Vous êtes sur la page 1sur 122

Acerca

del nihilismo

PENSAMIENTOCONTEMPORNEO

Coleccin
dirigidaporManuelCruz
ltimosttulospublicados

25
26

27
28

Acerca del nihilismo

Ernst Jnger
Sobre

la lnea

Martin Heidegger
Hacia la preguntadel ser

Ediciones

I.C.E.

Paids

de la Universidad

Autnoma

Barcelona - Buenos Aires - Mxico

de Barcelona

Ttulooriginal:berdicLrzey ZurSemjfrage
Publicado en alemnpor Ernst Klett Verlag,Stuttgart,
y por Vittorio Klosterlnann,Francfort, respectivamente
TraduccindeJosLuis Molinuevo
Cubierta de Mario Eskenazi

l , edicin, 1994
(Juednn
rigurosamente
prnhihdiis,
sinluautorizacin
escrita
deInctilularcs
delCopyright.
lyaiolassanciones
estalalctidaa
enlam
lcycs,
l-.Ircprmltlccitin
totalngmrcial
(le(SLI
obra
porcu.ilquiei'
mmdo
uprocedimiento.
comprendidos
larcprograa
y cltnmuniotnt)
infunnitrn,
ylaClllrlbllcln
leejemplares:
(lvella
l1!(llal1[l)aln]\lllr
n pri-sumo
pillulcnws.

Ernst Klett Vcrlag, Sttutgart, y


1956. 1977 Vittorio Klostcrmann, Ftaiwcfort
de todas las ediciones cn castellano,
Ediciones Paids lbrica, S. A.,

Av. Diagonal,662664 08034Barcelona


uwvxxnpaidolscom
ISBN: 978-84-493-0029-5

Depsito legal: B1.855/2()08


Impreso en Book Print Digital, S. A.
Botnica, 176-17808908Ullospiralct" (le Llobregat (Barcelona)
Impreso en Espaa- Printed in Spain

SUMARIO

Nota

del editor

. . . . . . . . . . . . . .

Sobre la lnea (ERNSTJNGER)

TJQWP
9

La valoracin

del nihilismo

Y en Dostoievski

Su enjuiciamiento
Y pesimista

10.
. Diagnsticos

o u o u

en Nietzsche

optimista . . . . . .

. . . . . . . . . . . . . .

del nihilismo
Rodean la Nada en los predios. . . . .
La relacin del nihilismo con el caos y la

11.anarqua

. . . . . . . . . .

Que no es tpica de l . . . . . . . . .

12.El

Como tampoco el crimen

. . . . . . .

nihilismo
como estado de desvanecimiento
. . . . . . . . . . . . . . . .
Y de encantamiento
. . . . . . . . . .

13.l reduce a cifras y recursos cuantifi

cables . . . . . . . . . . . . . . . . .

El nihilismo se aproxima a las ltimas


metas

16
18

. . . . . . . . . . . . . . .

Con la enfermedad

14.

15

19
22
25

SUMARIO

16 .

Dentro del cambio la pregunta por los


valores fundamentales slo puede ser

planteada en la lnea, el meridiano cero


17. Comportamiento respecto a las Iglesias

49
52

18. Y el Leviatn

56

. . . . . . . . . . . . .

19. Organizacin y seguridad . . . . . . .

59

20.

61

Oasis en el desierto

. . . . . . . . . .

21. Pensadoresy poetas de esta poca . .


22. El poder judicial de la persona singular

66
69

Hacia la pregunta del Ser (MARTINHEIDEGGER) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 71

NOTA DEL EDITOR

Por expresa indicacin de los herederos de Martin Hei-

degger, el presente volumen aparece con carcter excepcional dentro de la coleccin PensamientoContemporneon- sin introduccin ni ningn gnero de notas.
El texto de Jnger berdie Linie ha sido traducido de la
edicin alemana, Scimtliche Werke, Band VII, Kett-Cotta,

Stuttgart, 1980,pgs.237-280.El texto de HeideggerZur


Seinsfmgelo ha sido de la Gesamtausgabe,
Band lx, Wegnmrken,Klostermann,Frankfurt a. M., 1976,pgs. 385426.La paginacinoriginal seindica al margen.Hay otras
edicionesde ambostextos,pero, por el motivo mencionado al principio, no se ofrecen las variantes de las mismas.

ERNST J NGER

SOBRE

LA LNEA

A Martin Heidegger
en su 60 cumpleaos

En las frases

introductorias

de La voluntad

de poder, Nietzsche se caracteriza como el primer nihilista pleno de Europa, pero que ya ha vivido en s el nihilismo mismo hasta el n que
le tiene detrs de s, bajo s, fuera de s.
Inmediatamente despus viene la observacin
de que, en su trabajo, se anuncia ya un contramovimiento, que en algn futuro reemplazar

a aquel nihilismo pleno, aun cuando lo presuponga como necesario.

A pesar de que han transcurrido ms de sesenta aos desde la concepcin de estos pensamientos, nos siguen estimulando todava, como
proposiciones

que tienen

que ver con nuestro

destino. Entretanto, se llenaron de contenido, de


vida vivida, de hechos y dolores. La aventura espiritual se confirm y se repiti en la realidad.
Si, desde la posicin que hemos alcanzado,
volvemos la vista hacia aquella afinnacin, parece expresarse en ella un optimismo que falta a
posteriores

observadores.

Es decir, el nihilismo

no es considerado como un final sino, ms bien,


como fase de un proceso espiritual que lo abarca,
de un modo como no slo no fue capaz la cultu-

l6

ERNST JNGER

ra en su transcurso histrico de superar y sobrellevar en s o quiz de recubrir como una cicatriz,


sino tampoco la persona singular [Einzelne] en
su existencia personal.
Como ya se ha dicho, el pronstico favorable
no es compartido por observadores posteriores.
La cercana hace ms patente el macizo slo en

las particularidades, no en el conjunto. A ello se


aade que, dentro del pleno desarrollo del nihilismo activo, lo superficial en la decadencia se incrementa demasiado como para dejar todava es-

pacio a consideraciones que lleven ms all del


mundo del horror: El fuego, el terror, las pasiones, dominan aunque slo durante un rato. Sin

duda, el espritu no es capaz de consumar la pe240

netracin

en el mbito

de destierro

de la catstro

//

fe; apenas hay tampoco consuelo en ella. En el

instante en que se derrumbaban los palacios de


Troya, qu podra decirles a los troyanos que
Eneas fundara un nuevo reino? La mirada puede, ms ac y ms all de las catstrofes, dirigirse al futuro y puede pensar en los caminos que
conducen all pero en sus remolinos gobierna
el presente.
2

Dostoievski

la redaccin

haba

acabado

del Raskolnikov,

veinte

aos

antes

que public

en

1886 en el Mensajero ruso. Hace tiempo que, con


razn, se ha visto a esa obra como la otra gran

SOBRE LA LNEA

17

fuente para el conocimiento del nihilismo. El ob-

jeto de examen es exactamente el mismo que en


La voluntad de poder pero, sin embargo, es diferente la perspectiva de la observacin. El ojo del

alemn se fija en la dimensin espiritualconstructiva, y un sentimiento de audacia, de aventura superior, acompaa su mirada. Por el contra-

rio, al ruso le preocupan los contenidos morales

y teolgicos. Nietzsche le cita de pasada y pudo


haber conocido slo partes de su obra, de la que
le cautivaba sobre todo la maestra psicolgica,
es decir, artesanal.

De modo diferente los dos autores fueron puestos en relacin comparativa con Napolen. Esto
ha tenido lugar de la manera ms seria en un no-

table trabajo de Walter Schubart. La comparacin


es obvia, pues tanto en La voluntad de poder
como en el Raskolnikov la referencia a Napolen
juega un papel importante. El gran individuo, li-

berado de las ltimas ataduras del siglo XVIII, es


percibido aqu en su lado luminoso, y all en su
lado oscuro; aqu en el goce del nuevo poder, que
mana con uidez, y all en el sufrimiento, que
est unido inseparablemente a ese poder. Los dos
procedimientos se complementan -como la copia positiva y negativa, en la representacin de
la realidad espiritual.
Puede interpretarse corno rasgo favorable el

que los dos // autores estn de acuerdo en el pro-

nstico. stees tambin optimista en Dostoievski; no ve el nihilismo como la fase ltima, mortal.
Ms bien, lo tiene por curable y como curable

241

18

ERNST JNGER

precisamente por el dolor. El destino de Raskolnikov da modlicamente el avance del gran cambio en el que estn implicados millones. Se tiene
tambin aqu la impresin de que el nihilismo es
comprendido como fase necesaria dentro de un
movimiento dirigido a metas determinadas.

La pregunta sobre qu punto ha alcanzado el


movimiento entretanto se impone por eso de
modo

inmediato

en cada anlisis

de la situacin,

en todos los dilogos y monlogos que se ocupan


del futuro. Sin duda, la respuesta, como quiera
que se formule o como quiera que se cimente,
ser siempre discutible. La razn estriba en que
depende menos del estado de cosas que en general del temple y de las expectativas vitales. Eso la
hace de nuevo interesante
apremiante.

de otra manera y ms

El optimismo o pesimismo de semejante respuesta trepa ciertamente alrededor de pruebas,


pero no se funda en ellas. Se trata de diferentes
categoras; la profundidad conere fuerza de
conviccin al optimismo y la claridad a la prueba. El optimismo puede alcanzar estratos en los

que el futuro dormita y es fecundado. En ese


caso se le encuentra como un saber que alcanza
ms profundamente que la fuerza de los hechos
-que incluso puede producir hechos. Su centro de gravedad reside ms en el carcter que en

SOBRELA LNEA

19

el mundo. Hay que apreciar en s un optimismo


as fundado, en la medida en que tiene que infundir en su detentador la voluntad, la esperanza
y tambin la perspectiva, de permanecer firme

en el cambio de la historia y sus peligros. Va mucho en ello. //

242

No hay que ver al pesimismo como contradictorio respecto a este optimismo.

La catstrofe

est rodeada de corrientes pesimistas, en particular de corrientes pesimistas culturales. El


pesimismo puede manifestarse (como en Burck-

hardt) como aversina lo que se ve venir, y entonces se vuelven los ojos a imgenes ms bellas,
aunque pasadas. Entonces hay conversiones repentinas al optimismo, y como en Bernanos, la

luz resplandececuando se ha vuelto completamente oscuro. La absoluta superioridad del enemigo se vuelve precisamente en contra de l. En

fin, existeel pesimismo,que aunquesabeque el


nivel baj, tambin cree posible la grandeza sobre la nueva superficie y, en particular, concede

valor a la perseverancia,a mantener el puesto


perdido. En eso radica el mrito de Spengler.
Lo contrario del optimismo es el derrotismo,
que hoy est asombrosamente extendido. Ya no

se tiene nada que oponer a lo que se ve llegar, ni

en valoresni en fuerza interior. En esetemple de


nimo el pnico no encuentra ninguna resisten-

20

ERNST JNGER

cia; se extiende como un torbellino. La maldad


del enemigo, lo horroroso de los medios, parece
aumentar en la misma medida en que crece la
debilidad en el hombre. En ltimo trmino, le rodea el terror como un [su] elemento. En esa si-

tuacin, le desmoraliza el rumor nihilista, le pre-

para para la cada. El miedo le agarra con avidez,


engrosndolo de manera desmesurada, lo horroroso va constantemente

de cacera

tras l.

Has vuelto a or alguna nueva crueldad de


Holofernes?, pregunta un ciudadano a otro
como saludo en el Judith de Hebbel. En general,

la pieza acierta esplndidamente con el temple

243

de nimo del rumor nihilista que se fija en guras de horror, como Nabucodonosor y sus mtodos. Se dice de Holofemes que cree ser Clemente
al bastarle las brasas de una y la misma ciudad
para limpiar la espada y preparar la cena. Es
una suerte que los muros y // puertas no tengan
ojos! Se derrumbaran de miedo, si pudieran ver
la crueldad.

Pues eso exige la hybris de los tiranos. Para


todos los poderes que quieren propagar el horror,
el rumor nihilista representa elpmedio ms fuerte
de propaganda. Esto no es menos vlido para el
terror, tanto hacia dentro, como tambin para el

que est dirigido hacia fuera. Al primero le importa ante todo proclamar la supremaca de la
sociedad frente a la persona singular. Debe presentarse antes moralmente a la conciencia, El
pueblo es todo, t no eres nada!, y al mismo
tiempo estar siempre presente al espritu como

SOBRELA LNEA

amenaza psquica,

21

como cercana espacial y

temporal sin lagunas del expolio y de la liquidacin. En esa situacin, el miedo consigue mucho
ms todava que la violencia; los rumores son
ms valiosos que los hechos. Lo indeterminado

resulta ms amenazante. Por esa razn se preere esconder el aparato del horror, y sus moradas
se trasladan a los yermos.
Con el terror

exterior

se amenazan

mente los Estados; les importa

mutua-

el efecto de la

Gorgona, aquel centelleo funesto que irradian


las armas, cuando se las muestra de lejos, incluso cuando slo se las deja entrever. Tambin aqu
se cuenta con el miedo, que debe alcanzar visiones apocalpticas. Quisiera hacerse creer al adversario que uno es capaz de provocar el fin del

mundo. Como primer ejemplo puede servir la


propaganda que precedi al lanzamiento

de las

bombas volantes sobre Inglaterra, y que se asemejaba al oscuro anuncio de una catstrofe csmica.

Entretanto se han reforzado los mtodos, tanto en alcance como en refinamiento.

Deben mos-

trar que se posee una potencia ilimitada y que no

se vacilar en desencadenarla en la guerra. En


esa rivalidad se persigue el emparejamiento de la

supremaca fsica e ideolgica, que debe resplandecer sobre las fronteras, aun cuando no haya
acciones en curso. Tampoco son de // seadas; en tal

circunstancia pueden asemejarse las guerras a


accidentes de trfico de mxima gravedad, que
todos se esfuerzan por evitar. Al contrario, pue-

244

22

ERNST JNGER

den darse casos en los que una de las partes no se


muestre a la altura de la tensin, y que sin emplear exteriormente la violencia, se rompa en su
estructura. A ese resultado contribuyen especial-

mente aquellasfases que se han denominado


como guerra de nervios. semejante desmoronamiento, <:omo, por ejemplo, lo ha descrito Sartre en Le sursis,
presupondr siempre una
suma de desmoronamientos singulares. El Esta-

do se queda vaco no slo en sus guas sino sobre


todo en sus estratos annimos. La persona sin-

gular es atrada y sucumbe a la seduccin de la


tensin nihilista. Por eso es realmente importan-

te el averiguar qu comportamiento puede serle


recomendado

en esa tribulacin.

Pues su interior

es el autntico foro de este mundo, y su decisin


es ms importante que la de los dictadores y tiranos. Es su presupuesto.

Pero

antes

de dedicamos

a esa tarea,

ser

oportuno hacer algunas advertencias preliminares como diagnstico. El concepto de nihilismo


no slo se cuenta hoy entre los conceptos confusos y discutidos. Tambin es empleado de modo

polmico. Sin embargo, hay que presentir el


nihilismo como gran destino, como poder fundamental, a cuyo inujo nadie puede sustraerse.
A ese carcter del nihilismo, ya examinado,
est estrechamente unido el que el contacto con

soma; LA LNEA

23

el Absoluto se ha vuelto imposible, si se quiere


prescindir de vctimas. Aqu no hay santos. Tampoco existe la obra de arte total. Igualmente tampoco se encuentra ningn orden superior de pensar, aunque no falten planes; falta la aparicin
principesca

del hombre.

Tambin

en lo moral se

reconoce aquella provisionalidad que denominamos en El trabajador como el carcter de taller.

Moralmente dependemos ya sea de un pasado o


bien de un devenir todava invisible.

En eso radi-

ca el conflicto y, en particular, la confusin de la


terminologa jurdica.
Una

buena

definicin

del

nihilismo

sera

comparable al descubrimiento del agente cancergeno. No significara

la curacin,

pero s su

condicin, en la medida en que generalmente los


hombres

colaboran

en ello. Se trata ciertamente

de un proceso que supera ampliamente a la historia.

Consultando
principio,

a los dos maestros, citados al

encontramos

en Nietzsche

la tesis de

que el nihilismo expresa la devaluacin de los supremos valores. Lo llama como estado, normal,

en cuanto estado intermedio, patolgico -y esa


es una buena distincin, que indica que uno puede comportarse en l adecuadamente, en lo que
se refiere

a su actualidad.

ste no es el caso

respecto al pasado y al futuro; aqu se impone lo


sin sentido y sin esperanza. La decadencia de los
valores es ante todo la decadencia

de los valores

cristianos; se corresponde con la incapacidad de


producir tipos ms elevados o incluso de conce-

245

24

ERNST JUNGER

birlos, y desembocaen el pesimismo.ste se desarrolla en el nihilismo,

en la medida en que la

jerarqua, que de modo inmediato caus el desengao, es vista con odio y rechazada. Slo permanecen los valores orientadores, y por tanto
crticos: los dbiles se quiebran en ello, los ms

fuertes destruyen lo que no se quiebra, y los fortsimos superan los valores orientadores y siguen

adelante. El nihilismo puede ser tanto una seal


de debilidad

como de fuerza.

Es una expresin

de la inutilidad del otro mundo, pero no del


mundo y de la existencia en general. El gran crecimiento lleva consigo un desmoronamiento y

perecer increbles, y, bajo este aspecto, la aparicin del nihilismo puede ser, como forma extrema
del pesimismo, una seal favorable.
En Dostoievski

el nihilismo

acta

en el aisla-

miento de la persona singular, en su salida de la


comunidad, que es en lo esencial ayuntamiento.
El nihilismo
246

activo se prepara como una erupcin,

como por ejemplo en las semanas que Raskolnikov pasa solo en su cmara mortuoria. // Conduce
a un acrecentamiento
a costa

de la salud.

de poder fsico y psquico

Puede

desembocar

en un fi-

nal horrible, como se describe en El idiota, a propsito del destino del estudiante Hiplito. Puede
acabar tambin

en suicidio,

como sucede en el

caso de Ssmerdjakov en los Karamazov, de Staw-

rogin en los Demonios o de Sswidrigailov en Crimen y castigo o como es de temer en el caso de


Iwan Karamasov y muchos otros. En el mejor de
los casos conducir a la salvacin, despus de

SOBRE LA LNEA

25

que se haya cumplido el reingreso en la comuni-

dad por el reconocimiento pblico de la culpa. A


travs de la puricacin
en el infierno o en la
casa de los muertos puede entonces alcanzarse
un nivel superior al que haba antes de la entrada
en el nihilismo.

No se debe ignorar que hay un parentesco entre las dos concepciones. Progresan en tres fases
anlogas: de la duda al pesimismo, de ah a acciones en el espacio sin dioses y valores y despus a nuevos cometidos. Esto permite muy bien
concluir que ven una y la misma realidad, si bien
desde puntos muy alejados.

La dicultad

de definir

el nihilismo

estriba

en

que es imposible que el espritu pueda alcanzar


una representacin

de la Nada. Se acerca a la

zona en la que tanto la intuicin como el conocimiento desaparecen: los dos grandes medios de
los cuales depende. Uno no se hace de la Nada ni
imagen ni concepto.

Por esto, tambin se pone el nihilismo slo en


relacin con la periferia, con las tierras de nadie
de la Nada, y nunca con el poder fundamental
mismo. Del mismo modo que se puede experimentar el morir, pero no la muerte. Segn esto,
es tambin pensable el contacto inmediato con la

Nada, pero entonces la consecuencia tiene que


ser la aniquilacin

repentina,

como si saltara

26

ERNST JNGER

una chispa del absoluto. A menudo, como es el


247

caso de Malraux y Bernanos, se la describe en relacin con el // suicidio abrupto. Existe una certeza

de que la existencia se ha vuelto imposible y


entonces no tiene sentido que contine el latido
del corazn, la circulacin de la sangre y la secreccin de los riones, como tampoco el tic-tac

de un reloj en un cadver.

Pues entonces la

consecuencia sera una horrible putrefaccin.


Stawrogin lo prev para su estancia en Suiza y
elige la soga. Presiente ya los peligros que estn
unidos a la conservacin de la mera seguridad.
No slo se describen literariamente las particularidades de la aniquilacin, sino que tambin
se exponen. El artista elige la descomposicin no
slo como tema, sino que se identica con ella.
Invade su lenguaje, sus colores. Es la diferencia
entre la literatura de la pura nusea y el naturalismo, en el que, a pesar de todos los objetos
odiosos, todava domina el optimismo.

Para recibir una representacin


mo, harn bien en recortar

del nihilis-

de inmediato

fenme-

nos que aparecen en su compaa o como consecuencia, y que por ello estn entremezclados con

l de buen grado. Ante todo, son tambin los que


dan a la palabra el sentido polmico. Entre ellos
se cuentan los tres grandes mbitos de lo enfermo, lo malo y lo catico.

SOBRE LA LNEA

27

Comenzando con el tercero: hoy no nos cuesta mucho, despus de legtimas experiencias, distinguir entre lo nihilista y lo catico. Sin embargo, es importante, pues-hay una decisin entre el
caos y la Nada.
Entretanto, se ha demostrado que el nihilis-

mo puede armonizar perfectamente con amplios


sistemas de orden, y que incluso esto es la regla,
all donde es activo y desarrolla poder. El orden
es para l un substrato favorable; lo transforma
para sus fines. Unicamente se presupone que el
orden sea abstracto y, por tanto, espiritual a
ello pertenece en primera lnea el Estado bien de-

sarrollado, con sus empleados// y aparatos, y esto


sobre todo en fechas en que las ideas directrices

se han extraviado con su nomas y su ethos, o han


cado, aunque quizs en la superficie sigan viviendo con la mxima visibilidad.

En ellas,

slo se presta atencin a lo que hay que actualizar, y a ese estado corresponde una especie de escritura periodstica de la historia.
Muy estrechamente unido a este trmino, en

que el Estado se convierte en objeto nihilista,


est la aparicin de partidos de masas de las
grandes ciudades, que proceden tan racional
como apasionadamente. En caso de xito pueden ser tan semejantes al Estado que sera difcil
distinguir entre los dos. El poder vencedor en la

guerra civil forma rganos, que corresponden a


los del Estado, ya sea por infiltracin o por absorcin. Finalmente se llega a simbiosis.

Del mismo modo, se puede observar en los

248

28

ERNST JUNGER

ejrcitos que son tanto ms idneos para la accin nihilista

cuanto ms desaparece de ellos el

viejo nomos, entendido como tradicin. En igual


medida tiene que crecer el puro carcter de orden e instrumental y con ello la posibilidad de
servirse del ejrcito a su capricho por parte de
aquel que tiene en su mano el resorte.
Puesto que los ejrcitos esconden siempre
dentro

de s elementos

arcaicos,

el desarrollo

ser menos espectacular all donde sirven como


medios

del cambio.

Incluso

all donde

hacen

acto

de presencia como sujeto poltico, y por tanto estn representados por generales, las perspectivas
de xito son menos favorables que all donde partidos

de masas

hacen

dencia a incorporar

avanzar

las cosas.

al movimiento

La ten-

demasiadas

personalidades y valores viejos amenaza la ac-

249

cin en su nivel nihilista. Podra plantearse la


mxima de que, en semejante situacin, un general tiene que ser, como Csar, plenamente superior o absolutamente insignificante.
Ante todo, el orden tcnico es apropiado para
cualquier traslado y subordinacin arbitrarios,
aunque precisamente por esa subordinacin cambia las fuerzas de las que se sirve, al convertirlas
en trabajadores. Aparenta la // medida necesaria
del vaco que puede darse a todo contenido. Esto
vale tambin para las organizaciones que se fijan
a l: federaciones, consorcios, seguros sociales,
sindicatos y otros. Estn todos preparados para
el funcionamiento puro, cuyo ideal se manifiesta en que se necesita slo apretar el botn o

SOBRE LA LNEA

conectar.

Por

eso

29

se acomodan

tambin

sin

transicin a fuerzas aparentemente opuestas. El


marxismo vio temprano ya un medio favorable
en la construccin de los trust y monopolios capitalistas. Los ejrcitos ganan con automatismo
creciente una perfeccin de insecto. Siguen luchando en posiciones cuyo mantenimiento el
arte de la guerra de viejo estilo considerara
como

un crimen.

Entonces

el vencedor

recluta

de entre ellos tropas bajo nuevas banderas. A decir verdad, la confianza no es muy importante,
por ello se refina la coaccin hasta convertirse en
ciencia.

De modo enteramente semejante se ve al


hombre singular sucumbir al ataque de poderes
arbitrarios tanto ms pronto cuanto ms elementos

de orden

le colman.

Se conocen

los re-

proches que se han alzado contra los empleados,


los jueces, los generales, los enseantes. Se dirigen contra un espectculo que volver siempre
tan pronto

como se trate de revoluciones.

No se

pueden transformar los estamentos en puras


funciones y esperar con ello que se conserve su

ethos. La virtud del funcionario consiste en que


funciona, y esto es bueno, si uno no se hace ilusiones sobre ello incluso en tiempos tranquilos.
Esto podra bastar para indicar que efectivamente el nihilismo puede armonizar con ordenamientos mundiales extendidos, e incluso que depende de ellos para seguir activo a gran escala. El
caos se hace visible

de sus constelaciones.

slo cuando

Incluso

fracasa

dentro

en una

de las ca-

30

ERNST JNGER

tstrofes es instructivo el ver cun lejos acompaan, casi hasta el final, los elementos de orden.
Esto muestra perfectamente que al nihilismo no
slo le gusta el orden, sino que pertenece a su estilo.

250

Como mximo es pues el caos una consecuencia del nihilisl/mo y en absoluto la peor. Lo decisivo sigue siendo en qu medida la autntica
anarqua est escondida en el caos y por tanto es
fecundidad no ordenada. Se buscar en la perso-

na singular y no en los escombros en los que se


quiebra el Estado. Las mximas dirigidas en el
Zaratustra contra el Estado de dragones y en

particular la idea del eterno retorno son indicaciones claras de que en Nietzsche el nihilismo no
ha penetrado profundamente. El anarquista tendr a menudo un comportamiento para con la
plenitud y la bondad y en sus mejores tipos se

asemejar antes al primero que al ltimo hombre; tambin se dirigir a l inmediatamente el


nihilista como enemigo, all donde llega al dominio. En la guerra civil espaola hubo tambin un
grupo anarquista, que fue perseguido por igual
por rojos y blancos.
Como diferencia

entre caos y anarqua

est

aqu comprendida la del desorden: en lo deshabitado y en lo vivo. Desierto y bosque virgen seran
formas.

En ese sentido

el caos

no es necesario

para los nihilistas; no depende de ningn lugar.


Todava menos le agrada la anarqua. Estorbara
el riguroso trayecto en el que se mueve. Esto vale
tambin para la borrachera. Incluso en los sitios

SOBRELA LNEA

31

en los que el nihilismo muestra sus rasgos ms


inhspitos, como en los grandes parajes fsicos

de aniquilacin, domina la sobriedad,higiene y


orden riguroso hasta el final.

Hay que recibir igualmente con precaucin la


opinin de que el nihilismo es una enfermedad.

Antes bien, se encontrar con un poco de atencin que la salud fsica est unida a l ante

todo all donde se empuja con fuerza. Esto ser


distinto con el nihilismo pasivo. En esto consiste

el doble juego de creciente susceptibilidady de


acciones poderosamente crecientes, que mueve // 251
nuestro tiempo. Primariamente

no puede soste-

nerse que el nihilismo consista en la enfermedad,


incluso en la dcadence,aunque los dos ciertamente pueden encontrarse en la abundancia.

En el enorme esfuerzo de voluntad y de trabajo que se exige a s mismo el nihilista activo, en


su desprecio de la piedad y del dolor, en el cambio de temperaturas superiores e inferiores, a las
que se expone, y en la adoracin del cuerpo y sus
fuerzas de aquende, que generalmente se encuentran en l, es de suponer que le ha sido deparada

una buena salud. Y de hecho se compruebaque


est completamente a la altura del esfuerzo que
se exige a s mismo y a los dems. En ello no es

desemejanteal jacobino, al que puede considerarse como uno de sus predecesores.

32

ERNST JNGER

Lo peculiar es, sin duda, que semejantes cclopes y titanes salen de un mundo en el que la
prudencia ha crecido extraordinariamente
y en
el que incluso se quiere evitar el cabestrante. En
medio de los lugares de prosperidad, con sus seguros, seguridades sociales, de asistencia y anestesista, se ve aflorar a tipos cuya piel se ha curtido en cuero y cuyo esqueleto parece vaciado en
hierro. Pudiera haber figuras complementarias
en el sentido

de la teora

de los colores.

La neu-

rastenia general lo exige. Se pregunta por sus escuelas, por sus modelos. Sern realmente distintos.

En primer lugar hay que reconocer los de la


guerra civil -la vida de los nihilistas polticos y
revolucionarios

sociales,

las prisiones

y presi-

dios, Siberia. A ello pertenecen como imgenes


reflejadas en el espejo, tambin los desposedos,
deshonrados,

252

envilecidos,

los evadidos a las olea-

das de terror, limpieza y liquidacin. Se ve triunfar aqu a los unos y all a los otros, o tambin,
como en Espaa, equilibrarse mutuamente durante largo tiempo. Lo comn a tales encuentros
es que son enteramente desalmados. El enemigo
ya no es visto como hombre, est fuera de la ley.
La otra fuente la constituyen las guerras de
material de la primera guerra mundial. Ellas
produjeron el hombre forjado a martillo // y, con
l, un nuevo estilo de actuar y una serie de movimientos propios del frente, respecto a los cuales
estaba perpleja la poltica tradicional. Es de prever que la segunda guerra mundial mostrar,

SOBRELA LNEA

33

especialmente en Alemania y Rusia, configuraciones semejantes. En la experiencia y el conocimiento de aquellos aos en el Este, incluido el

destino del prisionero, se esconde un capital de


dolor todava inexplorado, la autntica salvaguardia de nuestra poca.
Finalmente, es importante en este contexto

aquel carcter especial del trabajo que se designa


como deporte. En l no slo es visible el intento
por hacer normal un grado superior de salud fsica, sino

tambin

de ir en los rcords

hasta

los

lmites del esfuerzo posible, e incluso de ir ms


all. En el alpinismo, en el vuelo, en el salto del
trampoln hay exigencias que superan lo huma-

no y cuyo dominio exige un automatismo al que


precede la mortificacin. Semejantes rcords suprimen de nuevo la norma. El procedimiento es

transferido a los talleres; l produce aquellos hroes del trabajo que superan veinte veces el trabajo de un explotado de 1913.
Visto desde ese lado no se puede achacar a la
enfermedad, dcadence o morbidezza. Ms bien,
se ve aparecer hombres que marcan el paso semejantes a mquinas

de hierro, sin sentimientos,

incluso all donde la catstrofe les hace pedazos.


Sin duda, sigue siendo sumamente raro el espectculo en el que se tocan corrientes activas y
pasivas, mientras que el plancton cae al suelo y

suben tiburones aqu el ms tierno impresionismo, all acciones explosivas, aqu comprensin sutil y dolorosa, all voluntad y desarrollo de
poder en exceso.

34

ERNST JUNGER

Todo ello ocurre

tambin

literariamente,

in-

cluso inmediatamente de manera literaria y, por


cierto, de modo ms unitario y claro de lo que su-

pone el coetneo. El gran tema es desde hace


cien aos el nihilismo,

tanto si se expone como

pasivo o como activo. En eso no tiene nada que


253

ver con el valor //, si debilidades

o fuerza dan las

luces a la obra: son variantes en uno y el mismo

juego. Sin embargo, hay mucho en comn en autores tan diferentes

como Verlain,

Proust, Trakl,

Rilke, e igualmente en Lautramont, Nietzsche,


Rimbaud, Batres. Por eso, la obra de Joseph Con-

rad es extraa, porque se equilibran en ella resignacin y accin y estn estrechamente unidas.
Pero hay dolor tanto aqu como all, y tambin
Valor. El gran cambio consiste en que la aniquila-

cin es percibida de modo inmediato a travs del


sufrimiento. Esto produce a menudo una ltima
belleza, como en los bosques tambin la helada,
una finura que no se da en las pocas clsicas.
Entonces

se trastoca

el tema

en resistencia;

se

plantea la pregunta sobre cmo puede sostenerse


el hombre frente a la aniquilacin en la resaca ni-

hilista. ste es el giro en el que estamos metidos;


es la demanda

de nuestra

documentarse

con numerosos

literatura.

Esto puede

nombres

selec

cionando algunos, como los de Wolfe, Faulkner,


Malraux,

T.E. Lawrence,

nos, Hemingway,

Ren Quinton,

Saint-Exupry,

Berna-

Kafka, Spen-

gler, Benn, Montherlant y Graham Greene. A todos ellos es comn lo experimental, lo provisional
de la actitud y el conocimiento de la situacin pe-

SOBRELA LNEA

35

ligrosa, de la gran amenaza; esto son dos datos


que ms all de lenguas, pueblos e imperios determinan el estilo pues de que algo semejante
exista y no slo viva en la tcnica no puede haber
ninguna duda.
Adase an el que, a la plena comprensin
de una poca, le pertenece el conocimiento de
sus alas ms extremas, en este caso, pues, tanto
del encuentro pasivo como del activo con la
Nada.

En esa doble

uencia
espritus.

intervencin

consiste

la in-

que Nietzsche ha conseguido sobre los


//

254

Esto en lo que se reere a la persona singular,


en lo que concierne a la salud. Debe ser distinto
en los pueblos y razas? Hay que responder negativamente ala pregunta, pues no podr afirmarse

que el nihilismo sea slo propio de pueblos antiguos. Vive en estos una especie de escepticismo,
que ms bien les hace inmunes. En linajes jvenes y recientes se impondr, una vez aceptado,
mucho ms fuertemente. Atrapa ms poderosamente al mundo primitivo, no separado, no cultivado, que al dotado con historia, con tradicin
y con capacidad crtica. Tales mbitos son tambin

ms difciles

de automatizar.

Por el contra-

rio, las fuerzas primitivas abren brecha en lo injertado. Por eso se topa precisamente all con
una clase de fervor, del cual no slo es presa la

36

ERNST JNGER

tcnica de las mquinas, sino tambin la teora


nihilista. Se convierte en sustituto de la religin.
Las teoras de los profesores del siglo XIX se convierten en sacrosantas. Por motivos de seguridad
se recomienda a los viajeros de hoy, conocer el
estado

hasta

el cual ha avanzado

en los distintos

pases la ilustracin o en el que sta persiste.


Si se tiene oportunidad de observar de cerca
un gremio nihilista no se necesita en absoluto
pensar en un grupo de dinamiteros o una unidad de la calavera, sino quiz en una asamblea
de mdicos,

tcnicos

o economistas,

que se ocu-

pan de cuestiones pertinentes,


entonces se podrn ciertamente hacer algunas observaciones,
pero no la de un especial estado enfermizo.
Es cierto que aumenta tambin la enfermedad. A ello apunta ya la infinidad de mdicos.
Hay una medicina nihilista, cuya caracterstica
consiste en que no quiere curar, sino que persigue otros fines, y esa escuela se extiende. A ella le
corresponde un paciente que quiere persistir en
la enfermedad. Por otro lado, puede hablarse de
una salud especial que pertenece al crculo de los
fenmenos
255

nihilistas,

de una frescura

propagan-

dstica // que despierta una fuerte impresin de


desenvoltura

fsica. Se la encuentra

en las capas

privilegiadas, as como en fases de conyuntura


econmica que estn unidas con el confort.
Nietzsche tiene razn en que el nihilismo es
un estado normal y slo patolgico si se le compara con Valores que ya no son, o todava no son,
vlidos. En cuanto estado normal comprende lo

SOBRELA LNEA

37

sano y lo enfermo a su peculiar modo. En otro lugar Nietzsche emplea la imagen del viento tibio
que es causante de que all donde todava se puede ir a su tiempo, enseguida nadie podr ir ya. La
imagen es buena; el nihilismo recuerda en su violencia destructora y de gran porvenir a un viento
clido que viene de la montaa. Totalmente semejante es tambin la accin sobre los sistemas
los unos se entumecen, los otros se vuelven ac-

tivos en su bienestar y su espiritualidad

. Es sa-

bido que en algunos pasesse valoran ms benignamente


viento

delitos

si han

sido

cometidos

con

el

clido.

10

Esto nos lleva a la tercera distincin, esto es,

aquella que se encuentra entre el nihilismo y el


mal. El ma] no necesita aparecer en l espe
cialmente no all donde hay seguridad. Se hermana con lo catico all donde las cosas se aproximan a la catstrofe. Aparece pues como
circunstancia
dios de teatros

concomitante,

como en los incen-

o los hundimientos

de barcos.

Por otra parte, pueden distinguirse proyectos


y programas de acciones nihilistas por la buena
intencin y filantropa. A menudo siguen como
contragolpe a los primeros desrdenes, con tendencia salvadora, y, sin embargo, los procesos ur-

didos prosiguen, agudizndolos. Esto lleva pues a


que, en amplios tramos, derecho e injusticia casi

38

256

ERNST JNGER

sean indistinguibles, y precisamente ms para


los agentes que para los pacientes.
Incluso en las grandes fechoras el mal apenas
aparece como // mvil; tendra pues que venir un
malvado que se aprovechara del proceder nihilista. semejantes naturalezas traen ms bien trastomos materiales. La indiferencia parece lo ms

apropiado. El que hombres con historial criminal se vuelvan peligrosos es menos preocupante

que tipos que uno ve en cada esquina de la calle


y detrs de cada ventanilla entren en el automatismo moral. Eso apunta a bajada de clima.
Cuando mejora el tiempo se ve que los mismos
existentes regresan pacficamente al lugar acostumbrado.

El nihilista

no es un criminal

en sen-

tido tradicional, pues para ello tendra que haber


todava un orden vlido. Pero por el mismo motivo el crimen tampoco juega ningn papel para
l; se trasvasa del contexto moral al automtico.
All

donde

el nihilismo

se convierte

en estado

normal, a la persona singular le queda todava la


eleccin entre tipos de injusticia. Los valores
orientadores no pueden venir sin embargo de lugares en los cuales todava no se est inserto en el
proceso. La nueva marea alta subir ms bien de
los sitios profundos.
Si el nihilismo se dejara abordar como algo

especficamente malo, entonces el diagnstico


sera ms favorable. Contra el mal hay remedios

preparados. Ms inquietante es la mezcolanza,


incluso la plena difuminacin del bien y del mal,
que a menudo se sustrae al ojo ms perspicaz.

SOBRE LA LNEA

39

ll

.Lo que esta poca encierra

como mxima

es-

peranza permanece intocado. Si la palabra de

Hlderlin es verdad, entonces tiene que surgir


poderosamente lo que salva. A su primer rayo palidece

lo sin sentido.

Pero nos atenazan aqu los efectos del giro


que, desapercibido para las masas, les ha precedido. Se encuentran aqu tal vez seales para el
uso prctico

en medio

de las corrientes

nihilis-

tas. Se trata, por tanto, de descripciones de sntomas y no de causas.


En esos sntomas llama la atencin a primera
vista // una caracterstica principal, que puede denominarse

como la reduccin.

Por su esencia el

mundo nihilista es reducido y se reduce cada vez


ms, como corresponde necesariamente al movimiento hacia el punto cero. El sentimiento fundamental que domina en l es el de la reduccin

y el de ser reducido. Por el contrario, ya no hay


lugar para el romanticismo, y slo produce un
eco de la realidad desaparecida. La abundancia
se agota; el hombre se siente explotado en mltiples relaciones y no slo econmicas.
La reduccin puede ser espacial, espiritual,
anmica;

puede tocar lo bello, el bien, lo verdade-

ro, la economa, la salud, la poltica slo. que


en resumidas cuentas siempre ser percibida
como desaparicin-n Eso no excluye el que, en

amplios tramos, est unida al creciente despliegue de poder y fuerza de penetracin. Esto lo ve-

257

40

ERNST JNGER

mos ante todo en la simplificacin de la teora


cientfica. Extirpa las alineaciones, bajo renuncia

a las dimensiones.

Esto

conduce

a sorites

como, por ejemplo, puede bien estudiarse en el


darwinismo. Tambin es caracterstica del pensamiento

nihilista

la inclinacin

a referir

el mun-

do con sus tendencias plurales y complicadas a


un denominador. El ataque aturde, aunque slo
durante un rato. Se vuelve sabio, pues su dialc-

tica expone el mejor medio de desmantelar al adversario, quien no tiene reservas. Pero entonces
el atacado adopta tambin la metodologa. En
eso se funda el rasante espiritual de la reaccin.

El medio puede ser ineludible en ciertas fases del


desarrollo nihilista; en el fondo sigue siendo una
seal de la reduccin.

12

Entre

esas seales

se cuenta

adems

la desa-

paricin de lo maravilloso, y con l se volatilizan


no slo las formas de la veneracin,
258

sino tambin

del asombro como fuente de // la ciencia. Lo que en


semejante estado se llama admiracin y extraeza es, sobre todo, la impresin de las cifras en el
mundo espacial y de los nmeros. Lo inconmen-

surable aparecer, pues, en cada direccin -forma la correspondencia

para con las ciencias

exactas y finalmente reducidas al puro arte de


medir.

El vrtigo ante el abismo csmico es un

aspecto nihilista.

Puede llegar a lo sublime,

SOBRE LA LNEA

41

como en Eureka de E.A. Poe, pero siempre estar


unido a l un miedo especial y referido a la Nada.
Ya ha destacado Lon Bloy la estrecha correspondencia entre el aumento de movimiento
esa clase de miedo. Retrotrae

la invencin

con

de m-

quinas cada vez ms rpidas a la voluntad de

huida, a una especie de instinto con el que el

hombre presienteamenazasde las cualesquiz


puede salvarse a gran velocidad yendo de una
parte a otra de la tierra. Esto sera, pues, el con-

traste, la cara oscura de la voluntad de poder: la


percepcin del vaco ante el tifn. En todo aumento de movimiento
se consuma una reduc-

cin. De modo enteramente semejante a los ricos


yacimientos y lones en la naturaleza, tambin

la tranquilidad se agota y se transere plenamente

al movimiento.

Hay que captar como una seal prxima la

creciente inclinacin a lo especial, la escisin y


traslacin a lo singularizado. Eso puede verse
tambin en las ciencias del espritu donde el talento sinptico desaparece casi completamente,
como tambin el gran oficio de artesano en el
mundo del trabajo. La especializacin va tan lejos que la persona singular slo difunde una idea
ramificada,

slo mueve un dedo en la cadena de

montaje. No faltan teoras que busquen la causa

de la desaparicin,tal como apareceen las personalidades, en esa especializacin, pero es exactamente lo contrario, y por eso los medios que se
recomiendan
cales.

no resultan

suficientemente

radi-

42

ERNST JNGER

La relacin con el valor inferior corresponde


moralmente a ese aislamiento que inquieta en las

ciencias y en la praxis, pero que tambin aumen259

ta la circulacin. El hecho // de que los Supremos


valores

se devalen

lleva a nuevos ataques

en

las regiones as vaciadas. Tales intentos pueden


tener lugar tanto en las Iglesias como en cualquier otro mbito. Un ataque reduccionista se
traiciona, por ejemplo, all donde Dios es entendido como el bien o donde se tienen ideas en el
vaco.

Se producen, como bajo un cielo divino inferior, un nmero inabarcable de religiones sustitutorias. Incluso puede decirse que por el destro-

namiento de los supremos valores, todos y cada


uno ganan la posibilidad de la iluminacin y dacin de sentido

la naturaleza

clticas.

No slo las ciencias

se introducen

de

en ese papel. Las

concepciones del mundo y las sectas prosperan;


es un tiempo de apstoles sin misin. Finalmente, la apoteosis tambin les cae en suerte a los
partidos polticos, y se vuelve divino lo que sirve
a sus doctrinas y a sus metas cambiantes.
13

Todava pueden nombrarse muchos campos


en los que es completamente manifiesta la desa-

paricin, como, por ejemplo,el del arte o el de lo


ertico. Se trata precisamente de un proceso que
ataca a la totalidad y que lleva finalmente a pai-

SOBRELA LNEA

43

sajes sumamente mezquinos, crueles, o tambin

carbonizados. En el mejor de los casosadelantan


la cristalizacin. Ah lo propio no es lo moderno.
Ms bien es lo que a lo lejos abarca el mundo.
Por primera

vez observamos

el nihilismo

como

estilo.

A menudo

se ha hecho visible

en la historia

humana,ya seaen personassingulares,ya seaen


unidades ms pequeas o grandes, la cada de las
jerarquas

inmortales

con

sus consecuencias.

Pues siempre estuvieron a disposicin poderosas


reservas, ya sea en el mundo

elemental

o en el

cultivado. Hubo an tierra virgen en abundancia

y culturas enteraspermanecieronintocadas.Hoy
afecta la desaparicin,que no es slo desaparicin, sino al mismo // tiempo aceleracin, simplicacin, potenciacin e impulso hacia metas
desconocidas, a todo el mundo.

Si se observa el lado negativo de la reduccin,


aparece

como

su caracterstica

portante

la remisin

tal vez ms im-

del nmero

a la cifra o tam-

bin del smbolo a las relaciones descarnadas.

Esto produce entonces la impresin de un yermo

lleno de molinos de oraciones,que gira bajo el


cielo estrellado.De modo ininterrumpido esms
importante

la mensurabilidad

de todos los com-

portamientos. Se consagra todava, aunque ya no


se cree en el cambio.

Entonces

se le da otro sen-

tido, se hace ms comprensible.


El dandy es un tipo anterior; cuenta todava

con la medida externa de una cultura, cuyo sentido comienza a desaparecer.La prostitucin for-

260

44

ERNST JNGER

ma tambin parte de ello como sexualidad des-

pojada de los smbolos. Se antepone no slo lo


venal, sino tambin la mensurabilidad. La belleza se aprecia en cifras, se vulgariza ampliamente;
entre sus subgneros se cuenta la consideracin
econmica del mundo histrico y social. Todos
los mbitos

se reducen cada vez ms a ese deno-

minador, incluso sedes tan sustradas a la causalidad

como

el sueo.

Con ello tocamos la degradacin del tab,


que de modo inmediato
tambin

encanta.

asusta, extraa y que

Lo as esterilizado

entra a for-

mar parte entonces de lo que se da por supuesto.


Primero

resulta

coche mortuorio,
econmico.

un atrevimiento

motorizar

a un

luego se convierte en un hecho

Un libro

tan macabro

como

el de

Evelyn Waugh sobre el negocio de entierros en

Hollywood pertenece a la literatura de entretenimiento.

La osada est slo en los comienzos.

Entremedio se ha cumplido una especie de culminacin y robado el atractivo a la participacin


en el grosero proceso nihilista.
En qu se funda el malestar que, entre otras
cosas, amenaza desviar el agua hacia los partidos
radicales y que separa de modo tan significativo
los aos posteriores a 1945 de los de 1918? Hay
que suponer el motivo en que nosotros hemos
pasado el punto cero entretanto, no slo ideol261

gicamente, sino con el // soporte nuclear que subyace a la ideologa. Esto lleva pues consigo una
nueva direccin del espritu y la percepcin de
nuevos

fenmenos.

SOBRE LA LNEA

45

14

No hay que esperar que esos fenmenos afloren de modo sorprendente o cegador. El cruce de
la lnea, el paso del punto cero divide el espectculo; indica el medio, pero no el final. La seguridad est todava muy lejos. En cambio, ser posible la esperanza. La presin baromtrica ser
mejor a pesar de la amenaza externa, y esto es
ms favorable que si cayera habiendo todava
perspectivas de seguridad.
Hay que suponer todava menos que los fenmenos se darn a conocer enseguida como teolgicos, si tomamos la palabra en sentido estricto.
Hay que suponer, ms bien, que se harn visibles
en aquellos campos con los que hoy la fe tiene estrecha relacin, y por tanto, con los del mundo
de cifras. Y de hecho hay que reconocer que, en
los lmites en los que se tocan las matemticas y
las ciencias

de la naturaleza,

estn en marcha

fuertes cambios. Se transforman las representaciones astronmicas, fsicas y biolgicas de un


modo que sobrepasa el mero cambio de teore-

mas.
Sinduda,
conellonovamos
ms
alldelestilo de taller, aunque una diferencia significativa
relampaguea. En lo esencial, el paisaje de taller,
tal como lo conocernos,

se basa en una demoli-

cin que llega hasta el fondo de las viejas formas,


en beneficio de una dinmica mayor en el proceso de trabajo. Es el caso de todo el mundo de las
mquinas, del trfico, y de la guerra con sus des-

46

ERNST JNGER

trucciones. En las imgenes de horror como en


la del incendio

de ciudades

la demolicin

alcan-

za su mxima intensidad. El dolor es enorme y,


sin embargo, la figura del tiempo se realiza en
medio de la aniquilacin histrica. Su sombra
262

cae sobre la // tierra labrada,

sobre el suelo sacri-

ficial. Le siguen los nuevos planos.


Todava medita el ojo sobre el cambio de los
decorados, que hay que distinguir de los del
mundo del progreso y de la conciencia copemicana. Se tiene la impresin de que el cielo raso,
no menos que la escena, avanzan de manera surnamente

concreta

y entran en una nueva ptica.

Es de prever que aparezcan tambin en ese teatro nuevas figuras.


Adems, a nadie se le pasar por alto que en
el mundo

de los

hechos

el nihilismo

se acerca

las ltimas metas. Slo que la cabeza ya estaba


amenazada con la entrada en su zona, pero el
cuerpo, al contrario, todava estaba seguro. Ahora es a la inversa.

La cabeza

est ms all de la l-

nea. Entretanto sigue aumentando el dinamismo


inferior y amenaza con explotar. Convivimos con
la espantosa acumulacin de proyectiles que estn calculados para la aniquilacin, sin distincin, de gran parte de la humanidad. No es ninguna casualidad que acten aqu las mismas
fuerzas que desacreditan al soldado que conoce
todava reglas de lucha y la diferencia entre guerreros

e indefensos.

Por ello no debe condenarse el proceso como


absolutamente sin sentido. No sirve de nada que

SOBRELA LNEA

47

se cierren los ojos ante l. Es una expresin de la


guerra civil mundial en que estamos inmersos.

Lo increble de los poderes y de los medios puede deducirse de que de ahora en adelante est en
juego la totalidad. A eso se aade la comunidad

de estilo. Todo esto apunta al Estado mundial. Ya


no se trata de cuestiones nacional-estatales, tam-

poco de delimitaciones de grandes espacios. Se


trata de planetas.

Esto es una primera mirada de esperanza.


Por primera vez se encuentra una meta rme y
seria en medio del progreso sin lmites y de su
cambio. Tampoco la voluntad de alcanzarlo es
enteramente cuestin de poder poltico -sino

que ms bien corresponde a la opinin que se


oye en cualquier esquina de la calle, en cualquier
departamento.

Al mismo tiempo deba crecer la opinin de


que una tercera // guerra mundial, aunque no es
improbable, tampoco es inevitable. No se excluye que se alcance la unidad mundial a travs de

tratados.Esto podra ser favorecidopor el surgimiento de una tercera potencia, por medio de la

cual pensar la Europa unida. Tambin pudiera


alcanzar el giro una medida que hiciera fracasar
ya en la paz a uno de los competidores. Entonces

sucedera lo imprevisto. Todo esto aboca al juicio


de que cuando se tiene suficiente fuerza de espritu no hay ocasin ni para el optimismo ni para
la desesperacin.

263

48

ERNST JNGER

15

Qu hacer en semejante situacin? Son incontables los que cavilan sobre esta pregunta. Es
el tema de nuestro tiempo. Tampoco faltan respuestas. Por el contrario, es su pluralidad la que
confunde. La salud no viene porque todos se conviertan

Las

en doctores.

verdaderas

causas

de nuestra

situacin

son desconocidas y no se aclararn por una ex-

plicacin precipitada. Esto apenas alcanza a derivaciones secundarias. Pudiera ser que juzgramos

demasiado

favorablemente.

Podra

ser

tambin que la cercana de la catstrofe nos confundiera la visin y que fases ms tardas de la
poca aportaran luz en su conjunto. Esto sera
entonces una seal de que el nihilismo se acerca
a su final. Tal vez ya dentro de poco se le ver en
contextos completamente distintos.
Del mismo

modo, el conocimiento

de los me-

dios de salvacin es limitado. Si supiramos un


gran arcano, entonces la situacin perdera su dificultad.

264

La incertidumbre,

la osada, el miedo, le

caracterizan, y cada intento mayor de dominarla,


se queda en experimento. Por el contrario, se
puede afirmar que aquel que ensalza recetas seguras, se cuenta, o bien entre los charlantes, o
bien entre aquellos que todava no se han dado
cuenta de que ha sonado la hora. Ya sea en la
ciencia o en cualquier otro lugar, la clase de seguridad permite // concluir que algunas reservas del
siglo XIX todava no se han reducido totalmente.

SOBRE LA LNEA

49

Por el contrario, se pueden recomendar perfectamente modos de comportamiento,


seas
prcticas respecto al movimiento en el campo
nihilista, pues nalmente no falta experiencia. El
hombre libre est ya obligado por motivos de autoconservacin

a preocuparse

por cmo compor-

tarse en un mundo en el que el nihilismo no slo


se ha vuelto dominante, sino, lo que todava es
peor, tambin se ha convertido en un estado normal. El que semejante meditacin sea ya posible
es una seal de tiempo mejor y ms abierto, de la
visin que se ha hecho posible ms all del mbito de las violentas representaciones de coaccin.

16

I-Iay que mencionar todava respecto a la ptica una circunstancia que al inexperto en esas
latitudes le tiene que parecer perturbadora e incluso increble: a saber, que al cruzar el meridiano cero las viejas cifras ya no concuerdan y hay
que

comenzar

una

nueva

cuenta.

Esto vale especialmente para la destruccin


necesaria. La actitud conservadora, digna de atencin en sus representantes e incluso a menudo de
admiracin, no es capaz ya de interceptar el movimiento creciente y de represarlo, tal como pareci posible todava despus de la primera guerra mundial. El conservador tiene que apoyarse
siempre en mbitos parciales que todava no se
han puesto en movimiento, como en la monar-

SO

ERNST JNGER

qua, la nobleza, el ejrcito, el pas. Pero all donde todo resbala se pierde el punto de arranque.
En correspondencia, se ve a los jvenes conservadores pasar de las teoras estticas a las dinmicas: buscan al nihilismo

265

en su propio

campo.

Esto es una seal de que las cosas han progresado extremadamente desde los das del viejo prusiano Marwitz. Entonces todava poda tenerse la
impresin de que nicamente estaba en llamas
un almacn, un edificio de explotacin. Para //
grandes y extensos incendios se exigen otros preparativos.

Aqu se piensa en nuevos proyectos.

No hay ninguna duda de que nuestra existencia total

se mueve

sobre

la lnea

crtica.

Con ello

se transforman el peligro y la seguridad. Ya no


puede pensarse en cmo se sustrae a la corriente
de fuego una casa o una propiedad particular.
Aqu no sirven astucias, ni tampoco huidas. Por el
contrario, los enseres as salvados desprenden un
hlito de contrasentido, en el mejor de los casos
de museo. Esto vale tambin intelectualmente, y
por eso quiere hoy decir poco el que un pensador
mantenga su punto de vista durante decenios. Incluso el desarrollo no parece bastar en esos mundos singulares ms bien la metamorfosis en el
sentido de Ovidio,
temporneos.

la mutacin

en el de los con-

Pues qu tipo de figuras se ofrecen ahora al


espritu que se mueve como una salamandra a
travs del mundo de fuego? Ve aqu imgenes
que se entrelazan a la antigua usanza: es imposible, aunque estn en el Tibet, que puedan per-

SOBRE LA LNEA

51

manecer quietas. All ve la lnea, donde todos los

valores se funden y donde el dolor ocupa su lugar. Entonces avizora de nuevo contornos que se
insinan. Exigen ante todo vista aguda; slo

pueden ser como grmenes o como puntos de


partida de cristales. Y todas esas exigencias requieren otro acceso, que tiene que parecer con-

fuso y lleno de contradiccin a aquel que no


pueda realizar la cara negativa y positiva de la
aniquilacin. Separa a las inteligencias una confusin babilnica, cuyo tema es el lugar exacto
del punto cero. De ello se desprendera tambin
sin duda el conocimiento

del futuro

sistema de

coordenadas.

Tambin es posible una ptica en la cual la lnea aparezca como seal de profundidad, como
en las excavaciones. Se dirige hacia el orden al
despejar el escombro de las pocas, y derribar las
construcciones de los fellah. Con esa intencin se
ve a espritus fuertes servirse de la violencia ni-

veladora inherente a los mtodos y tenninologas


nihilistas. A ello pertenece el filosofar a martillazos, del que se // vanagloriaba Nietzsche, o el t- 266
tulo de empresario de derribos que Lon Bloy
imprimi en su tarjeta de visita.
Sigue siendo decisivo hasta qu punto el espritu se subordina a la destruccin necesaria y
si la marcha

del desierto

conduce

a nuevas

fuen-

tes. sta esla tarea que entraa nuestro tiempo.


En la medida en que la solucin depende del ca-

rcter, todos participan en ella. Por eso, hay


tambin una pregunta por el valor fundamental

52

ERNST JNGER

que hay que dar hoy a personas, obras e instituciones. Se formula as: en qu medida han pasado la lnea?

17

La confusin arriba apuntada aparece de


modo inmediato all donde se supone con razn
el punto nuclear de nuestras dificultades, a saber,
en los asuntos de fe. Ya la suposicin es un progreso hacia lo mejor frente a la total indiferen
cia del liberalismo posterior y peor todava. Las
catstrofes de la segunda guerra mundial han hecho ver claro una carencia

a muchos,

e incluso

las grandes masas, que de lo contrario no habran


notado nunca. Es la fuerza productiva del dolor,
y semejantes comienzos de curacin son merecedores de cuidados especiales, de trato especial.
Forma parte de la naturaleza de la cosa el que
en semejante situacin se ofrezcan primero las
Iglesias. Es su oficio, al cual estn obligados. Pero
enseguida se plantea tambin la pregunta de en
qu medida son capaces de ayuda, o, con otras palabras, de en qu medida

se encuentran

todava

en posesin de los medios de curacin. No hay


que rechazar la pregunta, pues justo en las construcciones no probadas pudieran concentrarse de
modo especial los materiales para el golpe nihilista. Entonces resultar lo que describamos al comienzo: el espectculo de una bendicin que no
tiene ninguna correspondencia en la trascenden-

SOBRELALNEA

S3

cia, y que por ello se convierte en gesto vaco, en

un gesto mecnico como todos los otros, incluso

supeditadoa ellosya quesimulavalores.stees


el instante en que el giro de un motor se vuelve
ms fuerte, ms pleno de sentido // que la repeticin millones de veces de las frmulas en la plegaria. Ante ello se asustan muchos cuyos ojos se
hicieron ms perspicaces con el nihilismo.
La pregunta as planteada no q_uedar largo

tiempo en suspenso:esto es previsible. El instante en que se pase la lnea, traer una nueva donacin del Ser, y con ello comenzar a resplandecer

lo que es real. Esto ser tambin visible a ojos


embotados.

A ello se aadirn

nuevas fiestas.

Pero ms all de la lnea no se puede juzgar


sobre el asunto.

Se est en el caso de conflicto

nihilista, en el cual sin duda no slo es ms lcido sino tambin ms digno estar al lado de las

Iglesias que al lado de aquellos que las atacan.


Esto se ha visto slo hace poco y se ve hoy todava. Con todo, hay que agradecer slo a la Iglesia,

aparte de a algunos soldados, el que no se haya


llegado bajo el jbilo de las masas al canibalismo

abierto y a la adoracin entusiasta de la bestia. A


veces se estuvo casi a punto de ello; ya en las banderas trasluci y sigue trasluciendo el brillo de
fiestas cainitas.

Los otros poderes,

por muy so-

cial y humanamente que se comportaran,

pusie-

ron pies en polvorosa. No se debera ayudarles


en sus descomposiciones inspidas.
La continuada represin de las Iglesias, o
bien entregara totalmente a las masas al colecti-

267

54

ERNST JNGER

vo tcnico y a su explotacin, o las empujara a


los brazos de aquellos sectarios y charlatanes que
hoy actan en cualquier cruce. Aqu desembocan
un siglo de progreso y dos siglos de ilustracin.
Se oye tambin la propuesta de dejar a las masas
a su albedro, que tan claramente les empuja a la
aniquilacin.

Esto signicara

perpetuar la escla-

vitud, en la que se consumen millones, y que sobrepasa los horrores de la antigedad, pero sin
su luz.

Dicho sea esto como observacin previa, para


evitar confusiones usuales. A continuacin hay
que establecer que la teologa no se encuentra en
268

absoluto en una situacin que pueda compararse


con el nihilismo. Ms bien se pelea con las // retaguardias de la Ilustracin, y por tanto ella misma

est tambin involucrada en el dilogo nihilista.


Ms esperanzador resulta el que las ciencias

particulares avancen hacia imgenes que son capaces de una interpretacin teolgica, sobre todo

la Astronoma,la Fsicay la Biologa. Pareceque


se aproximan desde la expansin a la concentra-

cin, a la visin ms limitada, ms perspicaz, y,


por tanto, quiz tambin ms humana, suponien-

do que se conciba de nuevo la palabra. Aqu se

tendrn que guardar de una interpretacin apresurada; los resultados hablan inmejorablemente.
A los experimentos se les plantean ahora nuevas
preguntas. Esto trae tambin nuevas respuestas.
Para su recapitulacin no bastar la Filosofa.
La carencia ser perceptible al menos all
donde basta el servicio divino, en el ncleo orto-

SOBRE LA LNEA

S5

doxo. Es quiz el nico que ha pasado la lnea sin


disgregarse o, si es disgregado, traer cambios
increbles. La carencia aparecer tambin de
manera ms fuerte en los protestantes que en los

catlicos, por eso en ellos el impulso se dirigir


de modo ms fuerte al manejo mundano y a la
prosperidad. En ningn caso se sustraer la deci-

sin a las cabezasintelectuales.Esto lleva a que


temas teolgicos penetren cada vez ms fuertemente en la literatura. En Francia esto se retro-

trae a la vieja tradicin. La acomodaciny la de

limitacindel autor frentea la Iglesiaconstituye


ah el conicto que siempre vuelve de nuevo. La
nueva exgesis conduce

a una discusin

entre

profetasy sumossacerdotesque, al igual que entre Kierkegaard y el obispo Mynster, se repite


siempre. La novela teolgica, que se descompuso
con Steme, comienza a despuntar de nuevo en

los pases anglosajones; a menudo se dedican a

ella incluso las mismasplumas que precisamente se ocuparon todava con la descripcin del superhombre o del ltimo hombre.
Estos tres hechos: la inquietud metafsica de

las masas,el emergerde las cienciasparticulares


del espaciocopemicanoy la aparicin de temas
teolgicos // en la literatura mundial, son elemen-

tos positivos de rango superior, que pueden oponerse con justicia a un enjuiciamiento de la situacin puramente pesimista o dirigido hacia la

cada.A esose aadeuna especiede impulso de


disponibilidad al mismo tiempo fuerte y sobria,
como no se hallaba con esa claridad

desde 1918.

269

56

ERNST JNGER

Seencuentraprecisamenteall dondeel dolor era


mximo, y distingue a la juventud alemana. Apa-

recems importante que en la victoria, cuandose


le ve volver despusde semejanteprueba de las
ruinas, las calderas y la prisin que diezma. Es
cierto que falta la petulancia, pero crece un nue-

vo valor que consisteen vaciar el cliz. Esto aquea en el ataquey da fuerzasincreblespara la


resistencia. Aumentan para los desarrnados.
18

All donde se muestran hoy disponibilidad,


voluntad de sacricio

y con ello substancia, est

siempre cerca el peligro de la sobreutilizacin insensata. La explotacin es el rasgo fundamental


del mundo de mquinas y de autmatas. All
donde el Leviatn aparece crece insaciablemente. Sobre esto tampoco debe engaarse cuando
una mayor riqueza parece dorar las escamas. Es
todava ms temible

en el confort.

Como Nietzs-

che predijo, ha empezadoel tiempo de los Estados

monstruos.

La derrota sigue siendo siempre lamentable.


Pero no se cuenta entre aquellos males que caen
enteramente

en el lado dbil; tiene tambin

ven-

tajas. Entre ellas hay una moral importante, en


la medida en que excluye las acciones y con ello
tambin la complicidad que est unida a ellas.

De esemodo puedecrecer una concienciade derecho, que es superior a la de los actores.

SOBRE LA LINEA

57

No se deberarenunciar a stay otras venta-

jas, slo para participar en accionesproblemticas. Ya caen las sombras de nuevos conflictos

sobrenuestro pas. El alemnes codiciablea los

ojosde susenemigos,// no slopor la situacin


central de su pas sino tambin por la fuerza

elemental
queseesconde
en l. Estomejorasu

situaciny traenuevospeligros.Le obligaa ocuparsederazconproblemasqueslosonproblemas polticos para la mirada roma.

La disputacon el Leviatn,quetan prontose


impone como tirano exterior como interior, esla
ms amplia y general de nuestro mundo. Dos

grandesmiedos dominan a los hombrescuando


el nihilismo culmina. El uno consiste en el espanto ante el vacointerior, y le obliga a manifes-

tarsehaciaafueraa cualquierpreciopor medio

dedespliegue
depoder,dominioespacial
y velo-

cidad acelerada.El otro opera de fuera hacia


dentro como ataquedel poderosomundo a la vez
demonaco y automatizado.
En ese doble juego consiste la invencibilidad

delLeviatnennuestrapoca.Esilusorio;eneso
residesu poder.La muerte que promete,esiluso-

ria, ypor esomstemiblequela delcampodebatalla. Tampocofuertes guerrerosestna su altura, su misin no va ms all de las ilusiones. Por

esotiene que palidecerla fama guerreraall don-

de,en ltimo trmino,cuentala realidadsupe-

rior a la apariencia.

Si seconsiguieraderribar al Leviatn,tendra
que ser rellenado el espacio as liberado. Pero el

270

58

ERNST JUNGER

vaco interior, el estado sin fe, es incapaz de se-

majantepostura.Por esemotivo, all dondevemos caer una copia del Leviatn, crecen nuevas

imgenessemejantesa cabezasde la Hidra. El


vaco las exige.

La misma dificultad hace imposible en el interior de los Estados impedir los abusos que se

cometen contra las personas singulares. Pudieran

pensarsesituacionesen las que seuniran peque-

aslites,para, como antesal demos,romperle


tambin hoy los dientesal Leviatny daarle.
Entonces la consecuencia sera su cada. Nosotros
lo hemos vivido. Del mismo modo, seran pensables e incluso estaran llenos de sentido partidos

que se armaranpara el ataquecontra aquellas

271

// burocracias,por medio de las cualesla succin


es practicada de modo tentacular.Podran estar
segurosde la mayora, incluso del aplausounnime; pero con ello no cambiara nada.Entonces
se formaran

nuevos centros, si es que simple-

menteel Leviatnno seapoderadesdefuera de


la cmodapresa,para agotarla ms fuertemente

quelos propiosdspotas.
l amalas ideologas
quietistasy las propaga,aunqueslo seaen los
otros.

Por tanto, las cosas no son tan simples. Esto

lo ve hoy tambin, sorprendentementelcido, el


hombre de la calle; finalmente

ha pagado el di-

nero de aprendizaje.El tiempo de las ideologas,


como todava eran posibles despus de 1918, ha

pasadoya.Todavaestnsobrelas grandesideologas, pero slo como maquillajes absoluta-

SOBRE LA LNEA

S9

mente ligeros. La movilizacin total ha entrado


en un estadio que supera en amenazas todava al

pasado.Sin dudael alemnya no essu sujeto,y


por ello creceel peligrode quesele comprenda
como su objeto y que por la culpa cometida se le
engae en cuanto al pago. Sin duda no se puede

reaccionar frente al proceso simplementeignorndolo. Exige un comportamiento poltico tanto ms urgente, cuanta mayor falta de protec-

cin hay aunque la decisin poltica es

reduciday casiselimita a la eleccindelos protectores.

A eso se aade la suposicin de que todo en


conjunto

es necesario y en las ltimas

metas

est lleno de sentido. La formacin de grandes


espacios y, ante todo, su creciente carcter de

guerra civil apuntan a que ya no se trata de mo-

vimientos de Estadosnacionales,sino de la preparacin de una unidad ms ampla, dentro de

la cua]nuevamente
sepuedeesperaruna mayor
proteccin y vida libre de los pueblosy de las patrias.

Una de las jugadas de ajedrez del Leviatn


consiste en hacer creer a la juventud que su llamamiento es el mismo que el de la patria. De ese
modo se cobra sus mejores vctimas. //
19

El camino que ni desde dentro ni desde fuera

procura seguridad: se es el nuestro. Poetasy

272

60

ERNST JNGER

pensadoreslo han descrito,cadavez ms exactamente, ms conscientemente a cada nuevo paso.


ste es el camino en el que se perfilan siempre
ms claras y gigantescas las catstrofes.

En semejanteapuro seofreceal hombre la or-

ganizacin.Tmeseaqula palabraen susentido


msamplio, sobretodo como ordenpor medio
del sabery de la ciencia. La siguensimplificaciones econmicas, tcnicas y polticas. Es impo-

sible que en esasituacinel hombrerehselos


motivos que sele ofrecen.Conello sele quita mucho, ante todo la decisin torturante, la resolucin personal.En el marco de eseorden se crea
tambin seguridad.Sin duda se reparten las incontables resoluciones sustradas en unas pocas

centrales. Con ello aora el peligro de catstrofes


universales.

Es de prever que el recorte de libertad se

mantengatodava.Estpresenteaun all donde


se cree de modo ingenuo en posesin de la resolucin. Hay alguna diferencia si se inventan y
acumulan medios para asesinar pueblos por en-

cargodeoligarcastirnicoso por decisinparlamentaria? Ciertamente hay una diferencia: en el

segundo caso es todava ms evidente la coaccin universal. El miedo domina a todos, aunque

se pueda manifestaraqu como tirana y all


como fatum. Mientras gobierna todo es llevado
de aqu para all, en un crculo cerrado,y en las
armas hay un brillo funesto.

SOBRE LA LNEA

61

20

Con ello se plantea la pregunta de si incluso


en trminos limitados es todava posible la liber-

tad. Ciertamenteno viene dada por neutralidad


ante todo por aquellailusin de seguridadque
se atreve a moralizar al que est en la arena.

De igual modo no esrecomendableel escepticismo, especialmenteno aquel escepticismoque


hace visible. Los espritus que han administrado

la duda y se aprovechande ella han llegadodespus a la posesin del poder y ahora la duda es

para ellos sacrilegio.Exigen para s y sus doctrinas y sus Santos Padres una adoracin

como nun-

ca ningn emperador, ningn papa reclam para


s. Podra osar dudar todava aqu quien no retrocede ante la tortura y trabajos forzados. No sern

muchos.Hacersevisible de semejantemodo significa: prestaral Leviatnjusto el servicioquea l


le agrada,para el que mantieneejrcitosde policas. Recomendar algo semejantea los oprimidos,
como por ejemplo desde el plpito seguro de la
radio, es simplemente criminal. Los actuales tira-

nos no tienen ningn miedo de aquellosque hablan. Esto pudiera ser posible todava en los buenos viejos tiempos

del Estado absoluto.

Mucho

ms temible es el silencio -el silencio de millones

y tambin el silencio de los muertos, que da a da


se hace ms profundo y que no acallan los tambores, hasta que se convoque el juicio-. En la medida en que el nihilismo se hace normal, son ms te-

mibles los smbolosdel vacoquelos del poder.

273

62

ERNST JNGER

Pero la libertad no habita en el vaco, ms bien


mora en lo no ordenado y no separado, en aque-

llos mbitos que ciertamente se cuentan entre los


organizables, pero no para la organizacin. Queremos llamarlos la tierra salvaje: es el espacio
desde el cual el hombre no slo puede esperar a
llevar la lucha, sino tambin desde l vencer.

Pero sin duda ya no se trata de ninguna tierra sal-

vaje romntica. Es el fundamento originario de


su existencia, la espesura desde la que l irrumpir un da como un len.
Pero tambin hay en nuestros desiertos oasis
en los que la tierra salvaje orece. Isaas reconoci esto en un tiempo crucial semejante. Son los
jardines a los que el Leviatn no tiene acceso, y
que anda rondando con rabia. Es de modo inmediato la muerte. Como nunca existen hoy hom-

bres que no temen a la muerte, infinitamente su-

periorestambin al mximo poder temporal. Por


eso tiene que ser extendido el miedo ininterrum274

pidamente.// Los tiranos vivensiemprecon la idea


espantosade que pudieran escaparsedel miedo
no slo casos aislados, sino muchos: eso significara su cada ms segura. Aqu reside tambin
el verdadero fundamento para la irritacin contra toda doctrina que trascienda. Aqu dormita

el mximo peligro: que el hombre pierda el miedo. Hay mbitos en la tierra en los que se persigue la palabra metafsica como hereja. Que
toda veneracin de hroes y toda gran gura hu-

mana se arrastre por el polvo, se comprende ya


de por s.

SOBRE LA LNEA

63

El segundo poder fundamental es Eros; all


donde dos personas se aman, se sustraen al m-

bito del Leviatn, crean un espacio no controlado por l. Eros triunfar siempre como verdadero mensajero de los dioses sobre todas las
invenciones

titnicas.

Nunca

fallar

pongan a su lado. En ese contexto

cuando

se

sean mencio-

nadas las novelas de Henry Miller, en ellas se


aduce el sexo contra

la tcnica.

Libera

de la f-

rrea coaccin del tiempo; se aniquila el mundo


de las mquinas dedicndose a l. La conclusin

errnea consiste en que esa aniquilacin es puntual y siempre tiene que ser aumentada. El sexo
no contradice sino que corresponde en lo orgnico a los procesos tcnicos. En ese nivel est tan
prximo

a lo titnico

como al insensato

derra-

mamiento de sangre, pues los impulsos slo son

contradictorios all donde desbordan ya sea hacia el amor, ya sea hacia el sacricio.

Esto nos

hace libres.

El Eros vive tambin en la amistad, que frente a la tirana experimenta las ltimas pruebas.
Aqu se la acrisola y pone a prueba como el oro

en el horno. En tiempos en los que la sospecha


penetra hasta en la familia, se acomoda el hombre a las formas

del Estado. Se arma como una

fortificacin desde la que no sale ninguna seal


hacia afuera. All donde una broma

e incluso

la

omisin de un gesto pudiera significar la muerte,

hay una gran vigilancia. Pensamientos y sentimientos quedan encerrados en lo ms ntimo; in-

cluso se evita el vino, ya que despierta la verdad.

64

275

ERNST JNGER

En tales situaciones la charla con el amigo de


confianza no slo puede consolar innitamente //
sino tambin devolver y confirmar el mundo en

sus libres y justas medidas. Un hombre basta


como testigo de que la libertad todava no ha desaparecido; pero tenemos necesidad de l. Y entonces nos crecern las fuerzas para la resistencia. Lo saben los tiranos y buscan disolver lo

humano en lo general y pblico, eso mantiene lo


incalculable, lo extraordinario, lejos.
Estn absolutamente unidas la libertad y la

vida de las musas, que llega a orecer all donde


la libertad interna y externa estn en buena relacin.

La creacin

de las musas,

es decir, de la

obra de arte, encuentra todava una enorme re-

sistencia interna y externa. Esto la hace tanto


ms digna de mrito. Tambin con la obra de
arte se amamanta

la Nada con fuerza increble;

esto hace el acto gensico consciente. Suelen referirse a ello corno una prdida, pero se debera
ver ah ms bien el estilo de la poca. En toda
creacin de las musas, en cualquier campo en

que tenga lugar, se esconde hoy un aadido crtico de racionalidad y autocontrol sta es precisamente su credencial, su distintivo temporal, en
el que se reconoce la autenticidad.
La ingenui-

dad est hoy a niveles distintos que hace cincuenta aos, y cae precisamente en el crculo de
la repeticin mecnica lo que quiere forzar el
sueo. Tenemos hoy que convertir al espritu
consciente en instrumento que salva. Es para nosotros la materia de lo indecible, y sus imgenes

SOBRE LA LNEA

se dejan tambin

elevar con nuestros medios

hasta lo eternamente

te en la limitacin

65

vlido. Lo autntico

consis-

a lo que nos es dado.

No puede estar el sentido del arte en ignorar

el mundo en que vivimos y

estotrae consigoel

que es menos alegre. La superacin y dominacin espiritual del tiempo no se reejar en que
mquinas perfectas coronen el progreso, sino en

que la pocaganeforma en la obra de arte. Aqu


ser salvada. Ahora bien, la mquina nunca puede ser obra de arte, pero el impulso metafsico,

que ilumina todo el mundo de las mquinas,


puede muy bien en la obra de arte alcanzar sumo

sentido y con ello introducir sosiego en ella. Esto


es una diferencia importante. // El sosiego mora
en la figura, tambin en la figura del Trabajador.
Cuando se considera el camino que ha recorrido
la pintura en este siglo, se imaginarn las vctimas que aqu se consuman. Tambin se imagina-

rn que conduce al triunfo, para lo que no basta


el puro servicio de lo bello. Incluso es discutible
lo que se reconocer como bello.

No se encontrar a un hombre que en su jar-

dn deje dominar lo econmico hasta tal punto


que tampoco haya lugar para flores. En cuanto
sus parterres ganan vida, se eleva lo puramente
necesario.

Experimentar

lo mismo

el hombre

prensado en nuestro orden, en nuestros estados,


que, aunque sea por un corto perodo de tiempo,

se dedique a la obra de arte. Pudiera ser que l,


como el cristiano a la cruz, slo pudiera acercarse a ella en las catacumbas.

En los mbitos levia-

276

66

ERNST JNGER

tnicos no slo domina el mal estilo, sino que tiene que ser contado tambin necesariamente el
hombre de las musas entre los enemigos ms im-

portantes. La persecucin acredita al artista. Por


el contrario, los tiranos dispensan alabanzas a
los esclavistas espirituales. Estos deshonran la
poesa.

21

Exactamente igual sucede con el pensador en

esta poca. Est con semejante osada junto a los


lmites

de la Nada. Con ello reconoce el miedo,

que es percibido por los hombres pnicamente y

277

como en ciegos golpes del destino. Al mismo


tiempo se acerca tambin al salvador, que Holderlin ve conjuntamente con el peligro.
Hgase mencin ah a la extraa simetra que
hoy pone en correspondencia especular al poeta
y al pensador. La poesa se ha hecho consciente
de un modo que supera todo intento anterior. La
luz penetra hasta el entramado de los sueos y
mitos tempranos. A ello pertenece la participacin, cada vez mayor, de la mujer en lo espiritual.
// Ms ac de la lnea, ella se cuenta entre los procesos de reduccin; slo ms all se mostrar si y
a qu ganancia est unida. Si hoy apareciera en
el mundo un extranjero inteligente, podra concluir a partir de la poesa que tiene que haber conocimiento de los rayos X, e incluso de los pro-

cesos nucleares. ste no era hasta hace poco el

SOBRELA LINEA

67

caso y sigue siendo asombroso cuando se piensa

cun despaciola palabra sigue el paso del espritu.


As sigue saliendo todava el sol en el lenguaje.
Si ahora en el poetizar el lenguaje, semejantea
un suelo frtil, se arquea en esferas espirituales,
as hunde en el pensar las races en lo no separado. Son movimientos inmediatos a la Nada y los
dos apoyadosel uno en el otro. El estilo de pensar
es completamente distinto de los tiempos clsicos
como, por ejemplo, del barroco, en el que le caracterizaba la total seguridad, la soberana de la
monarqua absoluta. Incluso ya no puede soste-

ner ms en pie la exigencia del positivismo: que en


todo campo en el que se pueda encontrar el espritu domine la clara conciencia con sus leyes. La
gran marea desdelo desconocido no slo ha superado todos los pluvimetros, sino tambin las marcas con el mximo nivel de agua conocido. Entonces se vuelve problemtica la seguridad tambin
en lo espiritual, incluso se vuelve contrariedad,

como ocurre con toda posesin recibida. El pensar tiene que buscar otras seguridades y recuerda
otros, ms alejados motivos, como los de la Gno-

sis, los presocrticos, los eremitas que se asentaban en la Tebaida. Aparecen nuevos y, sin embargo, antiqusimos

leit-motivs,

como el del miedo. A

pesar de todo, es preciso constatar que esepensar


muestra al mismo tiempo marcas precisas como
parte de la herencia del siglo XIX y de su ciencia.
Pero, dnde se encuentran

lo determinado

e in-

determinado, la osada y la precisin? En varios

mbitos, como por ejemplo en el experimento.

68

ERNST JNGER

Y, de hecho, lo experimental

pertenece tam-

bin a los caracteresde esepensar ste es el estilo que caracteriza no slo a la pintura, no slo a
la ciencia, sino tambin a la existencia de la per278

sona singular. Buscamos mutaciones, // posibilidades, entre las cuales la vida deba ser en un nuevo
En llevadero, soportable, y tal vez feliz. El experimento cientfico con sus preguntas se dirige a
la materia.

Todos

nosotros

conocemos

las inau-

ditas respuestas que ha dado y que amenazan el


equilibrio del mundo. Slo se puede restablecer
si el pensar gana respuestas desde el cosmos espiritual, que son superiores a aquellas materiales. La singularidad de nuestra situacin permite
concluir que esos actos de pensar tienen que preceder temporalmente a las posiciones teolgicas,
pero apuntando a ellas --y tal vez no slo ellos
sino el curso de la ciencia en general, como red
en la que se capturan otras presas que las esperadas.

Es evidente que aqu no basta el pensar tal


como lo heredamos. Sin embargo, no se puede

decir que, al igual que en general, tambin en el


pensar tenga lugar una operacin dirigida contra
el siglo precedente su estilo, en particular su
estilo de conocimiento, se ampla y profundiza.
Sin duda con ello tambin se transforma, y tal
vez se vuelve incomparablemente ms poderoso
como tambin la acometida de nuevas energas
materiales se basa en el sabio trabajo de nuestros
padres-. Son cada vez menos las operaciones y
mtodos, como nuevos poderes, que responden.

SOBRE LA LNEA

69

Lo que permite sin duda suponer que a los mtodos ya desde el comienzo les eran inmanentes
otras metas que las previstas.

Ahora estamos en lo no medido. Aqu es menor la seguridad, con mayor esperanza de ganancia. Senderosdel bosque [Holzwege] es una bella, socrtica palabra para ello. Indica que nos
encontramos separados de las carreteras seguras
y dentro de la riqueza en lo no separado. Junto a
ello se incluye la posibilidad del fracaso.

22

El reproche de nihilismo se cuenta hoy entre


los ms populares, y todos lo dirigen con placer a
su enemigo. Es // probable que todos tengan razn.

Deberamos pues cargar con el reproche y no detenemos con aquellos que sin descanso estn a la
bsqueda de culpables. Quien menos conoce la
poca es quien no ha experimentado en s el increble poder de la Nada y no sucumbi a la tentacin. El propio pecho: esto es, como antiguamente en la Tebaida, el centro del mundo

de los

desiertos y de las ruinas. Aqu est la caverna

ante la que se agolpan los demonios. Aqu est


cada uno, da igual de qu clase y rango, en lucha
inmediata y soberana, y con su victoria se cambia el mundo. Si l es aqu ms fuerte, entonces
retroceder en s la Nada. Dejar en la orilla de
playa los tesoros que estaban sumergidos. Ellos
compensarn los sacrificios.

279

MARTIN
HACIA

LA

HEIDEGGER

PREGUNTA

DEL

SER

PRLOGO

El escrito da el texto sin cambios, ampliado


en algunas lneas (pg. 24 y sigs.), de la contribu-

cin al volumen homenaje a Ernst Jnger (1955).


Se ha modicado

el ttulo.

Era:

Sobre La lnea.

El nuevo ttulo debe mostrar que la meditacin


sobre la esencia del nihilismo provino de una ex-

posicindel es asen cuanto

Segnla tradi-

cin, la losofa entiende por la pregunta del Ser

la pregunta por el ente en cuanto ente. Es la pregunta de la metafsica. La respuesta a esta pregunta se remite siempre a una interpretacin

del

Ser, que se queda en lo impreguntable y prepara


el fundamento y suelo para la metafsica. La me-

tafsica no vuelve a su fundamento. Explicita esa


vuelta la Introduccin

a Qu es metafsica, que

desde la 5*edicin (1949) se antepone al texto de


la conferencia. (1 1*edicin 1955, pgs., 7-23).

SOBRE LA LNEA

Querido seor Jnger:


Mi saludo en su sesenta cumpleaos retoma
con un pequeo cambio el ttulo del ensayo que

74

386

MARTIN HEIDEGGER

usted me dedic en ocasin semejante. Entretanto, su contribucin Sobre la lnea apareci, ampliada en algunas pasajes, en edicin aparte. Es
un enjuiciamiento de la situacin que vale para
el cruce de la lnea, pero que, sin embargo no
se agota en la descripcin de la situacin. La lnea
se llama tambin el meridiano cero (pg. 49).
Usted habla (pgs. 39 y 51) del punto cero .// El
cero apunta a la Nada, y precisamente a la vaca.
All donde todo auye hacia la Nada reina el
nihilismo. En el meridiano cero se aproxima a su
consumacin. Recogiendo una interpretacin
de Nietzsche,

usted entiende

el nihilismo

como

el proceso, de que los Supremos valores se devalan (Voluntad de poder, n. 2, ao 1887).


La lnea

cero

tiene

como

meridiano

su zona.

El mbito del nihilismo consumado constituye la


frontera

entre

dos

edades

del

mundo.

La

lnea

que le designa es la lnea crtica. En ella se decide si el movimiento

del nihilismo

sucumbe

en la

Nada aniquiladora o si es el trnsito al dominio


de una nueva donacin del Ser (pg. 53). Por
tanto, el movimiento del nihilismo tiene que estar basado de por s en diferentes posibilidades y,
conforme a su esencia, ser ambiguo.
Su enjuiciamiento de la situacin sigue las seales que permiten conocer si y en que medida
cruzamos la lnea y por ello salimos de la zona
del

nihilismo

consumado.

En

el ttulo

de su es-

crito, Sobre la lnea, signica el sobre [ber]


tanto como: ms all, trans, per . Por el contrario, las siguientes observaciones entienden el

HACIA LA PREGUNTADEL SER

75

sobre slo en el significado del: de, cep. Tratan de la lnea misma, de la zona del nihilismo

que se consuma. Si seguimos con la imagen de la


lnea, entonces encontramos que recorre un espacio que, a su vez, est determinado por un lugar. El lugar rene. La reunin cobija lo reunido
en su esencia. Desde el lugar de la lnea se infiere
el origen del nihilismo y de su consumacin.
Mi carta quisiera pensar previamente en ese
lugar de la lnea y as explicar la lnea. Su enjuiciamiento de la situacin bajo el nombre trans lineam y mi explicacin bajo el nombre de linea, se

corresponden. Aqulla incluye a sta. sta depende de aqulla. Con ello no le digo nada especial. Usted sabe que un enjuiciamiento de la situacin del hombre respecto al movimiento del

nihilismo y dentro de ste, // exige una deterninacin

esencial

suficiente.

Tal saber falta

en mu-

chos lugares. La carencia enturbia la vista en el


enjuiciamiento de nuestra situacin. Hace super-

ficial el juicio sobre el nihilismo y ciego el ojo


para la presencia de ste, el ms inhspito de todos los huspedes (Nietzsche, La voluntad de
poder. Para el plan, WW XV, pg. 141). Se llama el
ms inhspito porque l, como voluntad incondicionada de voluntad, quiere la inhospitalidad en cuanto

tal. Por eso no sirve de nada mos-

trarle la puerta, ya que por doquier desde hace


tiempo e invisible da vueltas por la casa. Es preciso divisar a ese husped y examinarle. Usted
mismo escribe (pg. 23): Una buena definicin
del nihilismo sera comparable al descubrimien-

387

76

MARTIN HEIDEGGER

to del agente cancergeno. No signicara la curacin, pero s su condicin, en la medida en que


generalmente los hombres colaboran en ello. Se
trata ciertamente de un proceso que supera ampliamente a la historia.
As pues, podra esperarse una buena definicin del nihilismo de una explicacin de linea, si
el esfuerzo humanamente posible por la curacin pudiera compararse a un cortejo trans lineam. Es cierto que usted acenta que el nihilis-

mo no puede equipararse a la enfermedad, como


tampoco al caos y a lo malo. El nihilismo mismo,
como tampoco el agente cancergeno, no son
algo enfermizo. Respecto a la esencia del nihilismo no hay ninguna perspectiva y ninguna pretensin razonable de curacin. Sin embargo, su
escrito mantiene un estilo mdico, como ya indica la divisin en pronstico, diagnstico, terapia.
El joven Nietzsche llama una vez al lsofo el
mdico

388

de la cultura

(WW X, pg. 225). Pero

ahora ya no se trata slo de la cultura. Usted dice


con razn: El todo est en juego. Se trata del
planeta en general (pg. 47). El curar slo puede referirse a las consecuencias malignas y a los
fenmenos amenazadores que acompaan a este
proceso planetario. Tanto ms urgentemente necesitamos el conocimiento y el reconocimiento
del agente, es decir, de la esencia del nihilismo.
Tanto ms necesario es el pensar, suponiendo
que slo en el pensar correspondiente se prepare
una experiencia suficiente de la esencia. // Pero, en
la misma medida en que se desvanecen las posi-

HACIA LA PREGUNTADEL SER

bilidades

de una

curacin

77

inmediatamente

efi-

caz, se ha reducido tambin la capacidad del


pensar. La esencia del nihilismo no es ni curable
ni incurable. Es lo sin cura, pero en cuanto tal es,
sin embargo, una remisin nica a la cura. Si el
pensar debe acercarse al mbito de la esencia del
nihilismo, entonces ser necesariamente previo
y, por tanto,

otro.

El que una explicacin


aportar

de la lnea pueda

una buena definicin

del nihilismo,

el

que pueda aspirar siquiera a tal cosa, ser problemtico para un pensamiento previo. Tiene
que intentarse de otro modo una explicacin de
la lnea. La renuncia as expresada a una denicin parece abandonar el rigor del pensar: Pero
tambin podra acontecer que slo aquella renuncia ponga al pensar en el camino de un esfuerzo, que permita experimentar de qu ndole es
el rigor idneo del pensar. Esto no puede nunca
decidirse

desde

el tribunal

de la ratio.

No es en

absoluto un juez justo. Hunde sin vacilar todo lo


no conforme a ella en el supuesto, y adems por
ella misma delimitado, pantano de lo irracional.
La razn y su representar son slo una clase del
pensar y en modo alguno por s mismo determinados, sino por aquello que el pensar ha ordenado pensar a la manera de la ratio. El que su dominio se erija como racionalizacin
de todos los
rdenes, como nonnalizacin,
como nivelacin

en el curso del desarrollo del nihilismo europeo,


da tanto que pensar como sus correspondientes
intentos

de huida

hacia

lo irracional.

78

MARTIN HEIDEGGER

Lo ms grave de todo es, sin embargo, el proceso de que el racionalismo e irracionalismo se


involucren por igual en un negocio de intercambio, del que no slo ya no saben cmo salir, sino
que ni tampoco quieren ya salir. As pues, se niega aquella posibilidad por la que el pensar pudiera llegar a un mandato que se mantenga fuera de
la alternativa
389

de lo racional

e irracional.

No obs-

tante, semejante pensar podra // ser preparado

por lo que en los modos de la dilucidacin, de la


meditacin y de la explicacin histrica intenta
dar pasos a tientas.
Mi explicacin quisiera salir al encuentro del

enjuiciamiento mdico de la situacin expuesto


por usted. Usted mira y pasa por encima de la lnea; yo slo miro la lnea por usted representada.
Lo uno ayuda a lo otro alternativamente en la extensin y claridad del experimentar. Ambos podran ayudar a despertar la fuerza suficiente del
espritu (pg. 47) que es requerida para un cruce de la lnea.

Para que divisemos el nihilismo en la fase de


su consumacin, tenemos que recorrer su movimiento en su accin. La descripcin de esta accin es entonces particularmente fcil de retener
en la memoria si, en cuanto descripcin, ella
misma participa en la accin. Pero la descripcin
cae tambin por ello en un peligro extraordinario
e [incurre] en una responsabilidad de largo alcance. Quien siga participando de semejante manera, tiene que concentrar su responsabilidad
[Verantworung] en aquella res-puesta [Ant-wort]

HACIA LA PREGUNTADEL SER

que surge de un preguntar impvido dentro de la


problematicidad mxima posible del nihilismo, y
que como la correspondencia a sta es asumida y
divulgada.
Su obra El trabajador (1932) ha logrado la
descripcin del nihilismo europeo en su fase posterior a la primera guerra mundial. Se desarrolla
a partir de su ensayo La movilizacin total (1930).
El trabajador pertenece a la fase del nihilismo
activo (Nietzsche).

La accin de la obra consis-

ti y consiste an en funcin modicadaen


que hace visible el total carcter de trabajo de
todo lo real desde la figura del trabajador. As
aparece el nihilismo, inicialmente slo europeo,
en su tendencia planetaria. Sin embargo, no hay
ninguna descripcin en s, que fuera capaz de
mostrar lo real en s. Toda descripcin se mueve,
cuanto ms agudamente procede, tanto ms decididamente a su modo particular en un determinado crculo Visual. Modo de ver y crculo visual
usted dice ptica-- se entregan // al representar humano a partir de las experiencias fundamentales

del ente

en totalidad.

Pero

a ellas

les

precede ya una iluminacin de lo que el ente es


nunca realizable por los hombres. La experiencia
fundamental, que soporta y atraviesa su representacin

y exposicin,

creci en las batallas

de

material de la primera guerra mundial. Pero el


ente en totalidad se muestra a usted a la luz y a la
sombra de la metafsica de la voluntad de poder,
que Nietzsche interpreta bajo la forma de una teora del valor.

390

80

MARTIN HEIDEGGER

En el invierno

de 1939 a 1940 coment

El tra-

bajador en un pequeo crculo de docentes universitarios. Se asombraron de que un libro tan


clarividente estuviera publicado desde hace aos
y que nadie todava hubiera aprendido siquiera a
atreverse a intentar el dejar moverse la mirada
sobre el presente en la ptica de El trabajador, y
de pensar planetariamente. Se sinti que, tambin en este caso, no bastaba
histrica

universal

la consideracin

de la historia

mundial.

Se le-

yeron entonces afanosamente los Acantilados de


mrmol, pero, segn me pareci, sin el horizonte
suficientemente
amplio, es decir, planetario.
Pero tampoco se sorprendieron de que un intento de comentar El trabajador fuera vigilado y finalmente suprimido. Pues pertenece a la esencia
de la voluntad de poder el no dejar aparecer en la
realidad, en la que ella misma se hace presente,
lo real de lo que se a-podera.
Permtame que reproduzca una anotacin del
intento

de comentario

mencionado.

Se debe

que espero poder decir en esta carta algunas cosas ms clara y libremente. La nota dice:
La obra de Ernst Jnger, El trabajador, tiene
peso porque logra, de un modo distinto a Spengler, proporcionar lo que no fue capaz hasta ahora toda la literatura

nietzscheana,

a saber, una

experiencia del ente y de cmo es, a la luz del


proyecto nietzscheano del ente como voluntad de
poder. Sin duda que con ello no se comprende en
absoluto la metafsica de Nietzsche de modo pensante; y ni siquiera se indican los caminos hacia

HACIA LA PREGUNTADEL SER

ello; por el contrario: en lugar de digna de preguntarse en sentido autntico, se vuelve esa metafsica en comprensible de suyo y aparentemente superua. //
Como ve usted, la pregunta crtica piensa en
un sentido cuyo seguimiento sin duda no pertenece al crculo temtico de las descripciones que
lleva a cabo El trabajador. Mucho de lo que sus
descripciones hicieron ver y por primera vez expresaron, lo ve y dice hoy cualquiera. Adems, La
pregunta por la tcnica debe a las descripciones
de El trabajador un estmulo duradero. Respecto
a sus descripciones cabe anotar que no slo
pintan algo real ya conocido, sino que hacen accesible una nueva realidad, por lo que se trata menos de nuevos pensamientos o de un nuevo
sistema... (El trabajador, prlogo).
Todava hoy, como no poda ser menos,
se recoge lo fecundo de su decir en la descripcin bien entendida. Pero la ptica y el crculo
visual que guan el describir no estn determinados ya, o no lo estn de modo adecuado,

como

antes. Pues usted no participa ya en aquella accin del nihilismo activo, que tambin en El trabajador es pensada en sentido nietzscheano en la
direccin de una superacin. Sin embargo, el notomar-parte no signica en absoluto: estar fuera
del nihilismo,

mxime

si la esencia del nihilismo

no es nihilista y si la historia de esta esencia es


ms vieja y sigue siendo ms joven que las fases
histricamente

constatables

mas del nihilismo.

de las

diversas

for-

Por ello no pertenece a su

391

82

MARTIN HEIDEGGER

obra El trabajador y el subsiguiente, y todava


ms sobresaliente ensayo Sobre el dolor (1934) a
los

actos

retirados

del

movimiento

nihilista.

Al

contrario: me parece que esas obras quedan, porque, en la medida en que hablan el lenguaje de
nuestro siglo, puede prenderse de nuevo en ellas
la discusin todava no conseguida con la esencia
del

nihilismo.

Mientras

escribo esto, me acuerdo de nuestra

conversacin a finales de la pasada dcada. Yendo de paseo por un camino del bosque nos paramos
392

en un sitio

donde

se desviaba

un sendero

del

bosque [Holzweg]. Entonces le anim a reeditar,


y sin cambios, El trabajador. Usted sigui esta
propuesta

pero con reticencia

por motivos

que

conceman menos al contenido del libro que al


momento justo de su reaparicin. Nuestra conversacin sobre El trabajador se interrumpi. Yo
mismo tampoco estaba lo bastante concentrado
como para poder explicitar

de modo suficiente-

mente claro los motivos de mi propuesta. Entretanto lleg a la sazn el tiempo de decir algo sobre ello.

Por un lado, el movimiento

del nihilismo

se

ha vuelto ms patente en su irresistibilidad multiforme que devora todo. Ninguna persona inteligente querr an negar hoy que el nihilismo en
las formas ms diversas y escondidas es el estado normal

de la humanidad

(vase Nietzsche,

La voluntad de poder, n. 23). Lo prueban muy


bien

los intentos

tra el nihilismo

exclusivamente

re-activos

con-

que, en lugar de entrar a una dis-

HACIA LA PREGUNTADEL SER

cusin con su esencia, se dedican


cin

de lo anterior.

Buscan

a la restaura-

la salvacin

en la hui-

da, a saber, en la huida de la mirada a la problematicidad de la posicin metafsica del hombre.


La misma huida apremia tambin all donde en
apariencia se abandona toda metafsica y se la
sustituye por Logstica, Sociologa y Psicologa.
La voluntad de saber que aqu irrumpe y su dctil organizacin conjunta sealan un aumento de
la voluntad de poder, de distinta clase de aquella
que Nietzsche caracteriz como nihilismo activo.
Por otro lado, su propio crear y aspirar busca
encontrar una salida de la zona del nihilismo pleno, sin perder usted el plano de la perspectiva
que abri El trabajador desde la metafsica
nietzscheana.

Usted escribe (Sobre la lnea, pg. 59): La movilizacin total ha entrado en un estadio que supera en amenazas todava al pasado. Sin duda el
alemn ya no es su sujeto, y por ello erece el peligro de que se le comprenda como su objeto.
Aun ahora sigue usted viendo, y ciertamente con
razn,

la movilizacin

total

como

un carcter

distintivo // de lo real. Pero cuya realidad ya no


est para usted determinada por la voluntad de
(subrayado por mi) la movilizacin total (El trabaiador, pg. 148), y ya no de modo que esta voluntad pueda valer como la nica fuente de donacin de sentido justificadora de todo. Por eso,
usted escribe (Sobre la lnea, pg. 50): No hay ninguna duda de que nuestra existencia (es decir, segn la pg. 52 las personas, obras e institucio-

393

84

MARTIN HEIDEGGER

nes) se mueve en su totalidad

sobre la lnea cr-

tica. Con ello se modican peligros y seguridad.


En la zona de la lnea el nihilismo se aproxima a
la consumacin.

El total

de la existencia

huma-

na slo puede cruzar la lnea si esta existencia


sale de la zona del nihilismo pleno.
Segn ello, una explicacin de la lnea tiene
que pregunta : en qu consiste la consumacin
del nihilismo? La respuesta parece obvia. El nihilismo se ha consumado cuando ha prendido todas las existencias y est por todas partes, cuando ya no puede armarse que sea una excepcin,
en tanto que se ha vuelto un estado normal. Pero
en el estado

normal

se realiza

slo

la consuma-

cin. Aqul es una consecuencia de sta. Consumacin signica la concentracin de todas las
posibilidades esenciales del nihilismo, que en
conjunto y aisladamente siguen siendo difcilmente penetrables. Las posibilidades esenciales
del nihilismo slo se dejan pensar si pensamos
de nuevo su esencia. Digo de nuevo, porque la
esencia del nihilismo precede, y por tanto perdura en, los fenmenos nihilistas aislados, y los
concentra en la consumacin. Sin embargo, la
consumacin del nihilismo no es ya su nal. Con
la consumacin

del nihilismo

comienza

slo la

fase final del nihilismo, cuya zona se presume, ya


que est dominada por un estado normal y su
consolidacin, que es inusualmente amplia. Por
eso la lnea-cero, donde la consumacin llega a
su final, a lo mejor no es todava visible.
Qu pasa entonces con la perspectiva de un

HACIA LA PREGUNTADEL SER

cruzar la lnea? Est ya la existencia humana en


trnsito // trans lineam o slo pisa el amplio predio
ante la lnea? Pero quiz nos fascina tambin un

espejismo inevitable. Quiz aparezca sbitamente ante nosotros la lnea-cero bajo la forma de
una catstrofe planetaria. Quin la cruza entonces? Y qu pueden las catstrofes? Las dos guerras mundiales
ni han detenido
del nihilismo
ni lo han desviado

el movimiento
de su direccin.

Lo que usted dice (pg. 59) sobre la movilizacin


total lo confirma. Qu pasa ahora con la lnea
crtica? En cualquier caso, de modo que una explicacin de su lugar pudiera despertar una meditacin sobre si y en qu medida podemos pensar en un cruce de la lnea.
Pero el intento
de decir con usted

en el dilo-

go epistolar algo de linea, topa con una dificultad


especial, cuya razn consiste en que usted habla
el mismo lenguaje en el ms all sobre la lnea,
es decir, en el espacio ms ac y ms all de la lnea. Parece que, en cierta manera, se ha abandonado ya la posicin del nihilismo al cruzar la lnea, pero ha quedado su lenguaje. Me refiero aqu
al lenguaje no como simple medio de expresin,
que se puede quitar y cambiar como un disfraz,
sin que aquello que ha llegado a expresarse sea
afectado por ello. En el lenguaje aparece lo primero de todo y se presenta aquello que nosotros,

en el empleo de las palabras correctas, pronunciamos aparentemente slo de manera adicional,


y justo en expresiones de las que pensamos que
podran omitirse a discreccin y ser sustituidas

394

86

MARTIN HEIDEGGER

por otras. Me parece que el lenguaje revela en El


trabajador sus rasgos principales al inicio de

todo, en el subttulo de la obra. Dice: Dominio y

forma. l caracterizael esquemade la obra. Usted entiende forma [Gestalt] primero en el sen-

tido de la Psicologa de la forma de aquella poca, como un todo que comprende ms que la
suma de sus partes. Podra considerarse en qu
medida esa caracterizacin de la forma se sigue

apoyando, por el msy la suma, en el pensar


que suma y deja el carcter de forma en lo inde395

terminado. // Pero usted da a la forma un rango


cltico y la aparta con razn de la mera idea.
Pero aqu se interpreta la idea modemamente en el sentido de perceptio, del representar
por un sujeto. Por otra parte, sigue siendo tambin asequible para usted la forma slo en un ver.
Es aquel ver que se llama en los griegos, iev, palabra que Platn usa para un mirar, el cual no
mira lo mutable perceptible sensiblemente, sino
lo inmutable,

el ser, la iot. Tambin usted carac-

teriza la forma como ser en reposo. La forma


no es ciertamente ninguna idea en sentido mo-

derno, por tanto tampoco ninguna representacin regulativa de la razn en sentido de Kant. El
ser en reposo sigue siendo para el pensar griego
puramente

distinto

(diferente)

table. Esta diferencia

frente al ente mu-

entre Ser y ente aparece

entonces, mirando
desde el ente hacia el Ser,
como la trascendencia,
es decir, como lo metaf-

sico. Pero la diferenciacin no es ninguna separacin absoluta. Lo es tan poco que en el presen-

HACIA LA PREGUNTADEL SER

tar (ser) lo pre-sente (ente) es pro-ducido, pero


sin embargo, no causado, en el sentido de una
causalidad eficiente. Lo pro-ducente es a veces
pensado por Platn como lo acuante tnog (vase Teeteto, 192a, l94b). Tambin usted piensa la
relacin de la forma para con lo que forma,
como la relacin del cuo y la acuacin. En
todo_caso, usted entiende el acuar de modo modemo, como un conferir
do. La fonna

es fuente

sentido a lo sin-sentide donacin

de sentido

(El trabajador, pg. 148).


La referencia histrica a la copertenencia entre forma, Beay Ser no quisiera confundir histricamente respecto a su obra, sino mostrar que
sigue siendo natural de la metafsica. Conforme a
sta, todo ente, el cambiante y movido, mvil y
movilizado, se representa desde un Ser en reposo, y esto tambin aun all donde, como en Hegel y Nietzsche, el Ser (la realidad de lo real) es
pensado como devenir puro y movilidad absoluta. La forma es poder metafsico (El trabajador, pgs. 113, 124, 146).
En otro aspecto se diferencia, sin embargo, el
representar metafsico en El trabajador del platnico e incluso del moderno, excepto del de
Nietzsche. La fuente de sentido, el poder presente de antemano y que as acua todo, es la forma
en cuanto forma de una naturaleza

forma del trabajador.


estructuras

esenciales

humana:

La

La forma reposa en las


de una

naturaleza

huma-

na, que como sujeto subyace a todo ente. No la


yoidad de un hombre aislado, lo subjetivo de la

396

88

MARTIN HEIDEGGER

egoidad, sino la presencia preformada con carc-

ter de forma de una estirpe (tipo) configura la


subjetividad extrema, que aparece en la consumacin de la metafsica moderna y por cuyo pensar es representada.

En la forma del trabajador y su dominio ya


no se mira a la subjetiva, y mucho menos entonces a la subjetidad subjetivista de la esencia humana. El ver metafsico de la forma del trabajador corresponde al proyecto de la forma esencial
de Zaratustra

dentro

de la metafsica

de la volun-

tad de poder. Qu se esconde en ese aparecer de


la subjetidad objetiva del subiectum (del Ser del

ente), que es pensada como forma humana, y no


como

un hombre

aislado?

Hablar de la subjetidad (no subjetividad) de


la esencia

humana

como

el fundamento

de la ob-

jetividad de todo subiectum (de todo presente)


parece en todos los aspectos paradjico y arti-

cial. Esta apariencia tiene su fundamento en que


apenas hemos comenzado a preguntar por qu y
de qu manera ser necesario dentro de la meta-

fsica moderna un pensar que Zaratustra representa como forma. La informacin

dada a menu-

do de que el pensamiento de Nietzsche haba


cado fatalmente en la poesa, es ella misma slo

el abandono del preguntar pensante. A pesar de


todo, ni siquiera necesitamos volver a pensar
hasta la deduccin trascendental kantiana de las
categoras para ver que, al mirar la forma como
la fuente de la donacin de sentido, se trata de la

legitimacin del Ser del ente. Sera una explica-

HACIA LA PREGUNTADEL SER

89

cin demasiado grosera si se dijera que // aqu, en


un mundo

secularizado,

el hombre

como crea-

dor del Ser del ente ocupa el lugar de Dios. Que,


en efecto, la esencia humana est en juego, no
admite

duda. Pero la esencia (verbal)

del hom-

bre, el ser-ah [Dasein] en el hombre (vase


Kant y el problema de la metafsica; l ed., 1929,
Q 43) no es algo humano. Para que la idea de la
esencia humana pueda alcanzar el rango de lo
que fundamenta ya a todo presente como la presencia,

que permite

primero

una

representa-

cin en el ente, y as legitima a ste como el ente,


tiene el hombre ante todo que ser representado
en el sentido

de un fundamento

normativo.

Pero,

normativo para qu? Para el asegurarse del ente


en su ser. En qu sentido aparece Ser cuando
se trata del asegurarse del ente? En el sentido de
lo en todas partes y en todo tiempo constatable,
es decir, representable. Descartes, entendiendo
as el Ser, encontr la subjetividad del subiectum
en el ego cogito del hombre finito. El aparecer de
la forma
donacin

metafsica
de sentido

del hombre
como
es la consecuencia

fuente
ltima

de
de

la posicin de la esencia humana como subiectum normativo.

Conforme

a ello, se transforma

la

forma interna de la metafsica, que consiste en lo


que puede denominarse como la trascendencia.

sta es dentro de la metafsica por razones esenciales ambigua. All donde esa ambigedad no se
tiene

en cuenta

se extiende

una confusin

incu-

rable, que puede valer como caracterstica del representar metafsico todava hoy usual.

397

90

398

MARTIN HEIDEGGER

La trascendencia es, primero, la desde el


ente dirigindose hacia el Ser, relacin entre
ambos. Pero la trascendencia es, al mismo tiempo, la relacin que conduce de un ente cambiante a un ente en reposo. Trascendencia signica,
nalmente, correspondiendo al uso del ttulo excelencia, aquel supremo ente mismo, que entonces es llamado tambin el Ser, de lo que resulta una extraa mezcolanza con la signicacin
primero aducida.
Para qu le aburro a usted con la referencia
a las diferencias hoy demasiado liberalmente
manejadas, es decir, apenas pensadas en su diversidad // y copertenencia? Para dejar desde aqu
claro cmo lo meta-fsico de la metafsica, la
trascendencia,

se transforma

cuando en su mbi-

to diferencial aparece la forma de la esencia humana

como

fuente

de dacin

de sentido.

La tras-

cendencia, entendida en sentido plural, se


convierte en la correspondiente rescendencia y
desaparece en sta. El retroceso de esta ndole a
travs de la forma acontece de manera que su
presencia se represente, que est de nuevo presente en lo acuado de su acuacin. La presencia de la forma de el trabajador es el poder. La representacin de la presencia en su dominio
como una nueva y especial voluntad de poder
(El trabajador, pg, 70).
&#39;
Usted ha experimentado y reconocido lo nueV0 y especial en el trabajo como el carcter total de la realidad

representar

de lo real.

metafsico

Por ello es sacado

a la luz de la voluntad

el

de

HACIA LA PREGUNTADEL SER

91

poder ms decididamente del mbito biolgicoantropolgico, que confundi con demasiada intensidad el camino nietzscheano, lo que puede
atestiguar un apunte como_el que sigue: Quines se mostrarn entonces como los ms fuertes?
(en el ascenso de la doctrina del eterno retorno
de lo mismo)..., hombres,
que son conscientes

de su poder y que representan con orgullo consciente la fuerza alcanzada del hombre

(Voluntad

de poder, n. 55, final). Dominio es (El trabajador, pg. 192) hoy slo posible como representacin de la forma de el trabajador, que plantea
la exigencia de validez planetaria. Trabajo en
sentido supremo y que impera en toda la movilizacin es representacin de la forma de el trabajador (o.c., pg. 202). Pero el modo y manera cmo la forma de el trabajador comienza a
penetrar el mundo es el carcter total del trabajo (o.c., pg. 99). Casi idntica sigue despus
(o.c., pg. 150) la proposicin: La tcnica es el
modo y manera en que la forma de el trabajador
moviliza
el mundo.
Inmediatamente

antes

va la observacin

deci-

siva: Para poseer una relacin real con la tcni-

ca hay que ser // algo ms que tcnico (o.c., pg.


149). Yo slo puedo entender la proposicin as:
por relacin real usted entiende la relacin
verdadera. Verdadero es aquello que corresponde a la esencia

de la tcnica.

miento

inmediato,

tcnico

A travs

del

rendi-

es decir, a travs del

carcter especial del trabajo en cada caso no se


alcanzar

nunca

esa relacin

esencial.

Esta

con-

399

92

MARTIN HEIDEGGER

siste en la relacin

con el carcter

total

del traba-

jo. Sin embargo, el trabajo as entendido

es

idntico

de

con el Ser en el sentido de la voluntad

poder (o.c., pg. 86).


Qu determinacin esencial de la tcnica resulta de aqu? Ella es el smbolo de la forma de
el trabajador (o.c. pg. 72). La tcnica se funda,
como movilizacin del mundo por la forma de
el trabajador (o.c., pg. 154), manifiestamente
en aquel giro de la trascendencia a la rescenden-

cia de la forma de el trabajador, por el que su


presencia se desarrolla en la representacin de
su poder. Por eso puede usted (o.c.) escribir: la
tcnica es... como la destructora de toda fe en general, tambin el poder ms decididamente anticristiano que ha aparecido hasta ahora.
Su obra El trabajador traza ya en su subttulo
Dominio y forma los rasgos fundamentales de

aquella nueva metafsica de la voluntad de poder


que emerge en totalidad, en la medida en que
sta se presenta ahora por todas partes y plenamente como trabajo. Ya en la primera lectura de

esa obra se me suscitaron las preguntas, que


tambin hoy tengo an que formular: de dnde
se determina la esencia del trabajo? Resulta de
la fonna de el trabajador? de qu es la forma
precisamente la del trabajador, si no la domina

la esencia del trabajo? Recibe, segn esto, esta


forma su presencia peculiarmente humana de la
esencia del trabajo? De dnde resulta el sentido
de trabajo y trabajador en el alto rango que usted

otorga a la forma y su dominio? Surge este sen-

HACIA LA PREGUNTADEL SER

93

tido de que aqu es pensado el trabajo como una


acuacin de la voluntad de poder? Proviene
esta peculiaridad incluso de la esencia de la tcnica como la movilizacin del mundo por la forma // de el trabajador? Y remite nalmente la
esencia

de la tcnica

as determinada

a mbitos

todava ms originarios?
Con demasiada facilidad pudiera sealarse
que en sus exposiciones sobre la relacin entre el
carcter total de trabajo y la forma de el trabajador, un crculo grapa lo determinante (el trabajo)
y lo determinado (el trabajador) en su relacin
mutua. En lugar de valorar esa referencia como
prueba de un pensar ilgico, tomo el crculo
como seal de que aqu queda por pensar el orbe
de un todo, en un pensar sin duda, para el que no
puede ser nunca la regla una lgica sujeta a la
libertad

de contradiccin.

Las preguntas suscitadas hace un momento


alcanzan una problematicidad todava ms aguda, si las tomo como quise exponrselas hace
poco a raz de mi conferencia en Munich (La pregunta por la tcnica). Si la tcnica es la movilizacin del mundo por la forma de el trabajador,
acontece por la presencia acuadora de esa especial voluntad de poder particularmente humana.
En la presencia y la representacin se anuncia el
rasgo fundamental de lo que se descubri al pensar occidental como Ser. Ser quiere decir, desde lo griego temprano hasta lo postrero de nuestro siglo: presencia. Toda clase de presencia y
presentacin

proviene

del acontecimiento

de la

400

94

MARTIN HEIDEGGER

presencia. Pero la voluntad de poder es, como


la efectividad de lo efectivo, una manera del aparecer del Ser del ente. Trabajo, de donde recibe por su parte la forma de el trabajador el sen-

tido, es idntico con Ser. Aqu queda por


pensar si y en qu medida la esencia del Ser es
en s la referencia para con la esencia humana
(vase Qu signica pensarP, pg. 73 y sig.) En
esa referencia tuvo que fundarse entonces la relacin entre el trabajo entendido metafsicamente y el Trabajador. Me parece que las siguientes preguntas apenas pueden ya soslayarse:

Podemos pensar la forma de el trabajador


como forma, podemos pensar la ia platnica
401

como eiog todava ms originariamente en su


origen esencial? Si no, qu razones prohiben //
esto y exigen en lugar de ello que aceptemos simplemente forma e {St-facomo lo ltimo para nosotros y como lo primero en s? Si es as, en qu camino puede moverse la pregunta por el origen

esencial de la {St-Soc
y de la forma? Surge,para decirlo

formalmente,

la esencia de la forma

en el

mbito de origen de lo que llamo el Ge-Stellt?

[aqu, in-fonnacin] Pertenece, segn esto,


tambin el origen esencial de la i860: al mismo
mbito del que provino la esencia de la fonna
prxima a ella? O es el Ge-Stellt slo una forma
de un hacer humano? Si ste fuera el caso, entonces seguira siendo la esencia del Ser y adems el
Ser del ente un hijo del representar humano. La
poca en la que el pensar europeo pens as arroja an las ltimas sombras sobre nosotros.

HACIA LA PREGUNTADEL SER

95

Estas preguntas por la forma y el Ge-Stellt


quedan de momento como reexiones singulares. No deben ser impuestas a nadie, sobre todo
porque se mantienen todava en lo preliminar.
Tampoco las preguntas son aducidas en esta carta como aquellas que tendran que haber sido
planteadas en El trabajador. Exigir esto signicara desconocer el estilo de la obra. Lo que le incumbe es producir la interpretacin de la realidad respecto a su carcter total de trabajo, de
modo que la interpretacin misma forme parte
de este carcter y anuncie el carcter especial de
trabajo de un autor en esta poca. Por eso hay al
final del libro en el Sumario (pg. 296, nota)
las siguientes frases: Todos esos conceptos (forma, tipo, construccin orgnica, total) estn ah,
nota bene, para el comprender. No nos importan.
Pueden sin ms ser olvidados o dejados de lado,
despus de haber sido utilizados como magnitudes de trabajo para captar una realidad determinada, que est ms all y a pesar de todo concepto; el lector tiene que mirar a travs de la descripcin

como por un sistema ptico.

Entre tanto he seguido siempre ese nota


bene al leer sus escritos y me he preguntado si
para usted los conceptos, los significados de pa_labras, y ante todo el lenguaje, slo podran ser
un sistema ptico //, si frente a esos sistemas
hay una realidad en s, de la que los sistemas al
igual que aparatos atomillados pueden ser de
nuevo quitados y sustituidos por otros. No subyace ya al sentido de magnitudes de trabajo el

402

96

MARTIN HEIDEGGER

que ellas slo codeterminan la realidad, el carcter total de trabajo de todo lo real, en la medida
en que ellas mismas ya estn determinadas por
l? Los conceptos estn sin duda para el comprender ah. Pero el representar moderno de lo
real, la objetivacin, en la que se mueve anticipadamente el com-prender, sigue siendo en general
un ataque a lo real, en cuanto se le exige a ste
que se muestre en el crculo visual del prender
representante. La exigencia lleva consigo en el
mbito del com-prender contemporneo-moderno el que la realidad com-prendida, de improviso, y sin embargo, durante largo tiempo desatendida, pase al contraataque, que sorprenda de
repente, y a pesar de Kant, a la ciencia de la naturaleza moderna, y que slo pueda explicarse
esa sorpresa mediante descubrimientos propios
dentro del proceder cientfico como un conocimiento asegurado.
Es cierto que no puede derivarse
tamente

la relacin

de indeterminacin

nunca direcde Hei-

senberg de la interpretacin kantiana del conocimiento fsico de la naturaleza. Pero tampoco


puede ser jams representada, es decir pensada,
aquella relacin sin que este representar retroceda primero al mbito trascendental de la relacin sujeto-objeto. Cuando esto ha sucedido,
slo entonces comienza la pregunta por el origen
esencial de la objetivacin del ente, es decir, por
la esencia del comprender.
Sin embargo, en su caso y en el mo no se trata en absoluto slo de conceptos de una ciencia,

HACIA LA PREGUNTADEL SER

97

sino depalabrasfundamentalescomo forma, dominio, representacin,poder,voluntad, valor, seguridad; de la presencia [Praesenz](Presencia


[AnwesenDy de la Nada, que como ausenciade

la presenciaquiebra(anonada),
sin aniquilar
nunca. En cuanto que la Nada anonada se con-

finna msbien comounapresenciadistinguida,


se encubreen cuantostamisma.En las palabrasmencionadas
imperaotro decirqueel enunciado cientfico. Es cierto que el representarme-

tafsicoconocetambinconceptos.
Sinembargo,
stosno son slo respectoal grado de generalidad distintos de los conceptos cientficos. Kant
ha sido el primero en ver esto con toda claridad

(Kritik derreinenVemun A 843,B 871).Los conceptos metafsicos son en esencia de otra clase,

en cuanto que lo que comprendeny el comprender mismo siguen siendo lo mismo en un sentido

originario. Por eso,en el mbito de las palabras


fundamentales del pensar es an menos indife-

rente si se les olvida, o si se les sigueusandoimpertrritamente

sin examinar, y sobre todo usa-

dasall dondedebemossalir dela zonaenla que


aquelloscon-ceptosmencionadospor usteddi-

cen lo decisivo en la zona del nihilismo consumado.

Su escrito Sobre la lnea habla del nihilismo

como poderfundamental(pg. 22); plantea


la pregunta por el valor fundamental futuro
(pg. 51); nombra de nuevo la forma, tambin

la formadel trabajador(pg.65).Estaya no es,

si lo veo bien, la nica forma, enla que mora el

98

MARTIN HEIDEGGER

sosiego(Ibd). Usted dice, ms bien, (pg. 23)


que el mbito de poder del nihilismo es de una
clase tal que all falta la aparicin principesca

del hombre. O es, quiz, la forma del trabaja-

dor aqullanueva
enla quetodavaseocultael
aparecerprincipesco?Tambinpara el mbito
de la lnea cruzada lo importante

es la seguri-

dad. Tambin ahora sigue siendo el dolor la pie-

dra de toque. Lo metafsicoimpera tambin en


el nuevo mbito. Habla aqu la palabra fundamental dolor todava desde la misma signica-

cin quedelimitasu tratadoSobreel dolor,en el


quela posicinde El trabajadorsellevahastael
extremo? Mantienetambin lo metafsico ms
all de la lnea el mismo sentido que en El traba-

jador, a saber,"elde lo conformable?Oes que


ahora ocupa el lugar de la representacinde la
forma de una esencia humana, como nica for-

ma anterior de legitimacin de lo real, el tras404

cender hacia una // trascendencia y excelencia

de especieno-humanasino divina? Semanifiesta lo teolgico imperante en toda metafsica?

(Sobrela lnea, pgs. 26, 31, 33). Cuando usted


dice en su escrito El libro del reloj de arena (1954),

pg. 106: En el dolor se prueba la forma, entonces usted se mantiene, por lo que veo, en la
estructura fundamental

de su pensar, pero deja

que las palabras fundamentalesdolor y forma hablen en un sentido cambiado, pero toda-

va no propiamente explicado. O me equivoco?

Seraaqu el lugar de entrar en su tratado So-

bre el dolor y sacar a la luz la conexin interna en-

HACIA LA PREGUNTADEL SER

tre trabajo y dolor. Esta conexin se muestra

en relacionesmetafsicasque sele aparecena usted desde la posicin metafsica de su obra El

trabajador. Para poder dibujar ms claramente


las relaciones que sustentan la conexin entre
trabajo y dolor, sera necesario nada menos
que repensar el rasgo fundamental de la metafsica de Hegel, la unidad unitiva de la Fenomeno-

loga del Espritu y de la Cienciade la lgica. El


rasgo fundamental es la absolutanegatividad
como fuerza infinita de la realidad, es decir, del
concepto existente. En la misma (no la idnti-

ca) copertenenciapara con la negacinde la negacin maniestan trabajo y dolor su ms ntimo


parentesco metafsico. Esa referencia basta ya
para indicar qu explicaciones de largo alcance
seran aqu exigibles para corresponder a la cosa.
Incluso si alguien se atreviera a repensar de nuevo sobre la Lgica de Hegel las relaciones entre

trabajo,como el rasgofundamentaldel ente,y


el dolor,entoncessehablaraprimero de la palabra griega para dolor, o saber lyog . Presumi-

blementelyogestemparentadocon
que
como intensivo de
signica el congregarntimo. Entonces el dolor sera lo congregante en
lo ms ntimo. El concepto hegeliano de concepto y su esfuerzo correctamente

entendido

dicen lo mismo en el suelo cambiado de la meta-

fsica absoluta de la subjetividad. //


El que usted haya sido llevado por otros ca-

minos a las relacionesmetafsicasentre trabajo y


dolor es un bello testimonio de cmo intenta or,

405

100

MARTIN HEIDEGGER

al modo de su representar metafsico, la voz que


se percibe desde aquellas relaciones.

En qu lenguaje habla el plano del pensar


que delineaun cruce de la lnea?Debeser salvado ms all de la lnea crtica el lenguaje de la
metafsica de la voluntad de poder, de la forma y

de los valores? Y cmo, si precisamente el len-

guaje de la metafsicay la metafsica misma, ya


sea la del dios vivo o muerto, en cuanto metafsi-

ca constituyeron aquella barrera que impide un


cruce de la lnea, es decir, la superacin del nihi-

lismo? Si as fuera, no tendra entonces que derivar necesariamente

transformacin

el cruce de la lnea en una

del decir y exigir una relacin

cambiada para con la esencia del lenguaje? Y no

es su propia relacin para con el lenguajede una


especie tal que le exige a usted tambin otra caracterizacin del lenguaje conceptual de las ciencias? Si uno se representa a menudo ese lengua-

je como nominalismo, es que se sigue todava


enredado en la concepcin lgicogramatical
la esencia del lenguaje.
Escribo todo esto en forma

de

de preguntas

pues, por lo que veo, no alcanza a ms un pensar


hoy, sino a meditar incansablemente lo que suscita las citadas preguntas. Tal vez llegue el momento en que se muestre ms distintamente a
una luz ms clara la esencia del nihilismo por
otros caminos. Hasta aqu me contento con la su-

posicin de que podramos reflexionar sobre la


esencia

del nihilismo

slo de manera

que em-

prendiramos antes el camino que lleva a una ex-

HACIA LA PREGUNTADEL SER

101

plicacin de la esencia del Ser. Slo por ese camino puede explicarse la pregunta por la Nada.
Pero la pregunta por la esencia del Ser se extingue
si no abandona el lenguaje de la metafsica, porque
el representar metafsico impide pensar la pregunta por la esencia del Ser. //
Podra resultar obvio que la transformacin
del decir, que medita sobre la esencia del Ser, tiene otras exigencias que la sustitucin de una vieja
terminologa por una nueva. El que presumiblemente un esfuerzo para aquella transformacin
siga siendo torpe durante largo tiempo, no es
motivo suficiente para dejarlo. Hoy est especialmente

cercana

la tentacin

de estimar

la discre-

cin del pensar por el tiempo del clculo y de la


planificacin, que justifica inmediatamente en
cualquiera sus hallazgos tcnicos por el xito
econmico. Esta depreciacin del pensar le sobreexige con mdulos que le son extraos. Al
mismo tiempo, se le supone al pensar la pretensin arrogante de saber la solucin de los enigmas y de traer la salvacin. Frente a ello merece
el pleno asentimiento cuando usted seala la necesidad de dejar uir todas las fuentes de energa
an intactas, y poner en prctica cualquier ayuda para mantenerse en la vorgine del nihilismo.

Sin embargo, no por ello debemos prestar


menos atencin a la explicacin de la esencia del
nihilismo, aunque slo sea porque el nihilismo
est interesado en disimular su propia esencia, y
as sustraerse

a la discusin

decisiva

de todo.

406

102

MARTIN HEIDEGGER

Slo sta podra ayudar a abrir un nuevo mbito


y a preparar el donde se experimente lo que usted llama una nueva donacin del Ser (Sobre la
lnea, pg. 53).
Usted escribe: el instante en que se pasa la lnea trae una nueva donacin del Ser y con ello
comienza a relampaguear lo que es real.
La frase es fcil de leer, pero difcil de pensar.
Ante todo quisiera preguntar, si no es ms bien a
la inversa, que slo la nueva donacin del Ser
trae el instante para el paso de la lnea. La pregunta parece slo invertir

407

su frase. Pero el mero

invertir es siempre un hacer capcioso. La solucin que quisiera ofrecer sigue estando enredada
en la pregunta que ha invertido. Su frase dice
que lo que es real, por tanto lo real, es decir, el
ente comienza a relampaguear, // porque el Ser
nuevamente se dona. Por eso, preguntamos ahora ms adecuadamente, si el Ser es algo por s
y si adems y a menudo tambin se dona a los
hombres.

Presumiblemente

es la donacin

mis-

ma, pero todava de modo encubierto, aquello


que nosotros bastante perpleja e indeterminadamente llamamos el Ser. Pero no tiene lugar
semejante donacin tambin y de un modo extrao bajo el dominio del nihilismo, a saber, en el
modo de que el Ser se aparta y se sustrae en la
ausencia? Apartamiento y sustraccin no son,

sin embargo, nada. Imperan casi ms apremiantemente sobre el hombre, de modo que le arrastran consigo, aspiran su esfuerzo y actuacin y,
finalmente,

los absorben

de tal modo en la vor-

HACIALA PREGUNTA
DELSER

103

gine extractora que el hombre puede opinar que


tan slo se encuentra consigo mismo. Pero, en

verdad, su s-mismo ya no es sino el desgastede


su ek-sistencia bajo el dominio de eso que usted
caracteriza como el carcter total del trabajo.
Sin duda, y si prestamos suficiente atencin a
ellas, la donacin y la retirada del Ser no se dejan
representar, como si slo afectaran de vez en
cuando y por instantes a los hombres. La esencia
humana consiste ms bien en que siempre as
como as se mantiene y vive en la donacin. Decimos siempre del Ser mismo demasiado poco, si
al decir el Ser, omitimos la pre-sencia para la
esencia humana, y con ello desconocemos que esa
esencia misma forma parte de el Ser. Decimos
tambin siempre demasiado poco del hombre, si
al decir el Ser (no el ser humano), ponemos el
hombre para s, y lo as puesto lo ponernos entonces

otra

vez en relacin

con

el Ser.

Pero

tambin decimos demasiado, si pensamos en el


Ser como lo omniabarcante y con ello representamos al hombre slo como un ente especial entre
otros (plantas, animales) y a ambos los ponernos
en relacin; pues ya en la esencia humana est la
relacin para con lo que, a travs de la relacin, el
relacionar

en sentido

de necesitar,

determina

como Ser y as es sustrado a su supuesto en y

por s. El discurso sobre el Ser persigue el representar // de una perplejidad a la otra, sin que
se pueda mostrar la fuente de este desconcierto.
Pero todo va inmediatamente, al parecer, en
la mejor direccin, si no descuidamos adrede lo

408

104

MARTIN HEIDEGGER

pensado hace mucho tiempo: la relacin-sujetoobjeto. Dice que a cada sujeto (hombre) le pertenece un objeto (Ser) y a la inversa. Cierto; si no

fuera porqueesatotalidad la relacin,el sujeto,


el objeto--, se basa ya en la esencia de eso que,
como se mostr, nos representamos
de manera
enteramente insuciente
como relacin entre Ser

y hombre.subjetividad y objetividadsefundan ya
por su parte en una peculiar apertura del Sery
de la esencia humana. Ella estabiliza el representar en la distincin de los dos como objeto y

sujeto.stavaledesdeentoncescomoabsolutay
confina al pensar en un callejn sin salida. Una
posicin del Ser, que quisiera nombrar a el

Ser teniendo en consideracin la relacin-sujetoobjeto, no medita lo que ya queda impensado en


lo problemtico. Y as queda pues el discurso sobre una donacin del Ser como un recurso de
urgencia y enteramente problemtico, porque el
Ser consiste en la donacin, de modo que sta
nunca puede acceder al Ser.

Presencia (Ser) es como presencia a veces


presencia para la esencia humana, en la medida
en que presencia es orden, que ocasionalmente
llama a la esencia humana. La esencia humana

es en cuanto tal, oyente, porque pertenece a la orden que llama, a la pre-sencia. ste siempre lo
mismo, la copertenencia de llamada y escucha,
sera entonces el Ser? Qu digo? Ya no hay
Ser en absoluto, si intentamos imaginar plenamente Ser, tal como impera como destino, a
saber, como presencia, que es el nico modo de

HACIALAPREGUNTA
DELSER

105

que correspondamos su esencia como destino.


Entonces tendramos que dejar ir tan decididamente a la palabra aislante y separante, el Ser,
como al nombre el hombre. La pregunta por la
relacin

de ambos se descubri

como insuficien-

te porque nunca llega al mbito de lo que quisiera


preguntar. En verdad no podemos ni siquiera //

ya decir, que el Ser y el hombre sean lo mismo en e] sentido de que ellos se copertenezcan;

pues al decir as, les seguimos dejando a ambos


ser para s.

Pero por qu menciono en una carta sobre la


esencia

del nihilismo

consumado

estas cosas cir-

cunstanciales y abstractas? Por una parte, para


indicar que no es en absoluto ms fcil decir [sa-

gen] el Ser, que hablar [sprechen] de la Nada;


pero despus, para mostrar de nuevo cmo ineludiblemente aqu todo depende del correcto de-

cir, de aquel Ayog,cuya esenciano es capaz nunca de experimentar la Lgica y Dialctica que
proviene de la metafsica.

Dependedel Serla palabra nombra ahora por un instante aquella mismidad problemtica, en que la esencia del Ser y la esencia del hombre se copertenecen, depende del Ser que en

la correspondencia para con l nuestro decir fracase y slo quede lo que de manera excesivamente precipitada se sospecha con la etiqueta mstica? O depende de nuestro decir que no lo hable
todava porque todava no es capaz de adaptarse
a una correspondencia para la esencia del Ser?
Se deja al capricho de los dicentes, qu lenguaje

409

106

MARTIN HEIDEGGER

de palabras fundamentales hablan en el instante


del cruce de la lnea, es decir, en el traspasar de la

lnea crtica del nihilismo consumado? Basta


con que ese lenguaje sea entendido por todos, o
imperan aqu otras leyes y medidas que son tan
singulares como el instante histrico-mundial de

la consumacin planetaria del nihilismo y de la


dis-cusin

de su esencia?

stas son preguntas que apenascomienzan


nos parecen tan dignas de ser preguntadas que
nos sentimos en ellas como en"casa y no las dejamos ya ms, incluso a riesgo de tener que abandonar hbitos arraigados de pensar en el sentido
del representar metafsico y de atraerse el desprecio de toda sana razn.

stasson preguntasque en el paso sobrela


lnea muestran todava una especial agudeza;
410

pues este paso se mueve en el // mbito de la Nada.


Desaparece la Nada con la consumacin o, al
menos, con la superacin del nihilismo? Presumiblemente slo se llega a esta superacin si en
lugar de la apariencia de la Nada anonadante llega la esencia de la Nada transformada en el
Ser y puede alojarse en nosotros mortales.
De dnde viene esta esencia? Dnde tenemos
que buscarla? Cul es el lugar de la Nada? No
preguntamos irreexivamente
demasiado cuando buscamos el lugar y explicamos la esencia de
la lnea. Pero, no es esto sino el intento de dar lo
que usted exige: una buena denicin del nihilismo? Parece como si se continuara el pensar
en un crculo mgico, trado e incluso burlado al-

HACIALA PREGUNTADEL SER

107

rededor de lo mismo, pero sin poderse alimentar


de ese algo. Pero quiz es el crculo una espiral
oculta. Quiz se ha estrechado

sta mientras

tan-

to. Esto significa: el modo y manera segn las


cuales nos acercamos
a la esencia del nihilismo
se transforma.
La bondad
de la buena defini-

cin exigida con todo derecho, encuentra su


acreditacin en que abandonemos el querer definir, en la medida en que ste tiene que afirmarse en proposiciones enunciativas en las que
se extingue el pensar. Pero sigue siendo una ganancia menor, ya que es slo negativa, si aprendemos a reparar que sobre la Nada y el Ser y el
nihilismo, sobre su esencia y sobre la esencia
(verbal) de la esencia (nominal) no puede dispensarse ninguna informacin que bajo la forma de proposiciones enunciativas pueda estar
al alcance

de la mano.

Pero sigue siendo una ganancia cuando experimentamos que aquello para lo que debe valer
una buena definicin,

la esencia del nihilismo,

nos remite a un mbito que exige otro decir. Si


pertenece al Ser la donacin, y adems de
modo que aqul consiste en sta, entonces se disuelve el Ser en la donacin.

sta se vuelve

ahora lo digno de ser preguntado, y que como ta]


es pensado de aqu en adelante el Ser, que ha
vuelto a su esencia y fusionado en ella. De acuerdo con esto la previsin pensante en este mbito
slo puede an escribir el Ser de la manera si-

guiente//:el

La tachaduraen forma de cruz

slo proviene de modo inmediato,

a saber, del

411

108

MARTIN HEIDEGGER

hbito casi inextirpable de representar el Ser


como un enfrente que existe por s mismo, y que
entonces

slo

a veces

sale

al encuentro

de los

hombres. Conforme a esta representacin tiene


entonces la apariencia de como si el hombre fuera excluido del Ser. Sin embargo, no slo no es
excluido, es decir, no slo escomprendido en el
Ser, sino que Ser es quien,

necesitando

la

esencia humana, est obligado a abandonar la


apariencia del paras, por lo que es tambin de
esencia distinta de lo que quisiera reconocer

la representacin de un conjunto que abarca la


relacin-sujeto-objeto.
Es evidente que, segn lo dicho, el signo de
cruzar no puede ser un mero signo negativo de tachadura. Seala, ms bien, las cuatro regiones del
cuadrado y su reunin en el lugar del cruce. (Vase, Vortrcge und Aufstze, 1954, pgs. 145-204).
La pre-sencia se vuelve, en cuanto tal, hacia la
esencia humana donde se consuma la donacin,
en la medida en que aqulla, la esencia humana,
se acuerda

de ella. El hombre

memoriadel Ser,perodel

es en su esencia

la

Estosignica:que

la esencia humana pertenecera lo que en la tacha-

dura del Ser en forma de cruz requiere el pensar


como mandato originario. La pre-sencia funda
en la donacin, que en cuanto tal gasta en s la
esencia humana, el que la derroche para ella.

Igual queel

as tendratambinque ser

escrita, es decir, pensada, la Nada. Importa aqu:


1. Primera edicin 1956: Ereignis [acontecimiento].

HACIA LA PREGUNTADEL SER

109

a la Nada pertenece, no como aditamento, la


esencia humana que recuerda. Si, por tanto, la
Nada alcanza a dominar de un modo particular
en el nihilismo,

entonces el hombre

no slo est

afectado por el nihilismo, sino que participa


esencialmente de l. Pero entonces tampoco est
toda la consistencia humana en algn lugar
ms ac de la lnea, para luego cruzarla y establecerse

ms

all

de ella en el Sen // La esencia

hu-

mana pertenece ella misma a la esencia del nihilismo y, por tanto, a la fase de su consumacin.
El hombre, en cuanto aquella esencia usada en el

S", forma parte de la zona del

y estoquiere

decir, al mismo tiempo de la Nada. El hombre no


slo est en la zona crtica

de la lnea. l mismo

es, pero no para s y en absoluto por s, esa zona


y por tanto la lnea. En ningn caso es la lnea,
pensada como signo de la zona del nihilismo
consumado, aquello que est frente al hombre
como algo rebasable. Pero entonces tambin cae
la posibilidad de un trans lineam y de su cruce.
Cuanto

tanto

ms

reflexionamos

ms desaparece

sobre

esta imagen

la lnea

inmediata-

mente accesible, sin que los pensamientos que se


encienden en ella tengan que perder su signicado.

En

el escrito

Sobre

la lnea

da usted

una

des-

cripcin local del nihilismo y un juicio de la situacin y de la posibilidad de movimiento del


hombre respecto al lugar descrito y designado
por la imagen de la lnea. Es cierto que se necesita una topografa del nihilismo, de su proceso y
de su separacin. Pero a la topografa tiene que

412

1 10

MARTIN HEIDEGGER

preceder una topologa: la explicacin de aquel


lugar que rene el Ser y la Nada en su esencia,
que determina la esencia del nihilismo, y as permite conocer los caminos en los que se esbozan los
modos de una posible superacin del nihilismo.
Adnde pertenecen Ser y Nada, entre los cuales desarrolla jugando el nihilismo su esencia?

En el escrito Sobre la lnea (pg. 39 y sigs.) menciona usted como


tal de las corrientes

una caracterstica
fundamennihilistas
la reduccin:
La

abundancia se agota: el hombre se siente como


explotado en mltiples relaciones y no slo econmicas.

Pero usted

aade

con razn:

Esto no

excluye que ella (la reduccin) est unida en am-

plios tramos al creciente despliegue de poder y


fuerza de penetracin, como tampoco la desapa413

ricin es nicamente desaparicin (pg. 39). //


Qu dice esto sino que el movimiento hacia
un siempre-menos en plenitud y originariedad
dentro del ente en totalidad, no slo es acompaado sino determinado por un crecimiento de la
voluntad de poder? La voluntad de poder es la

Voluntad que se quiere. Como tal voluntad y en


su orden aparece, temprano prefigurado e imperante de diversos modos, aquello que representado desde el ente, le sobrepasa y dentro del sobrepasar retroacta sobre el ente, ya sea como el
fundamento del ente, ya sea como su causacin.
La reduccin

constatable

dentro

del ente consis-

te en una produccin del Ser, a saber, en el despliegue de la voluntad en la voluntad incondicionada de la voluntad. La desaparicin, la ausencia,

HACIA LA PREGUNTADEL SER

111

est determinada desde una presencia y por sta.


Ella precede a todo lo que desaparece, lo sobrepasa. As pues tambin impera all, donde el ente
se esfuma, no slo este por s, sino anteriormente otro de modo determinante. Por todas partes
est el sobrepasar que vuelve sobre el ente, el
transcendens absoluto (Ser y Tiempo, Q 7), el
Ser del ente. sobrepasar es la metafsica misma, por lo que este nombre no significa ahora
una doctrina y disciplina de la losofa, sino
esto, el que hay aquel sobrepasar (Ser y Iempo, {i 43c). Est dado en la medida en que est
puesto, es decir destinado, en el camino de su
imperar. La plenitud y subitaneidad incalculables de eso que se despliega como sobrepasar, es
lo que se llama el destino de (genitivo objetivo) la
metafsica.

Conforme a este destino el representar huma-

no mismo sevuelve metafsica. Las representaciones metafsicas del ente pueden ser expuestas
histricamente
en su sucesin
como un acontecer. Pero este acontecer
no es la historia
del Ser,

sino que ste impera como el destino del sobrepasar. Que y cmo hay el Ser del ente es la
meta-fsica

en el sentido

indicado.

La Nada pertenece, aunque slo la pensemos


en el sentido del no pleno de lo presente, au-sente
a la presencia // como una de sus posibilidades. Si
con ello la Nada/impera en el nihilismo y la esencia de la Nada pertenece al Ser, pero el Ser es el
destino del sobrepasar, entonces se muestra
como lugar esencial del nihilismo la esencia de la

414

1 12

MARTIN HEIDEGGER

metafsica. Esto slo puede decirse en y mientras


tanto que experimentamos la esencia de la metafsica como el destino del sobrepasar.

En qu consiste, pues la superacin [berwindung] del nihilismo? En la convalecencia


[Verwindung] de la metafsica. Esto es un pensamiento chocante. Se intenta eludirlo. Hay menos
ocasin todava de suavizarlo. Sin embargo, la
aceptacin de aquel pensamiento encontrar
menos

resistencia

consecuencia

si tenemos

de l la esencia

en cuenta
del nihilismo

que a
no es

nada nihilista, y que no se le sustrae nada a la


vieja dignidad de la metafsica si su propia esencia

esconde

en s misma

el nihilismo.

Segn esto, habra que buscar la zona de la lnea crtica, es decir, la localidad de la esencia del
nihilismo consumado, all donde la esencia de la

metafsica despliega sus posibilidades extremas,


y se recoge en ellas. Esto acontece all donde la
voluntad de la voluntad nicamente quiere, es
decir, exige, coloca a todo presente slo en la colocabilidad general y uniforme de su existencia.
En cuanto reunin incondicionada de semejante

colocar no desapareceel

Irrumpe en una in-

hospitalidad nica. En la desaparicin y en la reduccin se muestra slo lo de antiguo presente,


que an no ha capturado la voluntad de la voluntad, sino que ha dejado todava en la voluntad del
espritu y de su automovimiento total, en el que
se mueve el pensar de Hegel.
La desaparicin de lo antiguamente presente
no es un desaparecer de la presencia. Por el con-

HACIA LA PREGUNTADEL SER

l 13

trario, ms bien sta se sustrae. Sin embargo, la


sustraccin permanece oculta al representar determinado nihilistamente. Da la impresin de
que se bastara a s mismo lo presente en el sentido de lo consistente. Su consistencia y lo que coloca en semejante constancia, la pre-sencia de lo
presente, aparecen cuando se habla de ello como

una invencin del pensar errtico, que ante el


puro Ser // ya no es capaz de ver el ente, la pretendida

nica

realidad.

En la fase del nihilismo consumado parece


como si ya no hubiera algo as como Ser del ente,
como si no pasara nada con el Ser (en el sentido

de la Nada anonadante).%&#39;
queda fuera de un
modo

extrao.

Se esconde.

Se mantiene

en un

ocultamiento que l mismo se oculta. Sin embargo, en semejante ocultar consiste la esencia del
olvido experimental al modo griego. No es al final, es decir, desde el comienzo

de su esencia,

nada negativo, sino que presumiblemente como


o-cultamiento es un ocultar, que encierra lo todava no desocultado. Para el representar corriente
cae fcilmente el olvido en la apariencia de la
mera omisin, de la carencia y de lo precario. Segn la costumbre, tomamos el olvidar y el olvido
exclusivamente como un descuido, que bastante
a menudo se puede encontrar como un estado
del hombre representado en s mismo. Todava
estamos bastante lejos de una determinacin de
la esencia del olvido. Pero, incluso

all donde he-

mos visto la esencia del olvido en su amplitud,


caemos demasiado fcilmente en el peligro de

415

1 14

MARTIN HEIDEGGER

entender el olvido como un hacer y dejar slo humanos.

Pues el olvido del Ser se ha representado


tambin tan repetidamente que, para decirlo con
una imagen, el Ser es el paraguas que el olvido de
un profesor de losofa ha dejado abandonado
en cualquier sitio.
Entre

tanto,

el olvido

no slo invade,

como

aparentemente separado de l, la esencia del Ser.


Pertenece a la cosa del Ser mismo, impera como
destino

de su esencia.

El olvido

pensado, el ocultamiento

todava no desocultadadel

416

correctamente

de la esencia (verbal)

escondetesoros

no extrados y es la promesa de un hallazgo que


slo espera el buscar adecuado. Para sospechar
esto no se necesita un don proftico ni los ademanes de pregoneros, sino slo de la atencin
practicada durante dcadas sobre lo sido que se
anuncia en el pensar metafsico de Occidente. //
Esto sido se encuentra en el signo del no-ocultamiento de lo presente. El no-ocultamiento consiste en el ocultamiento de la presencia. A este
ocultamiento, en el que se funda el no-oculta-

miento CAKTGI-zta)
va dirigido el recuerdo. Recuerda aquello sido que no ha pasado, porque lo
no pasado permanece en toda duracin, que pro-

longa el acontecimientodel
La torsin

de la metafsica

do del Ser. La torsin

es torsin

se orienta

del olvi-

hacia la esencia

del Ser. La abarca a travs de aquello que exige


esa esencia misma, en la medida en que reclama
aquel mbito que la eleva a lo libre de su verdad.

HACIA LA PREGUNTADEL SER

l 15

Para corresponder a la torsin de la metafsica,


el pensar tiene que aclarar primero la esencia de
la metafsica. A semejante intento aparece de
modo

inmediato

la torsin

de la metafsica

como

una superacin, que slo pospone el representar


exclusivamente metafsico para conducir al pensar a lo libre

de la esencia

torsionada

de la meta-

fsica. Pero slo propiamente en la torsin vuelve


la verdad permanente de la metafsica aparentemente expulsada como su esencia ahora reapropiada.
Aqu acontece algo distinto a una mera restauracin de la metafsica. Adems, no hay ninguna restauracin que pudiera tomar lo transmitido como se recoge una manzana cada del
rbol. Toda restauracin es interpretacin de la
metafsica. Quien hoy cree penetrar y seguir ms
claramente el preguntar metafsico en la totalidad de su ndole- e historia, debera, ya que se
mueve tan a gusto con superioridad en espacios
luminosos, reflexionar algn da sobre de dnde
ha tomado la luz para un ver ms claro. Ya apenas puede superarse lo grotesco de que se proclamen mis intentos en el pensar como derribo
de la metafsica y que al mismo tiempo se detenga con ayuda de aquellos intentos en caminos de
pensar y representaciones que ha tomado por
no decir, que debe agradecer
a aquel supuesto
derribo. No // es necesario aqu ningn agradecimiento, pero si una meditacin. Pero la falta de
meditacin comenz ya con la malinterpretacin
superficial de la destruccin explicada en Ser y

417

l 16

MARTIN HEIDEGGER

Tiempo (1927), que no conoce otro inters sino el


de recuperar las experiencias originarias del Ser
de la metafsica vueltas corrientes y vacas en la
desconstruccin.

Sin embargo, para salvar la metafsica en su


esencia la participacin de los mortales en esta
salvacin tiene que limitarse a preguntar primero una vez ms: Qu es metafsica? A riesgo
de resultar prolijo y, por otra parte, de repetir lo
dicho, quisiera aprovechar la oportunidad de
esta carta para explicar una vez ms el sentido y
alcance de aquella pregunta. Por qu? Porque
tambin es inters suyo el ayudar a su manera en
la superacin del nihilismo. Pero tal superacin
acontece en el espacio de la torsin de la metafsica. Pisamos ese espacio con la pregunta: Qu
es metafsica? La pregunta contiene ya, preguntada reflexivamente, el presentimiento de que su
propio estilo de preguntar vacila por s mismo.
Qu es...? muestra el modo por el que se acos-

tumbra a preguntar por la esencia. Pero si, sin


embargo, lo que persigue la pregunta es explicar
el sobrepasar del Ser sobre el ente, entonces se
vuelve problemtico con el Ser sobrepasante al
mismo tiempo lo distinto de aquella distincin,
en la que se mueven desde antao las doctrinas
de la metafsica, y de donde reciben el compen-

dio de su lenguaje.sta es la distincin de esencia y existencia, de lo que es y que es.


La pregunta: Qu es metafsica? hace primero ingenuamente uso de esta distincin. Pero
en seguida se muestra la meditacin sobre el so-

HACIA LA PREGUNTADEL SER

1 17

brepasar del Ser sobre el ente como una de aquellas preguntas, que se tienen que clavar ellas mismas en el corazn, no para que el pensar muera
de ello, sino para que viva transformado. Cuando
yo intent explicar la pregunta Qu es metafsica? sucedi un ao antes de la aparicin de su
tratado

La movilizacin

total,

no buscaba de //

antemano una definicin de una disciplina de la


losofa de escuela. Ms bien expliqu yo, respecto a la determinacin de la metafsica, hacia dnde acontece en ella el sobrepasar sobre el ente hacia l como tal, una pregunta que piensa lo otro
para el ente. Pero tampoco esta pregunta fue cogida al azar y preguntada hacia lo indeterminado.
Despus de un cuarto de siglo era llegado el
tiempo de llamar la atencin sobre un hecho sobre el que aun hoy se pasa de largo, como si fuera una circunstancia externa. La pregunta Qu
es metafsica? fue expuesta en una leccin losca inaugural ante todas las Facultades reunidas. Se plantea pues en el crculo de todas las
ciencias y les habla. Pero, cmo? No con intencin arrogante de mejorar o de incluso rebajar su
trabajo.
El representar de las ciencias se dirige en general al ente y en especial a mbitos particulares
del ente. Se trataba de partir de ese representar
del ente, y siguindolo, de abandonar una opinin
cercana a las ciencias. Piensan que con la representacin del ente se ha agotado todo el mbito

de lo investigable y preguntable, y que fuera del


ente no hay nada. Esta opinin de las ciencias

418

1 18

MARTIN HEIDEGGER

es tomada a modo de prueba por la pregunta por


la esencia de la metafsica y, al parecer, compartida con ellas. Entre tanto, cada.reexionante

tie-

ne tambin que saber ya que un preguntar por la


esencia de la metafsica nicamente puede tener
presente lo que caracteriza a la metafsica: esto
es el sobrepasar: el Ser del ente. En el crculo visual del representar metafsico, que slo conoce
el ente, slo puede ofrecerse por el contrario
aquello que no es en absoluto un ente (a saber el
Ser) como Nada. Por eso pregunta la leccin por
esta Nada. No pregunta caprichosamente en lo
indeterminado por la Nada. Pregunta: qu
pasa con eso completamente distinto de todo
ente, con lo que no es un ente? Con ello se mues419

tra: el ser ah [Dasein]

del hombre

// est con-

tenido en esta Nada, en lo enteramente otro


para el ente. Dicho de otro modo, esto signica y
slo puede signicar: el hombre es el acomodador de la Nada. La frase dice: el hombre deja libre el lugar para lo enteramente otro para con el
ente, de modo que en su apertura pueda darse
algo as como pre-sencia (Ser). Esta Nada, que
no es el ente y que, sin embargo, la hay, no es
nada anonadante. Pertenece a la presencia. No
hay Ser y Nada juntos. Lo uno se emplea para lo
otro en una familiaridad cuya plenitud esencial
apenas hemos pensado todava. Tampoco la pensamos cuando descuidamos preguntar: a qu
la se refiere, que hay aqu? En qu haber la
hay? En qu medida pertenece a ese hay Ser y
Nada lo que se abandona a esa dacin en cuan-

HACIA LA PREGUNTADEL SER

1 19

to que la encierra? Decimos a la ligera: hay. El


Ser es tan poco como la Nada. Pero hay ambos.
Leonardo

da Vinci

escribe:

La Nada no tiene

ningn centro y sus lmites son la Nada Entre las grandes cosas que se encuentran entre nosotros es el Ser de la Nada la mxima. (Diarios y
anotaciones.

De los manuscritos

italianos

tradu-

cido y editado por Theodor Lcke, 1940, pg. 4 y


sigs.). La palabra de este grande no puede ni

debe demostrar nada; pero apunta las preguntas:


De qu modo hay Ser, hay Nada? De dnde nos
viene semejante haber? En qu medida estamos
ya intilmente ante ello en cuanto que somos seres humanos?

Puesto que la leccin Qu es metafsica),


conforme a la ocasin aprovechada con intencionada limitacin, pregunta desde la perspectiva
del sobrepasar, es decir, del Ser del ente, por
aquella Nada, que se ofrece inmediatamente al
representar cientfico del ente, por eso se ha recogido de la conferencia la Nada y se la ha convertido en un documento del nihilismo. Despus
de un tiempo prudencial debera por fin perrritirse ahora la pregunta: dnde, en qu frase y en
qu giro se dijo alguna vez, que la Nada mencionada en la leccin

// fuera la Nada en el sentido

de

la Nada anonadante y en cuanto tal la primera y


ltima meta de todo representar y existir?
La leccin naliza con la pregunta: Por qu
hay en general ente y no Nada? Aqu se escribe
intencionadamente
y contra la costumbre

420

120

MARTIN HEIDEGGER

Nada con mayscula. Sin duda, que segn el


tenor literal aqu se formula la pregunta que
Leibniz ha planteado y Schelling retomado. Ambos pensadores la entienden como la pregunta
por el fundamento supremo y la primera causa
existente para todo ente. Los intentos actuales de
restaurar la metafsica retoman con predileccin
la pregunta descrita.
Pero la leccin Qu es metafsica? piensa

tambin, conforme a su camino por otro mbito


trazado de manera distinta, esa pregunta en un
sentido cambiado. Su pregunta ahora: De qu
depende el que generalmente slo el ente tenga la
preeminencia, el que no se piense antes el No del
ente, esta Nada, es decir, el Ser respecto a su
esencia? Quien repiensa la leccin como un tramo del camino de Ser y Iempo, slo puede entender la pregunta en el sentido mencionado. Intentar esto era de modo inmediato una pretensin
extraa. Por eso fue comentada explcitamente la
pregunta modificada en la Introduccin (pgs.
20 y sigs.) que es antepuesta a la quinta edicin
de Qu es metafsica? (1949).
Qu significa esta referencia? Debe significar
qu torpe y a disgusto se entrega el pensar a una
meditacin que medite sobre lo que tambin sigue siendo el inters de su escrito Sobre la lnea:
la esencia

del nihilismo.

La pregunta Qu es metafsica? slo intenta una cosa: llevar

a las ciencias

a reexionar

so-

bre el que ellas necesariamente, y por eso siempre y en todas partes, topan con lo enteramente

HACIA LA PREGUNTADEL SER

121

otro para el ente, con la Nada en el ente. Estn


ya, sin su saber, en relacin para con el Ser. Reci-

ben slo de la a veces imperante verdad del Ser


una luz para poder ver y considerar entonces en

cuanto tal el entepor ellasrepresentado//. El preguntar Qu es metafsica?, es decir, el pensar

que proviene de ella ya no es ciencia. Pero para


el pensar se vuelve ahora el pensar como tal, es
decir, el Ser del ente problemtico respecto a su
esenciay, por tanto, nunca indigno y nulo. La palabra Ser aparentemente vaca es pensada
siempre ah en la plenitud esencial de aquellas

determinacionesque desdela 06cm; y el Ayog


hasta la voluntad del poder se remiten unas a
otras y muestran en todas partes un rasgo fundamental que se intenta nombrar en la palabra
pre-sencia (Ser y empo, 5 6). Slo porque la
pregunta Qu es metafsica? piensa de antemano en el sobrepasar, en el transcendenzs, en el

Ser del ente, puede pensarse el No del ente, aquella Nada que con igual originariedad es lo mismo
que el Ser.

Sin duda, quien no haya pensado seriamente


nunca y en conexin

la direccin

fundamental

de

la pregunta por la metafsica, la salida de su camino, la ocasin de su desarrollo, el crculo de

las ciencias a las que se dirige, tiene que sucumbir a la informacin de que aqu se expone una filosofa de la Nada (en el sentido del nihilismo negativo).
Los malentendidos aparentemente todava no
extirpables de la pregunta Qu es metafsica?

421

122

MARTIN HEIDEGGER

y el desconocimiento de su posicin son en mnima parte slo consecuencias de una aversin


contra el pensar. Su origen est oculto ms profundamente. Pertenecen a los fenmenos que
iluminan
mos an

nuestra
marcha
histrica:
nos
con toda la consistencia
dentro

zona del nihilismo,


esencia

del

movede la

supuesto desde luego que la

nihilismo

consiste

en el olvido

del

Ser.

Qu pasa, pues, con el cruce de la lnea?


Conduce fuera de la zona del nihilismo consumado? El intento de cruce de la lnea queda confinado a un representar que pertenece al mbito
de dominio del olvido del Ser. Por ello lo expresa
tambin en conceptos metafsicos fundamenta422

les (forma,

valor, trascendencia).

//

Puede hacer sucientemente


intuitiva la
imagen de la lnea la zona del nihilismo consumado? Va mejor con la imagen de la zona?
Surgen dudas sobre si imgenes semejantes
son apropiadas para hacer intuitiva la superacin del nihilismo,

es decir, la torsin

del olvido

del Ser. Pero presumiblemente toda imagen est


expuesta a tales dudas. Sin embargo, no pueden
atentar

contra

la fuerza

iluminadora

de las im-

genes, contra su presente originario e ineludible.


Consideraciones de tal gnero prueban slo qu
poco versados estamos en el decir del pensar y
qu poco conocemos

su esencia.

La esencia del nihilismo


ltimo

en el dominio

que se consuma por

de la voluntad

de la Volun-

tad, consste en el olvido del Ser. A l parecemos

HACIALA PREGUNTA
DELSER

123

corresponder antes que nada cuando lo olvidamos y esto quiere decir aqu: lo despreciamos.
Pero de esemodo no prestamos atencin a lo que

quieredecir olvido comoocultamientodel


Si prestamos atencin a ello, entonces experimentamos la desconcertante necesidad: en lugar
de querer superar el nihilismo tenemos que intentar primero entrar en su esencia. La entrada
en su esencia es el primer paso por el que dejamos tras de nosotros

el nihilismo.

El camino

de

esta entrada tiene la direccin y la ndole de una


retirada. No quiere sin duda decir una retirada a
tiempos muertos para intentar reavivarlos de
una

forma

articiosa.

El

hacia

atrs

nombra

aqu la direccin hacia aquella posicin (el olvido del Ser) desde la que recibe y mantiene ya la
metafsica su origen.
Conforme a este origen le queda prohibido a
la metafsica el experimentar en cuanto metafsica nunca su esencia; pues para el sobrepasar y
dentro de l se muestra al representar metafsico
el Ser del ente. Apareciendo de semejante manera reivindica propiamente al representar metafsico. No es extrao que ste rechace el pensamiento de que se mueve en el olvido del Ser. //
Y sin embargo, una meditacin suciente y
perseverante gana la visin: la metafsica no permite nunca por su esencia al habitar humano el
establecerse propiamente en la localidad, es decir, en la esencia del olvido del Ser. Por ello tiene

el pensar y poetizar que volver all donde, en cierto modo, siempre ya ha estado y sin embargo

423

124

MARTIN HEIDEGGER

an no construy.

Sin embargo, nosotros slo

podemos por medio de un construir preparar el


habitar en aquella localidad. semejante construir apenas puede ya meditar sobre la ereccin
de la casa para el dios y de .las moradas para los

mortales. Tiene que contentarse con edificar junto al camino que trae la vuelta a la localidad de la
torsin de la metafsica y por ello permite recorrer lo destina] de una superacin del nihilismo.
Quien se atreve a hablar as, y adems en es-

crito pblico, sabe de sobra cun precipitada y


fcilmente este decir, que quisiera dar ocasin a
una meditacin, es suprimido como si fuera una
oscura murmuracin o un altivo pronstico. Prescindiendo de ello, tiene que pensar el estudioso
perseverante en examinar ms originariamente y
con ms cuidado el decir del pensar rememorante.
Un da llega a dejar este decir en lo pleno de misterio como regalo mximo y mximo peligro, como
raramente conseguido y a menudo frustrado.
Aqu reconocemos

por qu todo decir de esta

ndole se sigue esforzando en lo que carece de

ayuda. Camina siempre a travs de la ambigedad de la palabra y sus giros. La ambigedad del
decir

no consiste

en absoluto

en una mera

acu-

mulacin de signicados que emergen caprichosamente. Consiste en un juego que cuanto ms

ricamente se desarrolla tanto ms rgidamente se


atiene a una escondida regla. Por sta juega la
ambigedad en lo equilibrado, cuyo balanceo raramente experimentamos. Por ello queda el decir

ligado a la supremaley.sta es la libertad que li-

HACIA LA PREGUNTADEL SER

125

bera en la textura, que est en todas partes en


juego, de la transformacin nunca en reposo. La
ambigedad de aquellas palabras, que brotan
como ores (Hlderlin, Pan y vino), es el jardn
de lo silvestre, donde crecimiento // y cuidado estn sintonizados desde una intimidad incomprensible. No le extraar a usted que la explicacin
de la esencia

del nihilismo

afecte

ineludiblemen-

te en cualquier lugar del camino a lo incitante


digno de pensar, que nosotros de modo bastante
torpe llamamos la cosa del pensar. Este decir no

es la expresin del pensar, sino l mismo, su paso


y cntico.
Qu quisiera

esta carta? Intenta

elevar a una

ambigedad superior el epgrafe Sobre la lnea,


es decir todo lo que permite mostrar en su y mi
sentido descrito y en el decir que escribe. Esto
permite experimentar en qu medida la superacin del nihilismo exige la entrada en su esencia,
con cuya entrada el querer superar se vuelve caduco. La torsin de la metafsica llama al pensar
en un mandato ms originario.
Su enjuiciamiento de la situacin trans lineam y mi exposicin de linea se necesitan mutuamente. Los dos quedan emplazados a no
abandonar el esfuerzo de practicar el pensamiento planetario en un tramo del camino, por
muy corto que sea todava. No se necesitan aqu
ningn don o ademn profticos para pensar que
al construir planetario se le presentan encuentros, a cuya altura no estn hoy en ninguna parte
los que salen al encuentro. Esto vale en igual me-

424

12 6

MARTIN HEIDEGGER

dida para el lenguaje europeo y el asitico oriental, vale ante todo para el mbito de su posible
dilogo. Ninguno de los dos puede por s abrir o
fundar

ese mbito.

Nietzsche, en cuya luz y sombras todo contemporneo con su con l o contra l piensa y
crea, oy un mandato que exige una preparacin
del hombre para la aceptacin de un dominio de

la tierra. l vio y entendila lucha encendidapor


el dominio (XIV, pg. 320, XVI, pg. 337, XII, pg.

208). No es ninguna guerra sino el Hksuog,que a


dioses y hombres, libres y esclavos permite aparecer en su correspondiente esencia, y que lleva a

una des-com-posicindel
425

Comparadacon

ella las guerras mundiales resultan superciales.


// Cada vez son ms capaces de decidir menos, por
ms tcnicamente

que se armen.

Nietzsche oy aquel mandato de meditar sobre


la esencia de un dominio planetario. Sigui la
llamada en camino del pensar metafsico a l
conado y sucumbi en el camino. As aparece al
menos

a la consideracin

histrica.

Pero tal vez

no sucumbi sino que lleg tan lejos como pudo


su

pensar:

El que dejara atrs cosas graves y difciles de-

bera recordarnos de modo ms riguroso y ms


diferente an que antes de qu remoto origen
provino la pregunta despertada en l sobre la
esencia del nihilismo. La pregunta no se ha vuelto ms fcil para nosotros. Por eso tiene que limitarse a algo ms previo: a reexionar sobre las
viejas y venerables palabras cuyo decir nos indi-

HACIALA PREGUNTA
DELSER

127

ca el mbito esencial del nihilismo

y de su tor-

sin. Hay una salvacin ms esforzada de lo


destinado a nosotros y transmitido en el destino
como tal rememoracin? No sabra ninguna.
Pero aparece como revolucionario para quienes
lo tradicional no tiene origen. Toman ya como
absolutamente vlido lo que simplemente aparece. Exigen que aparezca en los sistemas hechos a
lo grande. All donde, por el contrario, la reexin

se dedica

nicamente

a llamar

la atencin

sobre el uso lingstico del pensar, no reporta


ninguna utilidad. Pero a veces sirve a lo que necesita lo por-pensar.
Lo que la carta intenta exponer, puede con demasiada rapidez probarse como insuficiente.
Cmo, sin embargo, quisiera ella cuidar meditacin y exposicin, eso lo dice Goethe en una
frase que podra cerrar esta carta:
Si alguien considera palabra y expresin
como testimonios sagrados y no quiere ponerlos
en circulacin demasiado rpida e instantnea,
como si fueran calderilla o papel moneda, sino
que quiere saberlos intercambiados en el comercio y trfico espirituales como verdaderos equivalentes, entonces no se le puede tomar a mal
que llame la atencin sobre cmo expresiones
tradicionales, que // no plantean problema a nadie, ejercen sin embargo un inujo pemicioso,
agostan ideas, desfiguran el concepto y dan a especialidades enteras una falsa direccin.
Le saludo

cordialmente.

426

Jnger Heidegger
Acerca del nihilismo

El objetivo de la coleccin Pensamiento


Contemporneo
es
proporcionar al iector interesado en este tema, y no slo al
especialista,un conjunto de textosde autoresrepresentativos
del pensamiento de nuestro tiempo, textos en los que los
mismos autores formulan de manera clara y concisalo ms
signicativo de su propuesta terica, aquello que les ha
convertido en clsicosde la losofa del siglo XX.

wwwpaidoscom

ll

9 788449 300295
Wo

Eskmnzi

46028