aucun danger. Ma grand-mre vit maintenant aux Barbades avec sa sur. Quant
Juana, elle est marie et vit Mexico.
Savent-elles que vous tes ici ?
Oui. Je leur ai tlphon, hier soir. Elles vous souhaitent un prompt rtablissement. Un
jour viendra, peut-tre, o elles pourront vous demander pardon pour le mal qu'elles vous
ont fait.
Pensive, Melissa avoua :
Votre sur m'a montr de la gentillesse. Votre grand-mre, jamais !
Et vous m'en voulez de vous avoir laisse sa merci, n'est-ce pas ?
Oh, oui ! Comme elle, vous ne m'avez jamais permis de m'expliquer. Comme elle, vous
m'avez condamne d'emble, sans chercher savoir si j'tais vraiment coupable de ce dont
vous m'accusiez. Et j'ai pay. Plus que vous ne pouvez l'imaginer ! rpta Melissa sur un ton
glacial, tandis que Diego riait, sarcastique.
Mais vous vous tes bien venge, n'est-ce pas? Non seulement vous vous tes jete dans
les bras d'un autre homme, mais vous avez voulu un enfant de lui!
Melissa s'effora de sourire.
Votre capacit dcouvrir la vrit et lire dans les penses est admirable !
Dommage que je n'en aie pas t capable lorsque vous avez disparu de l'hpital, il y a
cinq ans ! Un coup de force militaire, ce jour-l, avait fait plusieurs victimes...
Tandis que Diego revivait ses souvenirs, son regard sombre vibrait d'une intense motion.
Son expression de froide indiffrence s'tait efface, laissant soudain entrevoir un nouveau
visage. Un homme diffrent de celui que Melissa avait connu au Guatemala. Ses paroles
firent alors leur chemin dans son esprit.
Plusieurs victimes ? rpta-t-elle. Diego eut un rire amer.
Oui. Et l'un des corps n'a pas pu tre identifi. Celui d'une jeune femme blonde...
Et... vous avez pens... que c'tait moi ?
Un long moment, Diego resta plong dans le puits sombre du pass, avant de pouvoir
murmurer, la gorge noue :
Oui, nia mia. J'ai cru que c'tait vous !

L'aveu de Diego laissa Melissa stupfaite. Bien sr, elle avait eu connaissance des faits,
l'poque. Mais, presse qu'elle tait de fuir afin de lui cacher sa grossesse, elle n'avait pas
song un instant que Diego pt la croire morte !
Et vous vous tes inquit ?
Inquit... !
Soudain, le regard sombre de Diego avait retrouv cet clat d'acier qui impressionnait tant
Melissa, autrefois. Mais il en fallait plus, maintenant, pour l'mouvoir.
Comment avez-vous su que ce n'tait pas moi ?
Par votre pre. Mais il a refus de m'aider vous retrouver.
Melissa hocha la tte. Maintenant, tout tait refaire ! Il allait lui falloir jouer serr pour
protger Matthew.
Si j'accepte d'aller vivre chez vous quelque temps, Diego, c'est uniquement parce que je
ne peux faire autrement. Et n'attendez plus de moi l'admiration aveugle que je vous portais
quand j'tais adolescente. Le temps des rves est pass !
Pour moi, il ne fait que commencer, murmura alors Diego d'une voix tonnamment
douce, tandis qu'il caressait Melissa des yeux. Finalement, notre sparation n'aura peut-tre
pas t totalement inutile. Dsormais, vous avez assez de maturit pour voir en moi l'homme
que je suis rellement, et non plus l'tre idal inspir par votre imagination ! Bon,
maintenant, je dois aller voir Matthew. A tout l'heure !
Diego...
Oui ?
Dites-lui qu'il me manque beaucoup et que je reviendrai bientt la maison, voulezvous ?
Bien sr.
Embarrass, Diego hsita avant d'ajouter :
Matthew m'a dit qu'il vous aimait.
Sous le poids de l'motion, Melissa fondit en larmes, soudain consciente de sa solitude.
Alors, Diego sortit de sa poche un mouchoir avec lequel il lui essuya doucement les joues.
Touche par son geste, elle leva vers lui de grands yeux expressifs, comme translucides,
lavs la source de l'amour qui les avait unis. Alors, le temps sembla s'arrter, et, l'espace
d'un instant, Melissa retrouva son cur d'adolescente face l'homme qu'elle avait aim plus
qu'elle-mme.
Enamorada, murmura Diego d'une voix caressante en lui prenant la main. Si vous
saviez comme les annes m'ont sembl vides sans vous...
Mais la brusque ouverture de la porte rompit le charme.
Diego sursauta. Puis, avec un sourire contraint l'infirmire venue de faon si inopportune

prendre la tension de Melissa, il fit une vague allusion l'heure qui s'avanait et prit cong.
Le mouchoir serr dans sa paume, Melissa se retenait de pleurer. Affaiblie, seule,
dsempare, elle se sentait trop vulnrable face Diego. Un instant de relchement, et elle
risquait de lui avouer toute la vrit sur Matthew ! Un risque qu'elle ne devait pas courir si
elle ne voulait pas perdre son enfant.
Certes, le regard qu'ils avaient chang trahissait, chez Diego, un dsir susceptible de
renouer entre eux des liens, fragiles sans doute, mais dont elle aurait peut-tre pu se suffire.
Mais Matthew, lui, mritait autre chose. Il avait besoin d'un pre !
Toutefois, la vrit, encore une fois, priverait Melissa de son enfant un moment o elle
tait incapable de se dfendre et de se battre pour lui. Non. Elle devait tout prix garder le
secret dans l'attente de jours meilleurs...

Quelques jours plus tard, Melissa sortait de l'hpital. Diego la conduisit directement son
htel. L'avion qu'il avait lou pour la circonstance les emmnerait ds le lendemain
Chicago. En dpit de son insistance, Diego avait refus de l'emmener avec lui chercher
Matthew chez Mme Grady. Aussi Melissa attendait-elle, impatiente, confortablement
installe dans l'un des deux grands lits de la chambre.
Quelques minutes plus tard, la porte s'ouvrait en grand, et Matthew, pleurant et riant tout
la fois, se prcipitait comme un fou dans ses bras.
Maman !
Oh, mon bb ! Mon tout petit, balbutia la jeune femme en le serrant contre elle.
Silencieux, Diego observait leur bonheur, jaloux de cette petite tte brune sur laquelle se
penchait le sourire merveill de Melissa. Jaloux, surtout, du pre de l'enfant...
Il est beau, hein ? s'exclama soudain Matthew en hissant sur le lit de sa mre l'ours qui
ne le quittait plus. C'est le monsieur qui me l'a achet.
Il s'appelle Diego, mon chri.
Perplexe, Matthew leva la tte vers cet homme impressionnant qui ne lui avait pas dit un
mot depuis le dpart de chez Mamy Grady. S'il ne comprenait pas trs bien qui il tait, il
savait au moins une chose : le monsieur ne l'aimait pas !
Melissa caressa tendrement les joues de son fils.
Comme tu es ple, mon trsor ! Tu as besoin de soleil.
Aprs avoir allum un cigare, Diego s'installa dans un fauteuil, prs de la fentre
entrouverte.
A Chicago, je ne serai pas souvent l. Aussi Matthew aura-t-il une nourrice. Elle pourra
l'emmener au parc ou la plage...
Il n'avait pas termin sa phrase que Melissa prenait la mouche. Instinctivement, ses bras
s'taient referms sur son enfant.
Non ! S'il doit aller quelque part, ce sera avec moi !
Surpris, Diego haussa les sourcils. De toute vidence, Melissa tait beaucoup trop
possessive.

Avez-vous l'intention de le garder confin entre quatre murs, avec vous pour seule
compagnie ?
Avec une crispation de douleur, Melissa se souleva sur son oreiller avant de protester :
Je serai debout dans peu de temps !
Je vois ! Vous pouvez dj vous asseoir toute seule !
Agace par son ironie, elle dcocha Diego un regard meurtrier.
Je peux marcher, galement !
Vraiment ?
Diego eut un sourire dubitatif. La dernire tentative de Melissa pour se tenir sur ses
jambes n'avait pas, en effet, t trs concluante !
Je te tiendrai, maman. Je suis fort, moi ! dclara alors Matthew de sa voix cristalline.
Oui, mon chri, je sais que tu es trs fort...
Il y avait tant d'amour dans les yeux de Melissa que Diego, fou de jalousie, se leva
brusquement.
Que dsirez-vous pour le dner ? Je vais faire monter un plateau.
Steak et salade, pour moi. Et toi, Matt ? Qu'as-tu envie de manger, mon trsor?
Matt veut du poisson avec des frites.
S'il y en a ! rtorqua Diego, acerbe.
Sentant venir l'orage, Melissa intervint :
A dfaut de poisson, commandez-lui un peu de steak hach, s'il vous plat. Et du lait.
Le monsieur, il aime pas les enfants ! Il en a pas lui ? chuchota alors le petit garon,
avec un gros soupir, tandis que Diego se dirigeait d'un air offens vers le tlphone.
La gorge noue, Melissa hocha la tte en faisant signe son fils de se taire. Mais, quoiqu'il
n'en laisst rien paratre, Diego avait tout entendu.
Stupfait d'avoir t ce point devin par un enfant, il commena se poser des questions
sur leur future cohabitation...

D'abord intrigu par cette drle de table roulettes qu'un serveur vtu de blanc avait
pousse dans la pice, Matthew s'tait install le plus loin possible du grand monsieur.
Assise ct de Diego, dont le parfum d'eau de Cologne et de tabac mls veillait en elle
un troublant moi, Melissa s'efforait de se concentrer sur son assiette...
Inconscient du trouble qu'il suscitait, Diego se dpcha pour finir le premier. Et, sous
prtexte d'aller chercher de la lecture pour Melissa, il descendit la rception. En fait, tout lui
tait bon pour fuir le petit visage triste de l'enfant et ses grands yeux accusateurs.
Le bar de l'htel tait presque dsert, hormis une jeune femme blonde qui, de toute
vidence, trouvait Diego trs son got, et le whisky bien frais. Son cigare termin, Diego
remonta tranquillement.
A l'instant o il pntra dans la chambre, Melissa et Matthew, assis sur le divan, se

serrrent un peu plus l'un contre l'autre.


Sensible leur changement d'attitude, Diego prit un ton rsolument dcontract :
J'ai achet un livre de coloriages pour Matthew...
Mais celui-ci ne bougea pas. Le visage inexpressif, il observait Diego qui lui tendait le livre
et une bote de crayons de couleurs.
Tu n'en veux pas, mon chri ? s'tonna Melissa.
Alors, l'enfant baissa les yeux.
Non. Il ne m'aime pas.
Piqu au vif, Diego eut un mouvement de recul. Cet enfant dsempar et solitaire tait
l'image mme du petit garon qu'il avait lui-mme t...
Son enfance s'tait passe entre des parents qui ne s'entendaient pas. Son pre n'avait
jamais vraiment aim sa mre, qui en souffrait en silence. Elle mourut trs jeune, et son pre
devint plus renferm que jamais. Puis il avait rencontr la gentille Sheila. Mais son bonheur
retrouv fut de courte dure, et il ne devait jamais s'en remettre. Profondment marqu par la
passion sans espoir de son pre, Diego en avait conu une mfiance farouche l'gard de
l'amour. Une mfiance que Melissa avait renforce, cinq ans plus tt, et dont elle tait
d'ailleurs devenue son tour la victime.
Mais Matthew tait-il responsable de quoi que ce ft ?
Aprs avoir pos la bote de crayons sur la table, Diego tendit les magazines Melissa et
alla tranquillement s'asseoir dans le fauteuil pour fumer son cigare.
Si tu essayais tes beaux crayons, Matt ? proposa Melissa. Je me demande si tu sais
encore colorier.
Matthew jeta un coup d'il mfiant vers Diego, puis inquiet vers, sa mre.
Je peux, Maman ?
Bien sr, mon ange.
Avec un soupir de plaisir, Matthew ouvrit le livre, et, plat ventre par terre, commena
gribouiller une panthre rose. Secrtement ravi, Diego observait la scne la drobe, tandis
que Melissa, soulage, dcouvrait avec surprise combien il pouvait se montrer patient.
Le lendemain serait une rude journe. Ils dcidrent donc de se coucher tt. Et Diego usa
de son autorit pour obliger Matthew ranger ses crayons.
Mais, retenant son impulsion, Melissa ne s'en mla pas. Quelques minutes plus tard,
Matthew tait en pyjama, et Melissa jeta un coup d'il indcis vers les deux grands lits, puis
vers Diego, qui la mit tout de suite l'aise en lui suggrant de partager l'un des lits avec son
fils. Ce ne serait que pour une nuit, prcisa-t-il.
A Chicago, l'appartement comptait quatre chambres. Ainsi, l'enfant aurait la sienne.
L, Melissa commena se poser des questions. Matthew accepterait-il de rester tout seul,
la nuit ? Mais, trop fatigue pour rflchir plus longtemps, Melissa ferma les yeux et, la main
de Matthew au creux de la sienne, s'endormit...

Le lendemain matin, il faisait trs beau. Malgr le confort du jet lou par Diego, Melissa

regrettait de ne pouvoir jouir du voyage avec le mme plaisir que Matthew. Le nez coll au
hublot, il carquillait des yeux qui ne semblaient encore pas assez grands pour tout voir. Et, le
doigt point sur la glace, il posa mille et une questions propos des avions et du paysage.
Sans trop se faire prier, Diego y rpondit de son mieux, apparemment ravi de l'attention que
lui prtait l'enfant qui, bouche be, buvait littralement ses paroles.
Diego aimait les enfants. Melissa, qui ne s'tait jusqu'alors jamais pos la question, en tait
sre, maintenant. En tout cas, il montrait Matthew une gentillesse de bon augure pour la
vie nouvelle qui les attendait.
Le voyage dura prs de huit heures...

Dot d'une vue imprenable sur le lac Michigan, l'appartement de grand standing de Diego
dominait le Lincoln Park. Au-del, la ville se dessinait sur la grisaille pluvieuse de l'horizon.
Ds leur arrive, Matthew partit la dcouverte de l'appartement tandis que Diego
prsentait Melissa Mme Albright, la gouvernante qui entretenait les lieux, et qui serait
galement confie la garde de l'enfant.
La cinquantaine, l'il ptillant de gentillesse, elle inspirait une confiance qui conquit
immdiatement Melissa. Pleine de prvenances, elle insista pour que la jeune femme se
repose, et lui apporta au lit une grande tasse de caf. Aprs quoi, elle emmena Matthew la
cuisine o, entre deux bouches de gteau la crme confectionn tout spcialement pour
lui, il lui raconta, dans un joyeux babillage, sa grande aventure en avion.
Les premires installations termines, Diego composa un numro de tlphone. Une heure
plus tard, la sonnette de l'entre retentissait, et Diego introduisait un couple dans la chambre
de Melissa.
Peut-tre vous souvenez-vous d'Apollo Blain ?
Melissa rpondit d'un sourire au colosse brun qui la saluait de la tte, tandis que Diego
continuait les prsentations :
Et voici Joyce Latham, la secrtaire d'Apollo.
Temporairement ! prcisa celui-ci.
C'est vrai, temporairement ! confirma la jeune femme avec un dlicieux accent
indonsien, en fusillant Apollo Blain de son beau regard noir. Jusqu' ce que je trouve
quelqu'un d'assez courageux pour me remplacer !
C'est cela ! Et avec un peu de chance, je tomberai sur une secrtaire capable de classer
mes dossiers dans l'ordre alphabtique ! rpliqua-t-il sur le mme ton.
Et moi, je tomberai peut-tre sur un patron qui connat l'alphabet !
Assez, por favor ! s'interposa Diego en riant. Melissa a survcu un dsastre. Inutile de
l'exposer un nouveau !
Apollo sourit d'un air penaud.
Excusez-moi. Je me suis laiss emporter.
Puis il jeta un coup d'il significatif Joyce, qui commenta :
Pour une fois qu'il l'admet !

Amuse, Melissa lui tendit la main.


Ravie de vous connatre, Joyce. Depuis quand travaillez-vous avec Apollo ?
Deux semaines. Deux semaines de trop !
C'est bien vrai ! Deux semaines et un jour de trop ! renchrit Apollo avant d'ajouter :
Le Hollandais et Brettman arriveront plus tard. Quant au Balafr, il a prvu de venir
vous voir le mois prochain avec sa femme. Ce sera ainsi une vraie runion de famille !
Diego sourit son ami.
Tu te souviens de la dernire fois? A trois heures du matin, on nous expulsait de l'htel
o nous nous tions runis.
Et l'un de nous se faisait arrter ! complta Apollo d'un air satisfait qui lui valut une
nouvelle offensive de la part de Joyce.
Vous, bien sr !
Mais Apollo se dfendit avec une vhmence.
Pas moi ! Diego !
Diego... ?
Incrdule, Melissa le dvisageait, les yeux carquills.
Diego, en prison ? Lui, ce modle de calme et de dignit ! Ou bien le connaissait-elle si mal
?
Il n'avait pas apprci les remarques d'un employ concernant ses origines latines,
expliqua Apollo. Et, en rsum, il a rafrachi les ides du type en question en l'aidant
plonger dans la piscine de l'htel. Tout habill, bien sr...
C'est une vieille histoire, dit Diego l'instant o Matthew faisait une entre bruyante.
Viens voir mes dessins, maman ! J'ai colori un chien et une abeille. Viens voir !
Mais Diego l'arrta. Puis, aprs l'avoir prsent ses amis, il lui sourit gentiment.
Momento, Matt. Tu montreras tes dessins maman quand nos visiteurs seront partis.
D'accord, mon bonhomme ?
D'accord...
Avec un soupir fendre l'me, Matt leva un regard intimid vers les inconnus et retourna
sans insister dans sa chambre.
C'est ton portrait ! s'exclamait Apollo lorsque le regard furibond de Diego le rduisit au
silence.
Conscient de sa maladresse, il s'claircit la voix :
Eh bien, il est temps de retourner au travail. A ce soir ! Nous ne resterons pas
longtemps, afin de ne pas fatiguer la convalescente. Et ne faites rien manger. Pour cette
fois, boire suffira ! A tout l'heure !
Sans prvenir, Apollo saisit Joyce par le bras et l'entrana hors de l'appartement.
Quel couple ! J'espre qu'ils ont l'un et l'autre une assurance vie ! ironisa Melissa, quand
ils eurent disparu.

En effet, depuis qu'ils travaillent ensemble, il y a de l'ambiance au bureau ! Maintenant,


si vous n'avez besoin de rien, je vais retourner travailler. Pendant ce temps-l, vous aurez tout
loisir d'admirer les talents artistiques de votre fils.
Melissa chercha le regard de Diego.
Vous n'avez pas apprci qu'Apollo parle de ressemblance, n'est-ce pas ?
Tout le monde peut se tromper. Le pre de l'enfant avait vraisemblablement du sang
latin dans les veines. Vous ne voulez toujours pas divulguer son identit?
A quoi bon ? De toute faon, jamais vous n'avez essay de me comprendre !
Si ! J'ai essay, avant votre dpart du Guatemala. Mais vous ne m'avez pas cout. Et la
suite a prouv que mes sentiments n'avaient aucune importance pour vous.
Parce que vous avez des sentiments ? s'exclama Melissa, amre. Mon pre disait que si
vous en aviez, il faudrait de la dynamite pour les mettre au jour !
Mon genre d'activits ne me permettait pas de donner libre cours mes motions, ni de
me confier qui que ce ft. Si j'avais pu vous parler, peut-tre n'en serions-nous pas l
aujourd'hui.
Que croyez-vous ? J'tais peut-tre jeune, mais pas stupide !
Et vous ne vous doutiez pas de ce qui arriverait, Melissa, lorsque vous m'avez attir dans
ce joli pige ? demanda Diego avec un sourire cynique.
Combien de fois devrais-je vous rpter que ce n'tait pas un pige ? Rien d'autre qu'un
horrible malentendu. Mais ni vous ni mon pre n'avez jamais voulu m'couter. Je vous
aimais. Je vous aimais plus que ma propre vie. Et la veille de partir pour l'universit, je
savais que je ne vous reverrais jamais plus ! Une seule chose comptait pour moi : tre auprs
de vous. Voil pourquoi je suis alle jusqu'au bout ! Mais je ne l'avais pas prvu. Je ne l'avais
pas prmdit ! rpta Melissa. Et pour comble d'ironie, j'ai t assez nave pour croire que
vous finiriez par m'aimer si nous vivions ensemble ! On connat la suite... Finalement, fuir a
t ma premire dcision intelligente !
Diego semblait interloqu.
Prtendez-vous que le mariage n'tait pas votre but ?
Bien sr que si, mais je ne voulais pas vous y contraindre ! Comprendrez-vous enfin,
Diego, que je vous aimais ? J'avais vingt ans, vous tiez mon premier amour. Toute ma vie...
Diego tressaillit. Jamais il n'avait vraiment rflchi aux motivations de Melissa. Ou peuttre avait-il voulu ignorer ce qu'au plus profond de lui-mme il sentait ?
Machinalement, il sortit de sa poche un cigare et l'alluma.
Aprs m'avoir appris que vous tiez en vie, votre pre m'a seulement dit que vous me
dtestiez et ne vouliez plus me voir. Mes recherches ont alors repris, car je voulais l'entendre
de votre bouche ! Mais en vain...
Ici, je n'ai toujours utilis que mon nom de jeune fille, et, aprs m'tre installe, j'ai
interdit mon pre de vous dire o j'tais. Plus tard, lorsque l'homme d'affaires de papa m'a
appele pour m'annoncer sa mort, je n'avais, hlas, pas les moyens de venir aux funrailles.
Et je l'ai suppli de ne rien vous rvler mon sujet. Je ne croyais pas vraiment que vous
tenteriez de me retrouver, surtout aprs la perte du bb. Mais je devais en tre sre.

Quoi qu'il se soit pass, j'tais et suis encore responsable de vous. Notre religion interdit
le divorce, et...
Et moi, ma mmoire m'interdit la rconciliation ! riposta Melissa. Je suis responsable de
moi-mme et de mon fils. Nous resterons avec vous jusqu' ce que je retrouve mon
autonomie. Pas une seconde de plus ! Vous n'avez plus de place dans ma vie, et encore moins
dans mon cur !
Et Matthew?
Melissa rejeta nerveusement ses cheveux en arrire.
Ne vous proccupez pas de Matthew ! Il pense que vous le dtestez. Alors, plus vite je
l'emmnerai d'ici, mieux ce sera !
L'expression de Diego se durcit.
Qu'espriez-vous donc ? Que je l'accepterais aussi facilement ? Il est la preuve vivante
que vous n'aviez pas pour moi les sentiments que vous prtendez ! Si vous m'aviez vraiment
aim, Melissa, vous n'auriez jamais connu d'autre homme. Jamais !
L tait le cur du problme. Et si Diego avait eu confiance en elle, il aurait su qu'elle
l'aimait trop pour avoir eu une aventure. Mais voil : il ne la connaissait pas...
Epuise, Melissa s'abandonna contre son oreiller.
Je suis trop lasse pour me battre. Nous discuterons plus tard, Diego. Mais n'esprez
jamais retrouver en moi la petite fille soumise d'autrefois.
Lentement, le regard de Diego caressa le corps de la jeune femme.
Vous me plaisez telle que vous tes, nia. A la soumission, je prfre ce feu qui couve en
vous. Ce cur comme un volcan endormi...
Melissa le toisa avec arrogance.
Vous n'avez aucune chance de le ranimer, seor !
Vraiment?
D'un pas de flin, Diego s'approcha du lit et, une main appuye prs de l'paule de la jeune
femme, se pencha sur elle.
Rflchissez avant de lancer des dfis ! Je pourrais les relever, murmura-t-il de cette
voix douce et envotante qui avait l'art de lui faire perdre toute notion de la ralit.
Puis il se rapprocha encore, et son souffle brlant effleura les lvres entrouvertes de
Melissa, de sa bouche assoiffe de baisers, d'o s'chappa un sanglot mont du fond de son
cur bless :
Non, Diego. Non !
Un instant, son regard se noya dans celui de Melissa. Puis, dans un geste de colre, Diego
se redressa brusquement et s'loigna vers la fentre.
N'ayez pas peur. Avec moi, votre vertu ne risque rien ! Mon dsir pour vous s'est teint
quand j'ai dcouvert o vous avait entrane votre soif de vengeance !
Afin de retrouver son calme, il alluma posment un cigare avant de revenir l'assaut.
Cet homme qui m'a remplac dans votre cur, le pre de Matthew, o est-il,

maintenant?
A bout de forces, Melissa ferma les yeux.
Et la dlivrance vint en la personne de Matthew, tonn que sa maman ne soit pas venue
voir ses beaux dessins !
Elle se leva alors et, sans un regard pour Diego, prit la main que lui tendait son fils et le
suivit d'un pas hsitant...
Ce soir-l, Mme Albright fit prendre son bain Matthew et le mit au lit avant l'arrive des
invits.
Quand Melissa eut fini de se prparer, Diego vint pour l'aider marcher jusqu' la salle de
sjour. Fascin, il s'arrta sur le pas de la porte... Mince dans sa robe vaporeuse de soie bleue,
la jeune femme voquait une grce, une dlicatesse tonnantes. Ses cheveux boucls, relevs
par des peignes de nacre, rehaussaient la fracheur de son teint et l'clat argent de ses
prunelles.
Mais la sonnette l'arracha sa muette admiration, et Diego eut juste le temps de prendre
Melissa dans ses bras et de l'emmener avant l'entre des invits.
Apollo et Joyce ouvraient la marche, suivis d'un garon blond au physique de jeune
premier, Eric Van Meer, le Hollandais, et d'un colosse aux cheveux noirs que Diego prsenta,
avec un sourire complice, comme Pitt, plus connu sous le nom de Peter Brettman.
Messieurs, voici ma femme, Melissa.
Devant leur tonnement poli, elle comprit que Diego n'avait jamais parl d'elle...
Ils taient venus seuls, leurs pouses respectives, Ellen et Gaby, ayant d rester la
maison pour soigner les enfants, malades de la rougeole. On promit Melissa de les lui
prsenter plus tard.
Je l'espre bien, rpliqua-t-elle, nerveuse, tandis que, dj, les hommes s'isolaient afin
de parler travail.
Il existait entre eux une franche camaraderie, une connivence dont Melissa se sentait
exclue. Une amiti que Diego n'avait mme pas pour elle !
Au bout de quelques minutes, Joyce vint s'asseoir ct de Melissa.
Parmi eux, je me sens comme un caneton dans une niche de poussins ! confia-t-elle de
sa voix chantante.
Malgr elle, Melissa pouffa de rire.
Moi aussi. Alors, laissons-les ensemble. Dommage qu'elle ne sache pas se mettre en valeur
! pensait Melissa, en observant la drobe la robe beige trop vague et la chevelure sans
forme de la jeune fille. Fine et type comme elle l'tait, quelques retouches suffiraient lui
donner un charme fou !
Comment en tes-vous venue travailler pour Apollo?
Une moue s'esquissa sur le jeune visage.
Ds mon arrive de Djakarta, je me suis inscrite dans une socit d'intrim qui m'a
envoye en mission chez lui. Il a bien essay de se dbarrasser de moi, mais, l'agence
manquant de personnel, je suis reste.

Melissa haussa les sourcils.


Apparemment, il ne s'en plaint pas trop ! Aprs tout, rares sont les patrons qui
emmnent leur secrtaire dans leurs runions d'amis !
Oh, s'il l'a fait, c'est pour que vous vous sentiez moins seule parmi tous ces hommes !
Mais je suis bien contente d'tre l. Les cartes d'invitation ne s'entassent pas dans ma bote
lettres !
Je sais ce que c'est, Joyce. Et je suis heureuse que vous soyez venue, murmura Melissa
avec un sourire chaleureux.
Ainsi qu'Apollo l'avait promis, ils ne restrent pas tard. Et, tandis que les invits faisaient
leurs adieux, Peter Brettman dvisagea Melissa avec une insistance qu'elle ne manqua pas de
remarquer.
Pourquoi Pitt a-t-il montr une telle curiosit mon gard ? demanda-t-elle tandis que
Diego se laissait tomber dans un fauteuil.
Il savait qu'il y avait eu une femme dans ma vie. Les commrages vont bon train,
rpondit Diego avec un haussement d'paules. Tout le monde a su, autrefois, que vous tiez
tombe, et le bruit a couru que je vous avais pousse dans l'escalier...
C'est faux! Vous n'y tiez pour rien, Diego !
Son regard de braise emprisonna celui de Melissa.
Vraiment? C'est pourtant bien cause de moi si vous tes partie en courant dans
l'obscurit !
Bouleverse, Melissa baissa les yeux.
Je suis dsole qu'on ait pens cela de vous. J'tais trop dsespre, l'poque, pour
penser aux consquences de mon accident.
No importa. C'est du pass! conclut Diego en hochant la tte, tandis que Melissa se
levait.
Mme Albright est partie. Je vais aller voir Matthew...
Mais une crispation figea ses traits, et elle chancela... Il n'en fallut pas plus Diego pour se
lever et la prendre dans ses bras. Puis, avec une facilit dconcertante, il la porta jusqu' la
chambre de Matthew.
Le petit garon dormait poings ferms, ses longs cils noirs baisss sur sa frimousse la
peau mate.
Le regard de Diego, pench sur lui, n'chappa pas Melissa, qui se mordit les lvres pour
ne pas lui crier la vrit.
A part ses cheveux clairs et la finesse de ses traits, il n'a gure de ressemblance avec
vous, chuchota-t-il avant de plonger son regard dans celui de la jeune femme. Son pre tait
un Latin, Melissa ?
Le feu aux joues, elle tait incapable de prononcer un mot.
Vous m'aimiez, dites-vous ? Si c'est vrai, comment avez-vous pu vous donner un autre
? insista Diego en se rapprochant d'elle. Comment s'appelle-t-il, Melissa ?
Bouleverse, elle retenait sa respiration.

Je... vous n'avez pas besoin de le savoir, murmurat-elle.


Mais Diego lui prit le visage entre ses mains et la fora le regarder.
O l'avez-vous rencontr ?
Elle frissonna. Dans la lumire tamise de la lampe de chevet, il semblait immense audessus d'elle. Et trs dangereux...
Diego...
Le souffle court, il se pencha sur ses lvres.
Oui. Dites mon nom, querida. Redites-le...
Mais dj, sa bouche impatiente, ardente, s'tait empare de celle de Melissa.
Saisie d'un dlicieux vertige, la jeune femme s'accrocha fivreusement la taille de Diego,
cherchant dans sa vigueur la volont ncessaire pour le repousser.
Mais la force qui les attirait l'un vers l'autre tait aussi irrsistible qu'autrefois, plus
puissante que la raison. Et Melissa sentit sa rsistance flchir. Diego aussi, qui murmura
quelque chose en espagnol avant de l'enlacer, moulant son corps au sien avec une frnsie
qui arracha une plainte Melissa.
Aussi tremblant qu'elle, il relcha aussitt son treinte et scruta son doux regard gris.
Vous ai-je fait mal ?
Puis, recouvrant tout fait ses esprits, il s'carta d'elle et jeta un coup d'il l'enfant
endormi.
Pardonnez-moi. Ce n'tait pas prmdit.
Mal l'aise, la jeune femme baissa la tte.
Ce n'est pas grave... , murmura-t-elle, hsitante, partage entre l'envie folle de se blottir
dans ses bras et la peur qui la tenaillait.
Il serait plus prudent que je vous ramne votre chambre, suggra alors Diego en
s'approchant d'elle.
Mais elle le repoussa de la main.
Non, je... Il faut que je marche. Sinon, je mettrai trop longtemps gurir. Merci...
Avec un hochement de tte, Diego s'effaa pour la laisser passer. Son regard la suivit
jusqu' ce qu'elle ait tourn dans le couloir ; puis il se posa de nouveau sur l'enfant...
Melissa pensait-elle toujours au pre de Matthew ? L'aimait-elle encore ?
L'amertume au cur, Diego teignit la lampe de chevet et quitta la chambre de Matthew
pour aller s'enfermer dans son bureau.
Seul le travail lui permettrait d'oublier...

Au petit djeuner, l'atmosphre tait tendue.


Melissa avait pass une nuit blanche, bouleverse d'avoir imprudemment laiss entrevoir
Diego l'attirance qu'il exerait toujours sur elle. Mme Matthew, si bavard d'ordinaire,
semblait ressentir le malaise des adultes et mangeait en silence...
Quel calme, ce matin ! N'auriez-vous pas bien dormi ? demanda Diego, narquois.
Melissa soutint son regard.
Non. Je n'ai pas ferm l'il de la nuit, si vous voulez la vrit.
Pour tre franc, moi non plus. La solitude me pse depuis de longues annes, avoua-t-il
son tour d'une voix profonde.
Pourtant, vous ne manquiez pas de... relations, autrefois.
Avant de vous pouser, oui. Mais le mariage est sacr, nia.
Cessez de m'appeler ainsi. Je ne suis plus une petite fille !
Un sourire nostalgique s'baucha sur les lvres de Diego.
Cet t-l, vous tiez une petite fille pleine d'enthousiasme et de joie de vivre. Pour trs
vite n'tre plus qu'une ombre. Le fantme de vous-mme, qui a hant ma maison longtemps
aprs votre dpart...
Ma seule faute a t de croire qu'un homme de votre exprience saurait aimer une fille
aussi nave et dsarme que moi.
Ce sont les circonstances de notre mariage qui m'ont dress contre vous, rectifia Diego
schement. Sinon, nous aurions appris nous connatre, et l'affection aurait fait le reste.
J'tais trop amoureuse de vous pour me contenter d'affection !
A l'poque, pourtant, vous n'aviez d'autre dsir que...
Diego !
Consciente du regard inquiet de Matthew, Melissa rassura l'enfant d'un sourire avant de
l'envoyer regarder la tlvision.
Il a beau tre petit, il comprend tout ! Et les disputes le bouleversent, dclara-t-elle sur un
ton accusateur. N'allez-vous pas tre en retard au travail, Diego?
Puisque ma compagnie vous dplat, je m'en vais ! Adis.
Dj, Diego se dirigeait vers la porte, lorsqu'il se figea : dans la salle de sjour, Matthew
riait de bon cur devant un dessin anim dont il venait de monter le son. Un peu fort, ce qui
lui valut aussitt une remarque de la part de Diego :
Si tu dranges les voisins, mon petit, on nous chassera d'ici.
Alors, Matt pourra rentrer la maison avec maman ! Sans toi !
Etrangement, la manifestation de rvolte de l'enfant, loin de fcher Diego, lui valut au
contraire ses yeux un regain de considration. Malgr son jeune ge, Matthew montrait du

caractre, et, dj, beaucoup de fiert. Une qualit que Diego apprciait par-dessus tout !
Il se dirigea alors vers le tlviseur, et, dans un brusque lan de tendresse, s'accroupit
ct d'un Matthew trs tonn ! Moins tonn cependant que sa mre, qui regardait depuis le
couloir.
Que dirais-tu d'aller au zoo avec moi, la fin de la semaine? proposa Diego. Bien sr, si
tu prfres me quitter, je peux aller voir les lions et les tigres tout seul...
Le regard de Matthew ptilla.
Les lions et les tigres ?
Oui ! Et les lphants, les girafes et les ours.
Insensiblement, l'enfant se rapprocha de Diego.
Et je pourrais avoir de la barbe papa ? Comme Billy ? Il a t au zoo avec son papa et il
a mang une glace et de la barbe papa.
Amus, Diego sourit gentiment.
Cela devrait tre possible...
Demain?
Quelques jours aprs demain. J'ai beaucoup de travail dans la semaine, et tu dois
t'occuper de ta maman pour l'aider gurir !
Aprs un instant de rflexion, Matthew hocha la tte d'un air trs srieux.
Je pourrai lui raconter une belle histoire.
C'est cela. Et si tu as t sage, nio, nous irons tous les deux, samedi, voir les animaux.
Une ombre passa dans le regard de l'enfant.
Et maman ? Elle ne vient pas ?
Ta maman a du mal marcher, tu le comprends, si ?
Matthew hsita, mais la perspective tait trop tentante !
Si, murmura-t-il enfin, tandis que Diego se relevait.
Alors, c'est promis. Mais attention, plus de bruit ! D'accord, mon bonhomme ?
D'accord.
Melissa observait la scne d'un il mu. Svelte dans son long dshabill de soie rose, son
visage aurol de boucles blondes, elle tait trs jolie. Et le regard loquent de Diego lui fit
baisser les yeux.
Vous intimiderais-je, par hasard ? la taquina-t-il gentiment en passant devant elle.
Rougissante, elle haussa les paules.
Bien sr que non !
Avant de sortir, Diego enveloppa l'enfant et sa mre dans un mme regard.
Restez au lit, Melissa. Plus vite vous remarcherez normalement, plus vite nous pourrons
commencer nous conduire comme une vraie famille.
C'est trop tt.

Non, c'est cinq ans de retard !


Encore une fois, Diego, ds que je serai gurie, je reprendrai mon travail, et...
Non!
La main leve de Diego lui imposa silence.
Ne disiez-vous pas que les discussions choquaient le petit ? Hasta luego !
Avant que Melissa ait pu rpliquer, il tait parti...

A peine arriv au bureau, Diego se rendait avec le Hollandais chez de nouveaux clients.
A leur retour, quelque trois heures plus tard, des clats de voix leur parvenaient travers la
porte du bureau directorial.
Diego hsita. Apollo tait encore aux prises avec Joyce propos du classement !
Une cigarette la main, le Hollandais regarda la porte avec une moue blase.
Dcidment, je prfre une bonne bagarre ! Bon. Je vais aller fumer dehors en attendant
qu'ils aient rgl leur diffrend. Ou qu'ils se soient entretus !
L'air moqueur, Diego sortit un cigare de sa poche.
Un jour ou l'autre, ils finiront par se marier, et le problme sera rgl !
Ils feraient mieux de rgler leur problme d'abord ! Je sais par exprience que le mariage
ne rsoud pas les conflits, au contraire !
Oui. J'en sais quelque chose, moi aussi. Melissa et moi avons t surpris... dans une
situation dlicate. Notre mariage a t une affaire d'honneur, pas un choix.
Pourtant, elle a l'air de t'aimer ! Et ton petit garon...
Ce n'est pas le mien !
Le Hollandais ne put cacher sa stupfaction :
Je l'ignorais. Excuse-moi...
Par ma faute, Melissa a perdu notre enfant. Et c'est la suite de cela qu'elle m'a quitt,
expliqua Diego, amer. Peut-tre cherchait-elle une consolation, un moyen de se venger ? En
tout cas, l'enfant qu'elle a eu ensuite est un obstacle que je n'arrive pas surmonter, avoua-til en regardant son cigare moiti consum.
Aprs un long silence, le Hollandais le dvisagea.
Es-tu absolument sr qu'elle a perdu votre enfant ?
C'est cet instant que le doute qui germait depuis de annes dans l'esprit de Diego ressurgit.
Mais cette hypothse tait tellement invraisemblable !
Il aurait fallu que tout le monde mente, Eric ! Melissa elle-mme m'a dit que l'enfant
tait mort. Et elle avait t soigne par un jeune mdecin, l'hpital. J'ai bien essay de le
retrouver, plus tard. Mais il tait parti pratiquer en Amrique du Sud.
Tu m'as bien dit que vous ne vous entendiez pas, n'est-ce pas ? Dans ces conditions,
qu'est-ce qui te prouve qu'elle n'a pas voulu te cacher l'enfant qu'elle portait ?
C'est impossible. Melissa n'aurait jamais fait une chose pareille ! Elle ignore ce qu'est le

mensonge.
Eric haussa les paules.
Tu peux te tromper...
Non ! Crois-moi, j'y ai longuement rflchi. Moi aussi j'ai eu des soupons, au dbut.
Mais je les ai vite abandonns. D'ailleurs, les dates ne concordent pas. Matthew n'a pas
encore quatre ans !
Nerveux, Diego alluma un nouveau cigare. Dans le bureau, les clameurs avaient encore
mont d'un ton, mais elles cessrent brusquement lorsque retentit la sonnerie du tlphone.
Moi, ta place, j'essaierais quand mme de voir son certificat de naissance. Ne serait-ce
que par acquit de conscience ! suggra Eric, refusant d'en dmordre.
Merci du conseil, vieux. Mais je suis dj certain du rsultat ! assura Diego en pntrant
enfin dans le bureau.
A la vrit, il n'tait plus sr de rien : ni de connatre Melissa, ni des sentiments qu'il
prouvait encore pour elle...

Quand Diego rentra chez lui, Melissa lisait un conte Matthew, et, pendant quelques
secondes, il observa l'enfant avec un regard neuf...
Ces yeux noirs, cette peau mate... Certes, ses traits taient ceux de sa mre. Et ses cheveux
taient seulement un peu plus foncs que ceux de Melissa. Mais son nez et son menton,
c'taient bien les siens. A y regarder de plus prs, la ressemblance tait mme troublante !
Oui, ce n'tait pas impossible : Matthew pouvait fort bien tre son fils... Restait le problme
de l'ge. S'il tait bien son enfant, Matthew devrait avoir quatre ans passs. Or, Melissa avait
prtendu qu'il venait juste d'avoir trois ans. Aurait-elle menti ? Ce n'tait pas dans sa nature,
mais aprs tout, elle aurait eu toutes les raisons de vouloir se venger de sa cruaut !
D'ailleurs, tait-elle femme reprendre aussi facilement son affection ? Elle, si passionne, si
entire ! D'autre part, et-elle t seule en cause, aurait-elle fui de la sorte ? Non. Il fallait
qu'elle et une raison grave. Un enfant, par exemple. Si elle avait menti, elle l'avait donc fait
pour protger son enfant. Mais pour le protger de quoi ? De lui ? Cela paraissait
incomprhensible...
Plus il y rflchissait, plus Diego prenait conscience des malentendus qui les sparaient.
En ralit, Melissa ne le connaissait pas plus qu'il ne la connaissait. Ils taient aussi seuls
l'un que l'autre.
Sans un mot, il se dirigea vers la salle manger, pour la premire fois dsireux de voir
tomber les barrires qu'il avait leves entre eux. Mais n'tait-ce pas trop tard?
Appuye sur l'paule de Matthew, trs fier d'aider sa maman marcher, Melissa alla
jusqu' la table en boitillant, l'air soucieux.
Croyez-vous que je trouverai un emploi lorsque le mdecin m'aura donn l'autorisation
de retravailler ? demanda-t-elle, incapable de garder plus longtemps le silence sur ce qui
l'avait tourmente toute la journe.
Pourquoi ? Vous avez dj une bonne occupation avec Matthew, non ?
Bien sr. Et c'est pour moi un rel bonheur de pouvoir lui consacrer tout mon temps.

Mais j'ai des scrupules tre totalement votre charge. J'aimerais participer aux frais.
Sans doute vous souvenez-vous que j'tais riche, au Guatemala ? s'exclama Diego,
indign. Si je travaille, ce n'est nullement par ncessit. J'ai plus d'argent dans les banques
suisses que nous n'en aurons tous besoin jusqu' la fin de notre vie.
Peut-tre, mais je n'aime pas me sentir votre oblige.
Les yeux de Diego flamboyrent.
Je suis votre mari ! C'est mon devoir de m'occuper de vous !
Votre conception du mariage est archaque ! protesta Melissa. De nos jours, l'homme et
la femme partagent les responsabilits !
Le papa et la maman de Jos se disputaient tout le temps. Et puis son papa est parti, fit
soudain observer Matthew avec une tonnante gravit.
Diego se pencha vers lui.
Ne t'inquite pas, nio. C'est normal que ta maman et moi ne soyons pas toujours
d'accord, tu sais. C'est comme a dans toutes les familles, comprende ?
Aprs un instant de rflexion, le petit garon haussa les paules et murmura, d'un air
srieux :
Yo no s.
A Hablas espaol ? lui demanda doucement Diego, incrdule.
Si.

Et Matthew de se lancer dans une longue


explication en espagnol, laquelle Diego mit fin en posant un doigt sur sa bouche. Lorsqu'il
parla son tour, jamais Melissa ne lui avait entendu une voix aussi tendre.
Nous sommes une famille, nio. Ce ne sera facile pour personne, mais si nous essayons,
nous pourrons apprendre vivre ensemble. Cela ne te plat pas, mon petit bonhomme, d'tre
tout le temps avec maman, d'avoir une jolie maison et plein de jouets ?
Matthew regarda Diego au fond des yeux.
Tu ne m'aimes pas.
Une telle gravit, chez un si petit enfant, tait poignante. Diego rflchit avant de lui
rpondre avec sincrit :
Personne ne m'a appris tre un papa. Il me faudrait un petit garon pour me dire
comment il faut faire...
Ah ?
Avec une moue, Matthew hocha la tte. Puis, aprs une courte hsitation, il tourna vers
Diego un regard o se lisait son me.
Moi, je pourrais t'apprendre. Et aprs, on irait au parc, et voir les animaux, et du baseball, et plein de choses ?
Bien sr.
Tu n'as pas de petit garon toi ?

La gorge noue, Diego avait l'impression que son cur clatait. Quarante annes
d'indiffrence semblaient soudain s'effacer devant la main tendue d'un petit bonhomme de
quatre ans ! Un petit tre dont Diego se surprit souhaiter de toutes ses forces qu'il ft son
enfant.
Non, je n'ai pas de petit garon moi, mais, si j'en avais un, j'aimerais qu'il te ressemble.
Et toi, aimerais-tu tre mon petit garon ?
Bouleverse, Melissa sentait les larmes rouler sur ses joues.
Je crois que oui, dclara alors Matthew avec sa simplicit enfantine. Et maman et moi,
on habiterait toujours chez toi ?
Si.
Je voudrais bien avoir un papa moi. Maman dit que mon papa tait trs gentil. Il est
parti, mais maman dit qu'il reviendra peut-tre un jour.
A ces mots, Diego sursauta. En un instant, le rve s'tait vanoui ! Le regard accusateur, il
se tourna vers Melissa, toute tendresse envole.
C'est vrai ?
Du revers de la main, elle s'essuya furtivement les yeux.
Matt, tu ne veux pas aller jouer avec ton ours, mon chri ?
Sans discuter, Matthew sauta de sa chaise et, avec un sourire timide vers Diego, courut
vers sa chambre.
Son pre est vivant ? demanda Diego d'une voix sche.
Le cur battant tout rompre, elle baissa les yeux.
Oui.
O est-il ?
Incapable de parler, de continuer mentir, elle secoua la tte.
Si vous ne me faites pas confiance, comment pourrions-nous crer quelque chose ?
insista Diego.
C'est valable pour vous aussi, Diego ! Vous ne m'avez jamais fait confiance. Alors,
comment pouvez-vous l'exiger de moi ?
Il parut rflchir un instant, puis remarqua :
J'ignorais que Matthew parlait si bien l'espagnol !
a lui est venu naturellement au contact de ses camarades.
Cet enfant a besoin de scurit. Il tait trs inquiet, tout l'heure.
Oui. C'est de ma faute si nous nous sommes disputs.
Diego haussa les paules.
J'ai ma part de responsabilit. Ce n'est pas facile d'oublier notre pass. N'est-ce pas,
pequea ?
Pourtant, le Guatemala me semble bien loin, parfois ! Que devient la finca ?
Pensif, Diego alluma un cigare.

C'est un de mes gros soucis. En mon absence, j'ai d louer les services d'un personnel de
confiance pour la gestion de la proprit et la protection des employs. C'est une charge de
plus en plus lourde. Je rpugne l'ide de m'en sparer, mais, maintenant que vous tes l, je
pense que je ferais aussi bien de la vendre !
Mais elle appartient votre famille depuis trois gnrations ! C'est votre hritage, Diego
!
Ce ne sont que quelques pierres et un peu de terre, nia. Et beaucoup de vies sacrifies
dans le pass. Sans compter celles qui le seront l'avenir, plus nombreuses encore ! Je
commence croire que la finca ne vaut pas tout cela.
Diego se pencha vers Melissa.
Imaginez un instant que je vous propose de venir avec moi au Guatemala pour y lever
Matthew...
La jeune femme retint son souffle, effraye. Diego hocha la tte et se rassit.
Vous voyez ! Pas plus que moi, vous ne pourriez risquer la vie de l'enfant. Il est plus
raisonnable d'essayer de vendre la proprit, ou de la louer, plutt que d'y vivre. J'aime
Chicago, nia. Et vous ?
Cette perspective non plus n'tait pas pour l'enthousiasmer.
Eh bien, oui. Mais l'hiver...
Nous pourrions toujours passer l'hiver aux Carabes et revenir ici au printemps. Apollo
est sur le point d'largir le champ d'activits de sa socit et de crer l-bas une section
antiterroriste. Ainsi, je pourrais allier l'utile l'agrable !
Vous ne m'avez jamais dit ce que vous faisiez, exactement, souligna Melissa, profitant
des bonnes dispositions de Diego, habituellement trs discret sur sa vie.
J'enseigne les mthodes d'autodfense et la conduite dfensive pour les chauffeurs de
matre. Vous vous souvenez que je faisais de la course automobile, il y a quelques annes?
Mon pre m'en a parl. Vous aimez le risque, n'est-ce pas?
C'est vrai. Le danger est devenu pour moi une sorte de drogue. Mais ne comptez pas sur
moi pour faire prmaturment de vous une riche veuve, seora Laremos ! s'exclama-t-il avec
amertume en songeant au pre de l'enfant.
L'argent n'a jamais t mon but. Mais vous pouvez penser de moi ce que vous voulez. a
m'est bien gal ! rtorqua Melissa en se levant.
Aussitt, Diego posa les mains sur sa taille.
Vous n'avez pas toujours dit a ! Il fut un temps o vous m'aimiez, Melissa.
Oui. Il y a longtemps. Et j'tais trs jeune !
Vous l'tes encore, querida. Comment avez-vous fait justement, jeune comme vous
l'tiez et dans votre tat, pour vous dbrouiller seule dans un pays inconnu ?
J'avais des amis. Et un bon travail. J'tais assistante-acheteuse dans le dpartement
habillement d'un grand magasin. Mais une pneumonie est venue tout compliquer...
Elle leva les yeux. Le visage de Diego tait tout prs du sien.
Vous m'en voulez toujours de vous avoir... trahi ?

Diego se pencha sur sa bouche.


Lequel des deux a trahi l'autre ?
Jamais il ne l'avait embrasse avec une telle douceur, une telle ferveur.
Matthew... , murmura-t-elle.
Mais Diego la serra contre lui avec impatience.
Embrassez-moi, querida...
Les jambes tremblantes, Melissa sentait vibrer en lui le dsir. Soumise ses baisers, elle
noua les bras autour de son cou et rpondit sa fougue avec une ardeur que cinq ans de
solitude avaient exacerbe.
C'est alors que Diego la repoussa brusquement, les yeux brillants, le souffle court.
Non ! Non, pas de demi-mesures. Je veux tout de vous, ou rien ! Et tout, c'est encore
trop tt, n'est-ce pas ?
A quoi bon le nier ? Bien sr que c'tait trop tt ! Trop de questions restaient poses. Trop
de blessures restaient ouvertes. Pourtant, Melissa baissa les yeux.
Faites comme vous le dsirez. Je... je ne dirai pas non, murmura-t-elle, choque de sa
propre hardiesse.
L'espace d'un instant, les doigts de Diego se crisprent sur les bras de Melissa, et il frmit
imperceptiblement. Puis il se reprit, mais dans sa voix vibraient des accents dchirants. Une
immense douceur, aussi.
Non, il ne faut pas. Pas maintenant. Il y a trop longtemps... Je me montrerais trop
impatient. Brutal, peut-tre. Vous tes encore trop fragile, Melissa. Ce ne serait pas prudent.
Et Diego s'carta d'elle comme si son contact le brlait. Ardente, Melissa l'tait. Et
tremblante de frustration.
J'ai tant besoin de vous... , s'entendit-elle murmurer d'une voix caressante.
Mais Diego demeura rsolument sourd sa plainte.
Moi aussi, mais il faut d'abord que toutes barrires entre nous disparaissent. Parlez-moi
du pre de Matthew, Melissa.
Le coup tait inattendu...
Tout lui dire ? Elle en mourait d'envie ! Mais c'tait impossible. Il devait dcouvrir la vrit
par lui-mme. Qu'il croie son innocence sans qu'elle lui en donne la preuve.
Non. Je ne peux pas, balbutia-t-elle.
Dans ces conditions, sachez-le : tant que vous ne m'aurez pas tout avou, je jure de ne
plus vous toucher !
Melissa poussa un soupir dsespr. La situation devenait inextricable ! Elle ne lui faisait
pas assez confiance pour lui dire la vrit. Et sans cet claircissement, il lui refusait sa
confiance !
S'il l'aimait un tant soit peu, ne saurait-il pas que Matthew tait son enfant ? L tait le
cur du problme : elle l'aimait trop. Lui, pas assez. Et l'attirance physique n'tait pas
suffisante pour cimenter une union...

Lorsque Melissa en arriva l de sa rflexion, son visage s'tait ferm. Diego sut alors qu'il
avait perdu la bataille : elle ne dirait rien ! Il ne lui restait plus qu'une seule solution. Ainsi
qu'Eric le lui avait suggr, un acte de naissance ne mentirait pas, lui ! Il allait crire en
Arizona afin d'en obtenir une copie. Sans cette information, aucun avenir n'tait envisageable
pour eux trois...
Il est tard. C'est l'heure d'aller dormir, Melissa.
Avec un hochement de tte, la jeune femme se dirigea en silence vers sa chambre, la mort
dans l'me.

Les jours suivants furent une vritable preuve pour Melissa. Mais, si elle se sentait
insatisfaite, son fils, par contre, ne l'tait pas. Telle son ombre, il suivait Diego partout. Loin
de s'en formaliser, Diego, au contraire, semblait ravi, qui le gtait plus que jamais et, surtout,
jouait avec lui. Moments privilgis que l'enfant apprciait tout particulirement. Et, au fil
des jours. Matthew prenait une place de plus en plus grande, de plus en plus importante
aussi, dans la vie de Diego.
Comme promis, ils allrent au zoo, ce samedi-l, laissant Melissa seule devant l'cran de
tlvision.
Lorsque, la nuit tombante, ils rentrrent enfin, Matthew semblait diffrent.
Etrangement, Diego aussi. Dans son regard brillait un clat inconnu.
On a vu un cobra ! s'cria Matthew, tout excit. Et une girafe, et un lion, et des singes ! Ils
taient rigolos ! Et aprs, je suis mont dans un petit train, et j'ai mang de la barbe papa !
Et j'ai lanc du pain aux canards ! Et...
Et papa est fourbu ! complta Diego en se laissant choir sur le divan, ct de Melissa.
Dios mio, quelle vitalit ! J'ai cru ne jamais pouvoir le suivre !
Matthew clata de rire.
Je marche plus vite que papa ! Hein, c'est vrai, papa ?
Le regard surpris de Melissa passa de l'un l'autre, tandis que Diego allumait posment un
cigare.
Puisque son pre ne revient pas, nous avons dcid, Matthew et moi, que je m'occuperai
de lui et qu'il sera mon fils.
Le menton appuy sur l'accoudoir du divan, Matthew sourit sa mre.
Comme mon vrai papa est parti, maintenant, c'est Diego, mon papa ! Tu veux bien, dis,
maman ?
Au souvenir de tout ce qu'elle avait dit Matthew concernant son pre, Melissa se sentit
dfaillir. Pourvu qu'il n'ait rien rpt Diego ! Mais Diego et Matt avaient l'air trop innocent
pour partager des secrets. Non, elle s'inquitait inutilement.
Alors, vous vous tes bien amuss ?
Un sourire clatant illumina la frimousse de Matthew.
Oh, oui !
Oui, et nous avons trs faim ! renchrit Diego avant de se lever. Matt, si tu allais

regarder un dessin anim pendant que je prpare quelque chose manger ? Veux-tu du
poisson ?
Obissant, Matthew se dirigeait dj en courant vers l'appareil.
Oui, s'il te plat, papa.
Et vous, querida ?
Moi, je prendrai un peu de salade. Je l'ai prpare en votre absence. Il y a un steak pour
vous au rfrigrateur. Je peux vous le passer au gril.
Ne bougez pas Je vais le faire.
Il faut que je bouge...
Quoiqu'elle et encore quelque difficult marcher seule, Melissa progressait de jour en
jour.
Vous reprenez vite le dessus. C'est l'apanage de la jeunesse ! fit remarquer Diego avec un
sourire.
Je ne suis pas si jeune que cela...
Avant qu'elle ait pu terminer sa phrase, Diego l'avait enlace et l'attirait tendrement.
Vous l'tes quand vous riez, querida. Comme au temps des jours heureux, au
Guatemala.
La tristesse se peignit sur le visage de la jeune femme.
Des jours heureux ? En avons-nous connu ?
Diego chercha son regard.
Avez-vous oubli comme nous tions bien, ensemble ? Avant de nous marier?
Vous tiez un adulte. Et moi, une enfant que le romantisme aveuglait...
Et nous nous sommes rfugis dans les ruines d'un temple, lui chuchota Diego
l'oreille. Nous nous sommes aims au cur du danger, parmi les clairs. Souvenez-vous,
Melissa mia, votre corps sous le mien, mes lvres...
En proie au plus grand trouble, Melissa s'arracha son treinte et s'loigna en direction de
la cuisine. Un petit sourire aux lvres, Diego ne fit rien pour la retenir...
De l'autre ct de la pice, Matthew riait aux clats devant l'cran, et le regard que Diego lui
jeta n'aurait pas manqu de surprendre Melissa...
Au zoo, l'aprs-midi, ils avaient vu des bananiers dcoratifs.
Quels drles d'arbres ! s'tait cri Matthew. Les mmes qu'il y avait sur la photo que
maman avait de papa !
Et son papa avait un grand chapeau, et il tait assis sur un cheval...
La suite, Diego ne s'en souvenait plus trs bien. Tout ce dont il tait sr, c'tait de s'tre
appuy un mur, le temps que ses jambes le portent de nouveau...
La photo, il la connaissait bien. Et cet homme dont il s'tait montr si jaloux, c'tait lui ! Si
la dcouverte n'tait si merveilleuse, il en aurait pleur de rage. Fallait-il qu'il ft aveugle !
Oui, il tait le pre de Matthew. Matt tait bien l'enfant que Melissa avait jur avoir perdu !

A quoi bon tous ces mensonges ? Pourquoi avait-elle agi de la sorte ? Autant de mystres
qu'il se promettait bien d'lucider ! Au moins connaissait-il enfin la vrit...
Avant d'aller prparer le repas, Diego regarda Matthew avec fiert. Son fils, que dsormais il
n'abandonnerait pour rien au monde. Pas plus que Melissa, d'ailleurs...

Les semaines suivantes, l'atmosphre se dtendit peu peu. Aprs le travail, Diego passait
de longues heures avec son fils. Au fil des jours et des jeux, ils devenaient insparables.
Avec Melissa, le rapprochement tait moins facile. Et, bien qu'il s'vertut instaurer entre
eux un dialogue amical, la mfiance de Melissa grandissait. Que signifiait la nouvelle attitude
de Diego envers Matt et elle? Pourquoi un tel revirement ? Si soudain, surtout ? Et cette
complicit naissante entre Diego et Matthew... Si Melissa avait des raisons de s'en rjouir, ne
devait-elle pas galement craindre le pire ? Ne cachait-elle pas une manuvre de la part de
Diego ?

Le jour venu de sa dernire visite mdicale, Diego s'absenta de son travail pour
accompagner Melissa chez le praticien.
L'examen tait concluant. Et, aprs que le mdecin lui et sign son exeat, Melissa s'ouvrit
Diego de son intention de reprendre rapidement une activit professionnelle.
Quoiqu'elle ne ft pas nouvelle, cette dcision ne manqua pas de le contrarier. Melissa
avait dj fui, autrefois, cause de Matthew. Que se passerait-il, aujourd'hui, si elle venait
apprendre qu'il connaissait la vrit au sujet de leur enfant ? Et si elle retrouvait une
autonomie financire, n'aurait-elle pas la tentation de fuir une seconde fois ?
La seule ide d'tre spar de son fils lui tait insupportable, mais Diego n'osait pas
aborder le sujet avec Melissa. Alors, comment faire pour l'obliger rester ?
Il rflchit au problme pendant tout le trajet du retour, et, sans un mot, retourna au
bureau aussitt aprs avoir laiss Melissa, dsempare, devant la porte de l'immeuble.
Vous devriez essayer de vous distraire, madame. Ce n'est pas bon de rester tout le temps
confine dans cet appartement ! la gronda gentiment Mme Albright en prparant le djeuner.
Vous avez raison... Je vais appeler Joyce pour l'inviter sortir. D'ailleurs, plus j'y
rflchis, plus j'ai envie de reprendre un emploi !
L'ternel sourire de Mme Albright se mua en grimace.
Votre mari ne va pas aimer cela, si vous me permettez.
Je le sais. Mais ce n'est pas cela qui m'arrtera !
Elle entra dans le bureau de Diego afin de tlphoner Joyce. Seule ombre au tableau :
impossible de se rappeler le numro de la socit d'Apollo !
Melissa rflchit.
Diego possdait srement un papier en-tte de la socit, ou une carte de visite. Certes, elle
n'aimait pas fouiller dans ses affaires, mais c'tait le seul moyen de trouver rapidement ce
renseignement ! Le tiroir central du bureau n'tait pas compltement pouss. Melissa l'ouvrit
et y trouva, bien en vidence, un rpertoire qu'elle s'apprtait consulter lorsqu'une
enveloppe, glisse entre deux pages, glissa. Au dos, figurait l'adresse du bureau d'tat civil de

l'Arizona...
L'enveloppe tait dcachete. Aprs un coup d'oeil furtif vers la porte, Melissa, le cur
battant, dcouvrit alors... l'extrait de naissance de Matthew ! En face de la mention Pre
figurait le nom de Diego Ruiz Alejandro Rodriguez Laremos...
Melissa ravala un sanglot.
Ainsi, il savait ! Pourtant, il n'avait rien dit.
Pourquoi ? Pourquoi cette promesse de ne plus l'approcher tant qu'elle ne lui aurait pas dit
la vrit ? Pour satisfaire son orgueil ? Ou bien pour gagner du temps ? Le temps ncessaire
pour s'attacher l'affection de Matthew avant d'vincer sa mre ? Malgr ses dires, peut-tre
avait-il en effet l'intention d'emmener Matthew vivre au Guatemala et de la laisser,
maintenant qu'elle tait gurie. La nouvelle de sa capacit reprendre le travail expliquait
peut-tre l'attitude de Diego, ce matin, au retour de l'examen mdical. Maintenant qu'il ne se
sentait plus responsable d'elle, se montrait-il sous son vrai visage ?
En proie l'angoisse, Melissa n'avait soudain plus qu'une pense : faire immdiatement
ses bagages et emmener Matthew le plus loin possible de Chicago. Mais, jusqu'alors, ses
coups de tte lui avaient rarement port chance. Aussi valait-il mieux, cette fois, prendre le
temps de rflchir...
Avec le plus grand soin, elle remit les papiers en place et quitta le bureau. C'est alors
qu'elle pensa Mme Albright... Depuis le temps qu'elle travaillait pour Diego, sans doute
savait-elle comment le joindre, en cas d'urgence !
Naturellement, madame, rpondit-elle avec un grand sourire. Pour plus de commodit, j'ai
inscrit le numro de la socit Blain Security Consultants au dos du bloc-notes, prs du
tlphone de la salle de sjour. Je vous trouve bien ple ! Vous allez bien ?
Ce n'est rien, merci. Seulement un peu de fatigue.
De crainte que la sagacit de Mme Albright ne la perce jour, Melissa se hta d'appeler Joyce.
La voix mlodieuse de la jeune fille rpondit ds la deuxime sonnerie :
Blain Security Consultants, votre service.
Bonjour, Joyce ! Pourriez-vous djeuner avec moi, demain? Ici Melissa, la femme de
Diego.
Je vous avais reconnue, Melissa ! Et je serai trs heureuse de djeuner avec vous. Onze
heures trente chez vous? Cela vous va? A condition, bien sr, que mon patron accepte de
me...
Depuis quand est-ce que je vous empche d'aller manger, mademoiselle Latham ?
D'autant plus si c'est avec Melissa ! Et cessez de me faire passer pour un ogre ! hurla Apollo,
au loin.
Jamais je ne me le permettrais, monsieur! Ce serait faire insulte aux ogres ! rpliqua
Joyce le plus srieusement du monde tandis qu'un claquement de porte mettait fin la
dispute.
Joyce poussa un soupir fendre l'me.
Je ferais mieux de reprendre mon travail si je ne veux pas passer par la fentre ! A
demain, Melissa.

Je vois qu'Apollo est en pleine forme ! Bon courage, Joyce !



Ce soir-l, Diego rentra juste temps pour embrasser Matthew dans son lit.
Du seuil de la porte, Melissa vit rayonner son visage tandis qu'il se penchait sur son fils.
Comment aurait-elle la force de le quitter ?
L'autoritaire, le fier Diego, l'homme qui se vantait de ne pas croire l'amour, aimait
Matthew. Et cette certitude rendait d'autant plus relles les craintes de Melissa. Elle allait
devoir jouer serr et se montrer doublement vigilante. Diego devait tout prix ignorer ce
qu'elle avait dcouvert!
Joyce m'a dit que vous djeuniez ensemble, demain, prcisa-t-il tandis que Melissa,
aprs avoir envoy un dernier baiser Matthew, fermait la porte.
En effet. J'avais envie de m'chapper de ce grand appartement. Je m'y sens un peu...
seule.
Impassible, Diego s'arrta devant la chambre de Melissa.
Ce ne sera pas toujours ainsi. Maintenant que vous avez retrouv votre libert de
mouvement, et ds que mon travail le permettra, nous sortirons en famille.
Melissa eut un sourire forc.
Ne vous sentez surtout pas oblig de m'inclure dans le nombre !
Pourquoi ?
Eh bien, parce que les hommes prfrent parfois rester entre eux, non ?
Diego frona les sourcils, dsappoint. Et agac de l'tre. A quoi s'attendait-il ? Melissa se
taisait depuis trop longtemps pour se dcider maintenant tout lui avouer ! Sa tentative de la
laisser un peu l'cart afin de l'y inciter avait chou ! Et s'il s'tait tromp sur elle ? Si elle
ne l'aimait plus?
Perdre Melissa tait une ventualit laquelle il ne voulait mme pas songer...
Le front soucieux, il la fixa longuement avant de murmurer :
La journe a t fatigante. Si cela ne vous ennuie pas, je vais me coucher. Nous
reprendrons cette conversation plus tard.
Bien sr. Bonne nuit.
Aprs un hochement de tte, Diego suivit le couloir jusqu' sa chambre, sous le regard
tendre de Melissa. Amer, aussi.
Pourquoi fallait-il que le mariage tue les princes charmants? Pourquoi l'amour, dans la vie,
ne ressemblait-il pas celui des contes de fes ?
Dsempare, Melissa ouvrit le tiroir de son armoire et en tira la photo de Diego, prise la
veille de la fameuse gurilla, dans la valle. Comme cette poque paraissait lointaine ! Avec
un soupir, la jeune femme caressa du bout des doigts le visage de l'homme qu'elle n'avait
jamais cess d'aimer, malgr toute la souffrance endure en retour. Si seulement il avait pu
avoir pour elle un peu d'amour !
Mais quoi bon rver? La dure ralit tait bien prsente.

Et Melissa l'affronterait, cote que cote, pour protger Matthew...



Dans le petit restaurant franais o elles djeunaient, Melissa terminait son melon lorsque
Joyce demanda, entre deux bouches d'une dlicieuse crpe aux champignons :
D'accord, Matthew est le fils de Diego. Et alors? O est le problme ?
J'ai cru que Diego commenait aimer Matt, sans savoir qu'il tait le pre. Mais, hier,
j'ai trouv dans son tiroir une copie de l'acte de naissance de Matthew.
Joyce sourit.
Eh bien, tout est bien qui finit bien !
Non, justement. C'tait important, pour moi, que Diego me fasse confiance sans preuve.
Et, maintenant qu'il sait que Matt est bien son fils, il doit m'en vouloir pour tout le temps
perdu. J'ai peur que, pour se venger, il veuille son tour l'loigner de moi. D'ailleurs, il fait
tout pour m'vincer, depuis quelques jours ! Il faut que je parte avec Matthew avant qu'il ne
me l'enlve, Joyce !
C'est de la folie ! Vous n'allez pas fuir nouveau, tout de mme ? Rflchissez, Melissa.
Vous devez rester, vous battre pour votre fils ! Pour votre mari aussi, d'ailleurs. Au fond,
peut-tre vous aime-t-il malgr tout ?
Melissa eut un pauvre sourire.
Il n'a jamais prouv pour moi autre chose que du dsir...
Eh bien, dcidment ! Ni vous ni moi n'avons de chance avec les hommes ! rpliqua
Joyce en hochant la tte. Si vous vivez avec un mari qui ne vous aime pas, moi, je travaille
avec un patron qui me dteste !
Et vous le lui rendez bien, non?
Le regard de Joyce s'illumina d'un clat qui ne trompait pas.
Vous croyez ?
Melissa reposa son verre avec un sourire entendu.
Ah ! Je vois !
Que voulez-vous ! Il ne faut surtout pas qu'il sache ce que je ressens pour lui! Riche et
beau comme il est, comment Apollo pourrait-il s'intresser moi ? Si seulement j'tais aussi
jolie que vous ! Aimez-vous Diego, Melissa ?
Hlas, oui !
Dans ce cas, au lieu d'abandonner la partie, pourquoi ne pas essayer de vous faire dsirer
? Jusqu'ici, la fuite ne vous a pas rendue tellement heureuse, non ?
Mais si Diego ne veut plus de moi, comment pourrais-je le faire changer d'avis? Jouer
les femmes fatales n'a jamais t mon fort !
Moi non plus ! Mais, nous deux, on pourrait peut-tre trouver une solution?
Au point o elle en tait, Melissa tait prte tout !
Pourquoi pas ? De toute faon, si a ne marche pas, je...

Faites-moi confiance : on russira ! D'accord ?


Gagne par son enthousiasme, Melissa posa la main sur celle de sa nouvelle amie.
D'accord, mais donnant donnant! Laissez-moi vous donner quelques conseils, et je vous
promets qu'ensuite, Apollo tombera vos genoux !
Dubitative, Joyce fit la moue.
A mon avis, il n'y a qu'un seul moyen d'accomplir un tel prodige : lui envoyer des coups
de pied dans les tibias !
Melissa pouffa de rire.
Pessimiste ! Il y a deux minutes, c'est vous qui m'encouragiez aller de l'avant !
Vous avez raison ! Qu'avons-nous y perdre, aprs tout ?
Pour ma part, rien. Que diriez-vous de samedi matin, Joyce ? Nous aurons tout le temps
de courir les magasins.
Entendu ! Mais j'espre que la tentative de sduction ne figure pas la liste des fautes
professionnelles. Sinon, je ne donne pas cher de ma carrire chez Blain Security Consultants
!
Son bel entrain retrouv, Melissa s'exclama:
Mangez vite, Joyce. Sinon, c'est pour abandon de poste qu'Apollo vous congdiera !
Des ides, Melissa n'en manquait pas, qu'elle s'emploierait mettre en uvre le jour
mme. Aprs tout, rien n'interdisait une pouse de chercher sduire son mari ! On verrait
bien, alors, si Diego tait toujours aussi rfractaire la captivit ! De toute faon, quelle qu'en
soit l'issue, elle devait faire l'essai. Joyce avait raison : la fuite n'tait pas une solution. Cette
fois, il fallait se battre !
Avant de retourner l'appartement, Melissa avait achet un jeu ducatif pour Matthew. Et,
lorsqu'il rentra, ce soir-l, Diego s'immobilisa sur le pas de la porte. Le spectacle de la jeune
femme, allonge sur le tapis, ct de son fils, avait de quoi chavirer le plus blas des maris.
Moulant, son jean semblait vouloir rivaliser de hardiesse avec un tee-shirt trs rvlateur !
Consciente de la raction de Diego, Melissa attendu quelques secondes avant de rouler sur
le ct dans une pose rsolument provocante.
Bonsoir, murmura-t-elle d'une voix douce, tandis que Matthew tout fier de son nouveau
jeu lectronique, s'criait :
C'est moi qui gagne, papa ! Je sais o est la pomme et l'orange.
Il a l'esprit trs vif ! constata Diego en observant l'impressionnante pile de cartes
gagnes par l'enfant.
Trs vif, en effet. Et il est galement trs modeste !
Tu veux jouer avec nous, papa? Moi, je sais tout. Je vais t'apprendre.
Aprs le dner, nio. Pour l'instant, je dois me changer et tlphoner. Continue avec
maman.
D'accord !
Dj, Matthew tait repris par le jeu.

Une seule la fois, Matt ! Tu triches si tu regardes toutes les cartes ! se rcria Melissa en
riant, consciente du regard que Diego plongeait sur son dcollet, assez profond pour laisser
deviner qu'elle ne portait rien dessous.
Quelque chose ne va pas, seor ? minauda-t-elle d'un air innocent.
Non... non. Excusez-moi.
Les sourcils froncs, Diego tourna alors les talons et se hta vers sa chambre, sous l'il
secrtement amus de Melissa.
Le dner fut des plus anims. L'aprs-midi, Mme Albright avait profit de l'absence de
Melissa pour emmener Matthew voir sa fille et son petit-fils, de retour d'un voyage en
Amrique du Sud. Ils lui avaient rapport un petit jouet en bois, une sorte de bilboquet, que
l'enfant ne voulait plus lcher.
C'est un jouet trs connu dans le pays o nous sommes ns, ta maman et moi, expliqua
Diego avec un sourire mu. N'est-ce pas, querida ?
En effet. Il n'y avait pas de magasins de jouets, l-bas. C'taient des Indiens, les Ladinos,
qui les fabriquaient. Nous habitions en pleine campagne, prs d'un gros volcan. Et il y avait
des ruines tout autour, prcisa Melissa l'intention de son fils tandis qu'elle rougissait au
souvenir d'un certain temple maya.
Le regard de Diego chercha celui de la jeune femme.
Si. Des ruines merveilleuses...
Il y a de cela cinq ans! Pourtant, j'ai parfois l'impression que c'tait hier...
Pas moi !
Le ton de Diego tait soudain cassant.
Le temps m'a paru bien long, au contraire. J'ai pass de durs moments. N'avez-vous
jamais song me faire signe ? Avez-vous seulement pens Matthew ? Il avait besoin de
son pre !
Diego n'osa pas avouer combien il souffrait de n'avoir pas vu grandir son enfant. Son
premier mot, ses premiers pas : tous ces instants uniques qui faisaient d'un pre un papa, il
ne les connatrait jamais !
Si, j'y ai pens. Mais ne m'aviez-vous pas dit, Diego, que je n'avais aucune place dans
votre vie ? Que vous ne m'pousiez que pour viter le dshonneur votre famille?
Et vous, n'avez-vous jamais imagin que je pouvais tre revenu de meilleurs
sentiments? Que je regrettais le mal que je vous avais fait ?
Non. Je n'avais d'autre solution que de compter sur moi-mme. Moi aussi, j'avais ma
fiert! C'tait d'ailleurs l toute ma richesse. Avec Matthew...
Vous avez d rencontrer beaucoup de difficults quand il est n ?
Le regard de Melissa sembla se perdre dans le pass.
Oui. Mais je me suis dbrouille. La socit qui m'employait alors s'est montre trs
comprhensive et m'a accord une avance pour me permettre de payer l'hpital.
Diego crispa ses doigts sur sa tasse. Melissa, seule face toutes ces preuves... Cette
pense tait insupportable ! Un tel tourment se lisait sur son visage que Melissa voulut le

rconforter.
Finalement, cela n'a pas t si difficile, Diego. Et Matthew tait le plus adorable des
bbs...
Mais elle n'avait pas termin sa phrase que Diego s'tait brusquement lev.
Je dois tlphoner. Excusez-moi.
Une fois dans son bureau, il se laissa tomber dans son fauteuil. Si seulement il pouvait
ouvrir son cur Melissa ! Lui dire tout ce qu'elle reprsentait pour lui. Elle et Matthew.
Combien il tenait eux. Mais son pass avait t si violent, si dpourvu de tendresse !
Et il commenait tout juste dcouvrir qu'il tait capable d'prouver des sentiments dont il
ignorait jusqu'alors l'existence. Des sentiments dont la douceur mme le laissait dsempar.
Melissa embellissait sa vie. Jour aprs jour, son besoin d'elle grandissait. Un besoin o le
dsir se mlait quelque chose de plus exigeant...
Mais Diego ne savait plus que penser au sujet de Melissa qui, jour aprs jour galement,
changeait. D'abord rticente, puis efface et distante, elle semblait devenue trangement
affectueuse, ce soir-l. Pourquoi un tel revirement ? Simplement par gratitude pour l'aide
qu'il lui avait apporte dans un moment difficile ? Ou fallait-il y voir quelque chose de plus ?
Lorsque, dans la plus sombre incertitude, Diego retourna dans la salle de sjour, la
nouvelle partie s'annonait tout aussi joyeuse que la premire.
A son entre, Melissa leva les yeux vers lui. Et la vision de sa peau dore, dans l'chancrure
de sa chemise blanche, alluma dans les prunelles grises une tincelle qui fit battre le cur de
Diego l'unisson du dsir qui l'habitait. Aucune femme n'avait jamais su, comme Melissa,
exalter sa fiert masculine.
Tu joues avec nous, papa?
Oui, venez. Nous allons vous faire une petite place, dit-elle avec un sourire damner un
saint, en se poussant vers Matthew.
Bon. Quelques minutes, alors...
Diego s'allongea tout prs de Melissa, presque la toucher.
Comment joue-t-on ? J'ai regard, du pas de la porte, mais je n'ai rien compris. Il faut
dire que j'tais surtout fascin par... autre chose, chuchota-t-il l'oreille de la jeune femme
avec un coup d'il loquent vers sa silhouette provocante.
Prouvez-le ! murmura-t-elle.
Comment ne pas cder une telle invite ?
Diego fixa un instant les lvres entrouvertes de la jeune femme et, pris au jeu, il se pencha
brusquement et effleura sa bouche d'un furtif baiser. Ce qui dclencha le rire de Matthew.
Les parents de Bobby s'embrassent aussi comme a. Mais Bobby dit que c'est sa maman
qui embrasse tout le temps son papa.
A son tour, Diego se mit rire.
Ta maman ne peut pas m'embrasser, nio. Elle est encore trop faible.
Matt, veux-tu aller me chercher une boisson au frigo ? Et fais bien attention de ne pas
tout renverser. D'accord, mon trsor ?

D'accord !
Fier de la mission qui lui tait confie, Matthew disparaissait dj vers la cuisine,
inconscient de l'expression malicieuse qui clairait le visage de sa mre.
Ainsi, je suis trop faible pour vous embrasser, seor ?
Diego tait trop berlu pour rpondre, trop ravi, aussi, pour se dfendre lorsqu'elle le
poussa sur le ct, puis, roulant sur lui, prit fougueusement ses lvres.
Trop faible, dites-vous ? murmura-t-elle tandis que Diego refermait les bras sur elle et,
son tour, la faisait rouler sur le tapis.
Lorsqu'il releva la tte, la flamme qui brlait dans son regard alluma un feu sauvage dans
les veines de Melissa.
Attention, nia, vous tentez le diable !
Pire que le diable ! Vous, seor ! rectifia la jeune femme avec un sourire coquin en
caressant avec audace le torse cuivr qui s'offrait ses doigts.
Diego frissonna.
Qu'est-il arriv ma timide petite fleur sauvage ?
Les yeux de Melissa plongrent dans le lac brlant de son regard.
Elle a grandi. Vous le regrettez ?
Non. Et vous pouvez faire tout ce qui vous plat. A condition d'tre consciente des
consquences. Vous me comprenez?
Le regard de Melissa vacilla.
Je comprends, murmura-t-elle en se blottissant, cline, entre ses bras.
Diego...
Mais il s'carta.
Non.
Vous ne voulez pas ?
Croyez-vous que ce soit bien le moment de jouer ce jeu-l ? rappela-t-il alors d'une
voix rauque l'instant o Matthew entrait, tout fier, dans la salle de sjour, une bote de jus
de fruit la main.
Melissa cacha sa dconvenue dans un clat de rire avant de reprendre la partie avec bonne
humeur.
Tout le reste de la soire, Diego ne quitta pas Melissa des yeux. Mais son regard, la fois
curieux et distant, en disait long sur les questions qu'il se posait, sur sa mfiance, aussi...
Les billements de Matthew annoncrent l'heure du coucher.
Tandis qu' son tour, Diego se penchait sur le petit lit pour embrasser son fils, Melissa lui
souhaita bonne nuit et, les jambes tremblantes, alla rapidement s'enfermer dans sa chambre.
Adosse au battant, elle ne reprit son souffle qu' l'instant o le pas de Diego s'vanouit, au
bout du couloir. A sa grande dception, il n'avait pas mme marqu une hsitation devant sa
porte...


Jamais je n'oserai porter a ! C'est trop sexy ! s'exclama Joyce en essayant une robe dos
nu dont le coloris, un flamboyant mlange de rouge, blanc et orang, faisait merveille
ressortir le cuivre chaud de sa peau.
Sre de son choix, Melissa remonta la fermeture Eclair.
Mais non. Vous manquez de confiance en vous, c'est tout. Regardez-vous : vous tes
parfaite !
Joyce s'approcha sans conviction du miroir. Puis, incrdule, elle cligna des yeux et tourna
sur elle-mme d'un air bahi, tandis que Melissa s'exclamait :
C'est tout fait ce que j'imaginais ! Vous tes divine, Joyce.
Rayonnante, la jeune femme essaya ensuite un ensemble en lin jaune assorti d'un turban
qui rehaussait la finesse de ses traits.
Est-ce vraiment moi ? murmura-t-elle, avec une moue dubitative qui fit sourire Melissa.
Bien sr ! Maintenant que le choix des vtements est fait, occupons-nous du reste !
Aprs son rendez-vous chez le coiffeur, Joyce avait tout d'une gravure de mode. Un chefd'uvre d'lgance et de grce que l'esthticienne paracheva de ses judicieux conseils.
Pauvre Apollo ! Il est perdu d'avance ! commenta Melissa.
Tout l'espoir de Joyce brillait dans son regard.
Vous croyez ?
J'en mettrais ma main au feu. Maintenant, il faut enlever tout a pour que la surprise
soit totale lors de la soire, lundi soir.
Le temps va me sembler long !
Vous n'tes pas la seule !
A son tour, Melissa se fit coiffer. Et, quand elle et choisi pour elle-mme quelques
vtements, la nuit tombait dj.
A leur arrive l'appartement, Melissa boitillait.
C'est de ma faute ! s'exclama Joyce, inquite.
Ce n'est rien. Nous avons beaucoup march. Mais quelle bonne journe ! Et vous allez
voir, lundi : ce sera l'apothose ! Mais n'allez pas comme a au bureau, lundi matin !
Apollo risquerait l'apoplexie ! Ds mon retour chez moi, je vais m'entraner marcher en
roulant des hanches. Je dois mettre toutes les chances de mon ct, n'est-ce pas ? dit Joyce
en prenant avec chaleur la main de Melissa. Jamais je ne saurai assez vous remercier...
A quoi servent les amies ? Vous m'avez redonn courage. Je suis heureuse d'avoir pu
vous aider un peu mon tour. Et je suis mme fire de moi car vous tes superbe, Joyce.
Rellement belle.
Pourvu que l'ogre pense comme vous ! Bonsoir, Melissa.
Faites-moi confiance. Vous verrez !

Quand elle poussa la porte de l'appartement, Melissa fut accueillie par une apptissante
odeur d'pices. Curieuse, elle se rendit droit la cuisine et, bouche be, s'immobilisa sur le
seuil...
Diego, vtu d'un tablier de Mme Albright, et Matthew, l'air trs appliqu, s'affairaient avec
le plus grand srieux parmi un dballage inou de plats, casseroles et autres ustensiles !
Mon Dieu ! Mais qu'est-ce que vous faites ? s'exclama Melissa en se retenant de rire.
Diego sourit tranquillement.
Le dner, querida ! Notre fils prpare une salade de curs de laitue ; et moi, du chili et
des galettes de mas. La journe a t agrable ?
Merveilleuse ! Puis-je me rendre utile ?
Mettez la table, si vous voulez. Et dfense de distraire les cuisiniers ! ajouta Diego avec
un coup d'oeil malicieux.
Sans se laisser impressionner, Melissa s'approcha de lui et, au moment o il s'y attendait le
moins, se dressa sur la pointe des pieds et effleura sa joue d'un baiser.
Vous tes un amour. Puis-je inviter les Van Meer, les Brettman, Apollo et Joyce dner,
lundi soir ?
Stupfait, Diego prit une profonde inspiration.
Si cela peut vous faire rester telle que vous tes maintenant, vous pouvez mme inviter
les clubs de boxe et de base-bail au grand complet, nia !
Vous trouvez que j'ai chang? demanda-t-elle, candide, appuye contre l'paule de Diego.
Papa, a sent le brl !
Rappel l'ordre, Diego retourna vivement sa casserole.
Le chef ferait mieux de s'occuper du chili, ou nous devrons nous contenter de la salade
de Matthew ! Le dessert devra attendre un peu... , prcisa-t-il sur un ton qui fit courir de
dlicieux frissons dans le dos de la jeune femme.

Il y avait bien longtemps que Melissa ne s'tait autant rgale. Le parfum des pices
rveilla en elle les souvenirs heureux du Guatemala. Et, pour la premire fois, Diego et elle
russirent bavarder sans se quereller !
Matthew couch, Melissa s'installa sur le sofa pour regarder un film pendant que Diego
remplissait des papiers.
Ce genre de travail est tout nouveau pour moi, expliqua-t-il. Le plus difficile, mon got,
ce n'est pas d'apprendre aux hommes d'affaires combattre le terrorisme, mais plutt de
venir bout de cette horrible paperasserie !
Votre travail est top-secret, je suppose ?
Diego eut un petit sourire indulgent.
Oui. A quoi bon enseigner aux gens des mthodes de dfense connues de tout le monde
?
Paresseusement, Melissa s'tira.

Diego, votre avis, qu'prouve Apollo pour Joyce ?


L, Diego interrompit ses critures pour agiter devant Melissa un index menaant.
a, c'est ultra-confidentiel ! Ne comptez pas sur moi pour vous dvoiler les secrets
d'Apollo !
Trs bien ! Alors, je ne vous rvlerai pas ceux de Joyce !
C'est extraordinaire. Je vous retrouve seize ans, quand j'avais refus de vous emmener
la course de taureaux. Vous vous en souvenez, querida? Vous aviez boud pendant
plusieurs jours !
A cette poque-l, j'aurais march jusqu'au Ple Sud pour tre auprs de vous. Je vous
adorais...
Oui, je le savais. Et je ne vous perdais pas de vue. Jusqu'au jour o, moi, j'ai perdu la tte
et assouvi le dsir qui me tenaillait depuis si longtemps !
Vous avez pay le prix.
Moins que vous! Croyez-moi, je ne voulais pas vous faire du mal. Mais mon orgueil ne
me permettait pas d'admettre que j'avais moi-mme creus le pige dans lequel je vous ai
accuse de m'avoir traqu. Et, cela, je ne me le pardonne pas.
A quoi bon? De toute faon, vous ne m'aimiez pas.
Diego soupira.
Je vous ai dj dit que je ne savais pas exprimer mes sentiments...
C'est sans importance..., coupa Melissa avec lassitude. Je sais que vous n'avez rien
m'offrir, et je ne vous demande rien. Sauf, pour le moment, un toit, et la possibilit d'lever
mon enfant sans devoir recourir la charit publique. Mais je vous le rpte : je tiens
retravailler afin de participer aux dpenses.
Diego lui lana un coup d'oeil excd.
Ai-je jamais exig un tel sacrifice ?
Que gagnez-vous ma prsence, sinon deux bouches nourrir et des souvenirs amers?
Crisp, Diego se leva d'un bond.
Je ne cherche qu' faire tomber les barrires qui nous sparent, Melissa. Et, vous, les
reconstruire. Nous avons encore du chemin faire ensemble, mais vous devrez apprendre
me faire confiance !
Furieuse, Melissa se dressa, le regard but.
N'avez-vous pas dj abus de ma confiance ?
Et vous? Ne m'avez-vous pas abus avec vos mensonges concernant mon fils?
Melissa ravala sa colre et quitta la pice. La trve avait t de courte dure. Et, malgr
tous ses efforts, Diego restait sur ses positions.
Peut-tre la soire, lundi, ouvrirait-elle une brche dans ses dfenses?
Pourtant, Diego devait tenir un peu elle. Sinon, pourquoi le pass revtirait-il encore une
telle importance ses yeux ?

N'y avait-il pas l une raison, si mince ft-elle, d'esprer ?

A la vue de ses yeux cerns, le lendemain matin, Melissa devina que Diego n'avait pas
pass une meilleure nuit qu'elle. Mais, dans un tacite accord, ils dcidrent d'essayer de ne
plus se quereller.
Pour la premire fois, ils passrent le dimanche dans la plus pure tradition familiale. Et,
aprs un djeuner au restaurant, o Matthew trenna avec fiert le beau costume bleu que
son pre lui avait offert, Diego et Melissa se consacrrent leur fils, visiblement sensible au
climat de tendre amiti qui, peu peu, s'instaurait entre eux.

Le lundi, seconde par Mme Albright, Melissa s'affaira aux prparatifs de la rception au
cours de laquelle elle se rjouissait de faire la connaissance de Gaby et Ellen, les autres
pouses du groupe.
Le dernier dtail vrifi, elle consulta sa montre : sept heures ! Il lui restait peu de temps
pour se prparer ! Elle apporta un soin particulier sa coiffure, puis se maquilla lgrement
dans des tons pastel, en harmonie avec le rose et le mauve de sa robe neuve dont le drap
soyeux nimbait d'un clat dlicat sa silhouette. Une touche de parfum derrire l'oreille, un
dernier coup d'il son miroir... Et Melissa sortait de sa chambre en essayant, avec des
gestes maladroits, d'attacher son bracelet.
D'une rare lgance dans son costume anthracite, Diego dgustait un verre de brandy dans
la salle de sjour. Lorsque la jeune femme en passa le seuil, il posa sur Melissa un regard
dont l'intensit rveilla en elle de doux souvenirs. Puis il alla sa rencontre.
Laissez-moi faire, querida, proposa-t-il en posant son verre afin d'aider la jeune femme
attacher son bracelet.
A la vue du bijou, une chanette d'or incruste d'meraudes, Diego frona les sourcils. Puis,
portant le poignet de Melissa ses lvres, il la scruta.
Ce bracelet... c'est bien celui que je vous avais offert votre sortie du collge, n'est-ce pas
? Ainsi, vous l'avez gard pendant toutes ces annes ? Malgr la haine que vous me portiez ?
J'ai essay, Diego, mais je n'ai jamais pu vous har ! Pendant cinq ans, votre pense m'a
hante, murmura-t-elle, au bord des larmes.
Et maintenant, nia ? Tenez-vous encore un peu moi, malgr le pass ?
Les lvres de la jeune femme tremblrent.
Voudriez-vous me faire croire que vous ne le savez pas ? Vous tes pour moi comme une
drogue, Diego. Une drogue dont je ne peux plus me passer !
Les larmes de Melissa jaillirent alors comme une eau vive.
Je vous ai tout donn, et ce n'tait encore pas assez...
Emu, Diego la serra contre lui.

Non, querida, non ! Ne pleurez pas, chrie. Je ne le supporte pas !


Parce que vous me dtestez !
Oh, non ! Non, amada. Comment pourrais-je vous dtester !
Dans une sorte de dsespoir, Diego chercha la bouche de Melissa et s'en empara avec une
ferveur dsespre, une fougue superbe qui semblait voue conjurer les dmons du pass,
les souffrances et les trahisons qui les avaient meurtris..
En disparaissant, il y a cinq ans, vous avez emport avec vous tout ce qui faisait ma joie.
Vous ne m'avez laiss que peine et remords, avoua-t-il avec une vhmence dont Melissa
tait peine consciente.
Elle ne voyait que la bouche de Diego... Ses lvres possessives sous lesquelles elle brlait
de crier son amour...
Au moment o elle nouait ses bras autour du cou de son mari, la sonnerie de la porte les fit
sursauter. A regret, Diego s'arracha l'treinte de Melissa.
Dsormais, nous devons tre honntes l'un envers l'autre. Plus de faux-fuyants. Cette
nuit, quand tout le monde sera parti, nous aurons des choses nous dire...
Le regard vacillant, elle effleura d'un doigt tremblant les lvres chaudes de Diego.
N'y a-t-il pas plus urgent que... parler ?
Des voix rsonnaient dans l'entre. Sans rpondre sa question, Diego saisit Melissa par la
main pour l'emmener la rencontre des invits.
Matthew est au lit. Peut-tre pourriez-vous aller le voir pendant que je sers les apritifs
? Mme Albright m'a dit qu'il avait mal au cur quand elle l'a couch.
J'y vais tout de suite.
Trouble, Melissa sentit les doigts de Diego serrer les siens dans une sorte de tendre
complicit. Une promesse tacite laquelle elle rpondait d'un sourire plein de douceur,
lorsqu'ils rejoignirent les arrivants : un Apollo, visiblement de fort mauvaise humeur,
accompagn de Joyce, mconnaissable et ravie, dont Diego, avec un sourire admiratif, prit la
main pour la porter ses lvres.
Vous tes superbe ! s'exclama-t-il avec sincrit.
Apollo se contenta d'un Bonsoir bougon qui fit secrtement sourire Melissa.
Je vous abandonne un instant pour aller voir Matthew. A tout de suite, s'excusa-t-elle
avant d'entrer dans la chambre de son fils.
Les yeux fivreux, il tait anormalement calme.
Comment vas-tu, mon ange ? demanda Melissa avec douceur.
J'ai mal au ventre.
Montre-moi o, exactement.
Tandis qu'avec une grimace, Matthew posait la main sur son estomac, Melissa hocha la
tte. Sans doute une indigestion? Ou, plus ennuyeux, un virus. Le mme, peut-tre, dont
souffrait le petit-fils de Mme Albright depuis le jour o Matthew avait t le voir.
Pour l'instant, il n'y avait malheureusement pas grand-chose faire...

Avec un sourire rassurant, Melissa remonta le drap sous le menton de l'enfant.


Essaie de dormir, mon trsor. Si tu as encore mal, demain matin, nous appellerons le
docteur.
Non ! Pas le docteur! Bobby dit qu'il fait des piqres !
Pas toujours, mon cur. Et tu veux gurir, n'est-ce pas ? Papa a promis de nous
emmener au zoo, la semaine prochaine. Tu n'as pas envie d'y aller?
Oh, si ! Il y a des hippopotames. Je veux les voir.
Pour a, il faut gurir! Je vais laisser la porte entrouverte. Si tu as besoin de moi, tu
appelles. D'accord?
D'accord, maman.
Avant de sortir, Melissa posa un baiser sur son front brlant. Tout l'amour du monde se
lisait dans ses yeux. L'inquitude, aussi, qu'elle s'effora de dissimuler en pntrant dans la
salle de sjour...
Peter Brettman et Gaby taient arrivs. Aprs lui avoir mis un verre dans la main, Diego
attira Melissa contre lui dans un geste possessif pendant qu'il faisait les prsentations.
Quelques minutes plus tard, c'tait au tour d'Eric van Meer de sonner la porte. Brune,
plutt ronde, Ellen avait un trs joli sourire. Mais Melissa rprima un mouvement de
surprise. Elle s'tait tellement attendue voir au bras d'Eric une crature telle qu'on en voyait
la une de la presse mondaine !
Laissons ces dames parler chiffons. J'ai quelque chose de srieux voir avec vous trois
avant de dner.
Ignorant dlibrment Joyce, Apollo sourit aux femmes en manire d'excuse, avant
d'entraner ses amis l'cart.
Un jour, je l'tranglerai ! Je le dteste ! protesta Joyce, comme pour elle-mme.
Amuse, Gaby essaya de la calmer.
Allons, Joyce, patience ! Vous l'intimidez, voil tout. Peter aussi, avant notre mariage,
semblait dsapprouver tout ce que je faisais. Il s'est battu jusqu'au bout ! Ellen aussi en a vu
de toutes les couleurs, avec Eric. N'est-ce pas, Ellen ?
Celle-ci jeta un regard attendri vers son poux.
C'est vrai : je pourrais crire un roman ! Ils croient tous har les femmes. Mais, ce qui
leur faut, c'est un petit coup de pouce. Ensuite, ils font des maris et des pres merveilleux !
Melissa hocha la tte.
En effet, Diego est trs gentil avec Matthew. J'ignorais qu'il ferait un aussi bon papa.
Vous avez t longtemps spars, je crois ? fit remarquer Gaby en dvisageant Melissa
avec chaleur.
Oui ! Et maintenant, nous essayons de recoller les morceaux. Mais ce n'est pas toujours
facile !
C'est un garon formidable ! Sans doute l'ignorez-vous, il m'a sauv la vie, au
Guatemala. Comme Eric et Apollo, il est dot d'un rare sang-froid.

Ils devaient vraiment tre faits pour ce genre de vie, murmura Joyce.
Elle jeta un regard vers l'autre ct de la pice l'instant prcis o celui d'Apollo se portait
vers elle. Etrangement, le silence se fit tout coup, vibrant. Pesant. Le souffle coup, Joyce
baissa alors les yeux.
C'est le moment que choisit Mme Albright pour faire son entre, juste temps pour sauver
la jeune femme d'une situation embarrassante.
Excusez-moi, madame, mais le dner est servi.
Merci, madame Albright.
Avec un sourire, Melissa s'approcha de Diego et, le plus naturellement du monde, lui prit le
bras.
A table, mon chri.
Masquant sa surprise, Diego l'accompagna jusqu' la salle manger.
Depuis que nous vivons ensemble, c'est la premire fois que je vous entends utiliser ce
mot, murmurat-il.
J'ai eu envie de vous imiter ! rpliqua Melissa avec un sourire impertinent.
Il serra contre lui la main de la jeune femme.
Querida... C'est un mot qui me vient tout naturellement.
Elle appuya la tte contre l'paule de son mari, savourant la tendre intimit qui naissait
entre eux.
Derrire, les invits changeaient des sourires entendus.
Fermant la marche, raide comme la justice, Apollo tenait le bras de Joyce comme s'il tait
hriss de piquants.
Soyez plus dcontracte ! lui chuchota-t-il.
Commencez vous-mme !
Mdus, il observa Joyce, qui le dvorait des yeux.
Ne me regardez pas ainsi ! souffla-t-il d'une voix rauque.
Pourquoi? demanda-t-elle avec un sourire innocent.
L'espace d'un instant, Apollo fit un pas vers elle. Puis, se reprenant, il l'entrana d'un pas
rapide vers la salle manger.
Le dner tait des plus russis, et les convives firent assaut de compliments la matresse
de maison, radieuse. Pourtant, malgr la bonne humeur gnrale, la tension montait entre
Joyce et Apollo.
Vous me marchez sur le pied ! s'cria tout coup la jeune femme en lanant un regard
furibond Apollo tandis que les invits prenaient le caf dans la salle de sjour.
La rpartie ne se fit pas attendre :
Pas tonnant, avec des pieds de cette longueur !
Non mais dites donc, espce de mufle ! A qui croyez-vous parler ?
A une pimbche qui veut jouer les beauts fatales !

Suffoque, Joyce voulut riposter. En vain. Les mots la trahissaient. Elle empoigna alors
son sac main et, aprs un bonsoir rapide l'assistance, se prcipita vers la porte, suivie de
prs par Apollo, sous les sourires conspirateurs de ses amis qui, ds qu'il eut disparu,
reprirent leur conversation comme si de rien n'tait.
Quand Apollo remonta saluer ses htes, un peu plus tard, il tait seul. Sa joue tait
marque de rouge, mais personne ne sembla s'en apercevoir. Avec un sourire absent, il prit
alors cong, bientt imit par les autres invits, ravis de la soire.
La porte referme sur le dernier couple, Diego, un bras autour de sa taille, entrana Melissa
vers la salle de sjour.
Il reste du caf. Nous pourrions en boire une dernire tasse pendant que Mme Albright
finit le rangement?
Cela s'est bien termin, n'est-ce pas ? demanda Melissa.
Apollo et Joyce, vous voulez dire ? Oui ! Je crois qu'il va avoir affaire forte partie ! Le
pauvre ! Il va se retrouver avec la corde au cou avant d'avoir eu le temps de s'en rendre
compte !
Pourquoi le pauvre ? Votre point de vue sur le mariage n'a donc pas chang ?
Je me rappelle vous en avoir dit beaucoup de mal, autrefois, reconnut Diego en allumant
un cigarillo.
Et cette poque-l, j'tais assez nave pour croire que je pourrais vous le faire aimer !
Peut-tre y seriez-vous parvenue si je vous en avais laiss le temps. Mais, jusqu'alors,
jamais je n'avais song fonder un foyer. Encore moins une famille. Je vous ai dtests, vous
et votre pre. C'est vrai. Et c'est seulement au moment o j'ai cru que vous aviez perdu
l'enfant que j'ai compris mon erreur.
Le regard lointain, Diego souffla un nuage de fume.
Et vous, nia ? Vous ne vous tes jamais pos de questions mon sujet ?
Distraitement, Melissa faisait tourner son alliance autour de son doigt.
Si. Au dbut, j'avais peur que vous ne tentiez de me retrouver. Et puis je me suis
demand si vous n'aviez pas une autre femme dans votre vie.
Diego parut furieux.
Quelle opinion vous aviez de moi !
Vous m'aviez tellement rpt que vous ne m'aimiez pas, que j'tais une entrave dans
votre existence ! Que pouvais-je penser d'autre ? Que vous vous languissiez de moi ?
Diego hocha lentement la tte.
Je n'avais d'autre amour que l'aventure, c'est vrai. L'aventure et le risque. Un got qui
m'tait d'ailleurs venu d'une manire inattendue. Si j'ai vendu mes services l'tranger,
c'tait pour sortir mon pre d'un mauvais pas dans lequel l'avait laiss votre mre en le
trahissant, apportant du mme coup votre pre la dot dont notre famille avait tant besoin.
Au fil des annes, j'ai fini par aimer mon travail, jusqu' oublier la raison qui m'y avait
conduit.
Il y a une chose que votre famille n'a jamais su, Diego : ma mre n'avait pas de dot !

Diego sursauta.
Comment? Mon pre disait...
Votre pre l'ignorait. Mon grand-pre maternel connaissait lui-mme des difficults
financires avec sa compagnie fruitire. Et il pensait qu'une association avec les plantations
de bananes de votre famille l'aiderait se remettre flot.
Melissa eut un sourire dsabus.
Non, ma mre n'avait pas de dot ! C'est une des raisons pour lesquelles elle a fui avec
mon pre : par honntet envers votre famille. Parce qu'elle dsapprouvait la manire
dloyale dont son pre voulait se servir d'elle pour s'enrichir. Mon grand-pre paternel est
mort peu aprs leur mariage. Mon pre tait son seul hritier. C'est de l que provient notre
fortune, Diego. Pas de la dot de ma mre...
Dios mio ! s'exclama Diego, accabl. Et dire que, durant toutes ces annes, ma famille a
tenu votre pre pour responsable de tous ses malheurs ! Et vous-mme en avez ensuite subi
les pires consquences. J'ai honte, Melissa ! Honte pour ma famille et pour moi. Je ne vous ai
apport que du malheur !
J'avais ma part de responsabilits, Diego. Les pomes que j'avais crits, ce jour-l,
refltaient mes penses. Seulement, j'ai manqu de courage pour vous les faire parvenir. Je
sentais sans doute que vous n'tiez pas homme vous attacher une gamine comme moi. Je
n'tais mme pas jolie...
Vous tiez tendre comme un bouton de rose. Je vous adorais. Et ds l'instant o j'ai
got votre fracheur, amada, j'ai t gris. J'ai lutt, c'est vrai, contre mon besoin de vous.
Mais quand vous avez couru hors de votre chambre, ce fameux soir, je savais dj que vous
aviez gagn. J'ai essay de vous rattraper pour vous avouer que je ne pensais rien des
horreurs que je vous avais dites. Je voulais vous demander de repartir de zro et essayer de
faire de notre mariage une vritable union.
Melissa soutint son regard.
J'tais trop jeune, Diego, et vous tiez pour moi une idole. J'aurais attendu de vous plus
que vous ne pouviez me donner. Non. Je vous prfre tel que vous tes maintenant. Un tre
de chair et de sang. Avec ses faiblesses. Un homme, tout simplement, avec qui je puisse tout
partager.
Le regard de Diego prit un clat possessif.
Tout, enamorada ? Alors, venez ici...
Melissa sentit son cur s'emballer.
Ici, sur le canap ? Avec la porte ouverte, et Mme Albright dans la cuisine ?
Comme dans un scnario bien orchestr, Mme Albright lana alors :
Tout est nettoy ! A part les tasses de caf. Si vous avez fini, je peux...
Souriant, Diego leva la main.
Laissez ! Vous en avez dj assez fait pour aujourd'hui. A prsent, rentrez chez vous,
madame Albright. Buenos noches !
Merci, monsieur, et bonne nuit vous aussi. Madame...

Aprs un sourire Melissa, Mme Albright prit son vtement dans la penderie sans
demander son reste, laissant Melissa et Diego en tte tte.
Maintenant, venez ici, nia...
Comme fascine par la flamme qui brlait dans le regard de Diego, Melissa se leva et obit.
Le cur battant, elle s'approcha lentement de lui sans le quitter des yeux. Quelques secondes
plus tard, Diego l'enlaait par la taille et l'attirait lui dans un geste trs possessif.
Assise sur ses genoux comme une enfant, elle posa la tte au creux de son paule tandis
que sa chevelure dnoue se rpandait en une cascade blonde autour de son visage.
Fini, les barrires et les trahisons ! Fini, le petit jeu des mensonges ! Nous sommes mari
et femme, unis pour le pire, et surtout le meilleur, ma chrie. Dsormais, nous n'aurons plus
qu'un cur pour deux. Nous ne ferons plus qu'un...
Comme pour sceller cette promesse, Diego s'empara avec passion de la bouche de Melissa,
sa femme, habite du mme dsir que lui, de la mme soif. Une soif qui ne pourrait s'teindre
qu' la source de leur amour.
Diego allait la faire de nouveau sienne, renouveler les vux d'un don total auxquels ni l'un
ni l'autre n'avaient failli, malgr cinq longues annes de sparation. Mais la jeune fille aux
yeux rveurs avait laiss place une femme consciente des exigences de sa fminit.
Consciente, galement, de l'emprise qu'elle pouvait avoir sur un homme.
Toute timidit envole, elle mordit doucement les lvres de Diego, qui frissonna de plaisir
sous la provocante caresse.
Attention, Melissa ! A ce petit jeu, je suis certainement le plus expriment !
Alors, montrez-moi. Apprenez-moi tout... , murmura Melissa tandis que sa respiration
s'acclrait.
Et, dans un geste impulsif, elle emprisonna entre ses doigts la nuque de son mari, attira
vers elle son visage, vers ses lvres enfivres, impatientes de goter nouveau aux dlices
de la volupt.
Rsister plus longtemps tait au-dessus des forces de Diego, qui prit sa bouche avec une
brusque avidit.
Mon dsir est trop fort, amada. Je crains de ne pouvoir tre tendre, cette fois, murmurat-il entre deux baisers.
La plainte qui lui rpondit l'encouragea serrer la jeune femme contre lui, et il moula son
corps au sien dans un enivrant prlude l'accomplissement absolu auquel ils aspiraient tous
deux avec tant de fivre.
Melissa tremblait. Depuis le temps qu'elle rvait de cet instant ! Des annes d'attente
trouvaient soudain leur sublime aboutissement. Et l'exacerbation de leur passion atteignait
la souffrance.
Dans un mouvement souple, Diego se leva, soulevant Melissa dans ses bras et l'emporta
vers l'obscurit du couloir.
Pas de piti, enamorada ! lui chuchota-t-il d'une voix vibrante. Cette nuit, le combat sera
sans merci. Je vais vous aimer jusqu' ce que vous me demandiez grce !
Un clair de dfi scintilla dans les prunelles grises.

Vous ne croyez pas l'amour !


Vraiment ? En tes-vous bien sre, Melissa ? Il se pourrait que vous ayez chang d'avis,
demain matin...
La voix de Diego tait si caressante, si vibrante de promesses que la jeune femme enfouit
son visage au creux de son cou, impatiente de lui appartenir corps et me.
C'est alors que les gmissements de Matthew rompirent la quitude de l'appartement...

Au cours des heures qui suivirent, Melissa resta au chevet de son fils malade, que les
nauses affaiblissait. Bless dans son jeune orgueil, Matthew tait au bord des larmes.
Je le fais pas exprs, tu sais, maman...
Encore plus mue que lui, Melissa posa doucement un baiser sur son front.
Oui, mon amour. C'est ce vilain virus qui est la cause de tout. Ne t'inquite pas. Tout
l'heure, a ira mieux. Je vais aller te chercher un peu de glace pour te rafrachir. Papa va
rester avec toi.
Prparez en mme temps un pot de caf pour nous deux, amada, suggra Diego en
effleurant sa joue au passage.
Bouleverse de le voir jouer si naturellement son rle de pre, elle lui caressa les lvres du
bout des doigts.
Je vous adore...
Puis elle s'clipsa avant que ses larmes ne la trahissent.
Quand elle revint, un bol de glace la main, Diego, assis ct de Matthew, lui parlait
voix basse.
Arrive derrire lui, Melissa reconnut avec un pincement au cur l'histoire qu'il lui
racontait La Belle et la Bte, un de ses contes prfrs...
Et aprs ? Il ont t toujours heureux ensemble ? demanda anxieusement Matthew.
Oui, le rassura Diego, pendant que Melissa lui glissait entre les lvres une cuillere de
glace pile. Mais tu sais, en vrai, le bonheur ne vient pas tout seul. Pour qu'il existe, il faut
beaucoup d'amour. Mais aussi de la tolrance et de la confiance. N'est-ce pas, seora Laremos
?
Oui. C'est vrai.
Assise au bord du lit, Melissa sourit l'homme qu'elle aimait, qu'elle dsirait en pleurer.
Dans ses yeux, se lisait tout ce que les mots ne pouvaient dire. Mais le message devait tre
aussi clair que son regard, car le sourire prometteur que Diego lui retourna refltait une
tendresse infinie.
puis, Matthew s'assoupit.
C'est un vrai petit homme ! murmura Diego tandis que Melissa essuyait doucement le
front moite de l'enfant. Volontaire et courageux pour son ge. Vous l'avez parfaitement lev.
Melissa sourit.
Il tait tout ce qui me restait de...
Elle se mordit soudain la lvre. De vous , avait-elle failli dire ! Mais Diego avait compris.
Lentement, son regard la caressa.
Il y a longtemps que j'attendais cela. Ne croyez-vous pas venu le moment de tout me
dire, querida ? En cette nuit o nous allions faire tomber la dernire barrire qui nous spare

? Ici mme, o le fruit de notre mutuel dsir dort paisiblement, entour de l'amour de ses
parents ?
Depuis quand savez-vous ?
Il n'y a pas trs longtemps. J'avais des doutes depuis quelque temps. Aussi me suis-je
fait envoyer un acte de naiss...
Je le sais. Je l'ai vu accidentellement dans votre bureau, avoua Melissa sous l'il surpris
de Diego.
Mais, avant que je reoive cette preuve, poursuivit-il, Matthew m'avait dcrit une photo
de son pre que vous lui aviez montre. Celle que j'avais moi-mme dcouverte, cache sous
votre linge, dans votre tiroir trsors. Autant de raisons d'esprer que vous aviez encore un
peu d'affection pour moi...
Melissa rougit.
J'avais peur que vous les ayez vus. Peur que vous ne vouliez reprendre votre fils !
bahi, Diego se pencha vers la jeune femme, qui avait baiss les yeux.
Que je veuille Matthew, et pas vous? Melissa, comment avez-vous pu seulement
l'imaginer? Autrefois, je n'ai pas t gentil avec vous, et j'ai tout fait pour sauvegarder ma
libert. Mais maintenant...
Avec une douceur qui la bouleversa, Diego lui releva le visage.
...maintenant, je me rveille chaque matin heureux la pense de vous voir la table du
petit djeuner. Et, le soir, je m'endors en songeant que vous n'tes qu' quelques pas de moi.
Depuis quelques semaines, vous m'tes devenue indispensable. J'aime beaucoup mon fils,
mais, vous comptez pour moi plus que tout au monde ! Plus encore que Matthew...
Les yeux brillants de larmes, elle retint un sanglot de bonheur.
Depuis cinq ans, il ne s'est pas pass un jour, une nuit, ni mme une seconde, o vous
n'ayez t dans mes penses et dans mon cur. Jamais je n'ai cess de vous aimer, Diego. Et
je ne cesserai jamais !
Amada...
Oui, Matthew est bien votre fils ! Et je regrette de n'avoir pas eu assez confiance en vous
pour vous le dire.
Tout est de ma faute, nia. Je prends sur moi l'entire responsabilit du pass. Mais,
maintenant, nous ne devons voir que l'avenir. Et notre avenir, regardez-le, ma chrie. C'est
cet enfant merveilleux que nous avons fait ensemble. Il porte en lui le meilleur de nous deux.
Pour lui, nous devons enfin construire notre vie, faire des projets, mon amour...
Incapable de contenir plus longtemps son motion, Melissa fondit en larmes. Larmes de
regret, larmes de joie mles, surgies telle une source frache, eau purifiante qui jaillit de son
cur comme un cri d'esprance.
Boulevers, Diego prit Melissa dans ses bras et la bera doucement en lui chuchotant des
mots tendres.
Je croyais ne jamais connatre un tel bonheur, mon chri, murmurait-elle lorsque
Matthew s'veilla.

Dans un mme lan, ils l'entourrent, le regard attendri. Melissa lui prit la main.
Tu te sens mieux, mon trsor ?
J'ai faim.
C'tait bon signe ! Diego et Melissa clatrent de rire.
C'est encore trop tt pour manger, jeune homme ! Mais veux-tu encore un peu de glace,
mon ange ?
Oui, je veux bien.
Dj, Diego s'tait saisi du bol.
Moi, je prendrais bien un peu de caf, querida !
Ah, oui. Le caf. Je l'avais oubli ! J'y vais...
Un instant, Melissa observa Diego tandis qu'il s'occupait de son fils. Une expression de
fiert et de bonheur sculptait ses nobles traits. Jamais elle n'avait t aussi heureuse. Et
quand elle sortit de la chambre, Diego expliquait Matthew qu'il tait son vrai papa. Le cur
plein d'allgresse, Melissa sentit son motion rompre nouveau ses digues, et les larmes
roulrent sur son visage.
La nuit fut longue. Mais ils restrent ensemble pour veiller Matthew. Melissa,
recroqueville au pied du lit ; Diego sur la chaise...
C'est ainsi que Mme Albright les dcouvrit, le lendemain matin, assoupis.
Le lit de Matthew, lui, tait vide...
Les sourcils froncs, elle alla droit la cuisine d'o provenait une trange odeur. Arrive
sur le seuil, elle poussa un cri :
Matthew ! Que fais-tu l, mon poussin ?
J'ai faim. Et papa et maman ne se rveillent pas.
Pieds nus, debout sur un tabouret, le petit garon faisait frire deux ufs avec une
touchante application. Une bonne volont hlas mal rcompense, en juger par le magma
calcin qui grsillait au fond de la pole ! Aprs avoir teint le gaz, Mme Albright prit
Matthew dans ses bras pour le ramener au lit.
Tu ne pouvais pas m'attendre ? Comment se fait-il que tu aies si faim, ce matin ?
C'est la faute au virus ! Il est trs mchant ! expliqua l'enfant. Papa est mon vrai papa.
C'est lui qui me l'a dit. Et nous allons vivre toujours avec lui. Je peux avoir des ufs ?
Oui, tout l'heure.
Au moment o Mme Albright remettait l'enfant au lit, Melissa ouvrit les yeux.
Matthew... ?
O l'avez-vous trouv ? demanda son tour Diego en se frottant le menton.
A la cuisine. En train de prparer son petit djeuner ! Si vous n'y voyez pas
d'inconvnient, je vais aller lui prparer des ufs. Il en a tellement envie!
Melissa sourit. De toute vidence, pour la brave Mme Albright, les dsirs de Matthew
taient des ordres !

S'il a faim, apportez-lui-en. Il a l'air mieux, ce matin.


Ce n'est pas comme vous deux ! Allez donc prendre un peu de repos. Je vais m'occuper
de Matthew. Si vous voulez, je peux appeler M. Blain, seor, et lui dire que vous arriverez
plus tard !
Diego prit Melissa par la main.
Ce serait trs aimable vous, madame Albright. Merci d'avance. Venez, Melissa, pendant
que j'ai encore assez de forces pour aller jusque-l.
Matthew sourit.
Buenas noches !
Buenos dias ! corrigea Melissa en riant. Et ne mange pas trop, d'accord, mon cur?
Aprs avoir envoy un baiser l'enfant, la jeune femme suivit docilement son mari dans sa
chambre et se glissa dans le lit pendant que Diego verrouillait la porte.
Elle ne se rendit mme pas compte qu'il la dshabillait. La tte peine pose sur l'oreiller,
elle s'tait endormie...

Quand elle s'tira paresseusement, de joyeux rayons de soleil se glissaient travers les
volets jusque sur le lit, o Melissa dcouvrit avec stupeur qu'elle tait nue. Pour comble
d'embarras, c'est le moment que choisit Diego pour sortir de la salle de bains, les cheveux
mouills, une serviette noue sur les hanches, beau comme un dieu !
Enfin rveille ?
Sans autre forme de procs, il tira alors d'un coup sec sur le drap. Et Melissa se retrouva
vraiment nue, tremblante, sous le regard admiratif de son mari qui, avec une insoutenable
lenteur, contemplait chaque creux mouvant, chaque bouleversante rondeur de ce corps
panoui, qu'il avait si souvent imagin...
Que vous tes belle ! murmura-t-il enfin, secrtement ravi de la rougeur qui envahit le
visage de Melissa au moment o il dnoua la serviette qui lui ceignait les hanches.
Mais dj, il s'allongeait auprs de la jeune femme.
Nous voil enfin au point o nous avions l'intention de commencer la soire, hier. N'estce pas, chrie ?
La belle audace montre par Melissa, les jours prcdents, avait soudain laiss place une
timidit que tant d'annes de solitude expliquaient. Pour cacher son trouble, elle noua ses
bras autour du cou de Diego et se serra contre lui. Tout naturellement, leurs formes
s'pousrent...
En proie un dlicieux moi, Melissa frissonnait au contact du dsir qui habitait le corps
nerveux d'un Diego impatient...
Je suis bien. J'aime vous sentir ainsi contre moi, murmura-t-elle alors avant de
s'enhardir l'embrasser.
La rponse ne se fit pas attendre.
Vous l'aurez cherch ! s'exclama Diego avant de prodiguer Melissa les caresses les plus
voluptueuses.

En virtuose accompli de l'art amoureux, il s'vertua lui dvoiler toute sa science.


Tendue comme une corde de violon, Melissa vibrait, tremblait sous l'archet du plaisir. Duo
sensuel dont le finale couronnerait cinq annes de fidlit. Cinq longues annes de solitude
que la passion qui assombrissait peu peu le regard de Diego semblait vouloir effacer.
Aussi ardents que les caresses dont il comblait le corps assoiff d'amour de la jeune
femme, ses mots brlants ajoutaient au feu qui les dvorait l'un et l'autre, et consumait leur
raison. Quand il pencha sur elle son visage, les ongles de Melissa s'enfoncrent dans ses
paules vigoureuses. Mais, bientt, elle se laissa driver avec une heureuse insouciance au
gr du plaisir qui embrasait sa chair, la pntrait, prenait possession d'elle, sous la fougue
imprieuse de l'homme qu'elle aimait depuis toujours.
Viens, Melissa mia. Viens, amorada...
A l'instant o il la possda, le plaisir dansa dans leurs yeux. Leur attente pouvait enfin
trouver son accomplissement.
Tu es ma femme, querida. Tu es ma vie. Je te veux tout entire, ma Melissa. Ma fleur
sauvage...
A l'unisson de l'amour qui liait leurs curs, ils accordrent les lans de leur tumultueuse
passion. Et dans un crescendo sublime, la volupt les porta sur des sommets de lumire.
Au znith du plaisir, le beau regard sombre vacilla. Puis leur bonheur se confondit dans un
mme cri d'amour.
Frmissant, Diego reprenait son souffle lorsque Melissa lui mordit doucement l'paule, les
yeux dbordants de tendresse. Puis,
soudain, elle clata de rire, indiciblement heureuse.
Maintenant, essaie de m'tre infidle ! Le dfia-t-elle. Essaie seulement, et tu verras !
Comme si je pouvais m'intresser une autre femme ! Nous sommes unis corps et me
depuis le jour o l'orage nous a surpris dans la fort. Je t'aime, ma chrie. Dsormais, tout
commence pour nous. Nous allons tout partager, Melissa : les peines et les joies, la vie de
tous les jours, l'amour, les projets d'avenir, le bonheur de voir Matthew grandir. Et, pourquoi
pas, lui donner une petite sur ?
Les larmes aux yeux, Melissa fit courir ses lvres sur l'paule de Diego, grenant un collier
de baisers sur son cou.
Je t'aime, Diego chri. Je t'aime! rpta-t-elle pour le plaisir, tant ces mots taient doux
prononcer.
Prouve-le, amada !
Insatiable, Diego se pencha sur le fruit rouge de ses lvres gourmandes, les yeux brillants
de dsir.
Quelques secondes plus tard, Melissa l'treignait de toute la force de son amour, et leur
ardente passion les transportait nouveau au-del du temps, dans un monde sans barrires
ni mensonges o le rve et la ralit se rejoignaient enfin...

Quand Diego poussa la porte du bureau, le lendemain matin, Apollo tait d'une humeur
massacrante. Joyce, elle, plus adorable que jamais dans son ensemble de lin jaune, voluait

dans la pice d'un air de totale indiffrence pour les regards que lui lanait malgr lui son
patron.
Tu as mauvaise mine, mon vieux ! Comment va Matthew ? demanda Apollo d'un ton
rogue.
Beaucoup mieux. Merci. Mais sa mre et moi n'avons pas encore russi rattraper notre
retard de sommeil, ajouta Diego sans insister, avant de raconter les prouesses de son fils en
matire d'ufs brouills.
Amuse, Joyce rit de bon cur.
J'espre que vous avez rgl votre quittance d'assurance-incendie !
Rageur, Apollo vocifra :
De quoi vous mlez-vous, mademoiselle Latham ! Vous n'avez donc rien d'intressant
faire ?
Sans se dpartir de son calme, Joyce lui offrit son plus charmant sourire.
Si, bien sr. Mais, la place, je suis bien oblige de travailler pour vous !
De crainte d'envenimer davantage les choses, Diego dissimula son envie de rire derrire la
fume de son cigare.
Son dernier client contact, Diego dcida de rentrer tt.

Depuis le dbut de l'aprs-midi, Apollo et Joyce se bravaient du regard dans un silence
insoutenable.
A bout de nerfs, Apollo craqua le premier.
Vous tes jolie ! concda-t-il avec hargne.
Merci ! renvoya-t-elle sur le mme ton.
Nom d'un chien, en voil assez !
Avec un soupir d'nervement, Apollo contourna le bureau de la jeune fille et, la saisissant
sans mnagement par un bras, l'attira contre lui.
Aprs ce qui s'est pass chez les Laremos, l'autre soir, nous ne pouvons pas continuer
ainsi, tous les deux ! Vous me rendez fou !
Pleine d'espoir, Joyce retint sa respiration.
Ah, oui ? Et que comptez-vous faire pour remdier la situation ?
En guise de rponse, Apollo l'embrassa avec une avidit qui ne laissait plus aucun doute
sur ses intentions... Avec un petit cri, Joyce le repoussa de toutes ses forces, mais la lutte tait
trop ingale et, pour ne pas l'effrayer, il treignit la jeune fille avec une douceur tonnante.
Je serai trs gentil, je vous le promets. Il faudra peut-tre du temps, mais...
Que voulez-vous dire ?
Vous aurez un appartement trs confortable dans mon immeuble. Ainsi, nous pourrons
passer les nuits ensemble. Et si a marche bien entre nous, vous viendrez peut-tre habiter
chez moi.

Incrdule, Joyce marqua un moment, d'hsitation.


Si je comprends bien, vous me proposez de devenir votre... matresse?
Derechef, Apollo s'emporta :
Qu'est-ce que c'est que cette histoire de matresse ! Nous sommes en Amrique ! Ici,
tous les gens vivent ensemble avant de...
Eh bien, dans mon pays, a ne se fait pas ! releva Joyce avec fiert. Chez moi, on se
marie, puis on a des enfants ! Si ma mre vous voyait essayer de me sduire, je ne donnerais
pas cher de vous !
Ecoutez, ma belle, je peux avoir toutes les femmes que je veux ! Alors, ce n'est pas ma
chaste et pure petite secrtaire qui va me... Ouille !
L'air rsolument dtach, Joyce observa le visage d'Apollo virer au pourpre tandis qu'il
grimaait de douleur. Visiblement, il n'avait pas du tout apprci son coup de genou dans
l'estomac !
Je m'en vais.
Joignant le geste la parole, Joyce rangea rapidement son bureau, rassembla ses affaires et
prit son sac.
Ils n'avaient plus rien faire ensemble !
Dommage, car elle l'aimait... Mais, au risque de paratre vieux jeu, elle ne drogerait pas
ses principes et ne deviendrait la petite amie de personne ! La main sur la poigne de la porte,
elle jeta un dernier regard son ex-patron...
Adieu ! J'espre que vous aurez plus de chance avec votre prochaine secrtaire !
De toute faon, elle ne pourra pas tre pire que vous!
Trop aimable ! Ce fut une joie de travailler pour vous. J'espre que vous me ferez une
bonne lettre de recommandation.
Je ne vous recommanderais mme pas au diable !
Tant mieux ! J'aurais trop peur de me retrouver avec vous !
Le temps de claquer la porte et d'entrer dans l'ascenseur, Joyce commenait retrouver ses
esprits.
Les ponts taient coups, dsormais !
Lorsque la cabine s'arrta au rez-de-chausse, la jeune fille retenait ses larmes avec
difficult.
A peine arrive chez Melissa, elle clata en sanglots. Aprs lui avoir servi un verre d'alcool,
Diego s'esquiva pour aller jouer avec son fils.
Mieux valait laisser les femmes s'expliquer entre elles !
Calmez-vous, Joyce. Et racontez-moi tout, suggra Melissa en lui tendant un mouchoir.
Il voulait que je devienne sa matresse !
Oh ! Et que lui avez-vous rpondu, cette brute ?
Joyce renifla, pathtique, puis un timide sourire s'baucha entre ses larmes.

Je lui ai envoy un coup dans l'estomac.


Ae ae ae !
Il l'avait bien mrit ! Oser se moquer de moi parce que je tiens mon honneur ! J'ai
reu une ducation trs stricte, base sur des principes moraux svres, mais que je respecte !
Moi aussi. Alors, je vous comprends. Mais, de nos jours, l'honneur n'est plus qu'un mot !
Qu'allez-vous faire, maintenant ?
Joyce haussa les paules.
Disparatre ! Du moins de la vie d'Apollo Blain, car j'ai dmissionn !
Les larmes perlrent de nouveau aux paupires de la jeune fille.
Je ne le reverrai plus jamais, se lamenta-t-elle.
a, je n'en jurerais pas ! Restez dner avec nous, Joyce. Nous verrons comment nous
pouvons vous aider retrouver du travail.
Vous tes trs gentille, Melissa, mais je me demande si je ne ferais pas mieux de rentrer
chez moi, en Indonsie. L'Amrique est un pays trop avanc pour moi...
Et avec qui irai-je au restaurant et courir les magasins ! s'exclama alors Melissa, mue
par le dcouragement de la jeune fille. Non, vous ne pouvez pas partir comme cela, Joyce ! Il
faut vous battre ! Ecoutez, nous creuserons un pige fauves devant la porte du bureau
d'Apollo, et...
Malgr elle, Joyce sourit.
a ne servirait rien, Melissa : il serait capable d'en ressortir !
Venez dner. Nous allons discuter de tout cela.
Mais Joyce secoua la tte.
Non, je ne pourrais rien avaler. Ce dont j'ai besoin, dans l'immdiat, c'est de pleurer et
d'appeler ma mre. Je reviendrai vous voir demain, si vous le voulez bien. Merci pour votre
merveilleuse amiti, Melissa...
Si vous vous sentez trop seule, tlphonez-moi. Promis ?
Promis !
Aprs avoir referm la porte sur Joyce, Melissa s'adossa au battant en soupirant. Comme
s'il guettait cet instant, Diego fit son apparition dans le couloir, le regard interrogateur.
Des ennuis ?
Elle a dmissionn, non sans avoir mis ton patron moiti K.-O. ! Il va tre invivable
pour le reste de la semaine !
Diego s'approcha et, un bras de chaque ct de son visage, emprisonna Melissa.
Les curs s'enflamment, on dirait !
S'il n'y avait que ceux de Joyce et d'Apollo...
Provocante, la jeune femme tendit ses lvres son mari, qui ne se fit pas prier longtemps
avant de s'en emparer.
Papa !

A regret, Diego s'arracha aux baisers de Melissa.


Une seconde, mon garon ! Ta maman et moi sommes en train de... faire des projets,
rpondit-il avant de reprendre les choses o il les avait laisses.
Quels projets, papa ? Aller au zoo ?
Pas exactement. Je viens dans un instant. D'accord ?
D'accord !
Toujours prisonnire, Melissa leva vers Diego des yeux noys de dsir. Le souffle de son
mari effleura ses lvres.
Ce soir, nous devrions nous coucher tt pour rattraper notre retard de sommeil, prcisat-il avant d'touffer les protestations de Melissa sous un long baiser.
Le dner est servi ! cria alors Mme Albright, depuis la salle manger, rompant le charme.
Du moins... provisoirement !

Une nouvelle intrimaire se prsenta au bureau, le lendemain aprs-midi, pour remplacer
Joyce. La mine dfaite, Apollo tournait dans la pice comme un lion en cage.
Tu devrais prendre quelques jours de cong, mon vieux, suggra Diego.
Son ternelle cigarette la main, Eric hocha la tte.
En effet. Tu files un mauvais coton !
O voulez-vous que j'aille ? explosa Apollo, cependant que Diego tudiait ses ongles d'un
air distrait.
Tu pourrais, par exemple, aller du ct de la rue Ferris. On dit que c'est trs joli, par l...
C'est vrai. Et trs tranquille, aussi, renchrit Eric. Avec un bon livre ou une tlvision
portable sous la main, tu vas garer ta voiture dans un coin, et tu te dtends !
Vous tes cingls, les gars? Se reposer dans sa voiture au beau milieu de Chicago ! O
avez-vous pris a ?
videmment, ce serait plus romantique deux ! continua Eric. Encore faudrait-il que tu
connaisses quelqu'un de bien ! Mais tu dtestes tellement les femmes !
Pour ton information, monsieur le conseiller, sache que je lui ai demand de vivre avec
moi ! avoua enfin Apollo, excd. Rsultat: j'ai l'estomac en marmelade !
Si tu lui avais plutt propos de l'pouser?
Pas question ! Je ne me marierai jamais !
Diego s'en mla :
Alors, elle a aussi bien fait de s'en aller! Jolie comme elle est, elle trouvera sans mal un
homme auquel le mariage ne fait pas peur.
a suffit, vous deux !
Apollo s'essuya le front.
Bon sang, on touffe, ici ! Il faut que je sorte. Vous avez de quoi faire, les gars ? Moi, je
vais marcher un peu.

N'oublie pas: rue Ferris ! cria Eric, sans piti, comme Apollo claquait la porte toute
vole.
A leur tour, les deux hommes se prparrent partir.
A mon avis, il y viendra malgr tout. Comme moi...
Comme nous tous, Eric ! Viens donc dner la maison avec Ellen, samedi. Et les enfants,
bien sr ! Matthew sera content d'avoir des petits camarades de jeu.
Eric le dvisagea.
Chez toi, tout va bien, maintenant ?
Mieux que bien, vieux frre : je rve tout veill !
Je sentais bien que Matthew tait ton fils. Melissa ne m'avait pas paru du genre se
laisser facilement sduire !
Diego sourit son ami.
Toi qui es si psychologue, crois-tu que ta femme soit contente d'lever les enfants plutt
que de travailler l'extrieur?
Pour l'instant, oui. Mais j'ai promis de lui acheter une petite librairie ds qu'ils iront
l'cole.
Aux anges comme chaque fois qu'il parlait de sa femme, Eric sourit.
Que veux-tu, nous sommes tout, l'un pour l'autre ! Je ne peux rien lui refuser.

Tout le temps du retour, Diego pensa la rflexion d'Eric.
Au fond, si Melissa dsirait vraiment reprendre un emploi lorsque Matthew, lui aussi, irait
l'cole, pourquoi pas?
Il le lui dit le soir-mme, quand, troitement enlacs, ils regardaient danser les lumires de
la ville au plafond de leur chambre. Au baiser par lequel elle lui rpondit, il ne le regretta
pas...

Et ce maudit tlphone qui n'en finissait pas de sonner ! Mme l'oreiller, sur la tte de
Melissa, tait incapable de le dcourager ! En dsespoir de cause, elle tira ttons sur le fil
pour attraper l'appareil.
All ?
Melissa ? Diego est-il l ?
Trop contente de s'en tirer si bon compte, la jeune femme tendit l'aveuglette le combin
vers l'intress.
Puis, sans raction de Diego, elle lui secoua l'paule.
Oui ? Qui me demande ? finit-il par demander d'une voix ensommeille.
Quelques secondes de silence...
Puis Diego rejeta brusquement la couverture et s'assit au bord du lit, soudain tout fait
rveill.
Tu... quoi ?
Son ton trahissait une telle surprise que Melissa se dcida sortir la tte de sous l'oreiller
pour chuchoter :
Qu'est-ce qu'il y a ?
Quoi... ? rptait Diego, avant d'clater d'un rire formidable. Inou ! Incroyable ! Quand ?
Impatiente, Melissa donna un petit coup de poing son mari.
Que se passe-t-il ? Raconte-moi !
Diego couvrit le micro de la paume de sa main.
Apollo et Joyce se marient dans deux jours ! Ils nous demandent d'tre leurs tmoins !
La nouvelle tait en effet de taille ! Et Melissa laissa clater sa joie tandis que Diego
reprenait :
Oui, ce sera avec joie, Apollo. Melissa te prie de faire Joyce toutes ses amitis. Nous
nous retrouverons l-bas. Entendu ! Et toutes mes flicitations, mon vieux ! Hasta luego.
Maris ! s'exclama joyeusement Melissa. Et Apollo qui jurait ses grands dieux qu'on ne
l'y prendrait pas !
Oui ! Voil ce qu'il en cote d'aller prendre l'air pendant les heures de bureau !

Deux jours plus tard, c'est entours de leurs amis au grand complet, pour la premire fois
runis depuis trois ans, qu'Apollo et Joyce, toute menue dans sa robe blanche, changrent
leurs promesses dans l'motion gnrale.
Bouleverse par l'merveillement qui illuminait leurs regards, Melissa serra la main de
Diego durant toute la crmonie.
C'est seulement au restaurant o la rception avait t organise qu'Apollo remarqua les

nombreux photographes qui, entre deux clichs, se pressaient autour du buffet.


Je ne voudrais pas paratre curieux, murmura-t-il Eric et Diego. Mais d'o sortent-ils ?
Nous avons invit la presse locale. Pour les preuves, expliqua Eric.
Quelles preuves?
Diego prit la relve :
Celles dont nous avions besoin pour t'obliger t'excuter, au cas o tu aurais flanch
devant l'autel !
Apollo lana une bourrade amicale dans le dos de ses amis.
Bande de faux frres !
Accroche son bras, Joyce se haussa sur la pointe des pieds pour lui effleurer la joue d'un
baiser.
Et grce la presse, toutes les femmes de la rgion seront dsormais prvenues ! ajoutat-elle avec un sourire anglique vers Apollo.
Sourd la menace, il l'enlaa tendrement. Et, posant pour la postrit sous les traits d'un
jeune mari combl, loup transform en agneau par la magie de l'amour, il lui ravit un long
baiser sous les applaudissements de l'assistance.
Sans attendre la fin des festivits, Diego et Melissa s'esquivrent discrtement aprs avoir
invit les jeunes maris venir dner ds leur retour de voyage de noces.
C'tait un beau mariage, murmura Melissa en sortant du restaurant.
Mieux que le ntre ?
Le ntre manquait de l'essentiel : l'amour...
Diego s'arrta au milieu du trottoir et dvisagea sa femme.
Et si nous nous mariions une deuxime fois? Je veux dire, si nous renouvelions
solennellement notre engagement? De manire librement consentie, cette fois. Non par
obligation !
A quoi bon, mon chri ? Ce consentement, nous le renouvelons tacitement chaque jour
par notre vie commune et tout l'amour que nous partageons.
C'est vrai, nia. Et de l'amour, j'en ai suffisamment t'offrir pour les mille ans venir !
Melissa serra tendrement la main de Diego.
J'ai reu une lettre, hier.
Une lettre ? De qui ?
De ta grand-mre. Avec un petit mot de Juana. Toutes les deux me demandent d'oublier
le pass, et elles nous invitent aux Barbades. Ta grand-mre aimerait connatre son arrirepetit-fils.
Et toi, ma chrie, qu'en penses-tu? Veux-tu y aller?
Le doux regard de Melissa refltait une grande srnit.
J'aimerais faire la paix avec ta famille. Tu en serais heureux, je crois ?
Bien sr. Mais il y a tant pardonner ! Ce sera te demander une telle gnrosit...

Je t'aime, Diego ! Pour toi, je suis prte tout. Le pardon, c'est peu me demander ct
du bonheur que tu me donnes !
Tu ne regrettes vraiment rien, querida?
Le regard dbordant de tendresse, Melissa frotta sa joue sur l'paule de son mari.
Bien sr que si ! Je regrette toutes ces annes perdues, loin l'un de l'autre. Mais n'taitce pas le prix payer pour le bonheur qui est maintenant le ntre ? Tu l'as dit, un jour d'orage
: la providence est avec nous. Notre couple en est la preuve vivante.
mu, Diego posa un baiser sur la tte blonde qui s'appuyait sur lui avec confiance.
Je t'aime, Melissa mia. Tu es ma source d'esprance. Tu es ma vie, murmura-t-il.
Regarde comme il fait beau ! Si nous emmenions Matthew jouer au bord du lac ? Pendant
qu'il nourrira les canards, nous pourrons parler de notre voyage aux Barbades. Et de l'avenir,
qu'il nous reste btir...
Radieuse, Melissa leva vers son mari l'eau claire de son regard.
Drangs par leurs pas, des pigeons s'envolrent tire-d'aile vers l'azur, entranant dans
leur sillage les derniers doutes qui assombrissaient leur bonheur.
Oui, le pass tait bien mort, brl au soleil de leur amour. A l'image du ciel serein, l'avenir
s'offrait eux, sans l'ombre d'un nuage...

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