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ECOLOGA DEL PAISAJE

Introduccin

La ecologa del paisaje es una disciplina que, a pesar de no ser muy conocida
por la generalidad, ha cobrado mucho peso en los ltimos aos. Simplificando
su estudio trata del estudio de las variaciones de los paisajes en unas
determinadas escalas, no solo espaciales, sino tambin temporales. Para ello
combina desde la biologa a la geografa, incluso las ciencias sociales dado el
impacto que tiene la accin del hombre en el hbitat, habindose convertido
en un elemento clave a la hora de definir una estrategia de conservacin del
patrimonio natural y cultural.
ECOLOGIA DEL PAISAJE
El trmino ecologa del paisaje abarca dos conceptos que, por si mismos y por
sus implicaciones, provienen de un desarrollo cientfico que tuvo que
reafirmarse frente a la especializacin y a las divisiones constantemente
crecientes dentro de la investigacin, con la consecuente orientacin hacia el
tratamiento analtico de procesos naturales (nuevos y ya establecidos) y
tambin frente a la visin sinttica de los mismos.
El concepto ecologa del paisaje festeja este ao (1963) su 25 aniversario. En
1938 lo introduje por primera vez en la terminologa cientfica, con relacin a la
interpretacin cientfica de la fotografa area (Troll 1939: 297). Durante los
ltimos aos este trmino ha cobrado un xito creciente entre geobotnicos,
socilogos de plantas (los estudiosos de las comunidades de plantas),
limnlogos y pedlogos, en particular dentro del lenguaje de la planificacin del
paisaje y de la proteccin de la naturaleza. Se lleg incluso al punto de que el
Consejo Alemn de las Ciencias pidiera al Ministerio Alemn de Cultura una
encuesta sobre la pertinencia de crear una facultad de ecologa del paisaje,
encuesta cuyos antecedentes desconozco...
Los dos conceptos, ecologa y paisaje, estn relacionados con el entorno del
hombre, con la particularmente variada superficie terrestre que ste tiene que
usar de manera adecuada para su economa agrcola y forestal con el fin de
aprovechar las materias primas, al igual que la explotacin minera o la fuerza

hidrulica que producen energa para impulsar sus industrias; un entorno


natural que el hombre, con sus actividades, transforma siempre de un paisaje
natural a un paisaje econmica y culturalmente aprovechado.
Definicin segn Forman
La Ecologa del Paisaje es el estudio de las interacciones entre los aspectos
temporales y espaciales del paisaje y sus componentes de flora, fauna y
culturales.
PAISAJE Y ESTUDIO DEL PAISAJE
Desde hace medio siglo el concepto de paisaje se ha convertido en un motivo
particular de investigacin en la geografa moderna. El trmino ciencia del
paisaje apareci por primera vez en 1884 para desiertos absolutos o lugares de
influencia glacial, de los cuales interesaban exclusivamente los procesos
fsicos.
En la fragmentacin natural del paisaje hoy hablamos conscientemente
cuidando la distincin entre divisiones naturales y unidades (conjuntos)
naturales la consideracin del orden de pertenencia juega un papel decisivo.
Existe toda una jerarqua de unidades de paisaje de distintas dimensiones,
desde las grandes unidades, las fajas de paisajes que atraviesan el continente
(como, por ejemplo, taiga, pradera, Sahel, desierto) hasta unidades
paisajsticas cada vez ms pequeas, como fragmentos de rocas diminutos,
que integran los paisajes singulares como los intersticios entre las piedras de
un mosaico. K.H. Paffen (1948), en su estudio metodolgico, dividi la
investigacin del paisaje en siete niveles: cinturn de paisaje, zona de paisaje,
regin de paisaje, grupo de paisaje, gran paisaje, pequeo paisaje y clula de
paisaje.
Yo defin (Troll 1950) como paisaje geogrfico una parte de la superficie
terrestre con una unidad de espacio que, por su imagen exterior y por la
actuacin conjunta de sus fenmenos, al igual que las relaciones de posiciones
interiores y exteriores, tiene un carcter especfico, y que se distingue de otros
por fronteras geogrficas y naturales.
ECOLOGA
Para todos los paisajes naturales, se trata de la relacin entre los seres vivos,
las biozonas correspondientes, y su unin funcional con los factores fsico
qumicos del ambiente. En ciencia contamos desde hace tiempo con el
concepto de ecologa. La palabra la acu Ernst Haeckel en 1866 con relacin
al conocimiento de la naturaleza local (Haeckel 1888), de la cual slo le
interesaban, en un principio, los vnculos de un ser vivo con su ambiente, es
decir, lo que hoy se define como autoecologa. Ms tarde, cuando se pas al

estudio sistemtico de las comunidades de seres o biocenosis (Mbius 1877) se


desarroll la sinecologa o estudio de la dependencia funcional, en el sentido de
unin intercambiable entre seres vivos de una biocenosis y su ambiente. Eugen
Warming (1909) le otorg reconocimiento internacional a este concepto con su
obra sobre la ecologa de las plantas.
Bajo la gua de dos botnicos de Chicago, F.T. Clements (1905) y A.C. Cowles,
esa ciudad ascendi a centro americano de estudios de ecologa de las plantas.
Hoy la Ecological Society of America rene a botnicos, zologos y limnlogos
que estudian las relaciones de seres vivos y grupos de seres vivos con su
ambiente.
Una idea importante de Clements (1928) fue la observacin de las sucesiones
de plantas, desde el estadio pionero hasta el llamado clmax o estado final.
sta fue la enseanza de los ciclos biolgicos. La American Association of
Geographers, fundada en 1904, lig a la escuela de ecologa de Chicago con la
escuela de geomorfologa de W. Morris Davis (1899) en Harvard. En 1899,
Cowles (1899) describi la sucesin de la vegetacin en las dunas de arena del
lago Michigan; ese mismo ao, Davis public su trabajo sobre el ciclo
geogrfico que analizaba la sucesin de formas de paisaje, como el
aplanamiento de un terreno elevado que pasa del estadio de un relieve abrupto
a un paisaje renivelado, de pendiente suave.
IMAGENES AREAS E INVESTIGACIN DE LA ECOLOGA DEL PAISAJE

El concepto de ecologa del paisaje es, como se dijo en un principio, resultado


de la interpretacin cientfica de la imagen area. La amplitud que ofrece la
fotografa area para el estudio de la superficie terrestre se sustenta en el gran

espacio que abarca esta visin con respeto a los lmites de una perspectiva a
nivel del terreno y que este espacio, con las divisiones naturales de la
superficie terrestre, es de mejor percepcin gracias a la perspectiva
perpendicular. Con respeto a la visin en el terreno, ofrece una vista ms
completa, en parte tambin una con ms profundidad. En los aos 1920 y 1930
muchos cientficos aprendieron a aprovechar esta ventaja.
As nacieron los primeros trabajos sistemticos en arqueologa, a partir de
imgenes areas, sobre todo en Inglaterra (O.G.S. Crawford) y en Oriente
(R.P.A. Poidebard); posteriormente, la investigacin con este tipo de imgenes
se ampli a los bosques, la economa forestal y la vegetacin (en Alemania en
particular con R. Hugershoff, en Canad en el Department of Lands and
Forests, en Gran Bretaa con R. Bourne, C.W. Scott y C.R. Robbins dentro del
Imperial Forest Institute). Los primeros estudios de fotogeologa salieron de los
Estados Unidos de Amrica, gracias a las experiencias de la aviacin militar
realizadas en Francia durante la Primera guerra mundial (A. H. Brooks). Las
prospecciones y la geologa petrolferas fueron las que sacaron mayor provecho
de las ventajas de la inspeccin por medio de imgenes areas, en particular la
Bataafsche Petroleum Maatschappij (J. Krebs) y la Nederlandsch-Nieuw Guinea
Petroleum Maatschappij (W.C. Klein). H. Helbling intent resumir toda la
interpretacin de la imagen area mediante el concepto de fotogeologa. Muy
pronto las ventajas de la investigacin a travs de imgenes areas fueron
apreciadas tambin por la geomorfologa y el anlisis del territorio.
De cualquier forma, aunque ya empleada por la arqueologa o por el estudio
del territorio, la interpretacin de las imgenes areas es, en realidad, la
descripcin del paisaje geogrfico y de los componentes ecolgicos. Como
normalmente en una imagen area se ven slo uno o dos elementos del
paisaje, en particular el estrato de bosque y, en espacios con mucho relieve, se
observan tambin los tipos de forma del terreno. Para mas observaciones se
tienen que usar las imgenes difusas ( landscape pattern ), como en el caso de
los lmites de formaciones rocosas o las zonas de influencia de las aguas en el
subsuelo. La imagen area por si sola no nos puede mostrar todas las
condiciones de un lugar (por lo que resulta imprescindible la inspeccin
ecolgica terrestre) pero s nos brinda una amplia imagen de las asociaciones
de plantas, del color del terreno, de las unidades geomorfologicas etc., con la
cual podemos conocer o imaginar determinadas relaciones de los factores
paisajsticos,
que
debern
aclararse
posteriormente
mediante
el
reconocimiento terrestre. En este sentido se emple en Rusia la nocin de
aerolandscape (Havemann y Faas 1940).

Un ejemplo relativamente sencillo de lo que hemos expuesto lo constituyen las


selvas tropicales peridicamente inundadas o manglares. Sus diferentes tipos,
inundados regularmente, que pueden ser fcilmente identificados por imagen
area, nos ensean claramente los limites de aguas saladas, salobres y dulces
en territorios sujetos a inundaciones o deltas de costas tropicales. La figura 1
es un buen ejemplo de la costa de la isla Bangka en Indonesia, ya que nos
permite distinguir fcilmente el cinturn externo claro de Sonneratia , la zona
obscura de manglares Rhizophora , el bosque mixto de agua salobre, la porcin
de palmas Nipa y finalmente la selva tropical en tierra firme con su imponente
cubierta boscosa.
INTEGRA EXPLCITAMENTE NATURALEZA Y POBLACIN.
Los objetivos ambientales son importantes en s mismos, pero hay que tener
en cuenta que los sistemas naturales soportan usos humanos. Es importante
resaltar los valores naturales y, adems, sealar los usos que hacen los seres
humanos de ellos.
Sus principios son aplicables a cualquier paisaje, desde el urbano, al desrtico
o al selvtico.
Se centra en: (Forman 1983)
1. Las relaciones espaciales entre elementos del paisaje o ecosistemas.
2. Los flujos de energa, nutrientes minerales y especies entre los elementos.
3. La dinmica ecolgica del mosaico paisajstico a lo largo del tiempo.
El paisaje est formado por tres componentes principales:

Estructura: es la organizacin espacial de los elementos o usos del territorio


(matriz-mancha-corredor).
Funcin: es el movimiento o flujo de agua, materias, fauna o personas a
travs de la estructura.
Cambio: es la dinmica o transformacin del
tiempo.

modelo

lo

largo

del

Este modelo matriz-mancha-corredor controla fuertemente todos


movimientos, flujos y cambios de los sistemas naturales y de la poblacin.

los

El mosaico territorial se compone de slo tres tipos de elementos:


Matriz o Trama
Manchas
Corredores

La Ecologa del Paisaje observa los cambios en las propiedades de estos tres
elementos y sus efectos sobre el ecosistema.
La conectividad del paisaje es importante para la movilidad de la fauna y otras
especies, el movimiento de la poblacin y, en algunos casos, para los
excursionistas.
La ecologa del paisaje es tan importante, ya que se utiliza como herramienta
bsica en la ordenacin del territorio permitiendo, por ejemplo disear redes de
espacios
protegidos ms eficientes de cara a la conservacin
medio
ambiental, Y es que el paisaje es un espacio vivo, compuesto por procesos
naturales y sociales que pueden ser valorados y representados por signos
cdigos, mapas, planes, estrategias y polticas.