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Envoy par Myriam.

La critique littraire
(Jrme Roger, collection topos, Dunod)
Sommaire
Avant propos
Chapitre I : Le legs du pass
1 les enjeux de la notion de critique
* Aristote et les critres de luvre littraire * la philologie hellnistique
2 lge classique : tension et ruptures
* apoge et contradictions dune critique prescriptive * de lesthtique la
critique cratrice
Chapitre II : des certitudes aux mutations
1 la critique, une science en qute de lgitimit
* divisions de la critique au XIX sicle
* la littrature, objet de science ?
* le point de vue de lHistoire sur la littrature
2 la critique cratrice
* Sainte-Beuve et la question de lauteur
* Proust : la recherche du
moi crateur
* style, technique et vision
* la mutation de la critique dans lentre-deuxguerres
Chapitre III : les critiques dinterprtation : questions et mthodes
1 l cole de Genve et la critique thmatique
* une philosophie de limaginaire * Gaston Bachelard et la
phnomnologie de limage potique
* Jean-Pierre Richard et lanalyse des formes thmatiques
* Jean
Starobinski ou lexprience critique
* perspective et enjeux de la critique
2 littrature et psychanalyse
* la critique confronte aux sciences humaines * lire avec la psychanalyse
* les textes fondateurs * Charles Mauron et la mthode psychocritique
* la textanalyse de Jean Bellemin-Nol ou le texte hors lauteur *
perspectives
3 littrature et sociologie
* dfinitions
* la sociocritique * hritages et courants sociocritiques
* les critiques de la rception * prolongements
Chapitre IV : le texte comme langage
1 critique et linguistique : un dialogue discontinu
2 principe de lanalyse formelle et structurale
*Roman Jakobson et la fonction potique du langage
* La
narratologie : une science du rcit ?
* Mikhal Bakhtine : dialogisme et intertextualit
3 les critiques de l nonciation
* Emile Benvniste et la critique du langage *Henri Meschonnic :
critique du rythme, critique de la voix

Chapitre V : la critique dauteur


1 la critique comme forme de littrature
2 la critique polymorphe : Jean Paul Sartre
* le critique en situation * Portraits et vies dcrivains : vers une
anthropologie littraire
3 Roland Barthes : la critique en mouvement
* un critique distance
* laventure du texte
4 Maurice Blanchot : la lecture comme cho amplifi de luvre
5 Julien Gracq critique, ou lintelligence de laffect
6 Ouverture
Avant propos :
La critique ne peut pas demeurer dans les limites du savoir vrifiable ; elle
doit se faire uvre son tours, et courir les risques de luvre. Jean
Starobinski Le sens de la critique
critique littraire = pratique singulire de la lecture, met toujours en jeu une
conception (mme inconsciente ou implicite) de ce que lon appelle la
littrature ; activit complexe et ncessairement situ. Cf Georges Blin, Les
Cribleuses de bl, met accent sur fonction valuative de la critique, dont
point de vue est hirarchique la verticale
fonction critique = reconnatre une uvre litt ( cf tymologie grecque : krino
= je choisis, jattribue une valeur ) mais cela implique en retour rflexion
constante sur critre de ses jugements.
Ne peut se contenter de juger, doit sans cesse construire son objet pour le
connatre => question dlicate du statut de la critique / la thorie de la
littrature :
- thorie sattache dfinir nature du fait littraire => vise vrit
dordre gnrale
- critique = art de la recherche de vrits particulire relatives uvres
choisies.
/=> mthodes critiques se situent sur plans diffrents selon nature
questions auxquelles elles essaient de rpondre
Si la critique doit admettre comme lcrivait Roland Barthes que luvre
littraire est un systme smantique trs particulier, dont la fin est de mettre
du sens dans le monde et non pas un sens ( Quest-ce que la
critique ? , Essais critiques)
Dans livre, pas dexpos sur la critique gntique qui analyse et interprte
les manuscrits de lcrivain depuis les premires bauches jusqu ltat
dfinitif du texte.
Chapitre 3 et 4, centrs sur critique contempo mettent accent autant sur la
diversit des approches que sur leurs enjeux pistmologiques, dans la
mesure o le texte nexiste pas en dehors du regard port sur lui.

la critique dauteurs distingue ici, la suite dAlbert Thibaudet de la


critique professionnelle (Physiologie de la critique) ou universitaire. Plus
nuance dans les faits, cette distinction a le mrite de raffirmer aujourdhui
le rle majeur des crivains dans la transformation de la critique au cours de
la seconde moiti du XX
Chapitre 1 : le legs du pass
I : les enjeux de la notion de critique
1 Aristote et les critres de luvre littraire
Si dans la langue de Platon, ladjectif critique (kriticos) dsigne couramment
la facult mme de penser ou de discerner, cest Aristote qui soumet pour la
premire fois les ouvrages de fiction lesprit dexamen : les ouvrages qui
relvent de lart potique lui-mme ne dlivrent pas un savoir ordinaire
mais ils imitent , ou reprsentent, la vie au lieu de la reproduire
en posant pour premiers critres de luvre potique la mimsis
de la vie, qui suppose la reprsentation et la distanciation du
monde rel , et les effets particuliers de cet art sur le public ,
Aristote ne prtend nullement lgifrer la production littraire
des sicles venir mais se fonde au contraire sur lobservation
mthodique dune pratique plurisculaire du langage en Grce.
La Potique, en ce sens, est la fois le premier bilan critique et
la premire dfinition en comprhension du phnomne
littraire.
Consacre un certain nombre duvres passes et contemporaine
tout en dgageant des principes de fonctionnement propres
chacun des genres ainsi cres selon logique classificatoire
quAristote emprunte aux sciences naturelles
Anachronique de parler / Aristote de critique littraire au sens moderne de la
notion cd une rflexion autonome sur les uvres, qui ne verra pas le jour
avant le XIX, mais vrai =t que La Potique constitue la rfrence de toute
dmarche critique puisquelle met accent sur caractre construit (du verbe
grec poein) et conscient duvres dont la valeur et la puissance rsident
dans lmotion quelles communiquent au lecteur (cest cette actualit
dAristote que Valry fait allusion 1re leon de potique au collge de France)
Le lien, explicitement tenu chez Aristote, entre la potique et la critique, cd
entre lanalyse et lvaluation des uvres ne sera pas maintenu aprs lui.
Ds leur introduction Rome, ses deux grands traits en matire de sciences
du discours la Potique et la Rhtorique furent interprts dans un sens
prescriptif.
Le clivage qui sest opr dans antiquit latine entre critique et
potique, a spar durablement rflexion sur langage du
jugement sur les uvres => spcialisation activit critique dans

le seul relev des dfauts et des qualits selon sens classique


encore souvent rpandu du mot
Examen lexicographique du mot critique rvle prgnance du
conflit entre description et valuation des textes : de cette
oscillation dcoule un dplacement continu de lobjet mme de
la critique.
2 la philologie hellnistique
ltablissement des textes
lhermneutique, un art de linterprtation
Le problme de linterprtation des textes = dj pos Athnes / deux
popes homriques, Iliade et odysse (mythe, histoire, morale ou
philosophie ?) ; devient Alexandrie objet dune vritable science de
linterprtation des textes(ap 1re trad par savants juifs hellniss de la Thora
en grec) : pb du sens des Ecritures tait li leur dimension historique (ou ce
qui relve du sens littral du texte) et leur message spirituel (ou ce que les
exgtes chrtiens appelleront parfois leur sens anagogique ou mystique).
Or lucidation du sens cach dun texte engage un rapport particulier aux
signes qui le composent, ceux-ci tant traits comme les symboles dune
ralit autre, dune transcendance premire par rapport limmanence du
texte..
La radicalisation de ce principe de lecture est suggre dans la seconde
ptre de laptre Paul, Eptre aux Corinthiens : interprter, sur la lettre qui
tue et lesprit qui vivifie (2me lettre, III, 6). Cette lecture, lgitime par
recherche du sens des textes sacrs, relve, en fait autant de la philologie
que dun art de lire spcifique : lart hermneutique (du verbe grec
ermneuen : interprter) ou art de dvoiler un sens fondamentalement
ambigu ou cach, aura au XVII sicle toute la faveur des penseurs et
critiques de culture jansniste. Art avant tout exigeant, comme lcrira
Pascal : Deux erreurs : I. Prendre tout littralement. II. Prendre tout
spirituellement (Penses)
Pour veiller au respect des dogmes de lEglise, la trad scolastique du M.A. a
ainsi limit les risques de lectures arbitraires ou trop subjectives et a codifi
le plus souvent lexgse hrites des pres de lEglise en quatre niveaux de
lecture littral, allgorique, moral et anagogique.
En rendant possible la lecture individuelle de la Bible, le mouvement de la
rforme, bnficiant de la diffusion du livre imprim va solliciter un lecteur
nouveau
Esprit de libre examen du texte illustr fin XVII par uvre de Pierre Bayle, les
auteurs de lEncyclopdie lrigeront en vritable mthode de pense.
Hritire son tour des Lumires, la critique littraire moderne, partir de
prsupposs thoriques issus de la philosophie ou des sciences humaines, se

rappropriera en partie lhritage de la philologie et de lhermneutique,


chaque cole dinterprtation thmatique, psychanalytique, sociologique
correspondant alors un courant spcifique de la critique
II : lge classique : tension et ruptures
1 apoge et contradictions dune critique prescriptive
les codes de la cration littraire
le sens du mot critique est rest au cours des XVI et XVII tributaire de la
redcouverte des grands traits de lantiquit dans lequel pour sa part
Montaigne ne se reconnaissait pas : pour moy, qui ne demande qu
devenir plus sage, non plus savant ou loquent, ces ordonnances
logiciennes et aristotliques ne sont pas propos ( Des livres , livre II
chap X Essais)
Erig au sicle suivant en systmes de rgles de la cration littraire par les
spcialistes du langage (les doctes ) comme par la plupart des crivains
classiques, la Potique dAristote devint la caution de la critique savante.
Cf Antoine Adam, ce sont des thoriciens qui exposrent et soutinrent les
maximes de la nouvelle littrature. Avant de se raliser dans des uvres
magistrales, le classicisme sest affirm dans des uvres de critiques lAge
classique I
ainsi pote et critique Jean Chapelain qui rdige les Sentiments
de lAcadmie sur Le Cid peut dicter la rgle dite des 24
heures , comme celle de limitation selon une interprtation
rductrice de la mimsis dAristote : je pose donc pour
fondement que limitation en tous pomes doit tre si parfaite
quil en paraisse aucune diffrence entre la chose imite et celle
qui imite, car le principal effet de celle-ci consiste proposer
lesprit, pour le purger de ses passions drgles, les objets
comme vrais et comme prsents
catgories critiques du classicisme franais imitation de la
nature, purgation des passions drgles - dtournent le
concept aristotlicien de mimsis (comme reprsentationcration) au bnfice dune conception platonicienne de la
posie comme imitation-duplication du rel au service de
lducation (cf Platon dans la Rpublique)
Phnomne qui sinscrit dans projet dunification linguistique du royaume
dont pol Richelieu = tape dcisive => jugements officiels sur cration
littraire se fondent autant sur le respect des rgles de la langue
( commentaire du pote Desportes par Malherbe en 1606 est le prototype
de cette critique de conformit) que sur stricte application des prceptes
puiss dans Potique dAristote et surtout lArt potique dHorace ; ds ce
contexte, Art potique de Boileau paru en 1674 constitue aide-mmoire de la
critique classique autant que son programme. : Jamais au spectateur
noffrez rien dincroyable : / le vrai peut quelque fois ntre pas
vraisemblable , Des hros de roman fuyez la petitesse .

Au nom de lart dcrire, Boileau revendique le devoir de censure de la


critique : Je vous lai dj dit, aimez quon vous censure, / Et souple la
raison, corrigez sans murmure
=> idologie de la norme qui sest difficilement impos dans uvres de la
2nde moiti du XVII est pourtant perue au XVIII comme un critre infaillible
de bon got et cela alors mme que les formes littraires smancipent des
modles anciens :cf Voltaire qui confie la garde de son Temple du got la
Critique :
Car la Critique, lil svre et juste
Gardant les clefs de cette porte auguste
Dun bras dairain firement repoussait
Le peuple goth qui sans cesse avanait
la critique face la variabilit des normes
amour de la rgle qui caractrise le Grand Sicle = gnrateur de
contradiction, cf nombreuses cabales et controverses qui entourent bcp des
grandes uvres de ce sicle (Le Cid, Phdre) => CF Corneille dans les trois
Discours du pome dramatique : renvoyant adversaires leur propre
dogmatisme, il entreprend de substituer leur arguments dautorit une
vritable critique fonde sur lvolution des formes : Il est constant quil y a
des prceptes, puisquil y a un art, mais il nest pas constant quels ils sont.
On convient du nom sans convenir de la chose, et on saccorde sur les
paroles pour contester leur signification
Molire , scne IV de la critique de lEcole des femmes, argument qui
chappe dlibrment aux normes du beau : laissons-nous aller de bonne
foi aux choses qui nous prennent par les entrailles
Racine, pref Brnice demande sa pice que tout sy ressente de cette
tristesse majestueuse qui fait tout le plaisir de la tragdie
Plus effort de thorisation sans prcdent qui accompagne la cration
thtrale au XVII doit pas faire oublier la critique douverture que suscite
roman, genre non codifi qui connat son plein essor
- Charles Sorel auteur et aussi linventeur dune critique moderne(La
Bibliothque franaise et De la Connaissance des bons livres) qui prend
en compte dimension historique et sociale de la prod littraire de son
poque
- Pierre-Daniel Guet : Lettre sur lorigine des romans (1669) esquisse de
la premire critique anthropologique du genre romanesque
chercher la premire origine dans la nature de lhomme inventif
amateur des nouveauts et des fictions, dsireux dapprendre, de
communiquer ce quil a invent et ce quil a appris, et que cette
inclination est commune tous les hommes de tous les temps et de
tous les lieux
ncessit dune critique qui ne se fonde plus sur conception
immuable du beau ni sur reprsentation exclusivement

normative de la langue mais sur sentiment prouvs par


spectateur ou lecteur = lorigine de la critique esthtique qui
nat au milieu du XVIII
2 de lesthtique la critique cratrice
Dumarsais, grammairien, Tropes, 1730 ; Fontanier, Trait gnral des figures
du discours (de 1818 1827) = parachve dification du grand modle
danalyse et de critique de la langue littraire entrepris au sicle prcdent
en le dotant dune grammaire de lexpression (ou des figures de rhtoriq)
On nous demandera sil est utile dtudier, de connatre les figures [] Ne
pas chercher les connatre serait [] renoncer connatre lart de penser
et dcrire dans ce quil a de plus fin et de plus dlicat : ce serait peu prs
renoncer connatre les lois, les principes du got. (Fontanier)
inventaire systmatique dexemple procdait dun esthtique fonde sur
connaissance objective des proprits internes du beau discours, cd sur
le got => abstraction du sujet et de lattitude que celui-ci adopte
lgard de lobjet litt => critiq officielle du XIX sera si hostile aux crateurs
cd aux inventeurs de style (romanti, symbolistes)
=> cest en marge de la litt, ds critique picturale que signe changement de
point de vue qui fonde esthtique comme science autonome, considre
dabord la sensation , dessence subjective produite par uvre dart cf labb
Dubos, auteur du premier trait desthtique non dogmatique (Rflexions sur
la posie et la peinture) qui pose pb de la critique dart fond du point de
vue empirique, cd fond sur exp du sujet. Cette entreprise = la premire
critique esthtique du jugement car procde dun mouvement intrieur
porpre au sujet sensible, fait appel savoirs qui dbordent seul domaine
pictural : psycho, historiq, ou pilo => largissement par contrecoup champ
dapplication de la critiq litt.
Cf Montesquieu, Essai sur le got dans les choses de la littrature et de lart
publi dans Encyclopdie : facteurs physiologiq et historiq fondant : ces
diffrents plaisirs de notre me qui forment les objets du got comme le
beau, le bon, le je ne sais quoi, le noble, le grand, le sublime, le majestueux,
etc
critique matrialiste qui annonce aussi critiq du sujet classique
car
les sources du beau, du bon, de lagrable, etc, sont don en nous-mmes
[] en chercher les raisons, cest chercher les causes des plaisirs de notre
me (ibid)
=>reconnaissance de lautonomie de exp de nature subjective prfigure
critiq romantiq annonce par Diderot dans article Gnie les rgles et les

lois du got donneraient des entraves au gnie ; il les brise pour voler au
sublime, au pathtique, au grand
Mais esthtique au XVIII maintient rflexion sur la cration litt sous tutelle
trad dune conception picturale (ou imitative) du langage potique en
vertu interprtation littrale vers Horace (Art Potique) promu en axiome : ut
pictura poesis : un pome est comme un tableau , ainsi selon abb
Batteux prof de rhtoriq au Collge de France, esthtique englobe posie et
peinture dans un mme rapport la belle nature (Charles Batteux , Les
Beaux-arts rduits un mmes principe) => posie ne saurait tre value
critique que par rapport autre chose quelle-mme, la belle nature ,
notion transcendante au sujet
mancipation critiq litt supposait donc rupture pralable analogie
entre cration potique et cration picturale = entreprise du
critiq et dramaturge allemand G.E Lessing (Du Laocoon, ou des
frontires de la peintures et de la posie) : premire et dcisive
clarification entre les arts du langage lis succession des units
du discours ds le tps et peinture : simultanit des objets dans
lespace
Diderot Lettre sur les sourd et muets, insiste le premier sur fait
que perception et signification dun texte potique =
irrductibles somme des ses units, avance notion d
emblme potique (trs moderne), emblme tant ce qui
reprsente et dit la fois :
le discours nest plus seulement un enchanement de termes
nergiques qui exposent la pense avec force et noblesse []
cest encore un tissu dhiroglyphes entasss les uns sur les
autres qui la peignent. Je pourrais dire en ce sens que toute
posie est emblmatique. Mais lintelligence de lemblme
potique nest pas donne tout le monde
considrant la litt comme un processus de transformation du
langage, Diderot, avant Baudelaire et Proust met ici accent sur la
relation entre discours potique conu comme pouvoir
dnonciation, et les ractions du lecteur, qui doit entrer en
intelligence avec lui.
Chapitre II : des certitudes aux mutations
I : la critique, une science en qute de lgitimit ?
1 Divisions de la critique au XIX
Albert Thibaudet, prface de Physiologie de la critique, 1930, souligne rle
dcisif du XIX ds apparition critique en tant que savoir sur la litt : la critique
telle que nous la connaissons et la pratiquons est un produit du XIX sicle.

Avant le XIX, il y a des critiques. Bayle, Frron et Voltaire, Chapelain et


dAubignac, Denys dHalicarnasse et Quintilien sont des critiques. Mais il ny
a pas la critique
Distinction entre critiques exerant librement leur jugement et la critique
reconnue comme domaine de recherche littraire prfigure spcialisation
discipline.
Thibaudet explique plus loin que la critique sest affirme travers
conscience et mthode de lhistoire qui accde alors au statut de science =>
lui permet de dresser linventaire des uvres littraires pour en proposer
une construction qui les dispose en ordre intelligible (p19)
Pas anodin car cela sous-tend toute rflexion sur la nature et la lgitimit
scientifique de lactivit critique, cf virulence polmique annes 60 qui
opposa tenants de lhistoire littraire, discipline universitaire dj
ancienne , fonde au tournant du sicle par Gustave Lanson, la critique
dinterprtation (dite nouvelle critique ) issue des sciences humaines plus
rcentes comme socio, psycha ou ling
Autre ligne de partage qui traverse XIX : critique exerce par crivain
(Baudelaire / Poe ; Hugo / Shakespeare) au nom de valeurs esthtiques en
rupture avec sicles prcdents et critique que lon appellera positive
parce que sefforce de construire son objet sur modles des sciences
dterministes : pionniers qui ont soulev la plupart des questions qui
concernent la possibilit dun regard scientifique sur texte littraire : SainteBeuve (seul vritable critiq crivain de lpoque) ; Hippolyte Taine
(philosophe et historien des ides) ; Ernest Renan, Ferdinand Brunetire
(thoricien de lvolution des genres son Manuel de lhistoire de la
littrature franaise = un des premiers dun genre qui fait encore autorit : la
didactique de lhistoire littraire)
dans ensemble, mouvement de pense assez homogne, ces
personnalits sont dabord tmoins critiques de lagonie de
lenseignement de la rhtorique rduite des conventions de
discours => jettent fondement dune science des faits littraires
excs de cette critique positiviste = prement dnoncs par
Charles Pguy, laccusera de vouloir mettre le gnie en histoire
naturelle ( largent suit , Vies parallles) = contestation qui
amorce profonde mutation de la crit au XX
2 la littrature, objet de science ?
Vision totalisante et dterministe de lHistoire du philosophe Auguste Comte
(Cours de philosophie positive) = lorigine du projet de fonder les
premires sciences sociales
le mot positif dsigne le rel, par opposition au chimrique [et qualifie]
lopposition entre la certitude et lindcision
positivisme dAuguste Comte a faonn la dmarche
intellectuelle du XIX => a nourri projet de Taine dapprhender

les uvres dart comme des productions dtermines par des


causes
La mthode moderne que je tche de suivre, et qui commence
sintroduire dans toutes les sciences morales, consiste considrer les
uvres humaines et en particulier les uvres dart comme des faits et des
produits dont il faut marquer les caractres et chercher les causes ; rien de
plus. Ainsi comprise la science ne prescrit ni ne pardonne ; elle constate et
elle explique (Philosophie de lart)
privilgiant logique de causalit, histoire positiviste = indistinctement une
psychologie, une sociologie autant quun histoire littraire conue comme
rsultante de trois facteurs : race, moment, milieu qui sont =t dans
naturalisme de Zola => Taine def le critique comme le naturaliste de
lme (Essais de critique et dhistoire)
Antoine Compagnon montre que application intgrale de ce prog
tude de la litt donnera naissance lhistoire littraire []
dont lintention, dans les annes 1890 [] fut de se distinguer de
la critique, plus forte raison de la littrature (La Troisime
Rpublique des lettres)
Entreprise de Taine = dautant plus neuve que concevait texte comme
document humain incomparable et volution des genres littraires
comme dtermine par attente dun milieu (cd culture du public)
Taine : luvre comme document
Mthode = incompatible avecc notion de gnie et de cration
revendiques la mme poque par Baudelaire ds ses Salons : La critique
touche chaque instant la mtaphysique ( A quoi bon la critique ? ,
Salon de 1846) ; ne se donne pas pour fin une individualit artistique ms de
lire dans uvre une vrit sociale cf cit : mtaphore de la litt comme
instrument de mesure tablit lien entre litt et vracit scientifique
Parmi les documents qui nous remttent devant les yeux les sentiments des
gnrations prcdentes, une littrature, et notamment une grande
littrature, est incomparablement le meilleur . Elle ressemble ces appareils
admirables, dune sensibilit extraordinaire, au moyen des quels les
physiciens dmlent et mesurent les changements les plus intimes et les
plus dlicats dun corps. [] cest donc principalement par ltude des
littratures que lon pourra faire lhistoire morale et marcher vers la
connaissance des lois psychologiques, do dpendent les vnements
( Introduction LHistoire de la littrature anglaise)
Brunetire et Lanson diffuseront et vulgariseront cette vision documentaire
de la litt :
pendant bien des annes encore, lorsquon voudra savoir ce qutaient nos
murs de province dans la France de 1850, on relira Madame Bovary
(Brunetire ds la Revue des Deux mondes) : = certitude qui dispensera la
future histoire littraire de mettre en question ses propres principes puisque

ne fait pas de diffrence qualitative entre criture littraire et archives de


lhistoire => conception illusoire ds mesure o prcisment langage littraire
a trait au phnomne de la signification et non celui- des faits
+ si oeuvre litt peut constituer un doc, sagit de doc particulier qui ne relve
pas dune rationalit universelle : si comme on le verra chez Proust, critique
peut dgager des lois de lunivers dun crivain, elles rvlent un regard
particulier sur le monde irrductible au principe des sciences de la nature
Brunetire : le genre avant luvre
Thorie de lvolution des genres = apport de Brunetire au dterminisme
de Taine = second socle de la critique au XIX, introduit le genre ou le
modle parmi les causes de luvre.
Lanson ds avant propos dHommes et Livres reconnatra dette / Brunetire :
les uvres faites dterminent partiellement les uvres faire : elles
sont ncessairement conues comme modles suivre ou ne pas suivre
Trois principes mthodo qui selon Brunetire fondent objectivit critique :
jugement, classification, explication
Mconnaissant ce qui, ds uvre littraire, rsiste aux taxinomies, Brunetire
se proccupait moins des uvres singulires que de ces universaux qui
constitueraient des essences, ou forme de llan vital de la littrature
(Albert Thibaudet, Physiologie de la critique)
Question des universaux en litt = pb rcurrent de la thorie littraire = au 1er
plan de colloque de Cerisy en 1966 tendances actuelles de la critique :
Grard Genette en proposera une formulation compatible avec la thorie
structuraliste en ce sens quelle permettait de fonder une critique pure :
La seconde essence dont nous parle Thibaudet, en des termes peut-tre
mal choisis, ce sont ces genres [] quil vaudrait mieux sans doute appeler
en dehors de toute rfrence vitaliste, les structures fondamentales du
discours littraire (Genette, Raisons de la critiques pure Figures II)
nvelle terminologie qui se rfrent au nveau modle des sciences
humaines autour des annes 1960, le structuralisme,
ms au tournant du sicle, notion de genre = plus une conception linaire ou
historiciste de la litt, hist litt justement difi partir dune synthse de Taine
et de Brunetire par Lanson pour interroger le milieu dorigine de luvre
(= ce quon appellera la critique des sources ) bcp plus que uvre ellemme.
Mthode (qui ne peut se comprendre que ds cadre plus large de la
redfinition des savoirs au cours du XIX) qui sest faite au bnfice de cette
discipline nvelle // la critique, lhistoire littraire
3 le point de vue de lhistoire sur la littrature

le rle prcurseur de Mme de Stal

publie en 1800 De la littrature considrs dans ses rapports avec les


institutions sociales. : ide dune influence rciproque de lhistoire t de la litt,
= conception hrite de la philo des idologues du XVIII (Condillac,
Condorcet) => ncessit de dpasser le point de vue formel et atemporel
caractristiq de la critiq classiq + inclure dans litt tout ce qui concerne
lexercice de la pense dans les crits, les sciences physiques exceptes
=> originalit de lcrivain importera moins que tude des murs et des lois
qui font voluer lesprit de la littrature
il me semble que lon na pas suffisamment analys les causes morales et
politiques, qui modifient lesprit de la littrature. Il me semble que lon na
pas encore considr comment les facults humaines se sont graduellement
dveloppes par les ouvrages illustres en tout genre, qui ont t composs
depuis Homre jusqu nos jours
Partageant destin de esprit humain qui obit loi de perfectibilit , la litt
nest dsormais concevable que dans ordre du collectif et du situ
Associe sans les confondre ouvrages dides (ou philosophie ) et
ouvrages dimagination => reconnaissance de la spcificit des ouvrages
de fiction met accent sur l uvre , objet de la critique, tout en postulant
existence auteur : notion la fois littraire et sociale qui justifiera pr
Lanson + successeurs hgmonie de histoire litt sur critiq
lhistoire littraire : fortune et bilan du lansonisme
LHistoire de la littrature franaise, 1895, Lanson = point daboutissement
dune volution qui avait fait de histoire la premire science de la litt : A
mesure que chaque science sarme de sa mthode, elle chappe la
littrature (Hommes et Livres).
Critiq alors en qute dune lgitimit intellectuelle que seule histoire dite
littraire pouvait lui assurer
Histoire litt pouvait tre celle de lInstitution litt, sest rduite celle
juxtalinaire des uvres, cd relev exhaustif de leurs circonstances = sens
de lalternative entre Histoire ou littrature ? rappele par Roland Barthes
ds article de 1960 ds revue des Annales : luvre est essentiellement
paradoxale [] elle est la fois signe dune histoire et rsistance cette
histoire. Cest ce paradoxe fondamentale qui se fait jour, plus ou moins
lucidement, dans nos histoires de la littrature :; tout le monde sent bien que
luvre chappe, quelle est autre chose que son histoire mme, la somme
de ses sources, de ses influences, de ses modles : un noyau dur
irrductible, dans la masse indcise des vnements, des conditions, des
mentalits collectives
En nommant principe mme de mthode lansonienne (tude des
sources , des influences ) Barthes en rappelle fondements
pistmologique : dune part histoire vnementielle + jeune science des
faits sociaux (Durkheim Les rgles de la mthode sociologique)
A cette conception cloisonne de lhistoire succdera approche
pluridisciplinaire de l cole des Annales qui substitue histoire des faits

une histoire des problmes et des mentalits ms renouvellera approche histo


du phnomne litt quaprs 2nde guerre mondiale (cf ouvrage de Lucien
Febvre Le problme de lincroyance au XVI sicle : la religion de Rabelais)
Hist litt malgr limite a eu mrite de mettre en vidence deux types de
ralits antagonistes entre lesquelles critiq doit choisir ou quelle doit au
moins distinguer : linstitution littraire et luvre empirique.
Deux ralits posent un double pb thoriq que hist litt a lgu aux
nouvelles critiques :
- 1er = dordre sociologiq ou sociocritiq avant la lettre = la
demande du public comme facteur de luvre (A Compagnon, La
troisime Rpublique des Lettres) : le public commande luvre qui
lui sera prsente : il la commande sans en douter crit Lanson
( Histoire littraire et sociologie ) => cd que Lanson , suivant
enseignement de Taine ici, accordait au milieu un rle dterminant
ds rception des uvres // critiq allemand contempo appellera
esthtique de la rception ou thorie de la rception sur la forme
ou le genre de luvre
- 2nd = li cration litt = vritable point dachoppement du scientisme
de Taine et de hist litt svt soulev par Lanson = celui de lindividualit :
La dfinition de lindividualit est lobjet o lanalyse littraire doit
aboutir : elle consiste marquer les caractres de luvre littraire,
tous ceux quon explique par des causes littraires, historiques,
sociales, biographiques et mme si lon peut psychologiques, mais tous
ceux aussi quon ne peut expliquer et qui constituent lirrductible
originalit de lcrivain (Hommes et Livres)
originalit uvre = proccupation constante des fondateurs de hist litt
mais hostilit manifeste envers uvres de leur contempo, (potes
symbolistes en particulier) attestent limite des mthodes subordonnes
accumulation de connaissances factuelles et bornes par une conception
troite de la clart franaise => critre sur lequel Lanson jugeait
Mallarm lui reprochant moisn de vouloir saisir linintelligible que de
nous lapporter, sans lavoir converti daucune manire en intelligible
( Stphane Mallarm , Essais de mthode, de critiques et dhistoire
littraire)
Dcalage finalement entre rigueur exige par mthode historique et fragilit
du sens critique coup volution des formes littraire => souligne isolement
et russite de Sainte-Beuve : parvient allier parfaite connaissance travail
crivain et travail de critiq // Proust qui au-del aspect polmique de son
Contre Sainte-Beuve, participera =t une critique de cration.
II La critique cratrice
1 Sainte-Beuve et la question de lauteur

Chez Sainte-Beuve, question cruciale individualit littraire a cristallise


question rapport entre littrature et critique + celle des liens entre auteur et
son uvre.
Son uvre demeure attache la naissance de la critiq au XIX , cf JP Richard
parce quil est lun de nos grands anctre, et [] quil na pas t
seulement critique : il a t et sest voulu aussi pote et romancier + est
=t entant quauteur de Port-Royal, cet historien de la litt avant la lettre
auquel Barthes rend hommage : Si discut que soit son Port-Royal, SainteBeuve a eu ltonnant mrite dy dcrire un Milieu vritable o nulle figure
nest privilgie (Sur Racine)
Double visage de Sainte-Beuve expliq ambigut du lansonisme qui se
rclamera de lui. Partag entre croyance en des normes objectives de lArt et
exp de singularit du texte, Sainte-beuve = apparemment moins soucieux
dlucider complexit de uvre elle-mme que dassigner au gnie de
auteur uen palce dfinitive en litt :
la vraie critique, telle que je la dfinis, consiste plus que jamais tudier
chaque tre, chaque talent, selon les conditions de sa nature, en faire une
vive et fidle description, charge toutefois de la classer ensuite et de le
mettre sa place dans lordre de lart
Conception = cran qui empchera Sainte-Beuve de situer leur juste
place ses propres contemporains (Balzac, Stendhal, Nerval, Baudelaire) =>
ceux-l mme qui ont transform l ordre de lart = Grief majeur de
Proust dans son Contre Sainte-Beuve
Ms face au scientisme dun Renan (pour qui la bonne critique doit se dfier
des individus et se garder de leur faire une trop grande part Pour la
science) et au positivisme de Taine, Sainte-Beuve a tjs fait valoir mthode
naturelle fonde sur frquentation directe du texte avec connaissance
intime de la litt classique et moderne : uvre litt se def avant tout par un
langage qui se distingue par la prgnance dune subjectivit :
Cest l le point vif que la mthode et le procd de M. Taine natteint pas,
quelle que soit son habilit sen servir. Il reste toujours en dehors, jusquici,
chappant toutes les mailles du filet, si bien tiss quil soit, cette chose qui
sappelle lindividualit du talent, du gnie (Nouveaux Lundis 1864, Pour la
critique)
Ds ses tudes critiques (quil appelle portraits ) Sainte-Beuve veut tjs
montrer qu un auteur se caractrise essentiellement par ce quen terme
dnonciation on appellerait aujourdhui des formes signifiantes, irrductible
un modle formelle a priori.
prcurseur de critique thmatique
Chaque crivain a son mot de prdilection, qui revient frquemment dans
le discours et qui trahit par mgarde, chez celui qui lemploie un vu secret
ou un faible (article sur Smancourt, mot = permanence pour lui, Nodier :
grce, fantaisie , multiplicit)

Modernit paradoxale de la mthode naturelle tient ce que tout en


reconnaissant le bnfice quil peut tirer des thories de lHistoire ou de la
littrature, Sainte-Beuve ncrit pas en thoricien : linstant o analyse
croit tenir un modle, elle disparat dans la cration, le portrait parle et vit,
on a trouv lhomme. Il y plaisir en tout temps ces sortes dtudes
secrtes, et il y aura tjs place pour les productions quun sentiment vif et pur
saura en tirer (article sur Diderot )
notion de plaisir critique pas sans rapport avec celle de
plaisir du texte que Barthes retrouvera et revendiquera
Devenue sous impulsion Sainte-Beuve (isol au XIX) un art plus quune
science, la critiq littraire spanouira comme genre litt part entire
notamment chez critique indpendant comme Remy de Gourmont et plus
encore chez Proust + ds aventure de La Nouvelle revue franaise (fonde
initiative de Gide, 1909). Toutex, la critiq note Sainte-beuve ne peut et ne
pourra plus sexercer comme si tait indpendante des autres savoir, car
cet art profitera et a dj profit de toutes les inductions de la science et
de toutes les acquisitions de lhistoire (Nouveaux Lundis)
2 Proust : la recherche du moi crateur
Contre Sainte-Beuve, ouvrage posthume => soppose son devancier (dont
nom rsumait surtout un lansonisme fig et dominant) Proust rflchissait
sa propre vocation de critique et dcrivain. Le Sainte-Beuve dont il a
contest la mthode = celui qui avait t salu pour ses qualits
scientifiques par Taine, cd une philosophie positive que Proust estime
incompatible avec la littrature :
Mais [ces] philosophes qui nont pas su trouver ce quil y a de rel et
dindpendant de toute science dans lart, sont obligs de simaginer lart, la
critique, etc comme des sciences, o le prdcesseur est forcment moins
avanc que celui qui suit. Or, en art, il ny a pas (au moins dans le sens
scientifique) dinitiateur, de prcurseur. [] Chaque individu recommence
pour son propre compte, la tentative artistique ou littraire ; et les uvres
de ses prdcesseurs ne constituent pas, comme dans la science, une vrit
acquise dont profite celui qui suit (Contre Sainte-Beuve)
dnonciation de lidologie scientiste du sicle prcdent => propose un
vritable renversement de perspective : concevoir uvre dart comme un
absolu, comme un organisme vivant = conception qui a profondment
influence critiq contempo. Ide essentielle = distinction entre individu social
(peut faire objet dinvestigations) et le Je du discours littraire ( moi
profond ) : un livre est le produit dun autre moi que celui que nous
manifestons dans nos habitudes, dans la socit, dans nos vices
assertion non seulement critiq mais galement subversive en ce sens o
rcuse toute explication dterministe du fait littraire pour en situer le

vritable enjeu dans le seul prsent de la lecture qui recre luvre.


Dplacement qui implique double changement dans la manire de lire :
- dune part lecture dune uvre doit se librer des strotypes de la
reprsentation sociale des auteurs (confusion frquente chez SainteBeuve) (cf dans A lombre des Jeune filles en fleur, sens du diffrent
qui oppose narrateur au jugement de Mme de Villeparisis : Elle avait
de tous ces grands hommes des autographes, et semblait [] penser
que son jugement leur gard tait plus juste que celui des jeunes
gens qui comme moi, navaient pu les frquenter )
- dautre part, contact avec des livres renvoie une conception plus
profonde et plus singulire de la lecture (cf dans la Recherche les
pages sur le Balzac de M de Guermantes) :
Un ouvrage est encore pour moi un tout vivant, avec qui je fais
connaissance ds la premire ligne, que jcoute avec dfrence, qui
je donne raison tant que je suis avec lui sans choisir et sans discuter .
[) le seul progrs que jaie pu faire ce point de vue depuis mon
enfance, et cest :e seul point par o, si lon veut, je me distingue de M.
de Guermantes, cest le monde inchangeable, ce bloc dont on ne peut
rien distraire, cette ralit donne, jen ai un peu plus tendu les
bornes, ce nest plus pour moi un seul livre, cest luvre dun auteur
(Contre Sainte-Beuve)
Loeuvre ds la lecture ne se manifeste pas la suite dune analyse
rationnelle (ce qui ne signifie pas quelle doive reno,ncer toute analyse) ms
relve en premier lieu de cette connaissance particulire que dlivre laffect
=> uvre en ce sens moins la somme des livres et des thmes dun auteur
que cette unit sensible que Proust nomme un style => Proust amplifiait
en lui donnant une cohrence le grief majeur de Flaubert / critiq
dterministe : O connaissez-vous une critique qui sinquite de luvre
en soi, dune faon intense ? On analyse finement le milieu o elle est
produite et les causes qui lont amene ; mais la potique insciente ? Do
elle rsulte ? Sa composition, son style ? le point de vue de lauteur ?
Jamais ! (Flaubert, Lettre George Sand)
30 ans + tard, Remy de Gourmont, critiq proche des symboliste reprenait
mme argument et prenait le parti dune critiq qui se place du ct de la
subjectivit de lcrivain dont la seule excuse [] est de dire les choses
non encore dites et [de] les dire en une forme non encore formule
dvoilement du moi profond de auteur consistera essentiel de la tche
assigne par Proust la nouvelle critique qui ds lors a trait non seulement
aux significations mais aussi la vrit voile de luvre : dcouverte
proustienne analogue celle de Freud a transform regard critiq ds mesure
o uvre plus seulement objet esthtique mais aussi cration dont lecteur =
aussi agent :
Louvrage de lcrivain nest quune espce dinstrument optique quil offre
au lecteur afin de lui permettre de discerner ce que, sans ce livre, il net

peut-tre pas vu en soi-mme. La reconnaissance en soi-mme, par le


lecteur, de ce que dit le livre, est la preuve de la vrit de celui-ci, et vice
versa, au moins dans une certaine mesure (Le temps retrouv)
3 Style, crivain et vision
en concevant style comme continuit d'un langage et d'une vision que
Proust renouvelle en profondeur, dans le Contre Sainte-Beuve,
l'interprtation de Nerval, Baudelaire et Balzac, crivains souvent confondus
par Sainte-Beuve avec leur identit sociale=> comprendre le texte comme
univers symbolique dgag de tout recours l'intention. Pas indiffrent de
savoir que ce type de lecture qui prend en compte simultanment
configuration gnrale de l'oeuvre + trait grammatical significatif d'une
individualit = contemporain des recherches menes l'autre bout de
l'Europe par les formalistes russes dont la dcouvertes en France dans
annes 40 contribuera essor de la "nvelle critiq" mais au lieu de considrer
les grandes formes litt (roman ou posie), Proust cherche surtout montrer
comment un style constitue un enjeu ds l'ordre de la connaissance du monde
:
"Le style, pour l'crivain, aussi bien que la couleur pour le peintre est une
question non de technique mais de vision. Il est la rvlation, qui serait
impossible par des moyens directs et conscients de la diffrence qualitative
qui, s'il n'y avait pas l'art resterait le secret ternel de chacun" (Le temps
retrouv)
la "vision du monde" de l'crivain, comme "diffrence qualitative" fait alors
du style un levier susceptible de dplacer les catgories de la perception et
de la pense.
En reconnaissant aux oeuvres litt la possibilit de crer leur propres
catgories mentales, cd leur propre rationalit, Proust assignait au critiq le
double rle de mdiateur et de crateur, attach dcrire cd recomposer
ce "produit d'un autre moi" qu'est le livre
Rapport de la litt avec la vrit naglig par critiq d'obdience structuraliste
suscite intrt croissant de critiq contempo et de philosophes (cf Deleuze
Proust et les signes)
4 la mutation de la critique dans l'entre deux-guerre
Mino en tps Proust annonce profonde mutation de la critiq professionnelle qui
marque entre-deux-guerres. publication tardive du Contre Sainte-Beuve
(1954) apparat aujourd'hui comme ultime symptme de la mutation
gnrale qui affecta critiq litt au cours du XX ds mesure o lecture
proustienne ne prtendant plus au statut de science lgitim par une
mthode met en jeu pluralit ou infini du sujet => en ce sens que notion de
style pas rductible comme pouvait l'tre dans l'enseignement de la rhtoriq
inventaire des procds d'expression mais dsigne ce que fait

continuellement l'oeuvre en inventant ce que Henri Meschonnic proposera


d'appeler des "formes-sens"
En rcusant sparation de la forme et du fond autant que le recours aux
anciennes typologies des genres, oeuvre de Proust = source vive de cette
critique d' "identification" ou de "sympathie" qui caractrise la renaissance
de la critique de l'entre-deux-guerres de plus en plus proccupe par ce que
Jean Paulhan appelle les incertitudes du langage.
la Nouvelle Revue franaise : une critique d'accueil
//t au dadasme et au surralisme qui selon euphmisme d'Aragon, ont"
tent un reclassement de certaines valeurs" (Le trait de style), aventure de
la NRF qui portait comme sous-titre "littrature et critique" a montr qu' "il
n'y avait pas de vritable critique sans une concidence de deux
consciences" (Georges Poulet "Une critique d'identification", ds Les chemins
actuels de la critique)
=> on parlera de critique d'accueil = courant au sensibilits trs diverses
l'origine de la critique dite "thmatique" , quelques noms significatifs (ms
s'agit ni d'une cole ni d'un systme) :
- Valery Larbaud, critique de dcouvreur et de traducteur, a par exemple
montre comme la forme de "monologue bavard" qui caractrisait un roman
jusqu'alors nglig de la critique - Les lauriers sont coups d'Edouard
Dujardin - a profondment marqu l'criture de l'Ulysse de Joyce (traduit
par Larbaud)
er critiq avoir montr que subordination de la critiq hist litt reposait sur
une mconnaissance du fait litt qui se trouve ainsi annex la notion de fait
scientifique : dmonte ce mcanisme chez Renan et explique pourquoi "se
sont persuads facilement qu'ils taient suprieurs aux crivains qui
faisaient l'objet de leurs tudes" (Renan, l'Histoire et la Critique littraire)
+ attention scrupuleuse porte au mtier d'crivain
- la critique de comprhension "qui consiste adopter successivement le
point de vue de chaque crivain dont on parle" (Roger Fayolle, La Critique
littraire) = caractristique de la critiq pratique par Jacques Rivire qui
entretient notamment une correspondance d'explication avec Antonin Artaud
publi avec l'Ombilic des limbes, cas unique dans l'hist de la posie o le
dialogue entre l'crivain et le critiq comme le relve Maurice Blanchot (Le
livre venir) fait dsormais corps avec oeuvre :
"Proust a dcrit les "intermittences du coeur" ; il faudrait maintenant dcrire
les intermittences de l'tre. [...] Qui ne connat pas la dpression, qui ne
sent jamais l'me entame par le corps, envahie par sa faiblesse est
incapable d'apercevoir sur l'homme aucune vrit" (Artaud, correspondance
avec J. Rivire ds L'Ombilic des limbes)
situation d'interlocution => naturellement association plan de la vie et celui
de oeuvre mais pas pour expliquer par une loi dterministe oeuvre par vie, +
pour extraire de oeuvre connaissance qui vaille pour vie => accent encore

une fois mis sur notion de vrit => assigne critiq d'accueil devoir de lire
sans modles prconus (en l'occurrence aucun critiq en 1924 n'avait
reconnu un crivain en Antonin Artaud)
- Albert Thibaudet = marginal sa manire, , introduit =t ds NRF cette
critique de "sympathie" inspire de philo de Bergson, apprhende oeuvre
partir du mvt crateur qu'elles communiquent. Aptitude rendre compte
d'un auteur en croisant plusieurs types d'approches (histo, philo, stylistiq) se
manifeste dans ses monographies (Gustave Flaubert) + dans ses Rflexions
sur le roman, cf dernier chap "les liseurs de roman" o Thibaudet les
distingue des "lecteurs de romans", le 1er "se recrutent dans un ordre o la
littrature existe, non comme un divertissement accidentel, mais comme
une fin essentielle, et qui peut saisir l'homme entier aussi profondment que
les autres fins humaines" distinction qui permet Thibaudet d'baucher une
histoire du public des romans
- Jean Paulhan (directeur de ma NRF de 35 68 avec interruption de 40
53) : rle dcisif ds position que critiq va dsormais occuper ds le champ
mme de la cration litt. A plusieurs fois rpt "nous ne savons pas
beaucoup plus qu'aux premiers jours du XIX sicle ce qu'est la critique"
("Flix Fnon ou le critique") ds souci constant de rappeler la critiq qu'elle
est d'abord une "Attention l'unique" que ne garantit aucune science :
"Tout ce qu'il faut dire des critiques franais, c'est que, pour divers qu'ils
fussent, ils manquaient singulirement de poigne. ou bien ils empoignaient
tort et travers. ils n'en est pas un qui ait dit un mot de Lautramont [...].
pas un de Rimbaud [...]. pas un de Mallarm [...]. S'agit-il de Baudelaire,
Sainte-Beuve le juge anormal, Faguet plat, Lanson insensible et Mauras
malfaisant"
Ds Petite Prface toute critique, entreprend de rvaluer le sens et la
porte du mot "critique" en l'appliquant non pas au jugement de l'crivain
sur son oeuvre faite (que oeuvre se veuille "classiq" ou "romantiq" ou pour
reprendre ses termes de Les fleurs de Tarbes, "rhtoriqueurs" ou
"terroristes") ms rflexion consciente sur les moyens de l'criture. or
moyens (qui relvent de rhtoriq cd des stratgies du discours) ne
s'assimilent plus pour crivains contempo aux modles fixs,
institutionnaliss : recherche de l'expression devenue solitaire rvle au
contraire que oeuvre litt invente sa propre forme partir de "modles"
reconnus ou mconnus. Qu'elle les intriorise pour les amplifier
dmesurment (Lautramont) les exalter ( Le surralistes) ou les dtruire
(Dada), la littrature la plus moderne est toujours un laboratoire du langage ,
fond sur "un certain nombre de choix" :
"Tantt les choix sont prpars de longue date, et tantt subits. mais que ce
soit sur dix ans ou en deux heures, la grande part du travail d'un auteur se
passe en repentirs et retours, corrections, vrifications, retouches. d'un mot,
en critiques - ai-je dit secrtes ? Elles ne le sont gure en tout cas de nos

jours, o l'on ne trouve point de cration qui ne se double d'un systme


critique"
Rhabilitant lien dialectiq qui unissait pr sicle classique oeuvre avec la
conscience plus ou moins lucide des chois qui la forme telle, Paulhan
s'inscrivait ds projet d'enseignement de la potique dont Paul Valry avait
trac gdes lignes : "Les reprise d'un ouvrage, les repentirs, les ratures et
enfin les progrs marqus par les oeuvres successives montrent bien que la
part de l'arbitraire, de l'imprvu, de l'motion, et m^me celle de l'intention
actuelle, n'est prpondrante qu'en apparence. [...] Tout ce ci rsulte de la
moindre observation du langage "en acte". mais encore, une rflexion tout
aussi simple nous conduit penser que la Littrature est, et ne peut tre
autre chose qu'une sorte d'extension et d'application de certaines proprits
du langage" (Valry, "L'enseignement de la potique au Collge de France")
Points de vue de Paulhan et de Valry semblent accorder importance
dcisive la critiq comme rflexion sur les "proprits du langage", => tous
2 en ce sens participe dj du paysage complexe qu'offre actuellement la
critiq comtempo et les tendances de la rflexion sur la notion mme de
littrature.
Ms convergence n'est qu'apparente puisque Valry sest voulu thoricien de
la litt (= recours stratgique au terme de potique) et plus encore du lange
tandis que Paulhan, jusqu sa mort Critiq
Paradoxe li au fait que le sens mme du mot critique sest dot dune
dimension nvelle depuis milieu du XIX dimension dont critiq du XX a
pleinement tir parti : ne pose plus seulement la question de la valeur
esthtique des uvres, est amene aussi mettre en cause ide mme de
littrature donc ) comprendre uvre afin de les dcrire te les interprter
avant de les valuer.
la critique au carrefour du sicle
ce nest qu partir de cette mise en question du fait littraire quil est
possible de saisir les enjeux de la critiq contempo ds mesure o critiq se
trouve dsormais au carrefour des disciplines issues des sciences humaines.
Rciproquement la litt met en jeu la totalit des rapports entre le sujet, le
monde et le langage => a suscit attention des nouveaux chercheurs en
sciences humaines.
Ms diversit cole ne veut pas dire que toutes les hypothses squivalent ni
que la critiq puisse se tenir quitte de la tentation scientiste.
+ ce qui doit retenir attention aujourdhui = dimension internationale du
renouveau de la critiq aprs la 2nde guerre mondiale
- nouvelle histoire : Lucien Febvre, Paul Bnichou Morales du grand
sicle
- philologie hermneutique allemande : Erich Auerbach Mimsis : la
reprsentation de la ralit dans la littrature occidentale + Volume
posthume de Lo Spitzer Etudes de style : ont renouvel approche
stylistiq : la dmarche hermneutique progresse selon un

mouvement de va-et-vient entre tude du dtail du langage et du


style la Weltanschauung ou esprit de lauteur, en faisant
hypothse qu un auteur est une sorte de systme solaire qui tient
sur son orbite toutes sortes de choses : langue, motivation, intrigue, ne
sont que des satellites (Etudes de style)
- ds monde anglo-amricain, ouvrage de Ren Wellek et Austin Warren
Theory of literature paru en 1948 devenait ds le dbut des annes 50
la rfrence universitaire du New Criticism mvt apparu pdt les annes
30 en Angleterre sous influence du pote TS Eliot et du critiq IA Richard
et aux Etats-Unis sous influence de plusieurs thoriciens. Anticipant de
presque 20 ans essor de la nouvelle critiq en France, manuel qui
bnficiait de lapport du courant des formalistes-structuralistes n de
la rencontre du linguiste russe Roman Jakobson et ethnologue franais
Claude Lvi-Strauss
=>2 chap qui suivent = situer les principales approches critiq contempo
tout en montrant comment et ds quelles limites elles construisent leur
objet )= texte littraire
Chapitre III : les critiques dinterprtation : questions et mthodes
I l Ecole de Gnve et la critique thmatique
1 Une philosophie de limaginaire
On associe gnralement origine de la critique dite thmatique uvre
de 2 gd critiq genevois et surtt 2 de leurs ouvrages : De Baudelaire au
suralisme de Marcel Raymond et LAme romantique et le rve dAlbert
Beguin qui navait pourtant pas projet de fonder un courant :
Cest donc notre exprience sil est vrai que celle des potes que
nous adoptons sassimile notre essence personnelle pour laider dans sa
confrontation avec langoisse profonde -, cest notre propre exprience que
je pensais retrouver dans ltude que jentrepris [] Ce livre ne se propose
donc pas de rduire un systme clairement analysable les ambitions et les
oeuvres dune cole potique. Pareil propos me semble inintelligible. (
LAme romantique .)
2 notions capitales marquent ici double rupture : refus du classement
positivistede la litt par coles et aveu dune interrogation personnelle
comme source et raison de la critique => mvt qui porte A. Bguin procde
dun dsir de connaissance spirituelle qui le distingue de la dmarche
psychanalytique. La valeur centrale de cette connaissance repose sur ce que
Bguin dans sa prface appelle limage : le pote est celui qui, utilisant
dautres fins ce quil a de commun avec le nvros, arrive couper le fil
qui retient en lui limage : ds lors, elle est autre chose .
Cest ds investigation mthodique de cette dcouverte romantique lme
quapparat en filigrane la notion de thme cd dunivers sensible dont

limagination est le foyer => a appui de cette thse Bguin cite philosophe
romantique allemand Herder :
La connaissance suprieure provient des milles sensations internes dont le
faisceau convergent constitue limagination, vritable facult centrale ; elle
produit non seulement les images , mais aussi les sons, les mots, des signes
et des sentiments pour lesquels souvent le langage na pas de nom
mots de lindicible constitueront ds texte un rseau complexe de
significations, rvlateur dun imaginaire ou dune me dpassant la
notion trs gnrale de thme qui dsigne une catgorie smantique qui
peut tre prsente tout au long du texte, ou mme dans lensemble de la
littrature (le thme de la mort ) (Ducrot et Todorov Dictionnaire
encyclopdique des sciences du langage) => def canonique et de surface
qui ne rend pas compte de ce que JP Richard appellera lessentielle
profondeur que tout produit langage potique
au nom de cette conception de la lecture litt comme processus
didentification du critiq un imaginaire (ou une conscience ) chaque
fois unique et rvlant tjs une parcelle dinfini, des personnalits aussi
diverse que Georges Poulet, Jean Rousset, Jean Starobinski et JP Richard ont
reconnu dette / prcurseur genevois
conception de luvre comme avnement dun ordre en rupture avec un
ordre existant, affirmation dun rgne qui obit ses lois et sa logique
propre (Jean Rousset Formes et significations) = ce qui sous nom de Ecole
de Genve dsigne un des courants majeurs de la critiq contempo + un
mouvement de pense cohrent
cd que cest la reconnaissance de luvre comme relation diffrentielle et
polmique avec la littrature antrieure ou avec la socit environnante (J
Starobinski, la Relation critique) qui permet de sceller une authentique
relation critique par laquelle luvre devient sujet autant quobjet de la
conscience :
Un travail s accomplit en moi par le droulement du langage de luvre
[] Mais, comme l a si bien dit Georges Poulet , elle a besoin dune
conscience pour saccomplir, elle me requiert pour se manifester, elle se
prdestine une conscience rceptrice en qui se raliser (La Relation
critique)
notion de conscience plus encore que celle dimaginaire spare la
critique thmatique de la critique structurale laquelle elle aura pourtant
recours : la notion de structure prsuppose un fonctionnement indpendant
de toute perception du monde tandis que approche thmatique cherche
plutt circonscrire cette exprience premire que constitue la conscience
au monde dun crivain. Ms dun point de vue plus conceptuel, structure
peut dsigner (cf chez Jean Rousset) la fonction dterminante dun thme
dans la forme dune oeuvre.

2 Gaston Bachelard et la phnomnologie de limage potique


Quelle sattache la conscience ou limaginaire, la critiq thmatiq
revendique sa filiation avec la phnomnologie moderne (Merleau-Ponty) :
envisage la perception comme une activit mettant en jeu les objets
extrieurs, non pas tels quils apparaissent mais tels que les construit la
conscience de chacun, exprience de la sensation def comme point originel
dintersection du sujet et du monde
Cf la plupart des avant-propos des ouvrages de JP Richard : tous ces potes
ont t saisis au niveau dun contact original avec les choses [] Ainsi se
formaient devant moi autant dunivers imaginaires (Onze tudes sur la
posie modernes)
Mais la notion dimaginaire proprement dite se rfre la pense de Gaston
Bachelard, sest interrog sur les grands mythes fondamentaux inspirs des
grandes catgories lmentaires de lunivers (comme leau, lair, le feu, la
terre, lespace) qui structureraient notre prsence au monde. Travaux de
Bachelard quivalent pour la critiq thmatiq une transposition de la
phnomnologie ltude de limaginaire potique :
En nous obligeant un retour systmatique sur nous-mme, un effort de
clart dans la prise de conscience propos dune image donne par un
pote, la mthode phnomnologique nous amne tenter la
communication avec la conscience crante du pote (Potique de la
rverie)
double filiation qui explique que critiq thmatiq doive situer
son effort de comprhension et de sympathie en une sorte de
moment premier de la cration littraire ds mesure o ce
moment est aussi celui o le monde prend un sens par lacte qu
le dcrit, par le langage qui en mime et en rsout matriellement
les problmes (JP Richard, Posie et profondeur)
3 Jean-pierre Richard et lanalyse des formes thmatiques
Langage tant suppos mimer une intention fondamentale qui lui
prexiste, investigation thmatiq (voisine mais distincte en cela de la critiq
psychanalytiq) dvoile sens cach, sattache expliquer comment thmes
dune uvre suggre exprience dune conscience uniq
les thmes majeurs dune uvre, ceux qui en forment linvisible
architecture, et qui doivent pouvoir nous livrer la clef de son organisation, ce
sont ceux qui sy trouvent dvelopps le plus souvent, qui sy rencontrent le
plus souvent avec une frquence visible exceptionnelle. La rptition, ici
comme ailleurs, signale lobsession.

Lanalyse thmatique prend donc le plus souvent appui sur des extraits
courts, quelle commente dun point de vue phnomnologique pour les
relier de nouveaux extraits le commentaire dessinant ainsi, de fragments
en fragments un parcours au terme duquel apparat ce que le critique
appelle un paysage : par ex au cours de sa lecture de Verlaine JP Richard
dcouvre imaginaire de la fadeur ou de la neutralit
Cf avant-propos de Onze tudes sur la posie moderne : / critiq thmatiq, rq
que le domaine propre du langage ny que et l titre de confirmation
trop particulire ou de conclusion trop gnrale, et toujours rapidement
Lanalyse thmatique procde ainsi dune intuition initiale indispensable que
vient confirmer ou infirmer une lecture toujours consciente du paradoxe quil
y a vouloir rendre compte pas pas voire mot mot dune signification
potique inscable. Ecueil de la division que tente de surmonter la notion
mme de rseau thmatique .
Au contact de la psychanalyse et de la linguistiq, travaux plus rcents de JP
Richard attestent volution de la critiq thmatique vers analyse plus
minutieuse des traits de langage
A la mthode du parcours propre JP Richard rpond la lecture plus
globale pratique par J Rousset, qui nannule pas lanalyse successive des
motifs mais suspend celle-ci la dcouverte pralable de la forme unifiante
de luvre => ds le titre de louvrage le plus connu de Rousset Forme et
signification, Essais sur les structures littraires de Corneille Claudel, la
conjonction et peut se lire comme un lien causal ds la mesure o la forme
y a naturellement un rle de choix dans lunivers mythique, dans
lexprience imaginaire de lauteur
Pour la critique thmatique, les ralits formelles de luvre la diffrence
des structures inconscientes de la langue ou des mythes, renvoient toujours
la conscience singulire qui les conoit. Mais J Rousset hsite tjs fixer
luvre dans telle forme cf ses titres Polyeucte ou la boucle et la vrille
comme si cette notion recelait en quelque sorte sa propre limitation :
Chaque fois quelle [ la critique ] touche un foyer ou un nud central,
quelle tient une piste ou un relief significatif, elle pressent dautres centres
et dautres pistes et se trouvent finalement renvoy un sentiment
interrogatif, la perception dun au-del des formes saisies, qui est encore
luvre (Forme et significations)
En fait faut tenir compte de la vocation cratrice de lcole de Genve moins
soucieuse de construire des concepts que dincarner un idal critique,
compos de rigueur mthodologique (lie au techniques et leurs procds
vrifiables) et de disponibilit rflexive (libre de toute astreinte
systmatique) (Jean Starobinski, La Relation critique)
Idal critiq qui repose non seulement sur ce que sait mais aussi sur ce que
cherche encore le lecteur

4 Jean Starobinski ou lexprience critique


A labor un mode de lecture qui sefforce simplement de dceler lordre
ou le dsordre interne des textes quelle interroge, le symboles et les iodes
selon lesquels la pense de lcrivain sorganise (introduction JeanJacques Rousseau, la transparence et lobstacle).
Bcp + quune analyse thmatique, explication de texte une fois accomplie
devient, le moyen travers lequel notre intrt lui-mme sinterprte et se
comprend (La relation critique) => il nest pas dinterprtation qui ne
mette lpreuve les propres choix mthodologiques de linterprte
=> critique nest plus une question de mthode danalyse du texte au sens
restreint de technique reproductible mais une exprience qui vise la
reconnaissance et la restitution de lunivers dautrui
En fait pas un hasard si les tudes de critiq litt de Starobinski privilgient
uvres de Rousseau et Montaigne car chacune leur manire se dploient
sur le plan de exprience et de expression du moi
Style de autobio => style = pour Starobinski (mme notion que pour Lo
Spitzer) notion recouvrant ensemble des faits pertinents considrs comme
symptomatiques dune individualit >< dmarche de George Poulet pour qui
la critique se veut avant tout identification la conscience des auteurs
tudis (lecture qui traverse matrialit linguistique de uvre comme un
milieu optiquement neutre pour aller droit lexprience spirituelle
(Starobinski, prface aux Mtamorphoses du cercle de Georges Poulet)
5 Perspectives et enjeux de la critique thmatique
Influence par esthtique romantique de ses dbuts, critique thmatique a
mis accent sur dfinition de luvre comme originalit, avatar du moi
profond dont parle Proust, notion cardinales d imaginaire et de
conscience sur lesquelles se fonde = indissociable dune conception
idalistiq du sujet, mais au-del de lunivers singulier de auteur ce sont tjs
sinon des essences du moins des catgorie de la perception comme le temps
et lespace que retrouve George Poulet ds toute uvre
tche du critiq = moins de discerner ce qui fait luvre que de
sidentifier elle cd sen faire lidentiq selon une relation du
mme au mme
II Littrature et psychanalyse
1 la critique confronte aux sciences humaines
conflit des annes 1960, la Sorbonne / divers courants de la nouvelle
critique , traduisait dcalage plus ancien entre tradition dune discipline
littraire parmi dautres et essor sans prcdent des sciences humaines au
XX : la litt dobjet esthtique relevant de mthodes historiques et
philologiques prouves devenait soudain un phnomnes humain total :

dcouverte de linconscient + sociologie dinspiration marxiste qui avaient


dj mis lpreuve lunit du mouvement surraliste 40 ans plutt
proposaient cette fois des instruments danalyse du fait littraire
apparemment tranger enseignement de la litt
cf S. Doubrovsky reprenait en 1966 en ces terme le diagnostic de R. Barthes :
Quelque chose de vital avait sans doute t touch Quoi ? La rponse
de Barthes nous claire : le nouveau critique a enfreint certains tabous, en
touchant lordre des langages
Ce qui troublait alors = impossibilit pour la critique universitaire dignorer
dsormais les questions introduites dans lcoute du langage par la pense
de Marx et de Freud, bien que ne se situant pas sur le mme plan, la
dcouverte de linconscient comme lhypothse marxiste ont permis
dapprhender luvre dart et notamment la litt comme une pratique
humaine paradoxale, la x productrice de formes signifiantes et porte par
le mouvement continu des conflits qui font et dfont les socits.
Rcusant ainsi la conception romantique de lindividu crateur (ou de
lunicit de la conscience) psychanalyse et sociologie = rinscrire uvres litt
ds champ de linconscient social (idologie) ou ds champ des productions de
inconscient individuel (n linstar du travail du rve)
2 Lire avec la psychanalyse
Par caractre empirique les qques textes freudiens sur litt = ouvrir des voies
jusque l inexplores par critiq litt. Rapport ambigu entre thorie freudienne
et litt = origine de deux types dapproche psychanalytique de luvre litt :
- la plus ancienne = mthode dinvestigation psycho critiq : annes 40,
Charles Mauron : recherche ds uvre sinon la clef du moins la
configuration originelle de la psych de lauteur rel
- autre = textanalyse, terme forg par Jean Bellemin-Noel ds Le Texte et
lavant-texte, sollicite vigilance et abandon de la part du lecteur non
pour traquer le secret dun moi ms pour se prter linconscient du
texte
Sensiblement diffrentes ds vises comme ds mthodes, ces deux approches
du phnomne litt suppose la connaissance prcise dun certain nbre de
textes
3 Les textes fondateurs
Porte et limite de linvestigation freudienne de la litt :
- ds un 1er tps, joue rle de dun vritable labo de concept nuclaire
(Oedipe, Narcisse, Sade , Sader-Masoch) qui nomment contenu latent

que dcle Freud ds sa propre autoanalyse et ds coute patient.


Modle mme de interprtation de inconscient que Freud dcouvre ds
la fiction procde dune dmarche consistant expliciter incohrence
ou monstruosit du sens manifeste par prgnance dun sens cach.
Analyste interprte tel personnage ou tel univers onirique partir
vnement originaire enfoui ds enfance de auteur ou thme
rcurrent(comme le thme des trois coffrets ds thtre de
Shakespeare) qui apparat comme une des grandes figures sur
lesquelles pivote la thorie du dsir : Eros et Thanatos (J BelleminNoel Psychanalyse et littrature)
psychanalyse applique illustre statut privilgi de la litt aux yeux
des 1ers traducteurs de Freud ms expression dit aussi que uvre litt
pas tudie pour elle mme ms parce que donne accs connaissance
des grandes pulsions humaines
ms ds la monographie Dlires et rves dans la Gradiva de Jensen,
Freud change de perspective et lit ds uvre dun contempo un
document anticipant et vrifiant ses propres hypothses cliniques
sagit de commenter texte litt comme sil dvoilait allusivement
son propre fonctionnement la manire de linconscient ds
llaboration du rve donc comme lieu de savoir spcifique =>
commentaire de la Gradiva = amorce dun type de lecture
rsolument nouveau

savoir du romancier rivalise avec celui de homme de science => Dlires et


rve. = bien texte de rfrence moins pour la doctrine que pour
observer une pratique dune rare efficacit (Jean Bellemin-Noel) mais du
mme coup ds un texte clbre de 1908, cration litt se trouve troitement
apparie au fantasme :
Le crateur littraire attnue le caractre du rve diurne goste par des
modifications et des voiles, et il nous enjle par un gain de plaisir purement
formel, cest--dire esthtique, quil nous offre travers la prsentation de
ses fantaisies. Un tel gain de plaisir , qui nous est offert pour rendre possible
par son biais la libration dun plaisir plus grand par des sources psychiques
plus profondes, cest ce quon appelle prime de sduction ou plaisir
prliminaire. (S. Freud ; le crateur littraire et la fantaisie ,
LInquitante tranget et autres essais)
ide fondamentale selon laquelle forme litt provoque une
sduction qui si nexplique pas le phnomne de la cration

proprement dit, fait de la connivence unique qui stablit entre


lecteur et texte la dimension irrductible de ce phnomne
4 Charles Mauron et la mthode psychocritique
-

revient Charles Mauron davoir redcouvert travaux prcurseurs de


Marie Bonaparte sur Edgar Poe pour introduire en France le point de
vue de la psychanalyse en critiq litt, but exposs ds un ouvrage de ref
Des mtamorphoses obsdantes du mythes personnel : introduction
la psychocritique (1963): substitue la mthode dite de libre
association utilise en cure mais inapplicable en critique o lon ne
saurait dire Mallarm : associez , celle de la superposition des
textes du mme auteur pour chercher le rve profond sous
llaboration qui le cachait au regard le plus lucide
Prend soin de comparer pour sparer la psychocritique de la critiq
thmatique : si thmes que rvlent rseaux de rptition ou de motif
mais en vidence par Poulet ou Richard appartiennent la pense
consciente, en tant que catgories (temps, cercle, profondeur,
transparence) quel niveau se forment-ils ? Appartiennent ils
lauteur ou au critique ?[] La psychocritique voudrait viter ces
confusions (Des mtamorphoses .) => or pour les viter, faut
mettre hypo que rseaux dassociations que rvle confrontations des
textes dbordent catgories conscientes du style ou de la syntaxe en
ce quils tmoignent dune pense encore plus primitive, prlogique,
reliant les images selon leur charge motionnelle. Cette pense
primitive a toutes les chances dtre largement inconsciente

=> Saisir ce qui relvent de lactivit fantasmatique de lauteur, ms


fantasmes auxquels a affaire psychocritiq ont ceci de particulier quils ne
renvoient pas au modle oedipien anonyme, parlent de faon toute
personnelle, et chez un mme crivain, travers des perso, des scnes, des
vers qui superposes trahissent une mme hantise non formule que
psychocritiq propose dappeler un mythe personnel :
Mallarm [..] ne sait pas que les vitres et les miroirs sont pour sa
personnalit profonde, des dalles de tombeau ; quand il crit
Victorieusement fui, il ne relie pas ce sonnet, selon une filiation consciente
Plainte dautomne ou au Chteau de lEsprance [] Lide du mythe
personnel, qui veut exprimer la constance et la cohsion structure dun

certain groupe de processus conscients na de sens que par rapport la


durer de ces processus eux-mmes
mythe perso intgre dc la dure dont est faite uvre (ainsi que la
connaissance aussi prcise possible de la bio de auteur) et nexclut pas
mthodes de lhist litt pour montrer comment une oeuvre dart se construit
sur des processus inconscients qui font surgir certaines images chez certains
auteurs (par ex pour Mallarm image de la danseuse)
Ce concept de mythe perso a suscit plusieurs rserves : tributaire dun parti
pris dobjectivit ( pareille dcouverte est objective et ne saurait tre
confondue avec un commentaire ) il risque de stablir une causalit entre
individu et uvre alors mme que la fcondit de la mthode dite de
superposition implique des choix subjectif de lecture
Ms travail de Charles Mauron = cpdt celui dun pionnier comme le reconnat
Grard Genette la psychocritique pose la littrature dexcellente
question et lui arrache dexcellente rponses, qui enrichissent dautant plus
note comprhension des uvres (Figures I)
Envisageant notion de mythe partir dun texte moins connu de Freud ( le
roman familial des nvross ) Marthe Robert (1914-1995) montre comment
roman depuis Don Quichotte devient ce genre indfini
Ds Roman des origines et origines du roman, montre, en comparant uvres
romanesques de Cervants, Defoe, Flaubert et Kafka, comment deux
grandes tendances inconsciente et oppose s du roman familial (celle de
lenfant trouv et celle du btard ) sous-tendent la qute du hros ds
le roman moderne, comme elles fond partie du pouvoir de fascination des
contes traditionnels
Toutefois la mthode de Marthe Robert dont on privilgie ici aspect
psychanalytique, ne relve pas de la mthode psychocritique individuelle
mais sattache surtout montrer pourquoi et comment lcriture
romanesque, de Cervants Kafka est simultanment une critique du roman
5 la textanalyse de jean Bellemin-Noel ou le texte hors lauteur
en privilgiant nigme du texte comme puissance de sduction et en
moyennant la mise en parenthse de lauteur, la lecture psychanalytique
depuis 20aine danne a presque chang de projet, tirant argument des
effets didentification dont la littrature fourmille dexemple (J. BelleminNoel, Psychanalyse et littrature) (Don Quichotte, Sartre ds les Mots, Mme

Bovary), le critiq form la psychanalyse conduit lecteur reconnatre ds un


texte une part de son propre inconscient, texte renverrait ce lieu toujours
nigmatique dinvestissement du dsir et dinterrogation. Si on admet avec
Bellemin-Noel que texte littr rve , cela ne peut tre que de faon
transitive et toujours mdiatise par lcoute dun sujet que la notion d
inconscient du texte , introduite par Bellemin Noel met au coeur de
lcriture :
cest le travail de lcriture dans un texte qui me parat fascinant, et donc
la manire quy a linconscient dinformer une forme signifiante. Laventure
vole, viole, violente dune parole contagieuse (Vers linconscient du
texte)
cest pour comprendre cette fascination que la textanalyse peut se rvler
prcieuse condition comme le prcise de Bellemin-Noel de ne pas faire de
linconscient une ralit autonome => >< Charles Mauron
Mon premier souci nest pas de diagnostiquer , de reprer la prsence
(gratifiante ou drangeante) dune formation inconsciente, - cest--dire dun
fantasme, originaire (appartenant tous les humains) ou singulier (fruit
dune histoire unique) [] Lessentiel est de saisir comment cela se fait
texte ; comment cela sest fait dabord objet dart, comment cela devient
ensuite foyer permanent dmotions affectives autant questhtiques
( textanalyse et psychanalyse Essais de textanalyse)
sagira donc pas de rduire sduction exerce par pome expression dun
fantasme ms den rendre pensables les effets en dcryptant, travers
lorganisation inconsciente du texte, lactivit fantasmatique du lecteur luimme, linconscient du texte ne se confond pas avec celui de lcrivain et
mobilise par le travail de lcriture celui dun lecteur qui sy reconnat
Cf Jean-Michel Delacompte (La Princesse de Clves : la mre et le courtisan)
fonde a sa lecture psychopolitique du texte sur lnigme du renoncement
final en y intgrant la dimension de limpens social de lpoque (systmes
de parent valeurs aristocratiques et religieuses)
Lire luvre, et surtout le chef-duvre, selon cette perspective
anthropologique cest lui reconnatre une porte critique gnralement
insouponn dans la mesure o, par-del le contexte qui la vu natre et la
dtermine en partie, luvre forte peut-tre dfinie comme celle qui invente
indfiniment son lecteur, cest dailleurs par cette voie que la textanalyse
tablit un pont avec le champ du social et de lhistoire

6 perspectives
champ de la psychanalyse littr nest pas monolithique, des textes critiq
majeurs manent aussi bien praticiens de la psychanalyse (Jean-Bertrand
Pontalis) que de spcialistes de la litt qui dclent les interrelations entre
luvre dun crivain et certains concepts de la future psychanalyse (cf Livre
de Pierre Bayard Maupassant, juste avant Freud,) les historiens de la
psychanalyse reconnaissent dailleurs que invention de la notion cardinale
de Unheimliche ou d inquitante tranget formule par Freud revient
Maupassant qui la met en scne ds le Horla
III littrature et sociologie
1 dfinitions
analyse relations socit et uvres litt a connu au cours du sicle 2
dveloppements distincts selon que critiq a port son attention sur lecture
intrinsque de uvre comme prod sociale ou sur sa rception (rapport entre
uvre et lecteur comme destinataire collectif de la litt)
prsupposs thoriq de ces 2 perspectives ne se recoupent pas :
1re = hritire dAuguste Comte, Karl Marx = plus connue sous non rcent
de sociocritq = attentive faon dont sont reprsents , analyss ou
rvls ds uvre romanesque conflits dun socit cf George Lukacs (philo
hongrois fondateur de la critiq litt dinspiration marxiste) / ralisme
balzacien :
Les forces sociales napparaissent jamais chez Balzac comme des monstres
romantiques ou fantastique, comme des symboles surhumains tels que Zola
les reprsentera. Au contraire, Balzac dcompose toute institutions sociale
en un rseau de luttes personnelles, dintrts , dopposition concrtes entre
des personnes, dintrigues (Balzac et le ralisme franais)
Pour Lukacs, tche du critiq = interprter uvre en montrant que les formes
litt ne relvent pas des dispositions intrieures de lcrivain mais tiennent
aux donnes historico-philosphiques qui simposent sa cration (La
thorie du roman) => publi en franais en 1963 plus de 40 ans aprs sa
parution Berlin en 1920, = ouvrage qui contient essentiel de la 1re
sociocritiq dinspiration marxiste

2nd perspectives = fonde sur une phnomnologie de la lecture, rejoint


sociologie et hist litt car postule que sens dun uvre ne sactualise quen
fonction des attentes dun public, attentes dtermines par modles
esthtiques dune poque = hypo connue sous nom de esthtique de la
rception, soutenue par Ecole de Constance, sest rpandue en France la
fin des annes 70, appui sur ouvrage de critiq allemands W.Iser : LActe de
lecture : thorie de leffet esthtique et HR Jauss Pour une esthtique de la
rception
Quelles attentes des lecteurs contemporains Spleen II a-t-il combles ou
mises en question ? Quelle tait la tradition littraire, la situation historique
et sociale auxquelles se rfre le teste ? comment lauteur lui-mme a-t-il
compris son pome. Quelles significations la premire rception lui-a-t-elle
donne ? [] face de telles questions, la comprhension historique []
doit mettre en vidence comment le sens du pome sest dploy
historiquement par une interaction constante entre leffet et la rception
( Jauss, Pour une hermneutique littraire)
La sociologie de la litt se veut dialectique (ce que dsigne en raccourci terme
sociocritique) et interroge uvre du point de vue de leur idologie cd du
rapport imaginaire des individus leurs conditions relles dexistence
(Louis Althusser, Positions)
Ecole de Constance en revanche prend pas en compte cette dimension,
selon elle extrieure au texte. Entrepend dlaborer un modle esthtique de
la lecture en montrant que le sens dune uvre slabore travers une
histoire des modles de lectures ( et parmi eux genres litt). Perspective
choisie renoue ainsi avec projet non ralis de Lanson de fonder une
sociologie de la rception considrant que lhistoire de chaque chefduvre contient en raccourci une histoire du got et de la sensibilit de la
nation qui la produit et des nations qui lont adopt (Etudes franaises)
2 La sociocritique
Pierre V Zima ds article du Dictionnaire des littratures de langues
franaises, ce terme dsigne de nombreuses approches thoriques
disparates quil est impossible de subsumer sous une dfinition la fois
univoque et nuance .

Vrai quapproches se sont imposes en France qu partir des annes 60


mais convient ds situer prmisses ds la fin de la libration avec essais de
Jean-paul Sartre sur la fonction sociale de lcrivain (Quest-ce que la
littrature ?)
Surtout travaux de Goldmann qui remet en cause thorie marxiste orthodoxe
de uvre comme reflet des rapports de production en redcouvrant celle
de vision du monde intro en dbut du sicle par figure marquante de
George Lukacs
Bine que continuateur travaux Lukacs, Goldmann en a expriment concepts
non plus sur formes litt mais sur uvres et ensemble duvres en tant que
rvlateur dune vision du monde structurant une ralit sociale : enjeu
principale de son ouvrage Le Dieu Cach = contribution la plus importante
ce jour de la sociocritiq : Goldmann fait de la vision tragique du
jansnisme un principe de cohrence ( vision tragique commune aux
penses de Pascal et au thtre de Racine en adquation avec univers
sociopol de la noblesse sous monarchie de Louis XIV comme avec idologie
jansniste ) et postulat de cohrence permet de valider ainsi une mthode
qui consiste montre que les faits humains constituent toujours des
structures significatives globales, caractre la fois pratique, thorique et
affectif
Sans jamais confondre uvre avec un quelconque reflet de ces
structures, Goldmann, sous influence du courant structuraliste , tiendra
systmatiser sa dmarche en lui donnant le nom de structuralisme
gntique :
Les structures de lunivers de luvre sont homologues aux structures
mentales de certains groupes sociaux ou en relation intelligible avec elles,
alors que sur le plan des contenus, cest--dire de la cration dunivers
imaginaires rgis par ces structures, lcrivain a une libert totale (Pour
une sociologie du roman)
Notion d homologie laisse entier pb spcificit littraires des uvres :
comment penser en effet une libert totale de lcrivain quant aux
contenus en la dissociant des structures de luvre ?
= sens objection principale formule par Serge Doubrovsky : A suivre
Goldmann, on ne sent gure de diffrence( et il ne la sent gure lui-mme)
entre un littrateur et un philosophe, entre Racine et Pascal [] Aussi le
critique confond-il volontiers potes et penseurs en les citant indistinctement
dans ses numrations (Pourquoi la nouvelle critique ?)

3 Hritages et courants de la sociocritique


Au-del du dsaccord qui avec recul porte moins sur pbatiq du Dieu cach
que sur risques dy voir un modle reproductible, objection soulve deux
questions quant finalit de la sociologie litt
1re = explicitement pose par Goldmann de la libert totale de lcrivain,
peut recevoir rponses diff selon poque mais aussi selon philosophie de la
libert du critiq : cf Sartre qui parle partir du XVIII dune prise de
conscience de la litt de sa libert qui se manifeste comme le pouvoir de
dpasser perptuellement le donn , ce pouvoir qui ne peut sentendre qu
partir dune conception existentialiste de la litt a intrt de faire de lacte
dcrire et surtout du choix dune forme dcriture (notion que Barthes
dveloppe en 1953 ds le D zro) le lieu de recherche de la libert de
lcrivain
2nde question : choix des textes tudis, et au-del de objet de ce que devrait
tre sens dune vritable sociocritiq au sens au Pierre V Zima la dfint ds son
Manuel de sociocritiq, cd une sociologie des textes et non plus des uvres,
diffrence tient essentiellement ce que la sociologie du texte considre ses
diffrentes composantes comme des valeurs sociales autant que des
structures linguistiques : les valeurs sociales nexistent gure
indpendamment du langage on peut se demander toutex si ds cet
ouvrage, les analyses sociocritiques naboutissent pas une
sociolinguistique des discours dont simprgne toute littrature laissant
inexplique la rupture opre par criture au sein mmes des pratiques
discursives dominantes
Pas possible ici inventorier multiples courants de la sociocritiq mais
globalement prcieux clairages sur les conditions de prod du texte litt, cf
Henri Mitterand Le Discours du roman, Pierre Barbris
Un des traits communs ces critiq = introduire demble dimension politiq
au centre du phnomne litt, importance de celui qui fut en ce domaine un
prcurseur : Walter Benjamin, figure marquant de lInstitut de recherches
sociales de Frankfort devenu aprs guerre Ecole de Frankfort
Dans un article programme de 1931 Histoire littraire et science de la
littrature : Il ne sagit pas de prsenter les oeuvres littraires en
corrlation avec leur temps, mais bien, dans le temps o elles sont nes, de
prsenter le temps qui les connat cest--dire le notre , formulation rend
compte du caractre fondamentalement temporel de la lecture et des formes

littraires comme phnomnes transitoires mais aussi de leur historicit en


ce sens quelles ne peuvent signifier par-del leurs conditions sociohistoriques dmergence quen se transformant puisque les conditions
mmes de notre perception ne cessent et ne cesseront de se modifier : litt
ne saurait jamais se def par une quelconque totalit ni sapprhender sur le
mode de la linarit
W Benjamin se dmarque par avance de ma sociologie de la litt et rcusant
surtout autorit dune critiq trad qui prtendait appliquer la litt des
concepts valeurs de totalit (comme le gnie ou le crateur )
Rest isole en son tps, tude de W Benjamin (/ Baudelaire) demeure
exemplaire par sa mthode en se distinguant de la plupart des actuelles
approches sociocritiq tant par son objet (un recueil potiq qui >< uvre
romanesq rsiste la notion de totalit) que par nouveau du pb quelle
pose :
Baudelaire a crit un livre qui, dentre de jeu, avait peu de chance de
toucher immdiatement le public => en faisant du divorce entre uvre et
sa rception axe de sa lecture des Fleurs du mal, posait les jalons dune
critique centre sur la question longtps dlaiss du destinataire de la litt
4 les critiques de la rception
de quel lecteur parle-t-on ?
Vincent Kaufmann en 1981, une grande partie des travaux de la critique et
de la thorie littraires sarticulent aujourdhui autour de la question de la
lecture ( De linterlocution ladresse , Potique)
Evolution situer ds le double contexte dune remise en cause de la thse de
lautonomie de la litt pose par Barthes dans Le Degr zro de lcriture
Faut prendre en compte la nouveaut de la question Pour qui crit-on ?
pose par Sartre en 1948 et des thories allemandes de la rception (ou
cole de Constance )
Deux courants de penses qui semblaient confirmer intuitions de Valry
selon laquelle cest moins lauteur que les fluctuations du lecteur qui
constitueraient le vrai sujet de lhistoire de la littrature mais ne
partagent aucunement mme conception du lecteur. Pour Sartre, lecteur
pose tjs question de lautre crivain, esthtique de la rception voit ds
lecteur un modle pralable de lcriture

le lecteur comme question

Sagit essentiellement pour Sartre de montrer ( partir de quelques ex :


rception des Nourritures terrestres, du Silence de la mer, et du mariage de
Figaro) en quoi criture et lecture sont les deux faces dun mme fait
dhistoire et que chaque livre propose une libration concrte partir
dune alination particulire. Aussi y a-t-il en chacun un recours implicite
des institutions, des moeurs, certaines formes doppression et de conflit,
la sagesse, la folie du jour []
Si on conteste litt toute prtention autonomie pr lenvisager comme
ralit inluctablement intersubjective analogue au Nous sommes
embarqus de Pascal, lors ncessaire dopposer au postulat positiviste de
lexplication des uvres par milieu existence de l autre comme question
et non comme rponse :
On sera tent de reprocher sa vaine subtilit et son caractre indirect
tout essai dexpliquer un ouvrage de lesprit par le public auquel il sadresse.
[] Ne convient-il pas de sen tenir la notion tainienne du milieu ? Je
rpondrai que lexplication par le milieu est en effet dterminante : le milieu
produit lcrivain ; cest pourquoi je ny crois pas. Le public lappelle au
contraire , cest--dire quil pose des questions sa libert. Le milieu est une
vis a tergo ; le public au contraire reste une attente et un vide combler,
une aspiration, au figur et au propre. En un mot cest lautre
Altrit fonde communication litt => sociologie de la litt ne saurait plus tre
hist linaire de ce qui la dtermine ms au contraire une hist discontinue des
situations par lesquelles un auteur refuse ou accepte de sinscrire dans
cet appel informul du public
A la recherche dun modle du lecteur
Ecole de Constance = pour penser non plus dun point de vue existentiel
mais exclusivement esthtique les effets de la forme dun texte sur cette
attente a labor thorie de la lecture partir de description des
modles culturels (genres litt) qui permettraient au lecteur de recevoir une
uvre nvelle et rciproquement cette uvre dtre lisible , changement
de perspective implique que attente du lecteur sinscrivent ds cadre de
thorie de la communication (cd la pragmatique) et de linterprtation (do
retour la notion dhermneutique) fonde sur notion d horizon
dattente
Chez HR Jauss, notion a double fonction
- dsigne comme chez historien des sciences Thomas Kuhn ensemble
des catgories de rfrence qui rendent possibles la comprhension

dune uvre dart ou dune thorie scientifique tel moment de


lhistoire = transposes la litt, ces catgories de la rception
supposent connaissance partage de ces cadres esthtiques
lmentaires que st genres litt
- aussi pice essentielle de la prod du sens de uvre puisque celle-ci
par def contient la fois le texte et la possibilit de sa rception par le
lecteur : histoire des horizons dattente successifs de loeuvre tel que
critiq peut le reconstituer actualisera alors le sens possible de
oeuvre
Inscription uvre ds pragmatique lit (cd une conception de uvre et de
lecteur comme relevant dun phnomne de communication) rhabilite
statut et figure du lecteur ds processus mme de lcriture => Travaux Ph
Lejeune sur autobio sont ainsi fonds sur hypo dun pacte de lecture
implicitement scell entre auteur et lecteur
La recherche dun modle rhtoriq de la lecture cd de la faon dont un texte
construit et ordonne la rceptivit du lecteur = autre ple de la critiq de la
rception, cf travaux dUmberto Eco (Lector in Fabula) et Michel Charles : il
sagit dexaminer comment un texte expose voire thorise explicitement
ou non, la lecture ou les lectures que nous en faisons ou que nous pouvons
en faire (Rhtorique de la lecture)
En procdant par examen dtaill des stratgies de sduction et de
provocation que mettent en uvre 1re strophe des Chants de Maldoror de
Lautramont ou prologue de Gargantua de Rabelais, Michel Charles
entreprend de fonder une thorie densemble de la lecture litt :
de fait tout livre, plus ou moins consciemment, plus ou moins fortement,
tend branler un mode de lecture (ou une habitude de lecture). Ds lors le
lecteur prserve, soigneusement, jalousement, son mode de lecture il
manque ainsi la nouveaut du livre quil lit ou bien il se laisse faire, se
laisse lire, donc lit vraiment (Rhtorique de la lecture)
5 prolongements
malgr efficacit didactiq, thories de la rception tendent occulter pb de
apprciation historiq des uvres en vitant de se prononcer sur leur mrite
=> fonction plus descriptive (soucieuse de rendre compte du
fonctionnement des textes travers lhist ou modalits de leur rception)

que vritablement critiq (se prononant sur une qualit intrinsque de


uvre), distinction quil faut cpdt se garder de schmatiser
Cf Valry:/ rapport possible entre oeuvre et lecteur : certains ouvrages sont
crs pour leur public. Certains autres crent leur public
En fait sociocritiq = nologisme qui comme le souligne Claude Duchet ne
dsigne jamais quun entre-deux , cd un mode de lecture du texte en
tant quil est indissociable des formes de culture ou denseignement par
quoi il est transmis []. Il ny a pas de texte pur. [] Nul nest jamais le
premier lecteur dun texte, mme pas son auteur (Littrature, n I)
Riche de cette ambivalence, sociocritq pourrait devenir un critique de la
valeur tjs conquise sur les codes e lidologie ou encore de lidologie dun
style, lui-mme surdtermin par idologie quil conteste (Ibid)
Tout grande oeuvre implique une vision critiq de la socit tout comme
procde dun imaginaire et dun inconscient individuel, mais par attention
porte la forme dans laquelle se livre une uvre litt que autour des
annes 1960, la critiq a pris la pleine mesure du texte litt comme objet de
langage
Chap IV : le texte comme langage
I critique et linguistique : un dialogue discontinu
annes 40, condition pour approche "formelle" de la litt distinct de l'hist litt
et de la critiq interprtative taient sans doute runies en France avec
cration en1937 d'une chaire de potique au collge de France.
Conscient de la connotation passiste du mot Valry lui substitue celui de
po()tique, plus proche de tymologie : "le faire, le poein, dont je veux
m'occuper est celui qui s'achve en quelque oeuvre et je viendrai
restreindre bientt ce genre d'oeuvre qu'on est convenu d'appeler oeuvre
de l'esprit" => met accent sur fait qu'une "oeuvre de l'esprit n'existe qu'en
acte" => existence suppose une "vertu", une "ncessit" => en appelle
une critiq consciente du mode de fonctionnement des textes litt
diffusion trs tardive des textes des formalistes russes, crits entre 1915 et
1930 runis ds Thorie de la littrature par Tzvetan Todorov + publication
des Essais de linguistique gnrale de Jakobson => perce autour des
annes 60 de ce que l'on a appele la critique formelle ou structurale. Aux
yeux des formalistes (nom donn par dtracteurs) la litt ne pouvait plus tre
tudie sans interrogation pralable sur nature et fonction du fait litt :
"l'tude isole d'une oeuvre en nous donne pas la certitude de parler
correctement de sa construction, voire de parler de la construction elle-

mme de l'oeuvre" (Youri Tynianov) => def de la qualit litt (ce que Jakobson
appellera la "littrarit") doit prendre en compte ensemble du systme (cd
dimension sociale et histo des textes)
Thses des formalistes (juges subversives par autorits) longtps oublies
avant d'tre ractualises par structuralisme, mthode ling qui lie le sens au
systme de relations et d'oppositions internes au code de la langue et ne le
conoit plus comme substance lui prexistant. Applique d'abord tude des
mythes par Lvi-Strauss, a rapidement plac litt sur le terrain mme du code
ling, estimant qu' "on avait assez longtemps regard la littrature comme un
message sans code pour qu'il devnt ncessaire de la regarder un instant
comme un code sans message" (Genette "Structuralisme et critique
littraire", Figures I)
"analyse immanente" des textes (Barthes) implique "un travail qui s'installe
dans l'oeuvre et ne pose son rapport au monde qu'aprs l'avoir entirement
dcrite de l'intrieur, dans ses fonctions, ou, comme on dirait aujourd'hui,
dans sa structure" ("les deux critiques", Essais critiques)
II Principes de l'analyse formelle et structurale
1 Roman Jakobson et la fonction potique du langage
Tout son effort pour lucider fonctionnement ling de la posie tend
"rpondre la question : Qu'est-ce qui fait d'un message verbal une oeuvre
d'art ?" ( "Linguistique et potique", Essai de linguistique gnrale)
Jakobson, linguiste et pote reste fidle aux futuristes russes, propose
rflexion sur les diffrentes fonctions du langage au sein desquelles fonction
potique occupe une position cruciale. Ds toute 1re def en 1920, fonction
potique apparat comme mise en oeuvre esthtique du langage susceptible
de faire objet d'une approche "scientifique", cd affranchie de la psychologie
trad et de l'hist litt :
"La posie c'est le langage dans sa fonction esthtique. Ainsi l'objet de la
science de la littrature n'est pas la littrature mais la littrarit, c'est--dire
ce qui fait d'une oeuvre donne une oeuvre littraire. Pourtant, jusqu'
maintenant les historiens de la littrature se servaient de tout : vie
personnelle, psychologie, politique, philosophie. [...] Si les tudes littraires
veulent devenir science, elle doivent reconnatre le procd comme leur
"personnage" unique. Ensuite la question fondamentale est celle de
l'application et de la justification du procd" ("La nouvelle posie russe",
Questions de potique)
Ouvrant la voie aux mthodes formelles qui excluent le recours l'histoire ou
la psychologie pour privilgier le jeu de toutes les composantes d'un
systme.
Procds attire attention du lecteur sur acte de dire et rvle la fonction
potique du langage : "l'accent mis sur le message pour son propre compte"
(Essais de linguistique gnrale)

Fonction potique rvle dc dimension intrinsque de la parole laquelle


toutex ne se rduit pas la posie. C'est pq Jakobson postule que c'est la
texture d'un pome qui construit sa propre "grammaire", cf commentaire du
pome de Baudelaire "Les chats", commentaire du sonnet progresse en
dgageant les systmes d'quivalences qui organisent le sens du pome. Ce
commentaire peut susciter certaines rserve ds mesure "o l'on ne voit nulle
part expliqu en quoi ni pourquoi ces structures sont potiques" (Grald
Antoine, Vis--vis ou le double regard critique), n'en a pas moins transform
rapport, traditionnellement distants, entre posie et thorie du langage. c'est
en ce sens que Jakobson dclarait intention des critiq que "la posie ne
consiste pas ajouter au discours des ornements rhtoriques : elle implique
une rvaluation totale du discours et de toutes ses composantes quelles
qu'elles soient" (Essais de linguistique gnrale)
2 la narratologie : une science du rcit ?
mme remarque pour analyse structurale des rcits dont premiers principes
mis en lumires par Vladimir Propp, ethnologue proche des formalistes
russes, Morphologie du conte, mot cl du titre "morphologie" condense
rsultat d'une mthode comparative visant dgager de l'infinie varit des
contes populaires slaves une trame formelle sous-jacente. A introduit ds
analyse des genres narratifs un parti pris de formalisation visant fonder
une smiotique, une combinatoire susceptible de rendre comte de
l'agencement des personnages selon la fonction qu'ils occupent - fonction
tant l' "action d'un personnage, dfinie du point de vue de sa signification,
pour le dveloppement du conte dans sa totalit", (Morphologie du conte) dans le processus du rcit.
Notions doivent pas faire oublier l'essentiel : objet d'tude est pris comme un
ensemble clos (analogue au systme de la langue) dont on peut dgager
traits communs. mthode se rclame du structuralisme qui postule existence
de modles d'organisation sous-jacents aux productions de l'esprit, se
propose d'analyser phnomnes lis la mise en oeuvre des autres genres
du rcit jusqu' inscrire tude du rcit dans cadre gnral d'une science : la
"narratologie"
= projet de thoriciens et de critiq (C. Brmond, AJ Greimas, Todorov, U. Eco,
G. Genette) runis autour de Roland Barthes : rassemblrent leur
contribution ds n de revue Communication qui a fait date : "L'Analyse
structurale du rcit"
Modle fonctionnel de Propp diversement complt notamment par celui des
"possibles narratifs" cd des "contraintes logiques que toute srie
d'vnements ordonne en forme de rcit doit respecter sous peine d'tre
inintelligible" (C Brmond) et celui des "actants" ou actions constantes qui
ordonnent les "relations contractuelles" des personnages (Greimas) ;
rpartis par structure binaire : Donateur / donataire ; Sujet / objet ; adjuvant
/ opposant ; ces actants "dfinissent une classe, qui peut se remplir
d'acteurs diffrents, mobiliss selon les rgles de multiplication, de

substitution, ou de carence" (Barthes). par son abstraction mme, la


grammaire des actants permet de rendre compte des "forces" agissantes
dans tout rcit (conte merveilleux, tragdie classique = modle implicite
que Barthes fait jouer avec souplesse dans on essai sur Racine :
"Hermione est dlgue par le Pre. Andromaque par l'Amant. Andromaque
est exclusivement dfinie par sa fidlit Hector, et c'est vraiment l'un des
paradoxes du mythe racinien que tout une critique ait pu voir en elle la figure
d'une mre."
Approche structurale des diffrents actants du "rcit" ds thtre racinien
n'exclut donc pas chez Barthes la critique interprtative ms lui donne une
assise aisment vrifiable
La narratologie, discipline soeur de la rhtorique qui voit progressivement le
jour ds 3 recueils de Figures de G Genette se ra finalement conue comme
"une thorie gnrale des formes littraires - disons potique" (Figures III)
=> orientation de la potique vers abstraction des modles fait de
narratologie une discipline contrainte de sparer d'emble l'valuation des
oeuvres en tant que telles, dc la critique des la description des formes qui lui
prexistent selon position galement dfendue par Todorov : "le texte
particulier ne sera qu'une instance qui permet de dcrire les proprits de la
littrature" (Qu'est-ce que le structuralisme ?)
Postulat permet Genette d'laborer en logicien une grammaire du rcit
partir de A la recherche du temps perdu lue non plus dans sa "spcificit [...]
irrductible" (Figures III) ms comme actualisation de divers "possibles du
discours" analyss en terme de structures de la langue, grammaire de la
Recherche ordonne ainsi en 5 chap qui correspondent aux catgories de
morpho-syntaxe verbale "ordre", "dure", "frquence" (= aspect des
grammairiens), "mode", "voix" = autant d' "lments universels ou du moins
transindividuels, qu'elle assemble en une synthse spcifique" => critiq doit
ici "s'effacer devant la "thorie littraire" et plus prcisment ici la thorie du
rcit ou narratologie" (Ibid)
"effacement" qui peut tre lgitim par le fait que "la narratologie ne
prtend pas (du moins sous ses formes rigoureuses) traiter du texte" (Michel
Charles Introduction l'tude des textes).
Toutex, cette rduction a parx conduit d'invitables excs
3 Mikhal Bakhtine : dialogisme et intertextualit
notion d' "intertextualit" , depuis quinzaine annes, extension considrable,
deux orientations principales :
- Celle du smioticien amricain Michael Riffaterre : "la perception, par le
lecteur, de rapport entre une oeuvre et d'autres qui l'ont prcd ou suivie"
("La trace de l'intertexte", La pense, n215)
- Grard Genette qui a entrepris d'tablir la nomenclature de "tout ce qui
met le texte en relation manifeste ou secrte avec d'autres textes" sous le

terme de transtextualit (Palimpsestes), domaine qui n'est plus du ressort de


la critiq.
Faut souligner qu'au cours du dernier tiers du XX, notion de texte a constitu
un des enjeux thoriques majeurs de la critique au point que la notion
textualit a fini par supplanter parx celle d'oeuvre litt. Or "intertexte" pas
plus que "texte" ne sont des objets donns mais plutt des hypothses
heuristiques destines faire dcouvrir comment la litt cite, transforme et
dtourne tous les types de discours. En ce sens texte litt tant reli un
ensemble implicite ou explicite d'autres textes, il transpose toujours- pour le
mettre en valeur, le parodier ou l'interprter - le discours d'autrui => rvle
son fonctionnement dialogique
= concept repris sous le nom d'intertextualit par Julia Kristeva Mikhal
Bakhtine s'applique l'origine des oeuvres romanesques marquantes
(Rabelais, Dostoevski) dt gnie rside ds une sorte de mise en forme
narrative de la condition essentiellement conflictuelle du discours. Mais au
lieu de lire dans le roman une sorte de reflet de l'idologie, l'instar de la
sociocritique, Bakthine y dcle au contraire la marque intrinsque d'une
esthtique fonde sur la relation de chaque nonc aux autres noncs cd
sur ce que Bakhtine appelle dialogisme du discours
Bakhtine s'attache donc extraire les lments gnrique d'une stylistique
du roman en montrant que "le roman est un tout [...] un phnomne
pluristylistique, purilingual, plurivocal" (Esthtique et thorie du roman)
+ Caractre polyphonique du roman rendrait idalement compte du
fonctionnement sociolinguistique du discours, ce dernier aspect des travaux
de Bakhtine permet d'envisager successivement tous les traits stylistique
relevant du caractre social donc pluriel du discours - divers types de
discours intgrs au roman, diverses modalits du discours d'autrui plus ou
moins assum par narrateur (allusion, parodie, citation), du d de prsence
des paroles rapportes (dialogue explicite ou discours narrativis) ou demirapportes, manire dont se prsente narrateur ..
La limite de cette approche formelle = tend fixer "l'orientation
dialogique du discours" (Esthtique et thorie du roman) dans la prose
romanesque, et cantonner du mme coupla posie ds l'usage des mots :
"le style potique est conventionnellement alin de toute action rciproque
avec le discours d'autrui" (Ibid) or opposition entre discours et mot
(recouvrant opposition trad entre prose et posie) ne rend pas compte du fait
que "la posie e ne tant que telle aura toujours pour objet quelque
destinataire inconnu" (Ossip Mandelstam contempo de Bakhtine)
III Les critiques de l'nonciation
1 Emile Benveniste et la critique du langage
Recueil d'articles, Problmes de linguistique gnrale (PLG), fait lumire sur
des aspects fondamentaux du langage

clarification essentielle apporte par Benveniste repose sur la notion


d'nonciation "qui suppose la conversion de la langue en discours"
=> instauration d'un double niveau d'tude du langage ou de lecture de
texte : lecture smiotique qui consiste identifier les units d'articulation
que sont les signes / une lecture smantique qui "nous introduit au domaine
de la langue en emploi et en action"
1) => Le smioticien ne lit pas des oeuvres ds mesure o comme le montre
Grard Dessons, il est "conduit rechercher des invariants, et donc rejeter
la catgorie de l'histoire, et, par consquent, la notion de littrarit"
(Introduction la potique : approche des thories de la littrature)
2) => le lecteur est sollicit par "la vie mme du langage en action"
tout texte devrait alors suscit un double regard, selon un va-et-vient
critique entre la saisie momentane des units et la comprhension du
langage en mouvement
=> ds cette perspective analyse "aura besoin d'un appareil nouveau de
concepts" (Benveniste) = tche d'une nouvelle potique du discours qui
considre que chaque oeuvre invente sa forme, des concepts tels que ceux
"destine signifiantes des formes" chez Grald Antoine, de "forme-sens" et
de "rythme" chez Henri Meschonnic
Articles fondamentaux ds PLG : "Structure en linguistique", "les relations de
temps dans le verbe franais", "la nature des pronoms", " de la subjectivit
dans le langage", tudes ponctuelles qui ont contribu transformer de
faon irrversible l'approche des problmes de l'criture en rvlant (comme
l'avait peru Proust ds son article sur Flaubert) l'importance des choix
d'nonciation ds l'emploi des tps verbaux.
Concernant expression de la personne, Benveniste affirme enfin et surtout le
caractre discursif de la subjectivit : "Est "ego" qui dit "ego". Nous trouvons
l le fondement de la subjectivit qui se dtermine par le statut linguistique
de la "personne"" ("De la subjectivit dans le langage")
ex : extrait de l'tude de Maurice Blanchot sur Le Bavard de Louis-Ren des
Forts = mme conclusion
"Tout commence par la fraude qu'introduit le mode de narration la
premire personne. Rien de plus sr que la certitude du "je" [...]. mais le "je"
du Bavard, s'il nous attire insidieusement, c'est en son dfaut qu'il nous
attire. Nous en savons qui il appartient ni de qui il tmoigne."( "La Parole
vaine")
Cette convergence de vue entre le critique et le linguiste par le biais de
l'oeuvre litt montre comment sur un pb prcis, la litt pose en elle-mme
toutes les questions dont la linguistique de l'nonciation peut, par ses
moyens propres, montrer l'universalit, tandis que la tche de la critique est
de se confronter leur spcificit, en mettant dcouvert le sujet d'une
criture.
2 Henri Meschonnic : critique du rythme, critique de la voix

ds perspective de cette critique de l'nonciation prennent sens les travaux


de linguistes comme Jean-Claude Chevalier et Henri Meschonnic. Leur effort
a consist ds un 1er tps relier ce que le structuralisme avait disjoint : la
critiq littraire et la "recherche de concepts avec lesquels on pense le
fonctionnement de la littrature" (Meschonnic, Les Etats de la potique) =>
potique en ce sens a su retrouver effort constant des crivains qui n'ont
cess d'allier pratique potique et activit critique ds leur correspondance
(Flaubert), prfaces (Baudelaire, Max Jacob, Michaux, Postface de La Nuit
remue), notes (Baudelaire), fragment (Mallarm), brouillon (Proust et son
Contre Sainte-Beuve)
Jean-Claude Chevalier ds une analyse des formes potiques d'Alcool
d'Apollinaire a montr qu'il revient la lecture d'laborer, au contact de
l'criture les concepts du sujet de l'criture . A l'inverse des dmarches
smiotiques, l'activit critique met ainsi au jour un savoir de la posie,
travers la comprhension des "formes matrices" du style d'Apollinaire qui
constituent la smantique d'Alcools
Henri Meschonnic a mis en rapport nonciation avec rythme. son travail =
fond sur ide selon laquelle le rythme "n'est pas seulement un secteur du
langage parmi d'autres, un niveau linguistique [...] mais l'inscription du sujet
dans l'ensemble de l'oeuvre comme systme de valeurs de langage,
travers le sens. Il ce par quoi le sujet n'est pas un emploi des pronoms
personnels, mais tout son langage, smantique jusque dans
l'infrasmantique" (Critique du rythme. Anthropologie historique du langage)
=> le rythme est l'oeuvre ds la mesure o celle-ci est invention de ses
propres valeurs - notion cardinale qui ne dsigne pas des choix esthtiques
mais la transformation de l'ensemble de signes (ou units discontinue) de la
langue par l'oeuvre ou le pome. le rythme = sujet continu du discours
"On sait bien qu'un pome ne dit pas seulement, mais il fait. s'il ne faisait
que dire, il se traduirait intgralement en prose dans sa propre langue. ce qui
ne se peut pas, ni empiriquement, ni thoriquement" (Ibid)
Attention porte aux formes-sens des potes (c--d au travail historiq dun
texte, des plus infimes aux plus grandes de ses composantes) est la
premire exigence mthodologique de cette critiq qui, cf titre des 5 volumes
publis, uvre Pour la potique, comme recherche et rencontre des sujets
du discours. => Meschonnic montre que criture est ce qui fait une voix
en intgrant dans nonciation dimension du rythme. Voix ici dsigne le
nom du pote mystrieusement [] refait avec le texte entier dont parle
Mallarm ds Divagations
Inscrite dans organisation consonantique et vocalique (ou prosodie) de la
syntaxe, la voix de luvre, comme mouvement du discours, est toujours
transsubjective, en ce sens que sa vocation et de passer de je en je (La
rime et la vie)

A loppos des fonctions linguistiques de Jakobson, les notions de rythmes et


de voix ne peuvent ainsi tre assimiles des catgories atemporelles de la
langue puisquelles rendent compte du sens compris comme activit dun
sujet dans lhistoire. A ce titre, la critique prend chez Meschonnic, une
valeur double. Elle est la mise en vidence dune implication rciproque
entre des lments traditionnellement tenus pour spars, autonomes [par
les disciplines traditionnelles] Elle est mise en vidence du caractre
radicalement historique des valeurs (Politique du rythme / Politique du
sujet)
Notions de rythme et de voix nont de pertinence qu lpreuve des textes
Chap V : La critique dauteur
I : la critique comme forme de littrature
Rflexion des crivains sur la cration litt = une des formes les plus vivantes
de lactivit critique. Albert Thibaudet appelle cette critique la critique des
matres dont Proust au dbut du XX serait la figure emblmatique ><
critique professionnelle qui dans le sillage de Taine puis de Lanson
labore des mthodes danalyse littraires empruntes aux sciences. Cette
distinction ne rend toutex pas compte de lambivalence de la critiq moderne
partage entre objectivit dun savoir produire et aventure critique comme
possibilit de faire uvre. Statut quelque peu btard de critique-crivain =
celui quappelait de ses vux Barthes ds Critique et Vrit au nom de cette
vrit toute relative partage : Lcrivain et le critique se rejoignent dans la
mme condition difficile , face au mme objet : le langage
Ms chez critique-crivain, rflexion sur le langage se conoit pas sans
conception de homme comme sujet du langage et des valeurs. Todorov en
structuraliste repenti crit : la critique ne doit, ne peut mme se limiter
parler des livres ; sont our, elle se prononce toujours sur la vie [] elle est
aussi qute de vrit et de valeurs (Critique de la critique) ; // avec
exigence dAlbert Bguin et Maurice Blanchot, George Blin, Jean-Paul Sartre,
Julien Gracq
Aujourdhui foisonnement de la critiq dauteur et ic traite de Sartre, Barthes,
Blanchot et Gracq ds mesure o, pour chacun la critique renvoie une
exprience personnelle de la litt
II Un critique polymorphe : Jean-Paul Sartre

Mais quand nous consumerions notre vie dans la critique qui donc pourrait
nous le reprocher ? La tche de la critique est devenue totale, elle engage
lhomme entier (Situations II)
Revue les Temps modernes, quil fonde en octobre 1945 devient 1re tribune
de la critique dauteur
Est scell dsormais lalliance de lcrivain et du philosophe
Tandis que Sartre cesse dcrire pour le roman en 1949, son activit critique
se poursuit jusqu la publication du tome X de Situations en 1976
1 le critique en situation
Aux yeux de Sartre, philosophe de lexistence (ne conoit pas homme
autrement que par et dans la responsabilit totale de ses actes) il nest pas
de litt qui se prtendre hors situation cd hors de lhistoire => allure de
manifeste de son premier essai sur la litt : la fonction de lcrivain est de
faire en sorte que nul ne puisse ignorer le monde et que nul ne puisse sen
dire innocent (Quest-ce que la littrature ?) Sartre sest appliqu luimme cette exigence de lucidit ds rcit de son enfance Les Mots, en
dmontrant comment sa vocation dcrivain ntait rien dautre que le
renversement de lhritage mythique des belles-lettres transmis par son
ducation
Textes de Situations consacrs critiq litt = miroir critiq de la culture que
Sartre a voulu tendre au public en lui proposant une lecture insparablement
philosophique, politique et stylistique de la litt moderne franaise et
trangre
Technique narrative des romanciers nest jms chez Sartre tudie pour ellemme : une technique romanesque renvoie toujours la mtaphysique du
romancier. La tche du critique est de dgager celle-ci avant dapprcier
celle-l ( La Temporalit chez Faulkner , Situations I)
Dmarche du commentaire parvient rendre compte simultanment, par ex
chez Ponge, dune exprience, dun mode dexpression et dune conception
de la litt radicalement neuve
Par va-et-vient constant entre analyse textuelle et appel la coopration du
lecteur + recours peu acadmique la mtaphore, Sartre a contribu plus
quaucun autre critiq de sa gnration, rapprocher la litt moderne du grand
public tout en comblant foss qui traditionnellement spare la philosophie de
la cration litt. Mettait en relief chez crivains non seulement un style

particulier ms surtt ce que Barthes son contemporain (et ds une certaine


mesure successeur) appellera une criture, cd une morale de la forme
2 Portraits et vies dcrivains : vers une anthropologie littraire
A 1re vue projet sartrien = comprendre uvre par son vie auteur => peut
sembler anachronique aprs Contre Sainte-Beuve et argument contre toute
comparaison entre moi sociale de artiste et moi crateur + aprs avnement
de la critique structurale. Rserv quand essor du structuralisme (estime
que appliqu litt celui-ci ne peut lapprhender que de extrieur) Sartre se
rapproprie toutefois prsupposs thoriques des sciences humaines
(psychanalyse, sociologie marxiste) ms pour les dpasser en retrouvant le
choix quun crivain fait de lui-mme, conception qui met en jeu une
philosophie de homme def par sa libert ou comme lcrit sartre par son
projet
Donc lhomme se dfinit par son projet. Cet tre essentiel dpasse
perptuellement la condition qui lui est faite[]. Cest ce que nous nommons
lexistence et par l, nous entendons pas une substance stable qui se repose
en elle-mme mais un dsquilibre perptuel, un arrachement soi de tout
le corps (Critique de la raison dialectique)
= mthode dapproche existentialiste = mthode progressive
rgressive , va-et-vient dialectique fait surgir conflit vivant qui oppose
objet cd uvre poq (alors que marxistes voyaient oeuvre intgre ds
histoire)
Cf complexit du cas Flaubert dont Sartre entreprendra lucidation sous la
forme dun rcit dans les trois tomes de LIdiot de la famille, mais comment
rendre compte de luvre non seulement pour ce quelle dit de lcrivain et
de la nvrose de son poque mais aussi pour ce quelle vaut en tant
quuvre ? contradiction inhrente LIdiot de la famille dt Sartre na jamais
publi le dernier tome tient sans doute au caractre inachevable du projet
mme
III Roland Barthes : la critique ne mouvement
1 Un critique distance
toute critique est critique de loeuvre et critique de soi-mme (Essais
Critiques) = peut-tre essentiel de la pbatiq de uvre de Barthes.

Mme si reconnu comme thoricien de la litt, R Barthes jouit dun statut


ambigu ds la critique litt contempo, a dailleurs soulign caractre
composite de son uvre plus soucieuse dexprimenter de nouvelles
thories que de leur prter allgeance : sil est vrai que jai voulu
longtemps inscrire mon travail dans le champ de la science, littraire,
lexicologique et sociologique, il me faut bien reconnatre que je nai produit
que des essais, genre ambigu o lcriture le dispute lanalyse
Constat vise essentiellement apprhender une criture en ce sens
quun crivain ses yeux ne se dfinit pas seulement par sa langue ni mme
par son style mais par le choix dune forme de discours qui connote une
conception de la litt. Notion capitale d criture est dj dfini ds le
Degr zro de lcriture, cho invers de Quest-ce que la littrature ? de
Sartre : si dimension de lengagement demeure centrale, renvoie chez
Barthes la fonction sociale de toute forme litt (fonction tudie dun point
de vue plus sociolinguistique par Mikhal Bakhtine)
Ds linstant o lcrivain a cess dtre un tmoin de luniversel pour
devenir une conscience malheureuse (vers 1850), son premier geste a t de
choisir lengagement de sa forme, soit en assumant, soit en refusant
lcriture de son pass (Le degr zro Introduction)
La critique de l criture transcende donc la diversit des genres
2 laventure du texte
On a parfois voulu voir ds adhsion ultrieure et provisoire de Barthes aux
thses structuraliste un abandon de ce programme comme si horizon des
annes 1960-1980 constituait horizon indpassable de son itinraire critiq.
En ralit dmarche de Barthes (diversit) ne se rduit nullement lun ou
lautre des grands courants de ce que lon a appel nouvelle critique. La
seule attitude exigible de la part du critique = un pouvoir dtonnement,
difficilement mesurable
/Analyse de la nouvelle de Balzac Sarrazine : analyses ne prtendent pas
dcrire la structure dune oeuvre [] mais plutt produire une structuration
mobile du texte (structuration qui se dplace de lecteur en lecteur tout au
long de lHistoire) (LAventure smiologique)
Droutante au premier abord, la lecture semploie dfaire tissu du texte
pour montrer comment sy superposent divers codes constitutifs de tous

ses sens possibles ou seconds connots. Il incombe par consquent au


critique de passer le texte au crible de ces codes en dcoupant le texte en
segment (ou lexie) de volume variable
Sagit de faire la preuve que dans un nonc littraire plusieurs codes,
plusieurs voix sont l, sans prcellence
Si la litt selon cette hypo ne se distingue plus a priori des codes qui la
traversent, la critique du texte na plus pour objet des uvres dfinies par
leur littrarit entit introuvable mais la seule criture ou texte conu
comme fragmentation et productivit infinies du sens
Barthes na pas systmatis cette dmarche sous forme de mthode mais
contribuer en revanche former des gnrations de chercheurs sinon de
critiq et dcrivains en postulant la fonction fondamentale du critiq de la litt :
ce que les sciences humaines dcouvrent aujourdhui, en quelque ordre
que ce soit, sociologique, psychologique, psychiatrique, linguistique, etc, la
littrature la toujours su ; la seule diffrence, cest quelle ne la pas dit, elle
la crit (Le Bruissement de la langue)
Conue comme critiq ininterrompue des savoirs , la litt aux yeux de Barthes
n a jamais cess de faire obstacle la vrit scientifique
IV Maurice Blanchot : la lecture comme cho amplifi de luvre
Maurice Blanchot = uvre qui comprend romans et de nbeux essais. Pour lui
litt est vcue comme drame ontologique dt chaque crivain solitairement
tente de dcrypter le secret. Affirmation de la solitude essentielle de luvre
ne signifie pas quelle reste incommunicable, que le lecteur lui manque.
Mais qui la lit entre dans cette affirmation de la solitude de luvre comme
celui qui lcrit appartient au risque de cette solitude (LEspace littraire)
trange similitude qui demble semble stablir entre celui qui
lit et celui qui crit, lun comme lautre prenant part en
quelque sorte au mme secret de lcriture (Le Livre venir)
Cpdt secret de la litt = pour Blanchot fait que uvres donnent une forme
chaque fois unique exprience fondamentalement paradoxale que tout
homme fait des mots, en ce sens que le pouvoir de nommer nous spare et
nous exclut du monde :
dans la parole meurt ce qui donne vie la parole ; la parole est la vie de
cette mort, elle est la vie qui porte la morte et se maintient en elle .
Admirable puissance, mais quelque chose tait l qui ny est plus. Quelque
chose a disparu. Comment la retrouver, comment me retourner vers ce qui

est avant , si tout mon pourvoir consiste en faire ce qui est aprs ? le
langage de la littrature est la recherche de ce moment qui la prcde (La
Part du feu) => tel le feu qui consume ce dont il vit, lespace littraire est
fatalement celui o se joue la mort de lcrivain (comme origine
suppose de son discours) puisque parle travers lui un absence
irrmdiable => la littrature se passe maintenant de lcrivain
Anonymat de la parole qui conduit Blanchot concevoir exprience litt
comme une dramaturgie du langage // philosophie Emmanuel Levinas qui ds
De lexistence lexistant avait mis en lumire sous le nom dil y a ce
courant anonyme et impersonnel de ltre qui prcde ltre (La Part du
feu)
Cette position philosophique claire le projet critiq de Blanchot = dgager la
litt de tout ce qui nest pas elle (auteur, psycho, histoire + notion d
genre , de style , de langue ). En dlestant ainsi uvre de toutes
ces dterminations sociales ou individuelles, Blanchot selon renversement
caractristique de sa dmarche fait apparatre alors litt comme un qute de
labsolu et crivains auxquels consacrera essentiel de son uvre critiq =
se yeux engags ds cette qute (Pascal, Joubert, Mallarm, Kafka, Musil,
Broch, Artaud, Rilke, Michaux)
Telle conception de la lit = >< celle de cole de Genve qui promeut ide
dune identification de la conscience du critiq et celle de lauteur exige au
contraire de la part du critique une sorte de retrait ds anonymat mme de
luvre pour mieux en manifester la prsence
La parole critique est cet espace de rsonance dans lequel un instant se
transforme et se circonscrit en parole la ralit non parlante, indfinie d e
luvre. Et ainsi, du fait que modestement et obstinment elle prtend
ntre rien, la voici qui se donne, ne se distinguant pas delle, pour la parole
cratrice dont elle serait comme lactualisation ncessaire, ou pour parler
mtaphoriquement, lpiphanie
rcuse toute prtention expliquer puisque sens dun texte
pas rductible des units smiotiques, des thmes comme
des dterminations sociales, le critiq pour rendre raison
laltrit radicale de luvre doit sen faire cho amplifi
Thmes rcurrents uvre de Blanchot (comme caractre intrinsquement
indcidable du sens de luvre litt) se retrouve ds courant critiq amricaine
contempo = critique de la dconstruction ou Ecole de Yale qui se rclame
surtout du philosophe franais Jacques Derrida

V Julien Gracq critique ou lintelligence de laffect


Clbre par uvre litt autant que par son refus du protocole litt.
Ds essai sur Andr Breton, Julien Gracq invente une dmarche qui sattache
identifier pour chaque crivain le problme original que pose sa manire
dcrire et montrer quune criture se distingue avant tout en ce quelle
est capable de rendre une pense entirement sensible tout au long de
son cheminement
Attention ports aux moyens formels ne vise pas chez Gracq inventaire des
lois mcaniques mais recherche dune qualit, ou dune vertu indivisible :
par l, luvre dart me livre son caractre opratoire distinctif , qui est
doccuper immdiatement et sans diffrenciation aucune toute ma cavit
intrieure (En lisant , en crivant)
uvre critiq qui se distingue des critiq prcdentes car ne se
prvaut ni des sciences humaines ni dune philosophie gnrale
de la lit : Tout ce qui thorise, tout ce qui gnralise par trop
da,ns la science de la littrature , et mme dans la simple
critique me parat sujet caution (Ibid)
Indissociable de lcriture, la lecture sinscrit de faon active dans la marge
de ses livres prfrs pour y proposer des analyses qui naissent dune
observation presque ponctuelle (Ibid)
Rapport la fois actif et tjs localis la lecture donne aux recueils critiq de
Gracq lallure de pome en prose ou dessais potiques
Ambition = aborder uvre leur source vive, l o aucun label de garantie
encore ne les dsignes et ne les distingue (Ibid) => ce qui importe = pas le
dmontage de leur organisation ou de leur structure mais le type de
communication par quoi elles simposent, ce courant quelles font passer,
cd ce plaisir qui ne se prte aucune substitution (Ibid)
Symtrie grammaticale du titre En lisant, en crivant = emblmatique dun
double mouvement : luvre lue pas un objet mais un vnement de
langage marqu par ce qui sappelle le ton , elle suscite en retour une
criture marque par le trouble ou laffect caractristique de la rencontre
amoureuse avec un livre.
Notion de ton = cardinale car ne relve pas chez Gracq du signe
linguistique mais avant tout dune mmoire du langage, cd la

connaissance de son maniement, produit dun long usage, dune passion


invtre et dun instinct alert de ses automatismes cachs et de ses
liaisons enterres
Tche critique consiste rentre en intelligence avec le langage dun artiste
afin de rendre sensible aux autres le pouvoir dnonciation
VI ouverture
Osmose (chez Gracq, Blanchot, Sartre, Barthes) entre effort pour questionner
la valeur des uvres, tche mme de la critique, et la recherche dune
criture personnelle montre que cest style autant que mthodes qui font
passer de plein droit la critiq ds la litt.
Est vrai quun tabou pse sur cette question du style propre la critique
(Jean Bellemin-Nol) cest que style pas un ornement de la rflexion mais au
contraire forme pleine et entire de cette rflexion en ce sens techniq et
procdures en critiq sont indissociables du style qui leur donne forme =>
modifient et transforment notre regard sur la litt. Bnficiant de tat de crise
apparente de la critiq dinterprtation qui a domin dernier tiers du XX
sicle, la critiq dauteurs constitue certains gard ce laboratoire o
sexerce aujourdhui lcoute active du langage

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