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Les conditions de dtention des mineurs en France

Dr. Nadia BEDDIAR44


Enseignant-chercheur en droit
Ecole nationale de la Protection judiciaire de la jeunesse
Chercheur associ au CERAPS
Cet article expose les grands principes rgissant la privation de libert des jeunes
dlinquants dans les tablissements pnitentiaires franais. Une nouvelle
circulaire publie en 2013 vient dvelopper, avec une approche pragmatique, le
cadre li lorganisation de la dtention du mineur. Notre analyse portera sur le
rappel des principes fondamentaux lis lincarcration de jeunes et mettra en
lumire lapport de ce texte rglementaire. Sa plus-value repose sur le rappel
constant de la fragilit de cette catgorie particulire de dtenus et la
confirmation du contenu voulu ducatif la privation de libert du jeune
dlinquant.
Introduction
Cest au cur des tablissements pnitentiaires que lon trouve lapplication
concrte et quotidienne des rgimes de dtention des personnes suspectes ou
condamnes pour avoir viol la loi pnale. On y trouve alors la manifestation
probante des difficults dexercice des missions poursuivies par linstitution
pnitentiaire. Ces structures forment le lieu le plus visible de concentration de
multiples dchances et souffrances humaines, mais aussi un objet appropri
lapprciation des politiques carcrales menes en France ces dernires annes.
Etant donn que larchitecture dun tablissement conditionne considrablement
la qualit de la prise en charge carcrale, les diffrents tablissements
pnitentiaires habilits recevoir des mineurs prsentent, pour certains, quelques
particularits qui influent ncessairement sur la manire dont laction pnitentiaire
est envisage pour les mineurs.
La volont damlioration des conditions de prise en charge, exige par les
organes europens a conduit ladoption de nouvelles rformes qui ont introduit
un type de btiments pnitentiaires modernes visant assurer un renforcement de
la prise en charge des mineurs. Au-del de cet impratif, il sagit dapporter une
rponse adapte au problme de la scurit que la rcidive des mineurs contrarie,
sachant que les conditions de dtention dans des tablissements inappropris
forment un facteur indniable dinscurit et, avant tout, une source dchec
ducatif et social.
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Ph.D in law, researcher; e-mail : nadia.beddiar@univ-lille2.fr


Circulaire du 24 mai 2013 relative au rgime de dtention des mineurs, NOR: JUSK1340024C.
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J-M. Fecteau, Rpression au quotidien et rgulation punitive en longue dure , Dviance et
Socit, n3, 2006, p. 339.
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Selon larticle 1.2.1 de la circulaire, le temps dincarcration restant subir est le reliquat de
peine inscrit sur la fiche pnale, la date laquelle la condamnation est devenue dfinitive, crdit
de rduction de peine dduit .
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En vue de soustraire les mineurs linfluence ngative existant au sein des


maisons darrt et de leur offrir un encadrement renforc tenant compte de leur
fragilit, les tablissements pnitentiaires pour mineurs (EPM), institus par la loi
du 9 septembre 2002, sont au nombre de 6 pour rpondre cet enjeu. Mais les
quartiers mineurs de maisons darrt continuent dexister et recevoir des
mineurs.
La circulaire du 24 mai 2013 relative au rgime de dtention des mineurs45 expose
le droit commun de la dtention des mineurs. Il est lun des plus drogatoires du
systme pnitentiaire en raison de la fragilit inhrente aux jeunes dtenus. Les
principes prsidant ce rgime de dtention doivent faire lobjet dune application
stricte, peu importe les particularits lies chaque type dtablissement
pnitentiaire.
Ainsi, cette circulaire, remplaant la circulaire de ladministration pnitentiaire du
8 juin 2007, partage lesprit de lOrdonnance du 2 fvrier 1945 relative
lenfance dlinquante en rappelant le caractre dultima ratio (dernier recours) de
la privation de libert des mineurs et la recherche de lintrt du mineur comme
objectif fondamental.
Au-del de lobjectif de rducation des mineurs, lensemble des actions de
ladministration pnitentiaire doit se concilier avec le principe de respect de la
dignit de la personne dtenue et celui dindividualisation de la peine.
Ces axes fondamentaux prennent une dimension forte lorsquils concernent des
mineurs, au regard du principe de continuit de laction ducative dont le pivot
repose sur lquipe pluridisciplinaire. La conscration de cette quipe par les
textes souligne le mouvement de spcialisation de la prise en charge des mineurs,
comme lillustre la collaboration de ladministration pnitentiaire avec la
Protection judiciaire de la Jeunesse (PJJ).
La confirmation dun rgime de dtention drogatoire
La circulaire du 24 mai 2013 forme un texte plus complet que la version
prcdente de 2007. Elle reprend le principe directeur de sparation des mineurs
et des majeurs tout en mettant en premire ligne la primaut des mesures
ducatives.
Le texte envisage de faon novatrice, toutes les tapes de la dtention du mineur,
allant du travail en quipe, de laccueil du mineur jusquau projet de sortie. La
rglementation en la matire, travers cette circulaire, devient plus oprationnelle
et plus prcise. Ainsi, la situation des jeunes filles incarcres est souligne en
mettant laccent sur les dangers de leur isolement, en raison de leur faible nombre.
Elles doivent tre hberges dans des units de dtention distinctes des mineurs de
sexe masculin et doivent pouvoir tre surveilles, dans la mesure du possible, par
un personnel fminin.

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Circulaire du 24 mai 2013 relative au rgime de dtention des mineurs, NOR: JUSK1340024C.

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Lindividualisation de la peine privative de libert est recherche ds laccueil du


mineur arrivant en tablissement pnitentiaire, lappui de divers entretiens avec
les personnels pnitentiaire, ducatif, mdical et enseignant. Etant donn que la
prison est une pratique structure dont la manifestation est minemment sensible
au temps 46, le droulement du temps carcral doit tre loccasion dun travail
continu visant rduire les risques de rcidive et de marginalisation la libration
du mineur.
Lorientation des dtenus mineurs
Nous savons que les mineurs peuvent tre incarcrs soit en tablissement
pnitentiaire pour mineurs (EPM), organiss en units de vie, soit en quartier
mineur de maison darrt (QM), modle de dtention classique. Plusieurs critres
sont retenus par le magistrat dans son choix du lieu de dtention, tels que le lieu
de vie du mineur, la dure de la privation de libert, les places restantes en
dtention, le projet ducatif.
Une information convenable entre lautorit judiciaire et ladministration
pnitentiaire au sujet des dtenus quelle reoit est une condition essentielle une
gestion efficace de ces personnes au sein de ltablissement pnitentiaire.
Le premier dbiteur de cette information est ladministration pnitentiaire qui
veille, une fois par semaine, transmettre aux magistrats du ressort de la cour
dappel le nombre de places disponibles pour accueillir de nouvelles personnes
dtenues. Cette transmission forme alors lune des voies visant assurer le respect
du principe de lencellulement individuel des mineurs fix par le code de
procdure pnale.
Rciproquement, une autre source dinformations mane de lautorit judiciaire et
savre tre particulirement utile, que le dtenu soit plac en dtention titre
provisoire ou titre de condamnation. Elle apporte ladministration pnitentiaire
des lments sur les motifs des poursuites pnales de la personne, sur ses
antcdents judiciaires et sur sa personnalit. Selon le profil du dtenu, la notice
individuelle, matrialisant cette transmission dinformations, se rvle prcieuse
pour ladministration pnitentiaire lorsquil sagit dune premire privation de
libert dun mineur car elle pourra mettre en uvre toutes les mesures et les
prcautions ncessaires.
La connaissance des mineurs par ladministration pnitentiaire lui permet de
procder la rpartition et au classement des dtenus afin dassurer une gestion
efficace entre les divers types dtablissements ; et lgard des dtenus, de faon
optimiser lexploitation du dispositif pnitentiaire appliqu aux mineurs,
dautant plus que le placement en EPM doit tre privilgi.
Lincarcration des mineurs au titre de la dtention provisoire rpond aux
exigences de larticle D53 al.1 du code de procdure pnale, qui exige que
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Socit, n3, 2006, p. 339.

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lincarcration seffectue dans un EPM ou un quartier mineur de la maison darrt


de la ville o sige la juridiction dinstruction ou de jugement devant laquelle
ils ont comparaitre .
Pourtant, un affaiblissement du principe de maintien des liens familiaux peut tre
observ au regard de linsuffisance du maillage gographique des EPM, en trop
faible nombre (6 EPM sur le territoire mtropolitain). Un mineur pourra alors
purger sa peine demprisonnement ferme une centaine de kilomtres de son lieu
de vie habituel.
Concernant le mineur condamn dont le temps dincarcration est suprieur trois
mois47, une procdure dorientation est obligatoirement ouverte, en vue de
prparer un ventuel changement daffectation vers une autre prison. Cette
procdure suppose une certaine part danticipation de lquipe pluridisciplinaire.
Les principes fondamentaux rgissant le rgime de dtention des mineurs
En plus du solide principe de sparation des mineurs et des majeurs, toute
privation de libert dun mineur doit respecter deux autres principes
fondamentaux. Il sagit du principe de lencellulement individuel et celui de
lisolement de nuit.
Le premier exprime la ncessit que le mineur soit seul dans sa cellule afin de le
soustraire aux pressions manant de codtenus partageant le mme espace et
dviter loisivet.
Reconnu aux majeurs, ce principe est consacr par larticle D53-1 du code de
procdure pnale issu du dcret n 2008-546 du 18 juin 200848, mais son
application est contrarie par le phnomne de surpopulation carcrale, important
au sein des maisons darrt.
Lisolement de nuit est complmentaire au premier principe, directement anim
par la volont de prservation du mineur face la dimension inscurisante du
monde carcral49.
Plus gnralement, ladministration pnitentiaire doit faciliter lexercice des droits
fondamentaux par les mineurs, conformment aux dispositions des Conventions
internationales ratifies par la France. Ainsi, laccs aux soins doit tre garanti
afin dassurer une prise en charge sanitaire suffisante.
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Selon larticle 1.2.1 de la circulaire, le temps dincarcration restant subir est le reliquat de
peine inscrit sur la fiche pnale, la date laquelle la condamnation est devenue dfinitive, crdit
de rduction de peine dduit .
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Dcret n 2008-546 du 10 juin 2008 relatif au rgime de dtention et modifiant le code de
procdure pnale, JORF n0136 du 12 juin 2008, p. 9568, texte n32.
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Toutefois, il existe une drogation ce principe, motive par des circonstances prcises. Il sagit
du motif mdical et de la personnalit du mineur. Le motif mdical implique que le codtenu
exerce une surveillance du mineur malade et puisse solliciter lintervention du personnel en cas de
besoin. Larticle R 57-9-12 CPP prcise quune mme cellule ne peut contenir plus de deux
mineurs et que les deux mineurs doivent avoir le mme ge.

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Le droit dentretenir des relations avec lextrieur est assur au titre du respect
la vie prive et familiale. Il prend une dimension centrale lgard des dtenus
mineurs car le tissu familial est lun des facteurs dune rinsertion russie. Sous le
contrle de lautorit pnitentiaire (et judiciaire sil sagit de mineurs prvenus),
les mineurs dtenus reoivent les visites de leurs proches, ils peuvent tlphoner,
crire des correspondances et faire des achats en cantine pour amliorer leur
confort.
Les caractres du rgime de dtention des mineurs
Le rle central occup par lquipe pluridisciplinaire est enrichi par lintervention
continue des ducateurs de la protection judiciaire de la jeunesse, au sein des
EPM et des quartiers mineurs. Leur mission est dapporter une paisseur
ducative la privation de libert et elle suppose que lensemble des
professionnels travaillant auprs des mineurs dtenus sassocie en vue datteindre
les objectifs du travail socio-ducatif. Cet enjeu vise rassurer le mineur, lui
apporter une stabilisation et une adaptation au quotidien et laider pour prparer
un projet de sortie. Cette collaboration traduit les efforts dadaptation de
ladministration pnitentiaire et de la PJJ face ce public particulier.
Les textes rglementaires prcisent les modalits de ce travail collectif en
prsentant des outils posant un cadre (projet dtablissement, projets de service),
des moyens facilitant la transmission de linformation (cahier de consignes) et les
outils informatiques compltant linformation entre les professionnels.
Dans le but de renforcer lindividualisation des rapports existants entre le mineur
et le personnel, chaque mineur se voit attribuer, ds le dbut de son incarcration,
un surveillant et un ducateur PJJ rfrents. Ce binme impos , apprhend
comme principe fondamental en EPM, constitue les interlocuteurs privilgis du
mineur pendant son incarcration.
Contrairement la maison darrt, la vie au sein dun EPM sarticule autour
dunits de vie. Laffectation du mineur dans une unit, de la plus souple la plus
stricte, est dfinie selon le comportement du mineur en dtention. Mais la
rtrogradation vers une unit plus stricte ne doit pas tre motive par des fins de
punition, puisque la sanction disciplinaire poursuit spcifiquement cet objectif.
Lenseignement scolaire, assur par le personnel dtach de lEducation nationale,
est obligatoire pour les mineurs qui bnficient de programmes adapts. La loi
pnitentiaire n 2009-1436 du 24 novembre 2009, dans son article 60, a
nanmoins pos le principe selon lequel un mineur dtenu qui nest pas soumis
lobligation scolaire est tenu de suivre une activit caractre ducatif.
Laccs des mineurs aux activits proposes en dtention est donc fortement
encourag. Au-del dun simple moment occupationnel, le personnel ducatif
tente de dvelopper une certaine aptitude oriente vers louverture desprit du
mineur, de faon susciter chez lui des postures susceptibles de laider se
stabiliser, trouver des repres dans la socit.

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La diversit des activits forme un lment important afin de tenir veill lintrt
des mineurs difficiles. A cette fin, les ducateurs de la PJJ ont la facult
dorganiser, par un appui financier de leur administration, des activits par le biais
dassociations spcialises. Il sinstaure ainsi une complmentarit entre une
dmarche ponctuelle, dune part, et une dmarche continue et institutionnalise,
dautre part.
Symbole par excellence de la dimension scuritaire des tablissements
pnitentiaires, la procdure disciplinaire traduit le pouvoir de sanction du chef
dtablissement. Le rgime disciplinaire applicable aux mineurs sappuie en partie
sur le rgime des majeurs, en concdant des adaptations ncessaires aux mineurs,
en particulier la forme et la dure des sanctions50 afin de tenir compte de leur
vulnrabilit. Ici aussi, la procdure disciplinaire doit respecter les principes
dindividualisation et dadaptation de la sanction lge, au degr de
discernement et la personnalit du mineur.
Les textes rappellent que le prononc dune sanction disciplinaire (qui implique
un dbat contradictoire) doit ncessairement revtir un aspect ducatif. Dailleurs,
le texte souligne quaucune sanction ne doit interrompre les activits
denseignement ou de formation du mineur, ni suspendre ses moyens de
communication avec sa famille.
Elments de prise en charge individuelle du mineur
Daprs les textes, la privation de libert est une tape dans la prise en charge
globale du mineur. Les travailleurs sociaux forment ainsi la cl de voute dans la
construction du parcours ducatif et ce, au-del de la prison. Ds lors, le principe
de continuit de laction ducative peut saffaiblir puisque les relations
privilgies que lquipe pluridisciplinaire peut entretenir en dtention
disparaissent la libration du mineur qui ne sera plus suivi par le mme
ducateur.
Lencadrement ducatif du mineur sappuie sur des apports dans les domaines de
lenseignement, de la formation professionnelle, de lexercice physique et de la
culture. A ce titre, lducation nationale, ladministration pnitentiaire et la PJJ,
composant lquipe pluridisciplinaire, sengagent structurer le programme de
prise en charge en fonction du niveau et des affinits du mineur.
Lune des illustrations de cette association institutionnelle repose sur lemploi du
temps du mineur dtenu. Initialement, cet emploi du temps tait pens pour tre
complet mais, en pratique, il sest avr trs prouvant pour les mineurs et
caractris par une certaine lourdeur.
Il a donc t dcid dallger cet emploi du temps pour permettre au mineur,
moins sollicit, de pouvoir vaquer des occupations personnelles et de pouvoir se
reposer.
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En particulier, les sanctions les plus svres telles que le placement en cellule disciplinaire dont
le recours doit tre mesur.

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A prsent, les activits autres que lenseignement sarticulent autour du planning


scolaire en tenant compte du rythme de lenfant.
Les mineurs dtenus sont scolariss comme tout lve. Le droit linstruction
figure dans le code de procdure pnale et dans le code de lducation et se traduit
donc par lobligation scolaire. Les difficults vcues par les mineurs dtenus,
allant jusquau dcrochage scolaire, ne constituent pas un obstacle
lapprentissage. Ainsi, la loi pnitentiaire prvoit que les mineurs dscolariss
avant leur incarcration devront, dfaut daller lcole dans la prison, suivre
des activits ducatives qui viendront compenser le non suivi des enseignements
scolaires et combler lemploi du temps des jeunes dtenus.
Ces activits peuvent tre mixtes si le directeur de ltablissement le dcide.
Concernant la prise en charge sanitaire, la circulaire fait rfrence au guide
mthodologique relatif la prise en charge sanitaire des personnes dtenues. Les
mineurs rpondent au droit commun des majeurs mais bnficient dune
adaptation de lintervention en fonction de leur ge, tel que le confirment les
secteurs de psychiatrie infanto-juvnile.
Toutefois, les mineurs dtenus sont victimes, comme les adultes, de la pnurie
importante de ressources humaines mdicales spcialises en dtention, qui vient
nuire la qualit des soins dispenss.
Vritable boite outils de la rglementation pnitentiaire, la circulaire du 24
mai 2013 tmoigne de lintrt port par les autorits comptentes au sort des
mineurs dtenus. Le texte met en avant la conformit des pratiques avec les rgles
pnitentiaires europennes en renforant, en premier lieu, la recherche de lintrt
suprieur de lenfant priv de libert ou pose, en tous cas, les moyens pour y
parvenir.
Malgr cette rvision de la rglementation de la dtention des mineurs,
linstitution pnitentiaire doit encore rpondre de nombreuses problmatiques
lies aux conditions de vie dans ses tablissements notamment celles portant en
particulier sur le suicide des jeunes dtenus en prison.
Bibliographie
Beddiar, N. (2011). Le mineur dlinquant face au service public pnitentiaire,
thse de doctorat, droit public, Universit Lille II, 592 p.
Beddiar, N. (2014). A propos de la circulaire du 24 mai 2013, relative au rgime
de dtention des mineurs : BOMJ no 2013-06, 28 juin 2013, JUSK1340024C, Les
Petites affiches, 08 aot 2014 n 158.
Code de procdure pnale, Dalloz, 2014.
Dcret n 2008-546 du 10 juin 2008 relatif au rgime de dtention et modifiant le
code de procdure pnale, JORF n0136 du 12 juin 2008, p. 9568, texte n32.
Fecteau, J-M (2006). Rpression au quotidien et rgulation punitive en longue
dure , Dviance et Socit, n3, p. 339.

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