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5.

Conductores en equilibrio electrost


atico
1. Introducci
on: Cargas libres y ligadas. Caractersticas y apantallamiento entre conductores. Coecientes de capade los materiales conductores.
cidad. Propiedades. Concepto de condensador. Asociaci
on
de condensadores. Energa y fuerzas sobre conductores en
2. Equilibrio electrost
atico: Condici
on de equilibrio.
equilibrio. Presi
on electrost
atica.
Propiedades de los conductores en equilibrio.
4. M
etodos de resoluci
on de problemas de potencial
3. Sistemas de conductores en equilibrio: Problema
Metodo de las im
agenes. Metodo de separacion de variables.
fundamental de la electrost
atica de conductores. Inuencia
Otros metodos.

5.1

Introducci
on

lo es, de manera que se puede dar el caso de que un material se considere buen conductor en ciertas circunstancias
an discutidos en el
Hasta el momento hemos desarrollado la teora electro- y en otras no. Todos estos matices ser
pr
o
ximo
cap
tulo.
magnetica de distribuciones de carga (r, t) y corriente
(r, t) conocidas en todo el espacio. En la pr
actica esta
Como es bien sabido, existen distintos estados de agresituacion ideal no se suele dar, sino que los materiales, cons- gacion de la materia, seg
un el tipo de interaccion entre
tituidos por un enorme n
umero de cargas elementales, so- sus partculas constituyentes (gases, lquidos, s
olidos, etc.),
portan distribuciones no conocidas a priori. Las f
ormulas aunque no siempre son claros los lmites entre unos estaencontradas para los potenciales y campos no pueden apli- dos y otros. Para claricar ideas podemos considerar en
carse por falta de datos.
primer lugar los gases, formados por atomos o moleculas
El problema de aplicar los postulados vistos a la materia electricamente neutros que tienen la capacidad de moveres extremadamente complicado si lo formulamos en toda se libremente. Los protones y electrones que constituyen el
su generalidad, puesto que las distribuciones de carga estan atomo o molecula no son cargas libres, puesto que forman
formadas por un n
umero enorme de portadores sobre los que parte de una unidad neutra. Sin embargo dentro de ese gas
on
act
uan las fuerzas electromagneticas (fuerza de Lorentz) y es posible la ionizacion por choques debidos a la agitaci
t
e
rmica.
A
mayor
temperatura,
mayor
grado
de
ionizaci
on
otros agentes mecanicos. Son necesarias herramientas de titendremos
(y
como
caso
l
mite
se
obtiene
lo
que
se
denomipo estadstico y una serie de simplicaciones que dependen
de la naturaleza de los distintos materiales para sacar de na un plasma). Estos iones son cargas libres, o portadores
este formidable problema microscopico consecuencias u
tiles de carga.
a nivel macroscopico.

La situacion en lquidos no diere cualitativamente de lo


descrito
para gases, y solo se aprecia una mayor interaccion
Dicho esto para prevenir sobre posibles dicultades
entre
mol
eculas debido a las cortas distancias que las seteoricas en los captulos que siguen, hay que a
nadir inmeparan.
El
agua en condiciones normales, como ejemplo de
diatamente que existen una serie de modelos de comportal
quido
con
conductividad apreciable, posee cierta propormiento macroscopico de la materia que se han revelado como
ci
o
n
de
mol
eculas disociadas en equilibrio din
amico (hay
extremadamente u
tiles en un gran n
umero de situaciones y
disociaci
o
n
y
recombinaci
o
n
a
igual
ritmo),
adem
as de poque dan lugar a las llamadas leyes constitutivas.
sibles impurezas tambien disociadas.
Nos interesa caracterizar la materia seg
un sus propiedaCon respecto al estado solido, el car
acter conductor viene
des electricas, y esto se puede hacer a partir de la distinci
on
exclusivamente
determinado
por
la
existencia
de electrones
entre cargas libres y ligadas. Una carga libre es aquella
libres
dentro
de
una
estructura
esencialmente
rgida. En
que puede moverse sin restriccion dentro del material, sin
s
o
lidos
moleculares,
a
cuya
clase
pertenecen
los
gases noformar parte de una unidad neutra. Un material se conbles
o
el
nitr
o
geno
molecular,
todos
a
bajas
temperaturas,
sidera conductor cuando posee una densidad volumetrica
de cargas libres apreciable. La gama de valores que para la fuerza que mantiene su estructura tiene su origen en las
esta densidad de carga libre se da en la naturaleza es am- fuerzas ejercidas entre momentos dipolares de moleculas,
an en
plsima, y de ah surgen comportamientos dispares que van llamada fuerzas de van der Waals (que se comentar
el
tema
7)
y
por
tanto
no
existen
portadores
de
carga
lidel de los materiales aislantes hasta el de los superconducbre.
Tampoco
son
buenos
conductores
los
s
o
lidos
i
o
nicos,
tores. Por otra parte, al igual que la expresi
on densidad
apreciable es ambiguo, el concepto de conductor tambien como el cloruro sodico, puesto que los atomos constituyen56

tes captan o ceden electrones para formar iones negativos o


positivos respectivamente, que se ordenan en una red tridimensional muy estable. A diferencia del caso anterior, los
s
olidos covalentes, tales como el diamante, forman redes
mediante enlaces con electrones no captados ni cedidos, sino
compartidos; no obstante, los posibles movimientos de estos electrones se restringen a las inmediaciones de un grupo
reducido de atomos y por ello no pueden ser considerados
libres. Finalmente, los s
olidos met
alicos (hierro, cobre,
plata, etc.) pueden considerarse como un caso lmite del
tipo anterior, en el que los electrones compartidos est
an tan
debilmente ligados que es posible encontrarlos en cualquier
punto del material. De hecho una representacion habitual
de la situaci
on es la de una red muy rgida de iones positivos coexistente con un gas de electrones encerrado en un
recipiente cuya pared es la supercie de la pieza metalica.
Se trata pues de sustancias a traves de las cuales el transporte de carga es muy f
acil. La teora de bandas, de tipo
cuanticos, describe estos comportamientos mediante niveles
de energa permitidos para los electrones compartidos.

Propiedades de los conductores en equilibrio


Consecuencias de que el campo en el interior sea nulo son
las siguientes:
1. No hay densidad volumetrica de carga en el interior.
 E
 = 0.
En efecto, = 0
2. La carga que se suministra al conductor se acumula en
la superficie.
Esto es consecuencia trivial de lo anterior: si no hay carga
neta en volumen, todo exceso o defecto de carga se acumula
en la supercie.
3. El conductor es equipotencial.

En Electrost
atica podemos denir un potencial escalar tal
 = V
 . La diferencia de potencial entre dos puntos
que E
B
 dr, usando cualquier camino
A y B es VB VA = A E
de integraci
on. En particular, para dos puntos cualesquiera
del conductor y usando un camino de integraci
on completamente
incluido
en

e
l
el
c
a
lculo
resulta
ser
nulo
por serlo el
En resumen, en cualquier material tenemos una gran cancampo,
de
donde
V
=
V
.
A
B
tidad de carga ligada y una cantidad muy variable de carga
libre. Los campos electromagneticos pueden afectar a am- 4. El campo en la superficie del conductor sufre un salto en
bas distribuciones, dando lugar a la aparici
on de densidades su valor, que pasa de cero en el interior a
netas de carga y corriente apreciables macroscopicamente.
En este captulo nos ocuparemos de todo lo relacionado con
 r ) = S (r) n(r)
E(
las distribuciones estaticas de carga libre.
0

5.2

en el exterior, donde S (r) es la densidad supercial de carga en ese punto de la supercie y n(r) el vector normal en
la direccion saliente. El campo s
olo tiene por tanto componente normal a la supercie del conductor.

Equilibrio electrost
atico

Condici
on de equilibrio
Consideremos un cuerpo conductor libre de toda fuerza
que no sea de origen electrostatico, al que se ha suministrado una cierta carga q, y al que se ha dejado evolucionar
el tiempo suciente para alcanzar una situacion de equilibrio, caracterizada por no haber cambios posteriores en el
tiempo. En el equilibrio debe cumplirse que

Para demostrar esto basta recordar, por un lado, que si el


conductor es equipotencial el gradiente de V en la region exterior es perpendicular a su supercie, por la propiedad que
 = V
 , podemos esse vio en el primer captulo. Como E

on de salto
cribir entonces Eext = En. Aplicando la condici
para la componente normal del campo electrico, establecida
en el captulo 2, y teniendo en cuenta que el campo en el
 int ) = E = S (r)/0 .
 ext E
interior es nulo se obtiene n (E

 =0
E

Por supuesto, este resultado solo es valido en las inmediaciones de la supercie conductora, y cuando nos separamos
en todo punto donde existan portadores de carga, puesto de ella el campo se modicara en general.
que en caso contrario existira una fuerza neta sobre ellos
que modicara la distribuci
on de carga en el material, bien
5.3 Sistemas de conductores en equilibrio
sea en su volumen, bien en su supercie.
Esta ecuacion es el verdadero punto de partida para analizar los campos producidos por un conductor en equilibrio.
Desde un punto de vista fsico podemos entender este resultado teniendo en cuenta que un campo no nulo en el interior
actuara sobre la carga libre en cada punto produciendo un
desplazamiento y por tanto una acumulaci
on (proceso dependiente del tiempo) en otro lugar. Este proceso tiene
lugar de hecho durante un cierto tiempo, extremadamente
corto en buenos conductores, hasta que la redistribuci
on de
cargas libres en el material consigue anular el campo total
en el interior.

Problema fundamental de la electrost


atica
En electrost
atica la magnitud fundamental que necesitamos conocer es el potencial en todo punto del espacio, como
ya vimos en el tercer captulo. Si todas las distribuciones
de carga son conocidas basta aplicar la f
ormula integral obtenida en dicho captulo. Conocido el potencial, el campo
se obtiene por aplicaci
on del gradiente.
Cuando estamos en presencia de piezas conductoras la situaci
on se complica, puesto que existen distribuciones de

57

carga desconocidas en la supercie de los conductores. Ya


no es posible seguir el procedimiento anterior. En cambio
podemos plantear un problema de valores de contorno para
el cual existen varias tecnicas de resolucion, algunas de las
cuales estudiaremos mas adelante. El problema fundamental que debemos resolver es la ecuacion de Poisson

2 V = ,
0
v
alida en , la regi
on exterior a los conductores, donde la
densidad (r) se supone conocida. Para tener completamente determinado el problema debemos imponer condiciones en la frontera de . Si el innito forma parte de
la frontera de , pongamos S , se exige habitualmente
V (S ) = 0. Tambien la supercie de los n conductores
presentes (Si , i = 1, 2, . . . , n) forman parte de la frontera
de . Existen dos posibles condiciones impuestas sobre cada
supercie conductora:
(i) Conocemos el potencial, V (Si ) = Vi .
(ii) Conocemos la carga total del conductor, qi .
En cualquiera de las dos situaciones el potencial de cada
pieza es constante. En el primer caso su valor es conocido
y en el segundo no; a cambio conocemos el dato de su carga, que podemos relacionar con la soluci
on para el potencial
V (r):



V

E(r) ndS = 0
dS.
S (r)dS = 0
qi =
Si
Si
Si n
Si la distribuci
on de carga volumetrica en no existe la
ecuacion de Poisson se reduce a la de Laplace y V es una
funci
on arm
onica en . Una de las propiedades vistas en el
primer captulo fue la unicidad de la soluci
on de la ecuaci
on
de Laplace con condiciones para la funci
on sobre la frontera.
Esto permite asegurar que el problema de los n conductores esta bien denido para el primer caso (potencial jado
en la frontera). Si de alg
un conductor s
olo se conoce la
carga debemos modicar ligeramente el argumento correspondiente al segundo tipo de condiciones. Esto se presenta
en la siguiente nota avanzada.

La integral de supercie se descompone en dos, una en el innito y


otra sobre el conductor. En el innito = 0 y la integral es nula;
sobre el conductor se tiene

 dS
 =k

Finalmente en la integral de volumen usamos que 2 = 0 y se llega


a que

 2 d = 0.
||


Como el integrando nunca puede ser negativo se tiene ||
= 0. El
gradiente es nulo en todo punto y por tanto es una funci
on constante. Como debe valer cero en el innito, se concluye que = 0 y las
soluciones V1 y V2 coinciden.
Lo anterior demuestra la unicidad de la soluci
on en el segundo caso (carga jada), en el supuesto de que no haya carga fuera de los
conductores ( = 0).
on con carga entre conductores
Nota avanzada: Unicidad de la soluci
Es sencillo extender los resultados anteriores a una situaci
on con
carga entre conductores. Basta construir la soluci
on del siguiente modo:

1
(
r1 )d1
r ), V (
r) =
V (
r ) = (
r ) + V (
.
40 |
r
r1 |
De esta forma la funci
on verica la ecuaci
on de Laplace en y su
valor, aunque no constante, est
a determinado en la supercie de los
conductores presentes (Si ) = V (Si ) V (Si ) (o bien conocemos qi y
esto da una condici
on suciente). Los detalles se dejan como ejercicio.
Ejemplo:
Entre dos electrodos planos y paralelos, de extensi
on innita y separados una distancia d se establece una diferencia de potencial V0 . En la
regi
on intermedia existe una densidad de carga uniforme 0 . H
allese
el potencial y el campo electrost
aticos en la regi
on entre electrodos.

rS2

rS1
r0

x
z

E(z)
z=0
V=0

Para simplicar los argumentos consideraremos el caso de un solo


conductor en el espacio, delimitado por una supercie S.
Sean V1 (
r ) y V2 (
r ) dos soluciones que verican las condiciones de
carga q1 jada en el conductor, pero con V1 (S) = V2 (S). Se tendr
a
entonces que

V1
dS = 0
n

dS = 0,
n

V2
dS.
n

(S) = V1 (S) V2 (S) = k,

d2 V
0
= .
dz 2
0

(S ) = 0

(k constante). Teniendo en cuenta que S = S S podemos utilizar


la primera identidad de Green y escribir

 dS
=

SS

z=d
V=V0

Establezcamos origen de coordenadas en el electrodo a menor potencial, que tomaremos como cero. Seg
un los ejes de la gura, tendremos
V (z = 0) = 0 y V (z = d) = V0 . Dado que los electrodos son innitos
en las direcciones OX y OY , el potencial es funci
on s
olo de z. El problema electrost
atico consiste en resolver la ecuaci
on de Poisson, que
en este caso se reduce a

Construyamos la funci
on = V1 V2 , que cumplir
a

n2

n1

Nota avanzada: Unicidad de la soluci


on para conductores con carga
jada

q1 = 0

dS = 0.
n

Las condiciones de contorno son las ya jadas sobre los electrodos.


Integrando dos veces esta ecuaci
on obtenemos

 2 d.
2 + ||

V (z) =

58

0 z 2
+ C1 z + C2 ,
0 2

Un caso particular importante se tiene cuando una pieza


conductora hueca rodea a otro conductor, lo cual da lugar
a lo que se denomina apantallamiento.

donde C1 y C2 son constantes de integraci


on que debemos determinar
a partir de las dos condiciones de contorno:
V (0) = C2 = 0;

V (d) =

0 d2
+ C1 d = V0 .
0 2

Resulta entonces

V0
0 d
+
d
20
y la expresi
on nal para el potencial es

ext

C1 =

S2

int

V (z) =

V0 z
0 2
(z zd) +
.
20
d

 = V
 , o sea,
El campo electrico es E
 = dV 
uz =
E
dz

S2

1
q1

V0
0
(2z d)
uz .

20
d

q2ext

SG

2
q2int

S1

La densidad de carga sobre cada electrodo se calcula una vez conoci 


do el campo a partir de la f
ormula S = 0 E
n. En z = 0 se tiene 
n1 =
 = (0 d/(20 ) + V0 /d)
uz , por lo que S1 = 0 d/2 0 V0 /d.

uz y E
 = (0 d/(20 ) V0 /d)
En z = d tenemos 
n2 = 
uz y E
uz , con lo que
S2 = 0 d/2 + 0 V0 /d.

La pieza interior posee una carga q1 y la pieza hueca una


carga q2 , que en general se distribuir
a en las dos superint
ext
cies
cerradas
que
la
delimitan,
S
y
S
odulo E = V0 /d, y dirigido
Si 0 = 0 el campo es uniforme, con m
2
2 . Podemos saber
hacia los potenciales decrecientes; las densidades superciales de carga qu
e carga se acumula en cada supercie utilizando la ley
son iguales pero de signo opuesto.
de Gauss en forma integral aplicada sobre una supercie
gaussiana SG interior al conductor 2 que englobe a S2int (ver
gura). El c
alculo da

int
Influencia y apantallamiento entre conductores
 dS
 = qint 0 = q1 + q2 ,
E
0
0
SG
La presencia de un conductor cargado en las inmediacio- puesto que en los puntos donde se eval
ua el campo este es
nes de otro conductor produce una redistribucion de cargas nulo, y por otra parte la carga encerrada por S es la del
G
en la supercie de ambos. Esto es lo que se conoce como in- conductor 1 y la almacenada en la supercie interior del confluencia electrost
atica. La redistribucion est
a motivada ductor 2. La conclusi
on es que q2int = q1 . En la supercie
por la exigencia de que el campo en el interior del conduc- exterior a 2 se deposita el resto de la carga suministrada a
tor sea nulo. Al acercar el conductor cargado (conductor este conductor.
1 en la gura) este producira un campo en todo el espacio
Otra caracterstica propia del apantallamiento es que toque debe ser neutralizado dentro de los conductores por el
das
las lneas de campo van de una supercie a la otra, es
campo producido por la nueva distribuci
on de cargas en el
decir,
de S1 a S2int o viceversa. En efecto, en ausencia de carconductor 2.
 es solenoidal y no
ga volumetrica en la region intermedia, E
hay fuentes ni sumideros de lneas de campo. Tampoco es
posible que una lnea nazca y muera en la misma supercie,
+ +
puesto que ello implicara una diferencia de potencial entre
+
+

+
dos puntos de un conductor en equilibrio electrostatico. La

+
+
+
u
nica opci
on es la propuesta.

+
+

+
+
Finalmente establezcamos, en relacion a una situaci
on de

+ E=0 +
+

apantallamiento,
que
un
conductor
hueco
divide
el
espacio
+
+

+
en dos regiones libres de influencia mutua. Estas son el
+
+

1
E=0
E
hueco y el espacio exterior a dicha pieza. En efecto, si el
+

+
potencial de la pieza hueca se ja al valor V2 , para el hueco
2
se establece un problema de potencial con solucion u
nica:
2 V = 0,
Recprocamente, la carga sobre el conductor 1 tambien se
redistribuye en el proceso, aun cuando el otro conductor
estuviera descargado!. Piensese que aunque la carga neta
fuera cero, habra separacion de carga dando lugar a regiones con densidad positiva y negativa respectivamente, lo
cual produce un campo no nulo en el conductor 1, que produce la separacion. Se trata pues de procesos acoplados que
conducen a una distribuci
on nal con la cual los campos en
el interior de ambos conductores son nulos.

V (S2int ) = V2 ,

V (S1 ) = cte. q(S1 ) = q1

Llamemos V (r) a la soluci


on de este problema. Un cambio
que tenga lugar en el exterior modicar
a el valor de V2 , que
pasar
a a ser V2 + k, con k cierta constante. Si proponemos
V (r) + k como nueva solucion para el potencial interior, la
nueva condici
on en la frontera S2int se satisface y de manera trivial se encuentra la carga correcta en el conductor
interior:

(V + k)
dS = q1 .
q(S1 ) = 0
n
S1

59

Se trata pues de la solucion buscada, que s


olo se ha visto
modicada en una constante, lo cual es intrascendente: ni el
campo ni las distribuciones de carga en el interior cambian.

qext=0
VB=0

qA=qA=-qint
a

Con respecto al problema exterior, ni siquiera el valor del


potencial se modica cuando tiene lugar un cambio en el
hueco (que no involucre por supuesto un aporte de carga
desde el exterior). El problema exterior est
a perfectamente
determinado porque la carga sobre su frontera no vara.
Ejemplo:
Consideremos una esfera conductora A de radio a y carga total qA ,
rodeada de otra esfera hueca B de radios interior y exterior b y c respectivamente, concentrica con la primera, con carga total qB . (a) Si
conectamos la esfera hueca a tierra, c
omo se redistribuye la carga del
sistema?. (b) Y si en lugar de esto conectamos su supercie interior
a la esfera interior?.
qB=qint+qext
qext

qA

qint

a
A

Hacer que el potencial de un conductor sea cero no implica necesariamente que su carga sea nula. En nuestro caso podemos justicar
que s
olo la carga de la supercie exterior se escapa a traves de la conexi
on a tierra. En efecto, como no hay otras cargas en la regi
on r > c,
el problema de potencial en dicha regi
on consiste en resolver la ecuaci
on de Laplace con condiciones de potencial nulo en toda la frontera
(supercie r = c y supercie en el innito). Es claro que la soluci
on
V (r) = 0 satisface la ecuaci
on y todas las condiciones de contorno, y
por unicidad establecemos que es la soluci
on buscada. Por otra parte
la densidad supercial de carga es S = 0 En = 0 dV/dr = 0, con lo

= S dS = 0. La
cual la carga total tras la conexi
on a tierra es qext
carga sobre la supercie interior no se modica puesto que para anular
el campo en el conductor exterior debe seguir siendo qA . El campo
en el hueco tampoco cambia, aunque s el potencial, en una constante
aditiva:


qA
1
1
V  (r) =
.

40 r
b
El nuevo potencial del conductor interior es

E(r) =

qA
40 r 2
qA + qB
40 r 2

V (r)VB =
b

a
A

(r > c),

qA + qB
,
40 c

qA=0=qint

Ahora en el problema interior debemos satisfacer la ecuaci


on de
Laplace sujeta a las condiciones VA = VB . La soluci
on constante,
V  (r) = VB , es admisible e implica que no hay carga depositada en
las supercies localizadas en r = a y r = b (por el mismo c
alculo que
se vio en el apartado anterior). Sin embargo esta redistribuci
on de
carga en el hueco, consistente en la anulaci
on mutua, no afecta al problema exterior, que mantiene la misma distribuci
on de carga, campo
y potencial:

qext
= qA + qB ;

qA
dr
40 r 2

1
1

a
b

qext=qA+qB

y en el hueco aplicamos

(a < r < b)

r
 d
y nulo en ambos conductores. Usando la relaci
on V (r) =
E
r

se tiene a su vez
qA + qB
V (r) =
40 r
para r > c. En b < r < c (dentro del conductor exterior) el potencial
se mantiene constante,

VB =

qA
40

(b) Conexi
on del conductor A al conductor B.

La simetra esf
erica nos asegura una distribuci
on uniforme de la
carga depositada en cada una de las tres supercies. La carga qB se
reparte entre las supercies interior (r = b) y exterior (r = c) en la
forma qint = qA (por haber inuencia total o apantallamiento del
conductor interior) y qext = qB +qA respectivamente. Aplicando la ley
de Gauss en forma integral encontramos el valor del campo electrico
 = E(r)
para las distintas regiones, a saber, E
ur , con

VA =
Tenemos dos regiones libres de inuencia mutua, separadas por la
esfera hueca. El primer proceso afecta a la regi
on exterior, mientras
que el segundo afecta al interior. Comenzamos describiendo la distribuci
on de carga y potencial iniciales.

V (r) =

qA
40

1
r

V  (r) =

1
qA + qB y por tanto
.
+
b
40 c

VB =

qA + qB
40 r

(r > c),

qA + qB
.
40 c

A partir de r = a el potencial queda nuevamente constante y vale


VA =

qA
40

1
1
1
+
a
b
c

qB
.
40 c

Coeficientes de capacidad

(a) Conexi
on del conductor B a tierra.
En el pr
oximo apartado se explicar
a con m
as detalle que se entiende
por conexi
on a tierra. Por el momento nos basta saber que en esas
condiciones el conductor ja su potencial a cero.

En lo que sigue nos centraremos en el estudio de un sistema de n conductores situados en una regi
on libre de carga
en volumen ( = 0). Cada conductor recibe una carga qi ,
60

de resultas de lo cual adquieren potenciales Vi . Hemos vis- el potencial en la supercie conductora. La carga sera ahora


to anteriormente que es equivalente plantear el problema
V

electrostatico con cargas o con potenciales jados. Por codS = V 0


dS = V q0 .
q = 0
n
n
modidad vamos a suponer conocidos los potenciales de cada
conductor.
Por tanto carga y potencial se ven multiplicados por el misEl objetivo de este apartado es demostrar que existe li- mo factor: son proporcionales.
nealidad entre cargas y potenciales en el sistema de n
La demostracion anterior es extensible al caso general de
conductores, as como caracterizar los coecientes que ligan n conductores de supercies Si a potenciales Vi . Construiunas y otros.
mos las n funciones auxiliares i (r ) denidas en la regi
on
exterior
a
los
conductores,
donde
verican
la
ecuaci
o
n
de
El caso m
as simple es el de una esfera conductora de raLaplace,
y
que
se
caracterizan
por
satisfacer
distintas
condio R y con carga q, sin otro conductor en su cercana. Por
simetra la carga se distribuye uniformemente en la super- diciones de contorno sobre los conductores. Estas condiciocie, dando lugar a un campo tambien con simetra radial, nes son las de potencial nulo sobre todos los conductores
 = E(r)ur , que ya se determin
o en el tema 3. La relacion excepto el iesimo, donde vale la unidad:
E
entre la carga y el potencial del conductor esferico es
2 i = 0, i (Sj ) = ij .
q
.
V = V (r = R) =
Es claro que la combinaci
on lineal
40 R
n

En esta situaci
on que puede ser resuelta explcitamente se
V (r) =
Vj j (r)
observa proporcionalidad entre q y V . La razon entre ambas
j=1
se conoce como coeficiente de capacidad de la esfera
aislada y vale C = q/VS = 40 R. En el Sistema Interna- satisface todas las condiciones de nuestro problema original,
cional la capacidad se mide en faradios (F), equivalente a puesto que verica la ecuacion de Laplace y adquiere el valor
Vi prescrito sobre Si . La carga total del conductor iesimo
coulombio/voltio.
se puede obtener conocidas las n funciones auxiliares:
Es interesante aqu hacer notar que una esfera conductora


n
n

de radio muy grande posee una gran capacidad; si adem
as
V
j
q
dS
=

dS
=
=

V
Vj cij ,
i
0
0
j
posee una carga no excesiva tendra un potencial casi nulo.
n
Si n
Si j=1
j=1
Si conectamos un cuerpo conductor de menores dimensiones, mediante un hilo delgado, a la esfera de gran radio, y donde hemos denido los llamados coeficientes de capasituada a gran distancia, estaremos jando el potencial del cidad del sistema mediante la expresion
conductor pr
acticamente a cero, puesto que cualquier ujo

j
de carga entre ambos no va a cambiar apreciablemente el
cij = 0
dS.
potencial de la gran esfera. Este proceso es lo que se coSi n
noce como conexi
on a tierra. En la pr
actica cualquier
conductor de grandes dimensiones en comparaci
on con las Con esto queda demostrada la linealidad entre cargas y podel objeto que queremos poner a potencial nulo puede hacer tenciales denidos sobre los conductores. En forma matricial se puede escribir
de tierra.

q1
c11 c12 c1n
V1
Siguiendo con la discusi
on sobre la relaci
on carga q2 c21 c22 c2n V2
potencial en conductores, el problema se complica si la pie

= ................... ,
za tiene forma arbitraria, con supercie S. Aunque no se
qn
cn1 cn2 cnn
Vn
conozca la solucion explcita, podemos demostrar la proporcionalidad entre carga y potencial del siguiente modo: su , donde q =
on m
as compacta, q = CV
pongamos que hemos resuelto el problema cuando la pieza o, en notaci

,
q
,
.
.
.
,
q
),
V
=
(V
,
V
,
.
.
.
,
V
)
y
la
matriz,
C de di(q
1 2
n
1
2
n
on puede escribirse
esta a potencial VS = 1 V. Esta soluci
se
la denomensi
o
n
n

n
construida
con
los
coecientes
c
ij

S (r1 )dS
1
mina matriz de capacidad del sistema.
,
(r) =
40 S |r r1 |
Cada coeciente cij tiene un signicado fsico claro: se
trata de la carga en coulombios que adquiere el conductor
con S (r1 ) la distribucion supercial de carga sobre el coniesimo cuando todos los conductores se ponen a tierra exductor. La carga total ser
a
cepto el jesimo, que se pone a un voltio. Sin embargo,


a pesar de esta interpretacion, debe quedarnos claro que se

dS.
S (r1 )dS = 0
q0 =
trata de magnitudes puramente geometricas, puesto que su
n
S
valor queda totalmente determinado por la forma y disposiSi en lugar de un voltio el potencial es V veces mayor pode- cion espacial de los n conductores. Tambien conviene notar
mos proponer una soluci
on construida en base a la anterior, que en el calculo de cij no solo intervienen los conductores
V (r) = V (r), que evidentemente satisface tambien la ecua- correspondientes a esos dos subndices, sino todos, a traves
cion de Laplace y cumple la nueva condici
on impuesta para de la funci
on j .
61

Los potenciales pueden ser calculados, conocidas las car =


gas de cada conductor, usando la relacion inversa V
1
C q. Los elementos de la matriz inversa se denominan
coeficientes de potencial y se simbolizan por pij .
Demostramos que los coecientes de la matriz de capacidad son sim
etricos. Para ello nos servimos de la segunda
identidad de Green en la que los dos campos escalares que
intervienen son dos de las funciones auxiliares genericas que
hemos estado manejando, i (r) y j (r), denidas en la regi
on exterior a los conductores, y cuya frontera la constituyen las supercies de los n conductores, Sk (normal
entrante en el conductor), y una supercie denida en el
innito, S . Con todo esto escribimos





 j j
 i dS
=
i
i 2 j j 2 i d = 0,

A partir de los datos iniciales tenemos que q10 = C11 V0 y q20 =


C12 V0 , con lo que los coecientes C11 y C12 quedan determinados.
Cualquier otra electricaci
on de las dos esferas queda completamente
determinada; en particular para potenciales jados V1 y V2 las cargas
resultan
q1 = (q10 V1 + q20 V2 )/V0 ;

q2 = (q20 V1 + q10 V2 )/V0 .

Concepto de condensador

En los circuitos de corriente electrica se utiliza como uno


de los elementos basicos el condensador, que se caracteriza
por su capacidad de almacenar carga de signo opuesto en
dos electrodos enfrentados, o visto de otro modo, de almacenar energa electrica. Para entender el dispositivo y dar
una denici
on precisa del concepto de condensador vamos
S

a estudiar una conguraci


on particular dentro de los sistedonde hemos usado que ambas funciones satisfacen la ecua- mas de conductores, formada por tres piezas, una de ellas
cion de Laplace. Seg
un se ha dicho, la frontera se desglosa contenida en otra hueca (ver gura).
en S = S (S1 ) (S2 ) . . . (Sn ). En el innito
el integrando tiende asint
oticamente a cero y por tanto la
ecuacion anterior equivale a
V3
V
1
V
2
n 
3



 j j
 i dS
 = 0.
q3
i
1
2
k=1 Sk
q1
q2
En el integrando evaluamos el potencial i en la supercie
Sk , pero este valor es cero salvo cuando k = i, que vale
la unidad, y algo an
alogo ocurre con la funci
on j . Del
Hemos elegido esta conguracion porque es a la vez simple
sumatorio s
olo sobreviven dos terminos,
y con suciente riqueza topologica para ilustrar las propie

dades de apantallamiento que requiere un condensador.

 dS

 = 0.

dS
Si

Sj

La linealidad entre cargas y potenciales se escribe expl


citamente
en nuestro caso
En estos terminos podemos identicar, salvo una constante multiplicativa, los coecientes cij y cji , que resultan ser
q1 = c11 V1 + c12 V2 + c13 V3 ,
iguales.
q2 = c12 V1 + c22 V2 + c23 V3 ,
Otra propiedad f
acilmente demostrable es que cii > 0 paq3 = c13 V1 + c23 V2 + c33 V3 .
ra todo valor del ndice i. La idea es que estos coecientes
on V2 = V3 = 0
representan la carga de uno de los conductores cuando esta Si consideramos en particular la situaci
a potencial unidad y el resto a tierra. Teniendo en cuenta y V1 = 0 se tiene un problema interior no trivial, con el
que el campo electrico va en direcci
on a los potenciales de- conductor 1 cargado con carga q1 = c11 V1 , pero un procrecientes y que las funciones arm
onicas no poseen m
aximos blema exterior muy simple. En efecto todas las condiciones
on V (r) = 0 en todo el
salvo en la frontera, las lneas de campo deben ser salientes se satisfacen si proponemos la soluci
del conductor a potencial unidad. Esto implica una car- espacio salvo en el hueco. Las consecuencias son:
ga neta positiva y con ello queda determinado el signo del
(i) q3 = 0. En efecto, sobre este conductor el campo es cero,
coeciente cii .
su derivada normal tambien, la densidad supercial tambien
y, por u
ltimo, la integral de esta distribuci
on extendida a
Ejemplo:
toda la supercie.
Dos esferas conductoras de igual radio, R, separados sus centros una
distancia D adquieren cargas q10 y q20 respectivamente cuando la primera se conecta a un potencial V0 y la otra a tierra. Que cargas
adquieren cuando se conectan a potenciales V1 y V2 ?
Se trata de un sistema de dos conductores en el que la relaci
on entre
cargas y potenciales es
q1

C11 V1 + C12 V2

q2

C12 V1 + C11 V2 ,

donde hemos tenido en cuenta que ambas esferas son iguales para sustituir C22 por C11 en la f
ormula general.

alogo.
(ii) q2ext = 0. El argumento es totalmente an
(iii) q2 = q1 . Al haber inuencia total entre la supercie
interior del conductor 2 y la supercie del conductor 1 se
deduce como vimos q2int = q1 , pero esta es toda la carga
que tiene el conductor 2.
Trasladando estos resultados al sistema de tres ecuaciones se deduce que q3 = c13 V1 = 0 c13 = 0 y que
q1 = c11 V1 = q2 = c12 V1 c11 = c12 . Estas relaciones

62

entre coecientes constituyen la formulaci


on matematica del
apantallamiento del conductor 1 con el exterior y su inuencia total con la supercie del 2. Para potenciales arbitrarios
en los tres conductores sabemos ahora que la carga q1 es
siempre
q1 = c11 (V1 V2 ),
es decir, dependiente exclusivamente de la diferencia de potencial entre los conductores 1 y 2.

es b a << L. Si adem
as b a << a (supercies muy juntas) podemos usar la f
ormula del condensador plano con d = b a y S = 2aL,
puesto que en tal caso la curvatura de los electrodos no juega un papel
importante (justifquese rigurosamente dicha aproximaci
on).
iii) Condensador esf
erico: Est
a formado por dos electrodos con
dos supercies esfericas concentricas enfrentadas, de radios R1 y R2
(es esencialmente la geometra de un ejemplo visto anteriormente,
m
as concretamente el problema interior all resuelto). La capacidad es exactamente C = 40 R1 R2 /(R2 R1 ). Nuevamente si
R2 R1 << R1 la curvatura no es relevante y sirve la f
ormula del
condensador plano con d = R2 R1 y S = 4R21 .

Un condensador se dene como dos superficies conductoras en influencia total, y que por tanto almacenan cargas
opuestas cuyo valor es proporcional a la diferencia de poon de condensadores
tencial entre ambas, independientemente del estado de carga Asociaci
del resto del sistema del que formen parte. A la constante de proporcionalidad entre carga y d.d.p. se la denomina
Varios condensadores pueden ser conectados entre s y el
capacidad del condensador:
resultado se comporta como un nuevo condensador cuya capacidad se puede obtener a partir de las capacidades de los
q
condensadores constituyentes. De entre las posibles asociaC=
V
ciones se distinguen dos casos: las conexiones en serie y en
paralelo.
Ejemplos:
Rigurosamente hablando, s
olo con un conductor hueco dentro del cual
colocamos otro conductor podemos construir un condensador; sin embargo existen situaciones que se aproximan bastante a las condiciones
de inuencia total/apantallamiento que se requieren. Analicemos las
geometras m
as sencillas.

C1

C2

q
-q q -q

Cn
q -q

Ceq
q -q

Conexin en serie
Ceq

q1
q2
qn
C1 -q1 C2 -q2 Cn -qn
qT -qT

Conexin en paralelo

plano

cilndrico

esfrico

i) Condensador plano: Est


a formado por dos placas planas conductoras de
area S, paralelas entre s, enfrentadas y separadas una
distancia d. Si la separaci
on es peque
na respecto de la menor distancia que podemos denir en las placas el campo resulta ser uniforme en
la mayor parte de la regi
on entre placas y nulo en el exterior. Existe
una zona de inhomogeneidad del campo en la cercana de los bordes,
en la que se produce la transici
on a un campo nulo (efectos de borde). El c
alculo de la capacidad del condensador plano es sencilla si
consideramos la aproximaci
on de placas innitas. Entonces la carga
se distribuye uniformemente sobre los dos electrodos. Por otra parte
la superposici
on de los campos producidos por dos planos cargados
uniforme y opuestamente origina un campo uniforme E = V /d entre
ambos y nulo en el exterior, que estar
a relacionado con la densidad
 = E = S /0 . Teniendo en cuenta
de carga seg
un la f
ormula 
n E
que, por ser una distribuci
on uniforme de carga, q = S S, se obtiene
C = 0 S/d.
ii) Condensador cilndrico: Est
a formado por dos supercies conductoras cilndricas concentricas de radios a y b, y longitud L. Despreciando efectos de borde, la carga se distribuye uniformemente en
ambas supercies. Usando la ley de Gauss en forma integral con una
supercie cilndrica de radio a < r < b se obtiene el campo dentro del
condensador, que es radial y de m
odulo E = q/(20 r), seg
un se vio
en un ejemplo en el tema anterior. Integrando este campo entre a y b
obtenemos la relaci
on entre la carga total y la diferencia de potencial,
lo cual conduce a una capacidad C = 20 L/ ln(b/a). La condici
on
que debemos imponer para que los efectos de borde sean despreciables

(i) Conexi
on en serie: los electrodos se conectan consecutivamente, formando una cadena sin bifurcaciones (ver
gura). Es clave reconocer la presencia de conductores aislados en el interior del conjunto, formado por dos electrodos
de dos condensadores distintos (un ejemplo esta encerrado
por lnea punteada en la gura). Si establecemos una difeltimo,
rencia de potencial VT entre el primer electrodo y el u
aparecera en el primer electrodo una carga q, que por inuencia total inducira otra carga q en el siguiente. Como
este forma parte de un conductor aislado inicialmente neutro, en el tercer electrodo aparecer
a una carga q para que
la carga neta siga siendo nula tras establecerse el voltaje.
Podemos seguir este razonamiento hasta el electrodo nal
para determinar que la carga de cada electrodo es alternativamente q y q. El potencial entre extremos es la suma
de las cadas de potencial individuales:

VT = V1 + V2 + . . . + Vn =

n

1
q
q
q
+
+...+
=q
.
C1 C2
Cn
C
n
i=1

Teniendo en cuenta que el conjunto solo puede intercambiar


la carga depositada en sus electrodos extremos, el condensador equivalente poseera, para una d.d.p. VT una carga q,
es decir Ceq = q/VT . Despejando VT y sustituyendo en la

63

ecuacion anterior resulta

Como la carga que se intercambia con el resto del circuito es la suma


on
q1 + q2 , la capacidad equivalente es C = (q1 + q2 )/V0 . La resoluci
del sistema da nalmente

1
1
=
.
Ceq
Cn
i=1

C=

(C1 + C2 )(C3 C4 + C4 C5 + C3 C5 ) + C1 C2 (C3 + C4 )


.
C3 C4 + C4 C5 + C3 C5 + C2 (C3 + C5 ) + C1 (C2 + C4 + C5 )

(ii) Conexi
on en paralelo: todos los condensadores se
conectan entre dos puntos comunes a distintos potenciales
Energa y fuerzas sobre conductores en equilibrio
VA y VB (ver gura). Ahora la carga que el conjunto puede
intercambiar con el exterior es la suma de cargas de los elecPara un conjunto de n conductores en equilibrio electrodos conectados a un mismo punto: q = q1 + q2 + . . . + qn .
trost
atico las f
ormulas de energa electrostatica se particulaLa diferencia de potencial es VAB = VA VB para cada
rizan
y
simplican
debido al car
acter equipotencial de cada
condensador, por lo que
pieza. Al tratarse de distribuciones superciales de carga se
q1
q2
qn
q1 + q2 + . . . + qn
q
tiene
VAB =
=
= ... =
=
=
C1
C2
Cn
C1 + C2 + . . . + Cn
Ceq

n 
n
n
1
1
1
V S dS =
Vi
S dS =
Vi qi .
Ue =
y por tanto
2 i=1 Si
2 i=1
2 i=1
Si
n

Ceq =
Cn .
Teniendo en cuenta los conceptos de coecientes de capacii=1
dad y de potencial obtenemos tres expresiones alternativas:
n
n
n
n
n
1
1
1
(iii) Otras conexiones: En muchas ocasiones podemos
Ue =
Vi qi =
cij Vi Vj =
pij qi qj .
identicar en una asociaci
on de condensadores subgrupos
2 i=1
2 i=1 j=1
2 i=1 j=1
conectados en serie o en paralelo, que pueden ser sustituidos por condensadores equivalentes seg
un las f
ormulas enEn el caso de un condensador, formado por dos electrodos
contradas. En otras, la asociacion es irreducible, como en
con cargas opuestas, la primera forma encontrada nos da
el ejemplo siguiente.

Ejemplo:
Obtengase la capacidad del condensador equivalente al de la gura,
conocidas las capacidades C1 , C2 , . . . , C5 .

C1
q1
q2
C2

N
q5

Ue =

1
1
(q1 V1 + q2 V2 ) = q1 (V1 V2 ),
2
2

y usando el concepto de capacidad se obtienen nuevamente


tres expresiones alternativas:

q3 C
3

Ue =

C5

q2
1
1
qV =
= C(V )2
2
2C
2

siendo q la carga del electrodo positivo y V la diferencia


de potencial entre el electrodo positivo y el negativo.

q4 C4

Podemos encontrar la fuerza que se realiza sobre una parte movil del sistema de n conductores a partir de la energa
electrostatica utilizando el principio de los trabajos virtuales. El punto de partida es un balance de energa en
V0
cualquier proceso, dado por el teorema de la energa
cin
etica, que establece que la variacion de energa cinetica,
Esta asociaci
on no puede ser clasicada como serie o paralelo. Debe- T es igual al trabajo realizado por todas las fuerzas sobre
mos obtener las cargas q1 , q2 , . . . , q5 sobre los condensadores, denidas como aquellas situadas en los electrodos que se indican en la gura, el sistema, que en nuestro caso pueden ser: (i) fuerzas elecaticas de las cargas presentes en el sistema, (ii) fuerzas
una vez que conectamos el sistema a un generador que suministra una trost
tensi
on V0 .
realizadas por generadores para mantener piezas conductoPartiendo de que (i) la carga total de conductores aislados internos ras a potencial constante (lo cual implica bombeo de caral sistema (tales como los conjuntos de armaduras conectadas a los ga al sistema), y (iii) fuerzas de otro origen, tpicamente
puntos M y N de la gura) es nula, y (ii) la suma de cadas de poten- mec
anicas, tales como ligaduras para jar piezas, etc.:

cial de condensadores encontrados en cualquier circuito debe ser nula,


obtenemos las ecuaciones que permiten obtener las cargas. El sistema
lineal resultante es
q1 /C1 + q3 /C3

V0

q1 /C1 q2 /C2 + q5 /C5

q3 /C3 q4 /C4 q5 /C5

q1 + q3 + q5

q2 q5 + q4

0.

T = We + Wg + Wm ,
donde los subndices se reeren a trabajo electrico, de generadores y mecanico respectivamente, tal y como se acaba
de discutir. El trabajo de las fuerzas electricas es conservativo, por lo que existe una energa potencial que no es
otra que la energa electrostatica del sistema, que cumple
64

We = Ue . El trabajo de los generadores, si existe, se


calcula a partir de la interpretaci
on energetica de potencial,
de manera que si la carga del conductor i-esimo se incrementa en qi en el proceso, el trabajo del generador conectado,
con potencial Vi , sera simplemente Wg,i = qi Vi . Finalmente, el trabajo realizado por eventuales fuerzas mec
anicas
o de otro tipo debe ser calculado a partir de la situaci
on
concreta que se estudie; si las fuerzas son conservativas podremos igualmente denir una energa potencial Um , tal que
Wm = Um .

Cualquiera de las dos formulas proporciona la fuerza electrost


atica en el equilibrio. Es posible obtener otras expresiones usando procesos mixtos, en los que parte de los conductores estan aislados (con carga constante) y los restantes
estan conectados a generadores (con potencial constante);
para estos procesos ya no es cierto en general que el trabajo de los generadores sea doble que la variacion de energa
electrostatica del sistema.

La coordenada x debe entenderse como coordenada generalizada, y por tanto puede tratarse de una longitud,
Si en una situaci
on de equilibrio consideramos un proceso de un angulo o cualquier otra magnitud fsica. Si se trata
virtual caracterizado por un desplazamiento x de una coor- de un angulo, la correspondiente fuerza generalizada que
denada susceptible de ser variada en el sistema (la distancia se obtiene de las formulas anteriores es la componente del
entre placas en un condensador plano, por ejemplo) se ten- momento de las fuerzas electricas en la direccion del eje de
dr
a que la variaci
on en la energa cinetica es nulo, T = 0. giro denido por la coordenada angular.
Por otra parte las fuerzas electrostatica y de otro tipo que
mantienen la pieza en reposo cumplir
an Fe + Fm = 0. Distinguimos dos posibles procesos que permiten calcular la Ejemplo:
H
allese la fuerza que se ejercen mutuamente las armaduras de un confuerza electrostatica sobre la pieza desplazada: i) proceso a densador plano, as como la evolucion temporal de la distancia entre
carga constante, y ii) proceso a potencial constante.
ambas, para (i) un proceso a carga constante; (ii) un proceso a potencial constante.

i) Proceso a carga constante: Las piezas conductoras


estan aisladas y no hay trabajo de generadores: Wg = 0.
Del balance de energa se deduce, teniendo en cuenta que
Wm = Fmx x = Fex x,

UE =

Fex

q02

q02 x

2C
20 S
y la fuerza electrica entre armaduras

T = 0 = Ue + 0 Fex x.
Por tanto,

(i) Proceso a carga constante. Supongamos que las armaduras tienen


un
area S, masa m y una separaci
on x que variar
a con el tiempo debido
exclusivamente a las fuerzas electricas. La capacidad es C(x) = 0 S/x.
Si la carga est
a jada a un valor q0 , la energa del condensador es
,

q2
dUE
= 0 .
dx
20 S
Se trata l
ogicamente de una fuerza atractiva, puesto que las placas
est
an cargadas opuestamente.
Fx =


Ue 
=
x qi

La evoluci
on temporal de la posici
on, x(t), suponiendo que en t = 0
se parte del reposo a una distancia x , es simplemente m(d2 x/dt2 ) =

0
es decir, que podemos obtener la fuerza en la direcci
on F , y por ser constante la fuerza el movimiento
hasta el choque entre
x
de variaci
on de la coordenada x derivando la energa elec- armaduras es uniformemente acelerado:
trost
atica, expresada en funci
on de la cargas constantes de
q 2 t2
x(t) = x0 0 .
los conductores, respecto de dicha coordenada, y cambiando
40 S
el signo.

(ii) Proceso a potencial constante. Ahora la diferencia de potencial


entre armaduras se ja en el valor V0 . La energa del condensador es

ii) Proceso a potencial constante: Las piezas conducto0 SV02


1
UE = CV02 =
,
ras estan conectadas a generadores que mantienen el poten2
2x
y
la
fuerza
el
e
ctrica
entre
armaduras
cial jado a ciertos valores Vi ; el trabajo de los generadores
0 SV02
dUE
ser
a
Fx =
.
=
n

dx
2x2
Vi qi .
Wg =
La fuerza vara con la distancia entre armaduras, aumentando confori=1

me ambas se acercan debido a que la carga aumenta. Para la situaci


on
inicial, si q0 = C(x0 )V0 , la fuerza electrica coincide con el c
alculo realizado en el apartado anterior.

Pero esta esdos veces la variacion de la energa elecn


trost
atica, 12 i=1 Vi qi , cuando los potenciales estan jados,
La evoluci
on temporal se obtiene integrando la ecuaci
on de movipor lo que, de manera general en estos procesos, se puede
miento
2
2
decir que Wg = 2Ue . Del balance de energa se deduce
0 SV0
d x
Fx (x)
A
=
= 2 , con A =
.
ahora
dt2
m
x
2m
Multiplicando
ambos
miembros
por
x

=
dx/dt
obtenemos
una integral
T = 0 = Ue + 2Ue Fex x.
primera del movimiento:

Ax
d 1
1 d 2
Por tanto,
(x ) = 2 = A
,
x
x =

2 dt
x
dt x
Ue 
2
Fex =
es decir, x /2 A/x = B (= const). El valor de B se obtiene imx Vi
poniendo que en t = 0 es x = x y x = 0, con lo cual B = A/x .
0

Debemos integrar otra vez para hallar la evoluci


on temporal:

donde ahora la energa debe expresarse en funci


on de los
potenciales y el signo no se cambia.
65

dx
= 2A
dt

1
1

x0
x

2A

x
x0

dx

1/x 1/x0

= t.

Esta integral no es inmediata pero puede ser consultada en tablas. El


hecho importante es que la evoluci
on a potencial constante es distinta
de la evoluci
on a carga constante.

Presi
on electrost
atica
Sobre la supercie de un conductor se localiza en general
una distribuci
on de carga S (r) y se produce una transicion
en el valor del campo electrico, que va de cero en el interior
 r ) = nS (r)/0 en el exterior, en un punto innitaa E(
mente pr
oximo a la supercie. Como consecuencia aparece
una fuerza normal en cada punto de esta supercie, que podremos evaluar usando un campo medio denido sobre la
 = nS (r)/(20 ). Como la carga en un dS
distribuci
on, E
situado en r es dq = S (r)dS, la fuerza ser
a el producto del
campo medio por la carga. Se dene por tanto la presi
on
electrost
atica ejercida en cada punto, pE = dFe /dS, por
las f
ormulas
2
1
pe = S = 0 E 2
20
2

tener alta simetra, y el m


etodo de separaci
on de variables, que tambien requiere la existencia de simetra en la
geometra del problema pero tiene un mayor rango de aplicabilidad. Otros metodos importantes son el de la funci
on
de Green, bastante potente, el de transformaci
on conforme para problemas bidimensionales, y nalmente una serie
de metodos numericos, tales como el de diferencias nitas,
elementos nitos y elementos de contorno.
M
etodo de las im
agenes
Consideremos un conjunto de n conductores sujetos a condiciones de potenciales Vi o cargas qi conocidos en cada
pieza. Las distribuciones reales de carga son superciales,
S (r), denidas en las supercies conductoras Si . Se establece una distribuci
on de potencial en el espacio, tal que su
valor en cada pieza es constante:
V (r ) =

n 
1
S (r1 )dS1
,
40 i=1 Si |r r1 |

V (ri ) = ki ,

donde ri Si y ki es un valor constante, conocido (Vi ) o


on de carga
donde se presenta alternativamente en funci
on de la densi- desconocido pero determinable por la condici
dada,
q
.
Si
sustituimos
las
distribuciones
reales
por otras
i
dad de carga o del campo en el exterior del conductor.
cticias, (r), en las regiones interiores a los conductores,
i , de forma que los potenciales generados en las supercies
Ejemplo:
conductoras coincidan con los del problema real, podemos
decir, por la unicidad del problema de potencial, que la soUna esfera conductora de radio R con carga q se divide en dos por
on del problema es tambien
su plano ecuatorial. Cu
al es el comportamiento de cada uno de los luci
hemisferios resultantes?
n 
(r1 )d1
1
La carga que antes del corte se reparte uniformemente por la super,
V (r) =
40 i=1 i |r r1 |
cie no se modica tras el corte, siempre y cuando permanezcan juntas.
L
ogicamente habr
a una fuerza de repulsi
on entre ambos hemisferios,
puesto que tienen carga de igual signo. Podemos calcular la fuerza que
se ejercen mutuamente a partir del concepto de presi
on electrost
atica.
La densidad supercial es S = q/(4R2 ) y la presi
on electrost
atica
pE =

q2
.
320 2 R4

 =
Sobre cada elemento de supercie se ejerce una fuerza normal dF
pE 
ndS, que debemos integrar sobre un hemisferio. Aqu es dS =
R2 sen d d. Sin embargo la fuerza resultante est
a dirigida seg
un el
eje OZ, por lo que

 
uz =
F = Fz = F

dS pE 
n
uz =

d
0

2 2
q R sen

cos d
.
320 2 R4

El resultado es

q2
320 R2
Hay que insistir en que cuando los hemisferios se separan la distribuci
on de carga deja de ser uniforme y el c
alculo deja de ser v
alido; la
F =

aunque la nueva soluci


on no es v
alida en el interior de los
conductores (cosa que no debe preocupar puesto que no es
la regi
on que nos interesa). El metodo resulta u
til cuando i) es posible encontrar por procedimientos elementales
la distribuci
on de carga cticia, llamada carga imagen, y
ii) su integraci
on es f
acil. No siempre existe una distribucion adecuada al problema, por lo que no se trata de un
metodo sistematico, sino basado en la experiencia y la intuici
on fsica.
Ejemplo:
H
allese el potencial creado en todo el espacio por una carga puntual
enfrentada a un plano conductor innito a masa.

fuerza encontrada corresponde a un valor inicial del proceso.

z
x

q'

5.4

M
etodos de resoluci
on de problemas de
potencial

Existen muchas tecnicas de resolucion para el problema de


Este es un ejemplo b
asico y obligado, dada su importancia. Sea d la
potencial. De ellas nos centraremos en dos: el m
etodo
distancia plano-carga. Es evidente que si colocamos una carga q en
de las im
agenes, que permite resolver de forma muy sim- una posicion simetrica respecto del plano, es decir, a una distancia d
ple un n
umero restringido de problemas, caracterizados por detras de este, segun la recta normal que pasa por la carga q, la suma
66

de los potenciales creados por la carga real y la carga imagen ser


a cero
en el plano conductor, que es la condici
on que debemos cumplir. El
problema original es de difcil soluci
on, puesto que la carga induce en
el plano una distribuci
on supercial no conocida a priori. Esta distribuci
on es f
acil de calcular ahora mediante la f
ormula S = 0 En ,
 .
puesto que conocemos V y En = 
n V
En denitiva, tomando un sistema de referencia como en la gura,
el potencial pedido es V = 0 para x < 0 y para x > 0 tenemos

q
V (x, y, z) =
40

1
(x d)2 + y 2 + z 2

(x + d)2 + y 2 + z 2

Ejemplo:
H
allese el potencial creado en todo el espacio por una carga puntual
q enfrentada a una esfera conductora a tierra de radio R, siendo d la
distancia desde su centro a la carga.

R q'
x

2) La fuerza sobre una pieza conductora es igual a la fuerza sobre las cargas imagen que contiene. La demostracion
de esta propiedad es algo mas elaborada, pero se basa en
la misma idea de expresar la fuerza en funci
on del campo
evaluado en el exterior del conductor. La ofrecemos como
nota avanzada.

Nota avanzada: Demostraci


on de la segunda propiedad.
La fuerza sobre la distribuci
on de carga imagen interior al conductor
i-
esimo es


 =
F

 (E
 E)
 = E(

 E)
 + (E
 )
 E.


Por otra parte


 E
 E)
 = 2E
 (
 E)
 + 2(E
 )
 E,

(
y como el campo es irrotacional obtenemos

 E)
 =
 (E
 E)
 1 (
 E
 E),

E(
2
Usando el teorema de la divergencia para diadas y el teorema del gradiente conseguimos expresar la integral de volumen original en una
integral de supercie:

q
q
+
,
40 (d R)
40 (R x)

 

q
q
+
.
40 (d + R)
40 (R + x)
Por tanto, despejando en ambas q  /q se tiene

  = 0
F
Si

q
Rx
R+x
R
x
=
=
=
= ,
q
dR
d+R
d
R
c
ac
a
= =
.
b
d
bd

De aqu se obtiene denitivamente


R
,
d

x=R

R
,
d

con lo que la carga imagen es opuesta a la original y menor en valor absoluto en un factor R/d, y est
a situada dentro de la esfera (x < R). La
soluci
on puede ser escrita, respecto del centro de la esfera y tomando
eje OZ como aquel que pasa por la carga,
V (
r) =

q
40

E2
E
 
E
n

n dS.
2

(Por cierto, esta forma de expresar la fuerza sobre todas las cargas contenidas
en un volumen dado, consistente en una integral de supercie

E
 0 E 2 I, con I el
T 
ndS de una magnitud tensorial, T = 0 E
2
tensor unidad, es un resultado general, y aplicable por tanto a muchas
otras situaciones. Al tensor T se le denomina tensor de Maxwell.)

donde las dos u


ltimas igualdades surgen de aplicar la propiedad trivial

q  = q

donde se ha usado la ley de Gauss para eliminar . El campo es el


producido en el interior por las cargas reales no sustituidas (es decir,
no localizadas en las supercies de los conductores) y por las cargas
imagen del sistema. A partir del desarrollo visto en el primer captulo
para la divergencia de un producto di
adico se deduce que

VB = 0 =

 E)
 Ed,

(


Ed
= 0
i

Suponemos para comenzar que la esfera est


a a potencial cero. Puede
comprobarse que un sistema formado por dos cargas de signo opuesto,
q1 y q2 , con q1 y q2 cantidades positivas, poseen una supercie a
potencial cero con forma esferica (demuestrese). Con esa informaci
on
proponemos que dentro de la esfera conductora, en alg
un punto del
eje de simetra del sistema, se coloque una carga imagen q  a distancia
x del centro de la esfera, que haga que la supercie de la esfera tenga
potencial cero. En particular esta condici
on se aplica a los puntos de
corte de la esfera y el eje de simetra, dando un par de condiciones que
determinan los valores de q  y x:
VA = 0 =

campo electrico en dicha supercie; pero el campo creado


por ambas distribuciones es el mismo en la region exterior,
y el ujo tambien.

Dado que en la supercie del conductor el campo se puede escribir


 = E
E
n, ambos terminos dentro del corchete se pueden agrupar para
dar nalmente

0


F =
E 2
ndS.
2 S
i

Pero esto no es otra cosa que la fuerza en funci


on de los campos externos a la pieza, calculada mediante el concepto de presi
on electrost
atica.
Se demuestra as que ambos c
alculos coinciden.

1
R/d
.

|
r d
uz |
|
r (R2 /d)
uz |

M
etodo de separaci
on de variables

Existen dos propiedades importantes acerca de las cargas


imagen:

El m
etodo de separaci
on de variables busca la soluci
on al problema
de potencial dado por la ecuaci
on de Laplace junto con condiciones
de contorno apropiadas, mediante la formulaci
on de soluciones generales en forma de combinaci
on lineal de productos de funciones de una
sola variable. Estas soluciones generales incluyen un n
umero innito de constantes de integraci
on que se encuentran una vez aplicadas
sistem
aticamente las condiciones de contorno.

1) La carga total sobre una pieza conductora es igual a la


carga imagen total que contiene. La demostracion consisPara exponer el metodo consideraremos primero la ecuaci
on de Late simplemente en darnos cuenta de que la carga real y la place en coordenadas cartesianas:
carga imagen encerrada por la supercie del conductor es,
2V
2V
2V
+
+
= 0.
por la ley de Gauss en forma integral, 0 por el ujo del
2
2
x
y
z 2
67

Proponemos una soluci


on b
asica factorizada V (x, y, z)
=
X(x)Y (y)Z(z). El apelativo separaci
on de variables proviene obviamente de que la dependencia con las tres variables se tiene a traves
de funciones de cada una de ellas por separado. Sustituyendo esta
dependencia en la ecuaci
on y dividiendo por X(x)Y (y)Z(z) resulta

La primera informaci
on que debemos usar es la ausencia de dependencia de las condiciones con la coordenada z. Esto implica directamente que el potencial no depende de z, es decir = 0, y podemos omitir el tercer parentesis en la expresi
on general del potencial.
Adem
as queda = .

1 d2 X
1 d2 Y
1 d2 Z
+
+
= 0,
2
2
X dx
Y dy
Z dz 2
que tiene una estructura del tipo f (x) + g(y) + h(z) = 0. Esta ecuaci
on s
olo tiene soluci
on si las funciones f , g y h son constantes ,
y respectivamente, que cumplir
an + + = 0. Las tres ecuaciones resultantes son an
alogas. Como ejemplo tenemos para la funci
on
X(x),
1 d2 X
d2 X
=
X = 0,
2
X dx
dx2
que tiene como soluci
on general

X(x) = A e

+ B e

A continuaci
on hacemos uso de la condici
on asint
otica. Debemos
hacer > 0 y A = 0 para que la dependencia en y sea exponencial
decreciente ( si < 0 se tendra un comportamiento oscilatorio y no se
cumplira el lmite impuesto, y si A = 0 la soluci
on crecera ilimitadamente, lo cual no es admisible desde un punto de vista fsico). Con
las simplicaciones encontradas el potencial se puede escribir ahora


V (x, y) =
A ei x + B ei x e y

donde hemos agrupado constantes para denir otras nuevas, A y B ,


a
un por determinar, al igual que .
Imponemos seguidamente las condiciones en x = 0 y x = d:

(A + B )e y
0 = V (0, y) =

donde A y B son constantes de integraci


on, que dependen del valor
considerado de , tambien por deteminar. Si realizamos un an
alisis similar con Y (y) y Z(z) llegaremos al mismo tipo de soluciones que para
X(x). La soluci
on m
as general a la ecuaci
on de Laplace se obtendr
a
mediante una combinaci
on de soluciones factorizadas:

V (x, y, z) =

A e

+ B e


x

De la primera se obtiene necesariamente B = A y de la segunda, usando ya esta nueva informaci


on, y teniendo en cuenta que
sen(x) = (eix eix )/(2i),

Una particularidad esencial en la expresi


on propuesta es que al menos una de las constantes , o debe ser negativa para cumplir
la restricci
on impuesta sobre su
suma. Si por ejemplo es la constante negativa, se tendr
a que es un n
umero imaginario puro y la
dependencia en x no sera exponencial sino combinaci
on de senos y
cosenos. En consecuencia no es posible una soluci
on exponencial en
las tres coordenadas: al menos en una de ellas la soluci
on debe ser
oscilatoria.
Hasta aqu el metodo es general y la soluci
on encontrada no hace
referencia a las condiciones de contorno que debe cumplir la funci
on
V . Estas condiciones son las que debemos utilizar para determinar las
innitas constantes de integraci
on que aparecen en la expresi
on anterior. Es conveniente ver con un ejemplo el tipo de razonamiento que
se sigue.

2iA sen(

V=0

V (x, y) =

Cn sen

nx ny/d
.
e
d

n=1

Cn sen

nx
= F (x).
d

n=1

d
0

nx
mx
sen
dx =
d
d

0
m/2

si
si

n = m
n=m

Si multiplicamos nuestra ecuaci


on por sen(mx/d) e integramos entre
0 y d s
olo ser
a no nulo un termino, de lo que se deduce

V=F(x)

V (x, 0, z) = F (x);

d = n,

Falta encontrar los nuevos coecientes Cn que surgen de agrupar constantes con los antiguos A . Para ello debemos utilizar la condici
on de
contorno restante, V (x, 0) = F (x), que con la expresi
on encontrada
para el potencial se escribir
a

Cm

En la gura se muestra un sistema formado por dos placas conductoras a tierra, paralelas entre s y a una distancia d. Hacia arriba y
en la direcci
on perpendicular al papel son ilimitadas. En la supercie horizontal que une sus bordes se ha establecido, mediante una
combinaci
on adecuada de generadores, una distribuci
on conocida de
potencial. Tomando un sistema de referencia como el descrito en la
gura la funci
on inc
ognita es V (x, y, z) y las condiciones de contorno
se expresan del siguiente modo:
V (0, y, z) = V (d, y, z) = 0;

La serie que aparece en esta expresi


on es justamente el desarrollo de
Fourier en senos correspondiente a la funci
on F (x)2 . Los coecientes
del desarrollo se relacionan con integrales de nuestra funci
on en virtud
de la ortogonalidad de las funciones base:

d
x

d) = 0

con n = 1, 2, . . .. Con toda esta informaci


on el potencial queda

sen


A ei d + B ei d e y .

A e y + B e y A e z + B e z .

0 = V (d, y) =

,,
++=0

V=0

sen
0

mx
F (x)dx,
d

con lo que los coecientes quedan determinados.


Como ejemplo sencillo consideremos el caso F (x) = V0 , es decir
un potencial constante, que puede ser jado por un generador conectado a una l
amina conductora situada en y = 0. Entonces se tendr
a
Cn = 2[1cos(n)]V0 /(n), que es no nulo si n es impar. El resultado
nal se escribe
V (x, y) =

lim V = 0
y

donde la funci
on F (x) es conocida. La condici
on nal es de tipo
asint
otico (no se aplica en un punto nito como las otras). Esto ocurre
en problemas en los que el recinto considerado es ilimitado.

m
=
2

4V0


1
n=1
impar

sen

nx ny/d
e
d

La distribuci
on de lneas equipotenciales se representa en la gura
siguiente:

2 Hay que recordar que toda funci


on denida en el intervalo [d, d] puede desarrollarse en serie de senos y cosenos de argumento nx/d,
y que si nuestra funci
on F (x) est
a denida en el intervalo [0, d] podemos extender su dominio de denici
on por la izquierda exigiendo que
F (x) = F (x) (funci
on impar), con lo que conseguimos que no aparezcan cosenos en el desarrollo.

68

V/V0=0.1

0.8
0.8

el potencial son en general m


as complicadas que las exponenciales y
funciones sinusoidales que hemos manejado en cartesianas, y sus soluciones son funciones especiales (polinomios de Legendre, funciones de
Bessel) cuyo valor y propiedades de ortogonalidad se pueden encontrar
en libros especializados.

0.2
0.3

0.6
0.6

y/d
0.4
0.4

0.4

Otros m
etodos

0.2
0.2

Existe un amplio muestrario de metodos de resoluci


on de problemas
0.2

0.2

0.4

0.6

0.4

0.6

0.8

0.8

x/d
Los problemas con simetra esf
erica o cilndrica se describen mejor en
los sistemas coordenados correspondientes, para los cuales la ecuaci
on
de Laplace admite separaci
on de variables. Las ecuaciones diferenciales
que verican las funciones de una sola variable en que descomponemos

de potencial. Para problemas bidimensionales es en particular muy


ecaz el m
etodo de transformaci
on conforme, que hace uso de la
posibilidad de expresar el potencial bidimensional en forma compleja.
Para problemas con geometra arbitraria son necesarios metodos m
as
generales, de car
acter num
erico, tales como el de diferencias finitas, el de elementos finitos o el de elementos de contorno. Su
exposici
on se sale del prop
osito de esta asignatura.

69