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La bibliothque numrique Digimom

Maison de lOrient et de la Mditerrane (MOM) - Jean Pouilloux


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FOUILLES A DAHCHOUR
18941895.

FOUILLES A D A H C H O U R
EN

18941895.
PAR

J. DE M O R G A N
DIRECTEUR GNRAL HONORAIRE DU SERVICE DES ANTIQUITS DE L'EGYPTE
DLGU GNRAL EN PERSE
DU MINISTRE DE L'INSTRUCTION PUBLIQUE DE FRANCE

AVEC LA C O L L A B O R A T I O N
DE

M. G. L E G R A I N ,

INSPECTEUR DESSINATEUR DU SERVICE DES ANTIQUITS DE L'EGYPTE

ET M . G . J E Q U I E R ,

MEMBRE DE L'INSTITUT FRANAIS D'ARCHOLOGIE ORIENTALE

DU CAIRE, ATTACH A LA DLGATION EN PERSE DU MINISTRE


DE L'INSTRUCTION PUBLIQUE DE FRANCE.

VIENNE
ADOLPHE HOLZHAUSEN
IMPRIMEUR D LA COUR I. & R. ET DE L'UNIVERSIT
igo3.

AVANT-PROPOS.

J ouvrage que j'ai l'honneur de prsenter seulement aujourd'hui au public est crit depuis
plusieurs annes, mais les circonstances n'ont pas permis de le mettre sous presse plus tt. Je
F ai rdig au cours mme des dcouvertes, pour ainsi dire au jour le jour. J'ai fait moi-mme
ou fait excuter sous mes yeux, Dahchour, les dessins et les planches qui Raccompagnent.
En i8gs, ne disposant pas des crdits ncessaires pour 'impression immdiate de mon travail, j'attendis un moment plus favorable. Puis absorb par des dcouvertes d'un autre ordre
d'ides et par la publication de mes deux volumes Recherches sur les origines de F Egypte*
j'ajournai encore la livraison de ma deuxime campagne de fouilles Dahchour.
En i8gj, au moment o je me prparais publier mes travaux rests en retard, je dus
quitter FEgypte, charg par le gouvernement de mon pays d'organiser le service des fouilles
archologiques en Perse. Ds lors mon manuscrit de Dahchour resta dans l'attente et sans l'obligeant intrt que le savant Directeur gnral actuel des antiquits de l'Egypte porte mes travaux, ce travail serait encore demeur indit pendant bien des annes.
On a pu voir dans diverses publications que, malgr toute l'estime que nos dcouvertes et
nos travaux nous inspirent rciproquement, M. MASPERO et moi, nous ne sommes pas toujours
du mme avis sur plusieurs questions scientifiques. Cette divergence d'opinions tient ce que
mon minent contradicteur, tant plus spcialement un linguiste, embrasse une srie de considrations extrieures mes travaux eux-mmes, tandis que je m'appuie uniquement sur des faits
constats dans mes recherches sur le terrain.
Sur la demande de M. MASPERO lui-mme j'ai conserv dans mon manuscrit toutes les parties
relatives aux objections qu'il me posait jadis. Ainsi le lecteur aura sous les yeux tous les lments des discussions et sera libre de trancher par lui-mme.
C'est ainsi que je crois avoir tabli d'une faon sre les rgles suivant lesquelles furent construits les monuments funraires royaux et princiers de la XIIe dynastie. C'est ainsi galement
que, conservant mon opinion au sujet de l'poque o vcut le roi Hor, je pense prouver qu'il
appartient bien la mme srie de souverains que ceux dont les pyramides s'lvent sur le
plateau de Dahchour.

VI

AVANT-PROPOS.

M. G. MASPERO est aujourd'hui de retour en Egypte, il dispose de tous les documents que
moi-mme f avais entre les mains et peut aisment en contrler Vexactitude. Il a t mme de
se rendre compte de la valeur artistique des trsors de Dahchour, de la perfection de la statue
du roi Hor et de mille autres dtails qu'il lui tait mal ais d'apprcier de loin. Son opinion sur
bien des points s'est peut-tre modifie, c'est ce qu'il dira bien certainement aprs l'apparition
de ce volume dont il a lui-mme l'obligeance de surveiller l'dition.
Dans ma seconde campagne de fouilles Dahchour, comme dans presque tous mes travaux
sur l'Egypte, j'ai t assist par Messieurs G. LEGRAIN et G. JQUIER. Ces messieurs, qui sont
des archologues d'une trs grande perspicacit, m'ont prt un concours dont je leur exprime
toute ma gratitude. Depuis, M. G. LEGRAIN a continu avec grand honneur les travaux au temple
de Karnak. Quant M. G. JQUIER, devenu mon compagnon de Susiane, il a mrit tous mes
loges et ma parfaite amiti.
Comme il arrive toujours, lorsqu'un livre n'est publi que longtemps aprs sa rdaction,
mon mmoire renferme bien des dtails que je modifierais aujourd'hui si je recommenais mon
travail, mais ces dtails sont pour ainsi dire insignifiants et ne portent en rien sur les faits discuts. J'ai prfr maintenir intacte ma premire rdaction, afin de lui conserver ce caractre
de vrit que prsentent toujours des notes prises sur le terrain et en prsence des faits.
En terminant cet avant-propos, je tiens remercier trs vivement le public savant de tous
les pays de la grande sympathie qu'il a hien voulu me tmoigner en toute circonstance. Jai
cherch, il est vrai, lui tre agrable et utile, mais sa bienveillance m'a largement rcompens
de mes efforts.
PARIS,

le 10 juin

ioo.
J.

DE

MORGAN.

PRFACE.

.L'accueil que le monde savant a bien voulu faire mon premier volume Fouilles
-Dahchour en mars-juin 184 m'a engag continuer cette publication et donner
en un second volume l'expos de la suite de mes recherches dans la mme rgion
de la ncropole memphite.
Du jour o j'ai entrepris les fouilles Dahchour, j'ai arrt dans mon esprit la
mthode que je suivrais pendant toute la dure de l'exploration de ce plateau. La premire anne je devrais attaquer en mme temps le voisinage des deux pyramides de
briques et les pyramides elles-mmes. J'esprais dcouvrir dans les terrains royaux les
tombes princires et en dehors des murailles d'enceinte les spultures des hauts fonctionnaires.
La premire campagne ne me permit pas de pntrer dans les tombes royales.
J'avais me rendre compte de la valeur scientifique de thories mises par un certain
nombre de savants et force m'tait d'examiner, avant tout, les points indiqus. Ces
travaux, dont le but n'tait que de rechercher s'il tait possible que les appartements
royaux eussent t construits au centre des pyramides dans une cavit creuse sous la
premire assise de briques, m'absorbrent un certain temps et la dcouverte des chambres
royales fut ajourne la saison suivante.
En 1895 j'ai ouvert les deux pyramides de briques, ainsi qu'une troisime absolument ruine et jadis btie en pierre de Tourah, autour de laquelle je n'avais fait
aucun sondage l'anne prcdente. Le terrain se trouvait donc convenablement explor
entre la pyramide de Menchiyh et celle du nord et j'tais certain de ne laisser dans
cette rgion aucun monument de premire importance.
La campagne de 1896 devait, ds lors, porter sur deux points d'aspect intressant
qui se trouvaient au nord de la pyramide d'Usertesen III, non loin du Mastaba El

PRFACE.

vin

Faraon et sur les alentours de la grande pyramide de pierres situe au nord du plateau
de Dahchour. Si l'identit de ces trois monuments venait tre reconnue, il ne resterait plus pour la campagne de 1897 qu' attaquer la pyramide dite rhombodale
situe au sud de la ncropole pour en avoir termin avec les problmes historiques
les plus intressants dont la solution puisse tre trouve dans le plateau de Dahchour.
Des travaux de cette importance obligent celuf qui les dirige une surveillance
incessante car dans ces recherches, la moindre faute commise par un chef de chantier
dans l'excution d'un ordre de dtail peut compromettre le succs de toute la campagne.
D'autre part il est absolument ncessaire que les plans, coupes, lvations, croquis
de tout genre soient relevs au jour le jour, car une lacune dans les levs prive le
directeur des fouilles d'un auxiliaire puissant, ses cartes, et souvent le rduit sa seule
connaissance du sol et de ses indices.
Pour les travaux souterrains la surveillance est d'une toute autre nature : car, tant
donne la surface de base d'une pyramide, la nature gologique du sol, celle des dbris
rencontrs dans les sondages extrieurs, il importe de tracer l'avance sur le papier le
plan des travaux effectuer et de les faire excuter avec autant de prcision que
possible. Souvent avec des ouvriers inexpriments on doit rectifier les angles des
galeries avec le nord, leur rendre leur direction primitivement calcule. L encore la
surveillance doit tre constante, car l'erreur s'aggrave d'autant plus qu'elle dure plus
longtemps.
Le plan des travaux souterrains excuts sous la pyramide d'Usertesen III montre
un grand nombre de fautes qui toutes correpondent aux absences que j'ai d faire
pour les besoins de mon administration, tandis que les galeries l'aide desquels j'ai
examin le sous-sol de la pyramide d'Amenemhat III sont au contraire trs rgulirement, parce que j'ai pu les suivre sans interruption.
En mme temps que je dirigeais et surveillais jusque dans les moindres dtails
toutes ces fouilles, je rdigeais au jour le jour la description des dcouvertes. Mon
travail se ressent donc de la manire dont il a t crit; mais j'ai prfr lui laisser
cette forme que de la retoucher pour lui donner une forme plus littraire, pensant que les
impressions immdiatement recueillies ont plus de prix en pareil cas qu'une uvre
lgante. Ce livre est la dposition fidle d'un tmoin qui a relev jusqu'aux moindres
dtails et vient rendre compte de ce qu'il a vu.
DAHCHOUR, le

I er Mai

1895.

fjg. i.

Vue de la ncropole memphite (dessin de l'auteur).

MASTABAS DE L'ANCIEN EMPIRE.

A Dahchour, toutes les collines qui s'tendent sur le bord de la valle, la lisire du dsert,
entre les deux pyramides de briques, sont couronnes par des tombeaux o le cartouche du roi
Snfrou de la m e dynastie se rencontre frquemment.
Prs de la pyramide d'Usertesen III, il existe un groupe d'une vingtaine de mastabas (j'en ai
dcrit quelques-uns dans le volume relatif mes fouilles de 1894), mais c'est surtout au point du
dsert o plus tard s'est leve la pyramide d'Amenemhat II que ces tombeaux de l'ancien empire
semblent s'tre concentrs.
A priori, aprs avoir examin les mastabas et avant d'avoir fouill la pyramide, on et pu
croire que le tombeau royal dont les dbris formaient un monticule blanc sur le plateau n'tait autre
que la spulture du roi Snfrou lui-mme. En effet, les personnages dont on voit les mastabas
taient de leur temps de hauts fonctionnaires ou des parents de ce roi, et le soin avec lequel le
terrain semblait avoir t employ permettait de penser que sa grande valeur ne venait que de la
proximit immdiate de l'enceinte royale.
Toutes ces suppositions, je les avais faites au dbut de mes travaux, mais elles ont t rduites
nant par la dcouverte d'une ncropole complte de la xii e dynastie et l'ouverture du tombeau
d'Amenemhat II. Si donc la spulture de Snfrou existe Dahchour, c'est plus avant dans le dsert
qu'il faut l'aller chercher, peut-tre est-ce dans l'une des deux grandes pyramides de pierres qui
s'lvent l'occident du plateau. Dans ce cas, ce serait vraisemblablement le monument du nord,
car les tombeaux fouills en 1895 s o n t situs sur l'avenue qui jadis conduisait de la valle la
pyramide septentrionale de pierres.
D.

FOUILLES A DAHCHOUR.

Ce problme sera, je l'espre, rsolu par la suite. Aussi est-il inutile de prjuger pour l'instant
des rsultats que fourniront ces recherches.
Le groupe de mastabas de l'poque de Snfrou situ prs de la pyramide d'Usertesen m se
compose de monuments btis en pierres, tandis que, plus au sud, prs du tombeau d'Amenemhat II,
on ne rencontre plus que des mastabas de briques.
Je donnerai la description des monuments, en les rangeant suivant l'ordre chronologique de
leur dcouverte. J'insisterai sur les caractres architecturaux, m'abstenant d'expliquer les textes et
leur importance historique, me contentant de reproduire les inscriptions d'aprs les copies qui en
ont t faites par MM. G. JQUIER et G. LEGRATN.

n i . Tombeau de Sam-nefer. Ce monument est construit en briques crues :


ses murailles sont diriges du nord au sud et d'est en ouest (fig. 2), ses stles sont orientes vers
le soleil levant.
MASTABA

Fig. 2. Tombeau de Sam-nefer.

La porte (p), situe l'est, est flanque droite et gauche, l'extrieur, de deux massifs
bas de maonnerie analogues ceux qu'on voit de nos jours l'entre de toutes les maisons orientales et qui servent monter cheval. Cette porte donne accs dans un couloir {A) o se trouvent
les deux stles : l'une, celle du nord, est en calcaire blanc de Tourah (fig. 3 et 4), l'autre est en
briques crues, recouvertes de fines peintures fresques (fig. 5, p. 4).
Le couloir tait vot, mais nous ne possdons aucun indice sur la hauteur qu'il prsentait et
sur les motifs d'ornementation de sa vote. Les murailles taient couvertes de scnes et d'inscriptions peintes la colle sur un enduit lger de pltre. Ces fresques ont malheureusement t fort
endommages par les agents atmosphriques : le peu qui en reste (fig. 6 et 7, p. 5) est cependant
trs intressant.
Le couloir (J.,) donne accs dans une petite salle (C,), trs ruine aujourd'hui, et qui jadis renfermait probablement les offrandes, car j'y ai rencontr en grand nombre des poteries grossires,
brises par la chute de la vote.

MASTABAS DE L'ANCIEN EMPIRE.

A l'ouest de la stle principale, de celle de calcaire blanc, se trouvait le serdb (Sr), destin
renfermer les statues du dfunt. Les murailles de cette chambre sont, par places, perces de
petites niches couvertes de votes. Le serdb avait, comme le reste du tombeau, t entirement
spoli.
Le puits (Pz) est situ derrire la stle de briques au sud du serdb. Il est presque carr de
section et avait t fouill. Sa chambre funraire se trouve au nord sous le serdb, et, par suite, derrire la stle de calcaire.
Au nord de ce monument j ' a i rencontr d'autres constructions (E,), trop ruines pour qu'il soit
possible de retrouver leur attribution. Elles appartenaient certainement un tombeau, et si je les
rattache au mastaba n i, c'est uniquement parce
qu'elles lui sont contigus, mais il est probable
qu'elles faisaient partie d'un autre monument.
A l'est de ces difices confus, on rencontre
une muraille de singulire apparence qui, partant

Fig. 3-

Fig. 4.

d'une porte, s'avance vers le nord sur une longueur de 8m 33. Son plan fournit une sinusode rgulire. Ce mur aboutit un puits (G) rectangulaire et creus obliquement par rapport la direction
gnrale des monuments voisins.
Je ne puis fournir aucun renseignement sur l'ide qui a prsid jadis la construction de
cette singulire muraille sinusodale (a, f3). Ce mur appartient l'poque des mastabas voisins,
c'est--dire celle de Snfrou (111e dynastie). Il est reli aux murs prs desquels il se trouve, construit avec des matriaux analogues et de la mme manire : il n'y a donc pas de doute au sujet
de son ge.
H existe, ma connaissance, deux autres murailles semblables : l'une, je l'ai rencontre
Dahchour mme, dans l'angle du sud-est de l'enceinte de la pyramide mridionale de briques (Amenemhat III), l'autre a t dcouverte Licht par MM. J. E. GAUTIER et G. JQUIER, prs de la pyramide du sud de cette localit (Usertesen I er ). Ces deux murailles sont antrieures la x n e dynastie,
car les constructions du moyen empire les recouvrent en partie, mais pour celles-l, comme pouf le
mur sinusodal dat de Snfrou, l'usage primitif est rest inconnu.

FOUILLES A DAHCHOUR.

n 2. Tombeau de Snfrou-ani-mertf. Le mastaba n 2 (fig. 8) est le type le plus


caractristique des tombeaux de briques qui, situs sur le plateau de Dahchour, sont voisins de la
MASTABA

Fig.

pyramide d'Amenemhat II et appartiennent aux dbuts de l'ancien empire. Il se compose d'un long
couloir dirig du nord au sud et dont les murailles sont couvertes de fresques, d'une salle (A2)
galement orne de peintures et renfermant une stle de calcaire blanc (fig. 9, p. 6), d'un serdb
troit (52) plac derrire la stle principale, et d'un puits (P2) o fut enseveli le personnage le plus
important du tombeau.
Le couloir (B2), qui par une porte troite (p2) communique avec l'extrieur, renferme quatre
petites stles construites en briques crues et peintes de diverses couleurs; derrire ces stles sont
trois puits (P's, P'2\ P^"), infrieurs comme section au puits principal. Ils renfermrent jadis les restes
de personnages de moindre importance, parents de Snfrou-ani-mertf.

MASTABAS DE L'ANCIEN EMPIRE.

Echelle
Sud

2
.

3
i

4
i

5
i Nord

Fig. 8.

'6

FOUILLES A DAHCHOUR.

Yu-i'ijllii'
imiiiiil/ll!

Fig. 9.

MASTABAS DE L'ANCIEN EMPIRE.

Chacun de ces puits possde sa chambre funraire o tait dpose la momie (fig. 12); les
caveaux des puits secondaires sont creuss vers l'ouest, tandis que celui du puits principal (P) l'est
au sud et s'avance sous le serdb et
la stle de calcaire.
Dans le puits principal (P) se
trouvait, au moment de mes fouilles,
un sarcophage grossier construit en
larges dalles de calcaire blanc, et que
les spoliateurs avaient ouvert.
L e serdab (S.) avait t galement viol; il ne renfermait plus
que les restes informes (fig. i3) d'un
groupe de grs reprsentant deux

Fig. 12. Puits funraire P .

S
Fig. 13.

personnages, un homme et une femme. Si nous en jugeons par ses dbris, ce groupe tait d'une
bonne facture.
Toutes les pices qui, construites la surface, constituaient le temple funraire de Snfrouani-mertf et de sa famille, taient votes en briques crues : les amorces des voussoirs que l'on voit
encore par places ne laissent aucun doute cet gard. Cette disposition architecturale et la nature
des matriaux employs expliquent l'exiguit des diverses salles (fig. 14, p. 8).
MASTABA

n 3. Tombeau d'un inconnu ('fig. 8). Ce monument prsente de grandes ana-

logies avec le prcdent. Son couloir (Bs\ dans lequel on entre par une porte (ps) situe l'est, est

FOUILLES A DAHCHOUR.

orn sur sa muraille occidentale de quatre grandes stles et de deux petites en briques crues badigeonnes de blanc.
Au sud est la salle (As) de la stle principale qui, comme dans le mastaba prcdent, est en
calcaire de Touran, mais ne porte aucun texte.

Fig. 14. Coupe des salles A2B2

et A3B3

des mastabas nos 2 et 3.

Le serdb (S3) est plac derrire la stle principale prs du grand puits (Ps), tandis que les
puits secondaires (P'3 Ps') sont situs l'ouest des stles du couloir (B3).
De mme que dans le tombeau n 2, la chambre funraire du puits principal est place sous le
serdb; elle renferme un sarcophage de calcaire de Tourah (fig. 15). Les caveaux des puits secondaires sont au contraire creuss vers l'ouest.

Echelle
2

jNord

Fig. 16.

Echelle

Fig. 15.

Bien que ce tombeau ne renferme aucune inscription, il est cependant intressant par son tat
de conservation : c'est celui qui prsente les restes de votes les plus importants.
n 4. Tombeau d'un inconnu (fig. 8). La porte (p4) de ce monument est situe
au nord, le mastaba n 4 se trouvant accol au mastaba n 3. Le couloir (BJ) est alors form en partie
(ct oriental) par le mur extrieur du mastaba voisin.
La chambre {AJ renferme une stle de briques crues qui, comme le reste du monument, est
simplement blanchie la chaux.
MASTABA

MASTABAS DE L'ANCIEN EMPIRE.

Deux grandes stles et trois petites s'lvent dans la paroi occidentale du couloir B 4 ; elles
possdent chacune leur puits, placs derrire elles (P^, P^).
Le puits principal (P4) est situ, comme dans les mastabas prcdents, au nord du serdb et de
la stle, de telle sorte que sa chambre funraire se trouve place au sud.
Le serdb avait t spoli, mais les violateurs du tombeau s'taient contents de briser ce qu'il
renfermait. Trois statues, deux de pierre et une de bois, taient dresses contre la muraille occidentale du serdb. L'une d'elles a pu tre reconstitue, elle reprsente un personnage debout.
Une autre, celle d'un homme assis, est prive de la tte. Quant la statue de bois, qui possdait
des dimensions analogues et qui reprsentait un personnage debout, elle tait vermoulue et elle
est tombe en poussire.
Aucune de ces statues ne portait d'inscription. Le tombeau est donc rest anonyme.
n 5. Tombeau d'un inconnu (fig. 16). Ce monument est dans un fort mauvais
tat de conservation; sa porte tait situe l'est, sa disposition est exactement la mme que celle
des mastabas que je viens de dcrire. Ses murailles blanchies la chaux ne m'ont fourni aucun
renseignement sur le personnage qui l'avait fait construire.
MASTABA

n 6. Tombeau d'un inconnu (fig. 17). De mme que le monument prcdent,


le mastaba n 6 n'a fourni aucun document pigraphique. Les stles, simplement blanchies la
chaux, taient faites de briques crues.
MASTABA

Echelle
Fig. 18.

Fig. 17.

Par sa forme ce monument diffre quelque peu des prcdents. Son couloir (B6) se termine au
nord par une petite chambre (b6), il ne possde pas de stles secondaires. Au sud, la chambre de
la stle (A 6) communique avec deux autres petites pices (a6, a'0), tandis que la stle de briques
crues est situe dans un enfoncement d'une profondeur inusite.
J'ai retrouv les ruines informes du serdb; quant au reste du monument, il tait tellement
dtruit qu'il ne m'a pas t possible de le reconstituer.
n (fig. 18 20). Au sud du mastaba n 6, et dix mtres environ, est un large puits
(2 60 X 4 25) qui me donna de grandes esprances. Sa partie suprieure est garnie de briques
trs soigneusement appareilles; \m 3o de profondeur, sa section change pour devenir plus petite
(200 X 200), et une profondeur de io m 20 il s'arrte.
Un caveau creus dans la paroi mridionale renfermait autrefois le sarcophage et la momie.
PUITS

Les spoliateurs ont tout dtruit.


D.

IO

FOUILLES A DAHCHOUR.

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Echelle
o

Fig. 19.

Fig. 20.

n 7. Tombeau de Nofiriritnas (fig. 21). Construit en briques et sur le mme


modle que les monuments prcdemment dcrits, ce mastaba renfermait une stle de calcaire
MASTABA

Echelle
Sud

2
1

4
3
1

KNord

Fig. 21.

Fig. 24.

blanc (fig. 22) au nom et aux titres du dfunt. Cette stle se trouvait engage dans la muraille fermant le fond de la chambre (A.), devant le serdb (5 7 ); au pied tait une large table d'offrandes de
briques crues (fig. 23 et 24) munie d'un long appendice.

MASTABAS DE L'ANCIEN EMPIRE.

II

Dans le couloir (B7) j ' a i rencontr deux stles de briques, dont l'une tait garnie d'une table
d'offrandes de pierre, forme d'une dalle ayant servi dans un autre monument et portant une ligne
de texte.

n i n
o<=

1!

61 1
gTlg^TA-i
ii

'O

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ftfir^cir^te^i^fwaxii^
Fig. 22.

Fig. 25.

Les hiroglyphes avaient t soigneusement bouchs avec du pltre, mais en les dbarrassant
de leur enduit il a t possible de retrouver l'inscription complte (fig. 25).
Le serdb avait t viol et ne renfermait plus rien, de mme que les chambres funraires
des puits.
n 8. Tombeau de Snfrou-n-ankh surnomm Effi (fig. 26, p. 12). Ce monument,
beaucoup plus vaste que les prcdents, est l'un des plus intressants de la ncropole. Sa porte
(j?g), aujourd'hui ruine, s'ouvrait vers l'orient. Elle donnait accs dans un premier couloir (C$),
orient du nord au sud, et dont la paroi occidentale porte deux stles de briques crues.
MASTABA

D e ce couloir (C 4 ) on entre dans une seconde salle (CJ), qui conduit au couloir (Bs) du tombeau
principal. Les deux premires salles sont peintes en blanc, tandis que le couloir (Bs) tait en entier
couvert de fresques. Une stle de briques crues, place prs de l'angle du nord-ouest, tait orne
de trs fines peintures.

12

F O U I L L E S A DAHCHOUR.

Du couloir (Bs) on pntre dans la salle principale (A8), elle-mme couverte jadis de peintures
qui, malheureusement, ont t presqu'entirement dtruites. Au fond, se trouvait une trs grande
stle en calcaire de Tourah. Ce monolithe avait t renvers jadis, et les spoliateurs avaient mme
tent de le couper. Malgr ces dtriorations, cette stle n'en est pas moins un fort beau monument (fig. 27).
Une autre petite stle de calcaire se trouvait renverse dans le mastaba (fig. 28); dans le
puits 2", j ' a i rencontr un linteau de porte au nom d'un autre personnage (fig. 29).

ttior

Loi

Fig. 28.

Fig. 20.

Au lieu d'tre plac derrire la stle, le serdb se trouvait sur sa gauche, prs du puits principal; les puits secondaires sont situs en face des stles de briques du couloir (G8) d'entre.

Fig. 26. Plan des tombeaux de Snfrou-n-ankh et de Ptah-chepses.

Comme les autres monuments de cette poque Dahchour, ce mastaba tait vot; on rencontre encore par place les amorces de la courbe. L'une des salles, large de 3 m 38, tait donc recouverte par une vote d'une grande porte.

n 9. Tombeau de Ptah-chepses (fig. 26). L a construction du mastaba n 9 est


antrieure celle de son voisin, le n 8, car une partie du monument a t dtruite pour asseoir
les fondations des murs postrieurs; d'un autre ct, les murailles du n 9 ne prsentent pas la
mme direction que celles du n 8.
MASTABA

Mais, si ces deux monuments n'ont pas t construits en mme temps, ils n'en sont pas moins

13

MASTABAS DE L'ANCIEN EMPIRE.

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Fig. 27.

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FOUILLES A DAHCHOUR.

14

exactement de mme style, de mme facture, et doivent tre attribus la mme poque au point
de vue historique.
La porte (p s ) est situe l'est du monument. Le couloir (5 p ), qui en mme temps tient lieu de
salle principale, est orn de trois stles dont deux de briques crues et une de pierre. Les deux
stles de briques sont pourvues de tables d'offrandes en briques crues et munies d'un appendice
(fig. 3o), tandis que, devant la stle de calcaire, est une simple table rectangulaire galement en
briques crues.
Le puits principal (Pg) est situ prs de la stle du sud, de mme que le serdb (55). Ce tombeau avait t entirement spoli.
n 10. Tombeau dun inconnu (fig. 3i). Ce monument diffre des prcdents
en ce qu'il se compose d'un massif rectangulaire de maonnerie et que les stles sont extrieures.
Une seule chambre (/4/0) est mnage dans le massif; elle ne semble pas avoir renferm de stle.
MASTABA

Fig. 3o. Table d'offrandes en briques.

Fig. 3 l .

Autrefois des puits s'ouvraient au nord de cette salle, en face des deux stles extrieures; mais
l'tat dans lequel ils se trouvaient ne m'a pas permis de les fouiller.
Le serdb semble avoir t plac au sud de la chambre (AI0).
n n . Tombeau du prince ou de la princesse Snfrou-nofir-hi (fig. 26). Du
mastaba n 11 il ne reste plus aujourd'hui qu'une chambre( A n ), dans laquelle se trouvait la stle.
Le reste du monument a t entirement dtruit lors de la construction du mastaba n 8, dont les
murailles recouvrent les fondations des murs antrieurs.
Comme dans le monument n 9, le mastaba n 11 est orient obliquement par rapport la ligne
nord-sud; son orientation est la mme que celle des murs du n 9.
Nous connaissons le nom du personnage qui occupait ce monument par un linteau de porte
(fig. 32).
MASTABA

Fig. 32.

n 12. Tombeau d'Oudjaou (fig. 33). Ce monument rentre dans les formes habituelles des mastabas prcdemment dcrits. Sa porte (JJ /2 ) est situe l'orient; son couloir (5 J2 )
porte sur sa paroi occidentale deux stles de briques crues, mais, contrairement ce que nous avons
dj vu, il occupe toute la longueur du mastaba.
La chambre principale (-4/2) renfermait une stle de calcaire blanc sans inscriptions, tandis
qu'au-dessus de la porte (/>/2) se trouvait un texte (fig. 34) nous donnant le nom du dfunt.
MASTABA

MASTABAS DE L'ANCIEN E M P I R E .

L'tat dans lequel se trouvait ce monument ne m'a pas permis de retrouver le serdb; mais,
par analogie, on peut croire qu'il tait situ au nord de la chambre, prs du puits principal.

Echelle
C..J?

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Fig. 33.

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Sud

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2
3

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Nord.

Fig. 35.

Fig. 34-

n i3. Tombeau d'un inconnu (fig. 35). De mme que le mastaba n 10, ce monument ne possde pas de couloir intrieur : les stles sont l'extrieur. Il renferme une chambre
{AjJ), deux serdbs (SjS et S'lS), et un certain nombre de puits dont un seul a t ouvert, les autres
tant bouls.
Les murs de ce monument font avec le nord un angle de 180 vers l'ouest.
MASTABA

Echelle
Sud 1

Fig. 36 et 37.

4 V

Eekelle
Nord

Sudk-

1
1

2
1

3
.

4
1

1.

iNord

Fig. 38 et 39.

n 14. Tombeau d'un inconnu (fig. 36). Ce monument, dont les murs sont dirigs
du nord au sud et de l'est l'ouest, renferme un long couloir (A,^ communiquant directement avec
MASTABA

i6

FOUILLES A DAHCHOUR.

l'extrieur par une porte (jpi^j- Cette salle est orne d'une stle de briques crues, munie de sa table
d'offrandes galement en briques crues.
Le serdb (5/4) occupe toute la longueur du mastaba, et le puits unique est situ derrire le
serdb.
n 15. Tombeau d'un inconnu (g. 3"], p. 15). Ce monument se trouvant accol
au mastaba n 14 sur sa face occidentale, sa porte (pjS) se trouve situe au nord. Un long couloir
(Bj5) donne accs dans la salle de la stle principale (Al5), orne d'une large table d'offrandes en
briques crues. Le serdb (Sl5) est situ derrire la grande stle, tandis que les puits (Pl5 et P'l5)
s'ouvrent dans le massif situ l'ouest du couloir (Bl5).
MASTABA

n 16. Tombeau d'un inconnu (g. 38, p. 15). Le mastaba n 16 ne possde pas
proprement parler de salles, mais l'intervalle compris entre ses murs et ceux du tombeau voisin
lui tiennent lieu de couloir (A]6) et de chambre.
Une stle unique s'lve dans la muraille; sa table d'offrandes est non pas place devant elle,
mais bien sur sa gauche le long du mur. Stle et table sont en briques crues peintes la chaux ou
au pltre.
Le serdb (Sl6) se trouve sur la droite et derrire la stle, tandis que le puits (Pj6) est gauche.
L'orientation de ce monument est oblique par rapport la ligne nord-sud.
MASTABA

n 17. Tombeau d'un inconnu (g. 3g, p. 15). Ce monument est, comme le prcdent, dpourvu de salles, car le couloir (BJ7) n'est form que par l'intervalle compris entre les
deux mastabas n 16 et n 17.
La chambre (AI7) n'est qu'un enfoncement destin renfermer la stle, mais il est cependant
assez vaste pour qu'une table d'offrandes de forme singulire puisse y trouver place.
Le serdb (S17) est situ au sud de l'enfoncement (A17), tandis que le puits (P17) s'ouvre au nord.
Le mastaba n 17 possde la mme orientation que son voisin le n 16.
MASTABA

Fig. 40.

n 18. Tombeau d'un inconnu (fig. 40). Il est difficile de dire si le monument
n 18 est bien rellement un mastaba, car il semble ne se composer que d'une srie de puits (PjS
PJs) accols les uns aux autres et sans la moindre trace de chambres ou de stles. Une sorte de
cour (Al8) occupe l'espace qui n'est pas pris par les puits.
MASTABA

MASTABAS DE L'ANCIEN EMPIRE.

17

Dans son ensemble le monument est rectangulaire. Les cts sont dirigs N. io W.-S. 10 E.
et E. io N.-W. io S.
n 19. Tombeau Sun inconnu (fig. 40). Cinq puits (PjgP%) et une chambre
(Big) forment le monument, dans lequel on ne voit pas trace de stles. La direction des murs diffre
de celle du monument prcdent. Il est certain que nous avons faire l une spulture de famille,
mais sa construction ne ressemble en rien celle des mastabas voisins, bien que tous les indices
fournis par les dtails du monument nous donnent la certitude que nous sommes en face de constructions de la mme poque.
MASTABA

MASTABA

n 20. Tombeau d'un inconnu (fig. 41). Le monument n 20 tait un vritable

mastaba avec son couloir {A20), ses puits (P,0P''0) et ses stles, mais il n'en restait plus au moment
des fouilles que des vestiges informes. La direction de ses murailles est de N. io W.-S. io E. et
de W. io N.-E. io S. Les murs avaient t peints en blanc et ne portaient aucun texte.
MASTABA

n 21. Tombeau d'un inconnu (fig. 41). L'espace compris entre le mastaba n 21

et le monument voisin n 22 tenait lieu de couloir au n 21. C'est l que sont les stles. Le massif
de la construction renfermait cinq puits et un long serdb. La direction des murailles est la mme
que dans le mastaba n 20.
MASTABA n22.

Tombeau d'un inconnu (fig. 42). Ce monument n'est qu'un massif rectangulaire de briques au milieu duquel s'ouvrent trois
P7 HH
puits. On n'y voit ni chambres ni stles. L'orientation des murs est la mme que dans les monuments prcdemment dcrits.
Prs de cette construction est un puits (P)
dont les grands cts sont orients du nord au sud.
Ce puits semble tre indpendant du mastaba prs
duquel il se trouve.

Fig. 41.
MASTABA

Fig. 42.

n 23. Tombeau dun inconnu (fig. 43). Ce monument est fort ruin. H renfer-

mait autrefois un grand nombre de tombeaux, si j ' e n juge par la quantit de stles qui se trouvent

i8

FOUILLES A DAHCHOUR.

dans la muraille de l'est. Ces puits taient situs dans un vaste carr de 8m 3o X 8m 80, entour
d'une muraille de briques de 2m 55 d'paisseur.
Un autre puits (P^) se trouvait l'est de la construction. H n'est pas possible de dire s'il faisait
partie du monument funraire n z2> ou s'il tait indpendant.
n 24. Tombeau de Sankh-ouaiti (fig. 43). Ce monument, bien que construit
d'aprs les mmes rgles que tous ceux prcdemment dcrits, prsente une forme spciale. Sa
porte, situe au nord, donne accs dans un couloir troit qui conduit la salle de la stle principale. Il renferme lui-mme deux stles d'importance secondaire; trois puits s'ouvrent derrire les
stles.
MASTABA

A l'ouest de cette premire partie, qui forme un massif rectangulaire, vient une autre construction accole la premire. Elle renferme un puits ( P Q et trois salles, dont deux (S'24 et S24) sont
bien certainement des serdbs.

Fig. 45.

Fig. 44.

Fig. 46.

Ce mastaba fut spoli. Toutefois, comme la vote du serdb (S24) s'tait croule avant la venue
des voleurs, j ' y ai rencontr, sous les briques et dans le sable, un grand nombre de statuettes dont
quelques-unes, portant encore des inscriptions, ont fourni le nom du propritaire principal du
tombeau.
Le catalogue des statuettes dcouvertes dans ce serdb a t dress au moment de la dcouverte par M. G. LEGRAIN :
1. Un boulanger agenouill ptrit la pte. Notre homme est fort occup de sa besogne et ne
parat pas s'apercevoir de la farine qu'il a laiss tomber terre. Jolie statuette d'une grande intensit de vie. Le corps est peint en jaune, les yeux et la perruque en noir. Long. om 28, haut. om 16.
Voir fig. 44.
2. Un rameur. Le corps est peint en rouge, les yeux et la perruque en noir. Haut. om 14. Voir
% 453. Adorant agenouill. Le corps est peint en rouge, les yeux et la perruque en noir. Haut. om i 3 .
Voir fig. 46.
4. Une femme s'avance, portant un coffre sur la tte. Statue traite dans un style raliste fort
intressant. L'artiste s'est essay reprsenter la femme du peuple livre ses occupations journalires. Ce n'est pas l'gyptienne aux formes grles, lances, que l'on est habitu de voir, mais la

MASTABAS DE L'ANCIEN EMPIRE.

Fig. 43. Plan des mastabas n* 23, 24 et 25.

19

F O U I L L E S A DAHCHOUR.

20

forte matrone aux hanches robustes, allant par les chemins, toute son travail et la mission qu'elle
remplit. Haut. om 35. Voir fig. 47.
5. Pice semblable.
6. Personnage assis, les bras le long du corps; les mains posaient sur les genoux. Cette pice
est traite de large faon et semble reproduire fidlement les traits du modle. Le soin avec lequel
l'arrangement de la coiffure (divise par une raie au haut du crne) a t copi, la petite barbiche
pointue du menton, les tatouages mmes des pectoraux montrent que le vieux sculpteur s'est piqu
de sincrit, dsireux qu'il tait de faire sortir du bois une
image exacte de son client, tout en gardant son large ciseau
une libert de touche qui dcle l'homme habitu aux grands
ouvrages. Haut. om 27. Voir fig. 48.

Fig- 47-

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Fig. 49-

7. Un homme debout, pieds joints, bras pendants. La tte porte sur un cou trs court et semble
comme enfonce dans les paules. Le corps est peint en rouge; les yeux et la chevelure sont noirs.
Haut. om 28. Voir fig. 49.
8. Statuette semblable. La coiffure est cannele. Haut. om 27.
9. Groupe compos jadis de six statuettes. Ce sont des hommes perruques canneles qui
s'avancent en file, embotant le pas. Les trois derniers sont d'une taille plus exigu que les prcdents, et le plus petit marche en dernier. Chacun de ces hommes portait la shenti; mais, de
plus, leur icne a t drape dans un linge grossier qui entoure les bras et le bassin, sans qu'on
puisse s'expliquer la raison de ce costume supplmentaire. Haut. om 33, long. tt. om 63. Voir
planche IQ.

MASTABAS DE L'ANCIEN EMPIRE.

21

10. Groupe semblable qui devait se composer de cinq statuettes drapes. Trois sont demeures
en place. Haut. om 3 i .
i l . Statue acphale d'un homme assis, les mains poses sur les genoux. La main droite est
ferme. Haut. om 26.
12. Un homme marche, les bras pendants. La tte est forte, la perruque cannele. Les
jambes sont brises. Haut. om 3o.
i 3 . Figure semblable drape dans un morceau d'toffe. La jambe gauche est brise. Haut. om2.
14. Figure semblable. Haut. 0 14.
15. Figure semblable. Notre homme portait une barbiche pointue. Haut. om 46.
16. Grande statue assise, fort vermoulue. L'tat de dgradation de cette pice est fort regrettable, car, dans les parties encore intactes, on reconnat la facture savante d'un matre sculpteur.
Les plans sont largement accuss et les mains traites avec beaucoup de savoir. Haut. om 68.
17. Statuette de bois dur reprsentant le Y [
M
rgent du chteau Sankh-ouaiti en marche,
les bras pendants. Cette pice, ainsi que les trois suivantes, est d'une technique toute diffrente de
celle des statues prcdentes. Les proportions du corps ne sont plus les mmes, et le jeu du
ciseau n'est pas aussi libre qu'ailleurs. Les dtails de la figure et de la chevelure sont prcieusement indiqus, mais le tout n'arrive donner qu'une impression de scheresse et de mivrerie qui
rappelle l'poque sate. Texte peint en blanc sur le socle. Haut. om 31. Voir planche IV.
18. Sankhouat est debout, les pieds joints, les bras tombants. On peut, par comparaison, voir
jusqu' quel point le souci de la ressemblance a guid l'artiste. Le profil du n 17 et celui du n 18
sont identiquement semblables. Haut. om 25. Voir planche IV.
19. Un homme, debout, marche les bras pendants. La perruque est cannele. Haut. om 26. Voir
Planche IV.
20. Personnage coiff du serre-tte et vtu de la grande shenti tablier triangulaire. Notre
homme s'avance, chiffonnant dans sa main un coin de son tablier. Haut. om 23. Voir planche IV.
21. Tte de statuette portant la perruque cannele. Haut. om 06.
22. Tte semblable. Haut. o m o 6 5 .
23. Personnage debout, pieds joints, bras pendants, poings ferms. La chevelure est rejete
en arrire et coupe carrment. Haut. om 3 1 .
24. Deux figures semblables, perruque cannele. Haut. om 3o.
25. Figure semblable, mutile. Haut. om 25.
26. Un homme entirement nu marche en se guidant d'un bton. Les pieds sont briss.
Haut. o 28.
27. Un homme en marche. Cette statuette est drape d'toffe. Haut. o m 3o.
28. Six figures semblables. Haut. om 3o, om 25, om 20 et om 10.
29. Deux fragments de statuettes. Tte et torse de personnages perruque cannele.
Haut. om 15.
30. Personnage assis. Haut. om 43.
n 25. Tombeau d'un inconnu (fig. 43). Ce monument est entirement dtruit;
on n'y trouve plus que les bords des murailles et les angles, qui m'ont permis d'en reconnatre les
dimensions. H mesurait environ 21 " 0 5 de largeur suivant sa face orientale et 2 2m 40 de longueur;
il tait probablement autrefois la tombe d'un personnage important. Malheureusement, il ne reste
plus aujourd'hui la moindre indication sur le nom ou les titres du dfunt qui y avait t plac.
MASTABA

FOUILLES A DAHCHOUR.

22

MASTABA

n 26. Tombeau

d'un inconnu (fig. 50). Les stles de ce monument taient

places l'extrieur; le massif de maonnerie renfermait deux puits, mais pas de chambres.
n 27. Tombe de Khet-chepses (fig. 50). Ce monument
se compose de deux salles, l'une situe au nord et presqu'entirement ruine,

^_

l'autre place au sud, renfermant une table d'offrandes et une stle (fig. 51).
Entre la stle et la table d'offrandes se trouvaient un autel de terre cuite

fL
A1

MASTABA

et quelques vases en poterie grossire.

*'

Fig. 52.

MASTABAS DE L'ANCIEN E M P I R E .

23

n 28. Tombeau du prince Ka-nefer (fig. 52). Ce


monument est le plus important de tous ceux du temps de Snfrou
fouills cette anne. Il se compose d'un vaste rectangle construit en
briques crues, dans lequel se trouvent trois puits.
MASTABA

Au long de la muraille de l'est on voyait deux stles et leurs


tables d'offrandes prises dans des chambres AzS, B2g et A2bis, construites galement en briques et votes.

Il

L'appartement du nord A2Sbis est rest anonyme, mais nous pouvons sans crainte de commettre une erreur l'attribuer la princesse
Khouensou, pouse de Ka-nefer. Celui du sud A2S, B2g tait destin
au personnage principal, le prince Ka-nefer.

inlnir
Fig. 54-

Sa stle, faite de calcaire blanc de Tourah, se compose de trois


blocs : l'un, celui du fond, formant la partie principale de la stle
(pi. V), les deux autres se trouvant placs droite et gauche de l'enfoncement (fig. 53). Au pied est la table d'offrandes (fig. 54) galement en calcaire.
Cette stle est l'un des monuments les plus importants de la
fin de la m e dynastie; il nous fournit la gnalogie d'une partie de
la famille du roi Snfrou, celle concernant son fils an.

F>g. 53-

24

FOUILLES A DAHCHOUR.

CRAMIQUE.
Bien qu'ils eussent tous t spolis, les vingt-huit mastabas de l'ancien empire situs dans le
terrain o s'leva plus tard la pyramide d'Amenemhat II renfermaient encore dans leurs puits un
assez grand nombre des vases, dans lesquels jadis avaient t dposes les offrandes liquides et
solides destines au dfunt.
Je n'ai pas cru devoir parler de ces vases en mme temps que je dcrivais les diverses tombeaux, afin d'viter des rptitions qui forcment seraient sans cesse survenues. D'ailleurs, les caractres de cette cramique sont toujours les mmes, sauf pour un plat de terre orn de dessins dont
je parlerai en premier lieu.
Cet objet (pi. VI) se trouvait au fond du puits P 7 du mastaba (n 7) de Nofiriritnas. Il avait
t bris lors de la spoliation du tombeau. Les morceaux gisaient dans un coin de la chambre
funraire, au milieu de fragments de toute sorte et de vases entiers appartenant tous la cramique
de l'ancien empire.
Ce plat est trs peu profond. Sa surface intrieure lisse a t polie au brunissoir; l'extrieur
il porte des dessins tranges creuss au couteau et remplis d'une matire blanche. Les fragments
que j'ai pu recueillir m'ont permis de reconstituer en entier le dessin.
Par sa technique, cette pice diffre entirement de tout ce que l'on connaissait dans la cramique la plus ancienne de l'Egypte : il a t fait au tour et ensuite orn au couteau avec grand
soin. Ce genre de travail se retrouve dans les poteries de l'ge du bronze en Suisse, dans les cits
lacustres; je l'ai moi-mme rencontr dans les ncropoles de l'ge du fer en Armnie russe, et dans
la province du Lenkorn.1
Les autres vases que renfermaient les tombeaux sont presque tous fort grossiers de terre et
de travail (fig. 55 61); ils sont faits du limon du Nil et travaills sans le secours du tour. Ce sont
des soucoupes, des plats offrandes, des gobelets et des vases allongs qui primitivement avaient
t remplis d'eau.
Une autre catgorie est celle des jattes qui, grandes et petites, ont t fabriques de terre
fine, rougetre. Elle est bien moins nombreuse.
Les petites soucoupes, destines renfermer quelques grains de bl ou une petite quantit de
chacune des offrandes, taient disposes sur des plateaux faits de terre grossire ptrie la main
(fig. 62).
Comme on le voit, dans ces vingt-huit mastabas, je n'ai rencontr ni fragments de poterie
maille, ni de ces vases en terre rouge, peints en noir sur leurs bords, qui sont si frquents dans
les tombes de l'ancien empire dans la Haute Egypte; mais je n'ai rencontr que des monuments
spolis. Je dois donc me contenter de citer ce que j'ai trouv, sans faire de spculations sur l'absence de telle ou telle catgorie cramique.

re

1. Mes dcouvertes de Ngadah et des environs me permettent aujourd'hui de rattacher cette coupe la poterie del
dynastie. (Note ajoute en 1900.)

MASTABAS D E L'ANCIEN E M P I R E .

Fig. 55. 56 57, 58, 59, 60.

Fig. 61.

Fig. 62.

D.

25

26

F O U I L L E S A DAHCHOUR.

Conclusions sur les mastabas de l'ancien empire Dahchour,


Les mastabas de l'ancien empire que les fouilles de 18941895 o n t m i s jour Dahchour
diffrent de ceux dcouverts autrefois dans la ncropole de Saqqarah, mais se rapprochent bien
plus de ceux qui avoisinent, Gizh, les tombeaux de Khefren et de Mycerinus. Ce fait n'a d'ailleurs rien de surprenant, car les tombes de Dahchour et celles de Gizh sont peu de chose prs
de la mme poque, tandis que les mastabas de Saqqarah sont moins anciens de plusieurs sicles.
Dans ses fouilles, MARIETTE avait rencontr plus de tombeaux de la v e et de la vi e dynastie
que de monuments antrieurs. Les plus anciens mastabas de Saqqarah taient presque tous faits
de briques et construits sur des plans analogues ceux de Dahchour. Seuls les monuments plus
rcents prsentent un plan plus compliqu et des dimensions plus grandes. Les salles bties en
pierre sont trs ornes et le puits dbouche dans les appartements. C'est qu' partir de la v e dynastie
les usages funraires semblent s'tre modifis dans la ncropole memphite. Les chambres de la
chapelle funraire prennent une plus grande importance, elles occupent tout le massif de maonnerie qui devient un vritable temple.
Qu'ils soient construits en pierres 1 ou en briques, les mastabas de Dahchour, contemporains
du roi Snfrou, prsentent tous des plans analogues. Ils se composent d'un massif rectangulaire de
maonnerie dont les longues faces sont orientes environ du nord au sud. C'est au milieu de cette
construction que dbouchent les puits.
Les stles sont places l'extrieur et tournes vers l'orient. Parfois elles demeurent en plein
air, parfois aussi (et plus souvent mme) on a construit devant elles une ou plusieurs petites
chambres, afin de les protger contre les intempries.
Tel est le but primitif des couloirs et des chambres qui conduisent aux stles. Il est ais de
s'en rendre compte en examinant avec soin les plans de plusieurs des mastabas, dans lesquels les
murailles des appartements ne font pas corps avec le massif principal.
De l construire en mme temps les deux parties du tombeau il n'y a qu'un pas : il fut de
suite franchi et beaucoup de tombeaux nous en donnent la preuve. Ainsi vint aux architectes gyptiens l'ide de construire au-dessus des spultures de vritables temples, dans lesquels la stle et
parfois la statue du dfunt occupaient la place d'honneur.
Dans les mastabas les plus anciens nous ne voyons pas ces chambres spciales destines aux
offrandes qui, plus tard, occupent une place si importante dans les monuments funraires. Les provisions ncessaires au double du dfunt taient, lors des funrailles, dposes avec lui dans son
caveau. Celles que la pit des parents apportait longtemps aprs l'ensevelissement taient mises
sur la table de pierre ou de briques place devant sa stle.
Nous ne rencontrons pas non plus de canopes, ni de locaux spciaux pour placer les entrailles
du mort. Cet usage semble ne s'tre introduit que pendant le moyen empire.
Le serdb au contraire, chambre ferme o demeurait la statue du mort entour des images
de ses serviteurs et de ses parents, tenait une place importante dans les monuments les plus anciens.
Il tait toujours situ derrire la stle prs du puits o reposait le mort. Cet usage commun toutes
les poques de l'ancien empire disparut avec les premires dynasties, car nous voyons la xn e dynastie le Ka du roi Hor reposant dans son Naos prs du sarcophage lui-mme, au milieu des
offrandes et des objets ncessaires la seconde vie du prince.
i. Cf. Fouilles Dahchour en 1894. Mastabas de l'ancien empire.

27

MASTABAS DE L'ANXIEN E M P I R E .

Les premiers mastabas furent probablement de simples massifs de maonnerie, o dbouchaient


les puits, ensuite vinrent les appartements funraires spacieux, puis l'usage primitif fut de nouveau
adopt sous la s n e dynastie, avec cette diffrence, qu'au lieu de s'ouvrir dans le mausole lui-mme,
le puits dboucha au nord du monument extrieur. Les mastabas de briques de l'ancien empire
sont, Dahchour, crpis de terre prise dans la valle. Cette terre est littralement rempli de coquilles fluviatiles, telles que anodontes, unios melania, vivipara et paludines de plusieurs espces.
Ceux du moyen empire, au contraire, ainsi que les pyramides de briques, ne renferment qu'un trs
petit nombre de coquilles, et les briques de l'poque romaine, de mme que les matriaux employs
dans les constructions modernes, n'en renferment pas de traces.
Cette observation nous fournit de prcieux documents sur l'tat de la valle du Nil dans les
environs de Memphis aux diverses poques historiques.
Il existait, au dbut de la rv e dynastie, des marais importants au pied des collines de Dahchour.
L vivaient, au milieu des roseaux et des papyrus, les mollusques dont nous retrouvons le reste
dans les matriaux, les crocodiles et les hippopotames, dont nous voyons les chasses graves sur
les parois des tombeaux.
Plus tard, vers la x n e dynastie, le travail de comblement de la valle par les apports des crues
ayant continu, la plupart des marais furent desschs et les mollusques fluviaux devinrent moins
abondants.
Ds l'poque grco-romaine, la plaine de Dahchour avait pris l'aspect qu'elle possde encore
de nos jours.
L a surlvation des alluvions de la valle du Nil est un fait bien connu; elle est variable suivant les points de la valle que l'on considre, et, Memphis entre autres, la hauteur actuelle du
dallage du temple de Ptah nous fournit une indication prcieuse sur le niveau des eaux l'poque
des Ramessides. Mais la preuve absolue de l'existence de marais importants dans les environs de
Memphis au dbut de l'histoire gyptienne n'avait pas encore t trouve, et nous ne pouvions que
nous en rapporter aux bas-reliefs des mastabas de l'ancien empire, qui nous montrent frquemment
des scnes de chasses dans les marais.
Le dallage du temple de Ptah Memphis, qui fut plac environ 3 200 ans avant nous, est aujourd'hui i m 20 au-dessous des hautes eaux du Nil; il devait tre alors au moins deux mtres
au-dessus, ce qui nous donne un accroissement de hauteur des alluvions d'environ un mtre par
millier d'annes.
Si nous appliquons cette loi approximative aux alluvions pendant les six mille ans qui nous
sparent de l'poque de Snfrou, nous voyons que les bords des marais d'alors sont situs au
moins six mtres au-dessous du niveau actuel de la plaine.
Mais, je l'ai dit, il existait cette poque des marais importants, et le comblement de ces cavits s'est opr bien plus rapidement que l'exhaussement de la plaine devenue rgulire aux
poques postrieures. C'est donc une profondeur bien plus considrable qu'il faudrait chercher
les lits de vase d'o ont t extraits les matriaux des mastabas de l'ancien empire. 1
1. J'ai longuement trait ce sujet dans mes deux volumes de 1S96 et de 1S97 Recherches sur les origines de l'Egypte>
(1900).

4*

28

FOUILLES A DAHCHOUR.

PYRAMIDE D'AMENEMHAT IL
On voyait autrefois, Dahchour, mi-chemin environ, entre les deux pyramides de briques,
sur la lisire du dsert, un amas de dbris de calcaire blanc, de grs et de granit que jadis LEPSIUS
avait port sur sa carte de la ncropole memphite sous la rubrique Pyramide n LI. A l'est de
cette butte, dont la couleur blanche tranchait sur le jaune dor des sables du dsert, taient deux
longues bandes de sable parallles et parfaitement rectilignes, dans lesquelles un il exerc et
reconnu au premier abord les traces de murailles en partie exploites par les indignes habitant
les villages voisins.
Ces deux murailles bordaient une avenue jadis dalle, semblable celle que nous voyons
l'est des monuments funraires d'Usertesen III et d'Amenemhat m. Cette rue aboutissait d'un ct
la valle du Nil, de l'autre l'difice qui s'levait autrefois sur l'emplacement de la butte blanche
et dont les fragments couvrent le sol.
Autour de l'amas principal de dbris se trouvaient d'autres traces de murailles, et, l'est, des
monticules plus petits et irrguliers, parmi lesquels les morceaux de granit et de grs taient bien
plus abondants que partout ailleurs.
Autour de cet ensemble d'clats de pierres blanches, le dsert reprenait son horizontalit, avec
ses sables fins, entremls de cailloux rouls. Jamais, la premire inspection, il n'et t possible
de croire que sous cette rgularit apparente des sables se cachaient un grand nombre de tombeaux d'une importance scientifique considrable.
Au sud-est de la butte principale, et 200 mtres d'elle environ, se voyaient de nombreuses
taches blanches, des restes de monuments jadis dtruits, dont les pierres uses par le passage continuel des sables semblaient tre les derniers vestiges.
Puis reprenait le dsert avec ses collines rondes, ses vallons et ses plateaux rguliers, sans
aucune trace apparente de monuments jusqu'aux premires constructions de la pyramide mridionale de briques.
Tel tait l'aspect du plateau quand, conduisant mes travaux autour de la pyramide d'Amenemhat in, je parcourais cheval le plateau pour me rendre mes chantiers ou revenir ma maison.
Cent fois je me suis arrt prs de cette butte mystrieuse, j'en ai examin les moindres dtails.
J'tais alors tent d'y mettre des ouvriers, tant j'attachais d'importance ces ruines informes. Mais
les travaux prs des deux autres pyramides absorbaient entirement mes ressources comme mon
attention. Je remis donc la campagne de fouilles de 189495 ce qui n'avait pu tre ralis au
printemps de 1894.
L'tude pralable du terrain pour le choix des points d'attaque est longue et minutieuse : il est

PYRAMIDE D'AMENEMHAT II.

2Q

ncessaire de revenir souvent sur le point qu'on croit devoir attaquer, d'y examiner les moindres
clats, les indices les plus fugitifs, sans quoi l'on s'expose des mcomptes. Ce n'est pas en parcourant une ou deux fois une ncropole qu'on peut fixer les rgions les plus intressantes et dterminer les points importants, c'est en vivant pour ainsi dire au milieu des sables, en donnant son
esprit le temps de tirer des dductions des mille petits faits observs la longue.
J'avais procd ainsi, lorsqu'habitant la maison de MARIETTE Saqqarah, j'avais dcid de
faire de Dahchour mon centre de travaux pour plusieurs annes. Je procdai encore de la mme
manire pour les dtails de cette ncropole, et ce n'est qu'aprs bien des mois de rflexion que

ECHELLE

&

fctres

Fig. 63.

j'ouvris les chantiers au mastaba blanc * i d l <uka!i ainsi que les Arabes nomment la butte
de dbris dont je viens de parler.
Le 10 dcembre 1894, un large sondage fut opr au centre mme de la butte principale, avec
mission pour les ouvriers de le descendre jusqu' la roche en place. D'autres chantiers examinaient
le terrain dans la partie nord-est du plateau, prs des buttes de dcombres.
En peu de jours, les ouvriers enlevrent un cube considrable de dbris et mirent jour de
gros blocs de calcaire blanc, rangs symtriquement, assez soigneusement appareills les uns de
l'est l'ouest suivant leur plus grande longueur, les autres du nord-est au sud-ouest et du nordouest au sud-est. Les lits taient rguliers et horizontaux; ils semblaient avoir t placs l pour
recouvrir un vaste monument.
Aprs avoir enlev la dernire couche de blocs, mes ouvriers rencontrrent des sables, puis,
au milieu de ces matires fluides, le toit d'une chambre parfaitement construit et appareill.
M'appuyant sur les comparaisons que je pouvais faire avec les monuments du mme genre
dcouverts avant moi, je pensai, juste titre, que l'entre des appartements devait se trouver au

3o

FOUILLES A DAHCHOUR.

nord. Un couloir fut mis jour; il me permit de pntrer dans l'intrieur du tombeau et d'en examiner les moindres dtails.
Le mastaba blanc tait bien une pyramide, comme l'avait pens LEPSIUS. Sa construction correspondait l'opinion mise par M. G. MASPERO au sujet des monuments de briques, mais cette
pyramide, entirement btie en calcaire de Tourah, avait t presque compltement exploite; ses
chambres, maintes fois visites par les spoliateurs, ne renfermaient plus aucun objet, les murs blancs
ne portaient pas d'inscriptions, de telle sorte que, pendant plusieurs semaines, je ne pus me faire

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1
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3m

Fig. 64.

aucune ide de l'poque laquelle avait t faite cette construction. Ce n'est que plus tard que
j'appris qu'elle tait due Amenemhat II.
Il serait fastidieux de donner ici tous les dtails de mes travaux dans la pyramide d'Amenemhat H. Mieux vaut que je dcrive le monument, tel qu'il nous est rvl par les vestiges rencontrs
dans les fouilles, sans tenir compte de l'ordre dans lequel les documents me parvinrent.
Il est impossible, en l'tat actuel des ruines, de dire quelles furent les dimensions de la pyramide tant en hauteur qu'en surface. Elle tait entirement construite en calcaire fin de Tourah, et il
ne restait plus, lors des fouilles, que les dbris de quelques-unes des assises infrieures.
Aprs la construction de la chambre funraire, les architectes remplirent toute la cavit de
sable fin, jusqu'au niveau o ils comptaient placer la premire assise de pierres.

3i

PYRAMIDE D'AMENEMHAT II.

Le carr de base de la pyramide avait alors t divis en huit angles par des lignes de pierres
menes suivant les diagonales et les mdianes (fig. 63, p . 29). Ces angles furent en partie remplis
par des matriaux dont les grandes dimensions sont places perpendiculairement aux cts du
carr de base.
Vers le centre, la pointe de tous ces triangles fut laisse d'abord vide et remplie ensuite de
sable, afin d e constituer une srie de huit trmies renverses destines rpartir la pression rsultant du monument, dgager le centre sous lequel se trouvaient les appartements royaux, et reporter le poids vers les faces qui reposaient sur la montagne.
Un semblable dispositif suppose de la part des architectes des connaissances trs tendues en
mcanique ou une exprience consomme. L a solution adopte peut certainement tre discute

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Fig. 65.

et ne comporte pas la meilleure rpartition des forces, mais le fait mme qu'elle fut choisie est fort
intressant.
Les blocs dont la pyramide tait construite prsentent des dimensions variant entre i m 40 et
i m pour la longueur, o" 85 i " pour l'paisseur, et i m 10 i m 3o pour la largeur. Ils proviennent
des carrires de Tourah, o ils avaient t taills aux dimensions convenables.
Tous les blocs portent des marques faites dans les carrires (fig. 64 et 65) et des inscriptions en
hiratique (fig. 6667, p. 32), traces la sanguine et destines guider les architectes et les maons
dans la pose des matriaux.
Au-dessous de la dernire assise taient des sables fins, pris dans le diluvium du dsert et peuttre grossirement tamiss. Des lits d'clats de pierre blanche montrent qu' diffrents niveaux la
taille des pierres fut acheve sur place pour l'ajustement des joints. Sous ces sables se trouvent
les appartements royaux (fig. 80).

32

FOUILLES A DAHCHOUR.

L a chambre tait recouverte d'une vritable toiture forme de blocs normes, appuys les uns
sur les autres et offrant une double inclinaison des deux faces. Les pignons taient ferms l'aide
de blocs placs horizontalement (fig. 7778).
Six pierres de taille formaient chacun des cts d e cette toiture, dont les joints avaient t
soigneusement bouchs l'aide de pierres de petit quarrissage scelles au pltre.

Fig. 70.

Fig. 71.

Fig. 66.

Au nord se trouvait le couloir inclin qui, partant du centre de la chambre, allait dboucher
au jour dans la face septentrionale. Malheureusement, lors de l'exploitation des matriaux de la
pyramide, l'entre de cette galerie avait t dtruite.
Pour construire le couloir, on avait creus dans la roche vive une longue tranche incline; un
dallage pais et rgulier avait t plac au fond, et, sur ce dallage, des pierres verticales s'levaient
formant les cts du passage (fig. 79 81).

33

PYRAMIDE D'AMENEMHAT II.

Le plafond du couloir est form d'une seule pierre, recouverte elle-mme par une toiture
d'angle destine, comme pour la chambre elle-mme, la rpartition de la pression suprieure.

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Fig- 77-

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Fig. 78.

Fi?- 79-

Le couloir mesure l'intrieur i m 22 de largeur sur im 33 de hauteur; il fournit l'espace ncessaire au passage du cercueil de bois qui renfermait la momie.
A 5m 50 environ de l'entre dans la salle funraire, la profondeur du couloir augmente, pour
donner accs dans une pice place en contrebas, o se trouvait une cavit carre et vide dont je
n'ai pu reconnatre l'usage.

FOUILLES A DAHCHOUR.

34

Deux herses de granit (fig. 81) fermaient autrefois la galerie d'accs, et, partir de la premire
de ces herses, le dallage du couloir devenait horizontal.

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Fig. 8o.

Ce dallage formait le plafond de la chambre infrieure. Il tait support sous les herses par
des corbeaux de diorite encastrs en partie dans les murailles.

Fig 8 l .

La chambre tait rectangulaire, avec, l'est et l'ouest, deux massifs de maonnerie dont
l'un, celui de l'ouest, renfermait le sarcophage.

PYRAMIDE D'AMENEMHAT II.

35

Quatre niches rgulirement bties et places symtriquement n'taient spares de la salle


que par une mince cloison de calcaire. Une petite cachette avait t mnage dans la muraille du
nord-ouest.
Entre les deux massifs de maonnerie de l'est et de l'ouest se trouvait un couloir, plac beaucoup plus bas que celui d'entre, et dont la pente tait dirige vers le nord. Ce second couloir
menait la petite chambre infrieure dont il a t parl plus haut.
Le sarcophage, fait de grs, tait en plusieurs dalles. D e tous cts il tait entour de maonnerie de pierre de Tourah.

Fig. 81.

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Fig. 82.

Au-dessus du plafond, et ne reposant pas sur ses dalles, partait la toiture de pierre dont l'cartement la base tait de 4 m 25; les pierres inclines taient soutenues leur pied par des matriaux
taills obliquement, tandis qu'en leur milieu et l'intrieur se trouvait une seconde srie de blocs
horizontaux destins neutraliser les effets de la flexion (fig. 83, p. 36).
Afin de maintenir fixe cette srie de supports, les architectes avaient construit des murailles
lgres reposant sur la partie suprieure des dalles formant le plafond de la grande salle. Ainsi, la
pression rsultant du poids de la pyramide, dj loigne de la chambre par le dispositif en
trmies renverses dont j ' a i parl, se trouvait reporte presqu'en entier sur les murs verticaux du
nord et du sud. Le plafond n'avait supporter que le poids des matriaux destins neutraliser les
forces normales la toiture incline.
Le rsultat de ces dispositifs est de produire un effet intense d'cartement pour les murailles
du nord et du sud, mais cet cartement n'tait pas craindre, puisque ces murs enterrs dans le
sol taient appuys sur la roche vive.
La pyramide avait t entirement parcourue par les spoliateurs. Us avaient exploit une partie
du couloir, ouvert le sarcophage, bris les cloisons qui fermaient jadis les chambres des offrandes;
rien n'avait chapp leurs investigations, et il ne restait plus aucun objet.
5*

FOUILLES A DAHCHOUR.

36

Dans les dcombres, j ' a i cependant rencontr la partie postrieure d'une statue en diorite qui
reprsentait un personnage assis. Sur ses genoux tait l'inscription suivante (fig. 84).
Aucune inscription ne fut rencontre dans les appartements funraires et, sauf quelques marques
(fig. 85) et l'bauche d'un personnage en bas-relief certainement sculpte longtemps aprs la construction du monument, les murailles taient absolument lisses.

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Fig. 85 (c, d).

Fig. 85 {a, b)

Aprs cette exploration, je ne possdais aucune donne sur l'ge de la pyramide. Je n'avais
pas encore dcouvert les tombeaux princiers de l'ouest, et par les mastabas contemporains de
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Fig. 84.

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Snfrou qui abondaient au nord de la pyramide, je me croyais autoris supposer que

le grand monument lui-mme appartenait la


ni e dynastie.
Toutefois ce n'tait-l qu'une simple supposition et je comptais sur la suite de mes

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travaux pour claircir le problme.

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Fig. 83.

Jadis le vicomte DE ROUGE avait identifi


avec succs la pyramide de briques du nord

de Dahchour d'aprs un dbris de cartouche rencontr par PERRTNG- dans les ruines de la chapelle
funraire, et tout dernirement encore, dans les fouilles de Licht, MM. J. E. GAUTIER et G. JQUTER
avaient pu attribuer Usertesen I la pyramide autour de laquelle ils travaillaient, grce aux ruines
du temple funraire.
Au sud de Dahchour, la pyramide d'Amenemhat III avait rvl son nom, grce aux constructions jadis leves sur sa face est et au sceau rencontr dans le tombeau du roi Hor, sans que les
appartements royaux aient encore t dcouverts. Il semblait donc naturel de penser que, prs de
la pyramide blanche, je trouverais, galement dans les ruines du temple funraire, les documents
qui m'avaient t refuss par la chambre royale.

PYRAMIDE D'AMENEMHAT II.

37

Je commenai ds lors des sondages trs rapprochs dans les monceaux de dbris situs l'est
de la pyramide. J'y rencontrai des fragments de stles, de plafonds toiles, de moulures, des blocs
de granit provenant des seuils des portes, et enfin le cartouche incomplet d'Amenemhat II de la
xii e dynastie (fig. 86); plus tard, les tombes princires me fournirent encore le cartouche de ce roi.

Fig. 86.

38

FOUILLES A DAHCHOUR.

DPENDANCES DE LA PYRAMIDE DAMENEMHAT IL

Une longue avenue dalle, large de plus de 20 mtres, permettait autrefois de gravir la pente
entre la valle et l'enceinte du tombeau royal; elle tait, droite et gauche, borde de murailles
de briques (v. plan, PL H). L'enceinte, longue de 225 mtres, large de cent environ, s'tend sur une
colline jadis nivele, et dont les dbris ont recouvert ce groupe de mastabas de la in e dynastie dont
il a t parl. L'avenue et la grande dimension du mur d'enceinte sont orientes d'est en ouest.
A droite et gauche de la porte de l'enceinte, au point o se termine l'avenue, taient jadis
deux monuments, dont il ne reste plus aujourd'hui que des blocs informes de maonnerie faits

Fig. 88.

Fig. 89.

Fig. 90.

Fig. 91.

d'normes pierres de taille et de briques. Les pierres sont relies entre elles au moyen de queues
d'aronde en bois dur trs bien conserves.
Au milieu de ce chaos, il est impossible de retrouver l'attribution primitive de chacune des
murailles, et le plan mme ne peut en tre trac; aussi en sommes-nous rduits aux conjectures.
Ces deux monuments se faisaient face. Us taient trs orns, si nous en jugeons par les nombreux
dbris de sculpture peinte qui se trouvaient dans leurs dcombres (fig. 87 94).
Au-del de ces ruines, entre la porte de l'enceinte et le pied de la pyramide, s'levait autrefois
le temple funraire, mais le dsordre est encore plus grand en ce point que dans les monuments
de la porte. J'y ai rencontr des seuils de portes en granit, des dbris de colonnes de calcaire,
des fragments de gorges, de frises, de stles (fig. g3), d'inscriptions de tout genre (fig. 87 et 94),
dont plusieurs portent le cartouche du roi Amenemhat H.
Au nord de la pyramide, presqu'en face de l'entre de son couloir, se trouvaient aussi des
constructions dont l'usage m'est inconnu. Elles avaient t leves au-dessus des mastabas de la

DPENDANCES DE LA PYRAMIDE D'AMENEMHAT II.

3g

IVe dynastie. J'y ai rencontr quelques dbris de colonnes, quelques fragments provenant des monuments antrieurs, et une singulire table de pierre, munie d'un appendice qui semble avoir t

Fig. 92.

Fig. 93.

Fig. 94.

destin l'coulement des liquides, et creuse en son milieu d'une rainure dans laquelle se trouvaient encore deux godets en diorite qui jadis servirent une porte. Je ne puis dire quel fut l'usage

Fig. 95-

de ce curieux dispositif (fig. 95). Il tait encore en place, pris dans un massif de briques et, peu
de chose prs, situ au milieu d'une vaste construction carre.
L'aire laisse entre la pyramide et le mur mridional d'enceinte des terrains royaux est fort
exigu et ne renfermait pas de tombeaux. A l'ouest, au contraire, l'espace tait beaucoup plus
grand. C'est l qu'avaient t ensevelies les princesses Ita et Khnoumit, le prince Amenhtep, la
reine jmanoub, et les princesses Sithat et Ita-ourt.

40

FOUILLES A DAHCHOUR.

Les personnages de la famille d'Usertesen III avaient t placs dans l'enceinte de la pyramide
de ce roi, au nord de la tombe royale, et ceux de la famille d'Amenemhat III se trouvaient dans les
mmes conditions; quant aux princes et princesses contemporains d'Amenemhat II, ils reposaient
aussi dans l'enceinte royale, mais leurs tombes se trouvaient l'ouest. Il n'existait donc pas de rgle
absolue dans la disposition des tombes royales et princires; la fantaisie, le got de l'poque, les
ncessits du terrain guidaient les architectes dans leur choix.

Tombeau des princesses Ita et Khnoumit,


Le 12 fvrier, les sondages effectus au nord-ouest de la pyramide blanche amenrent la dcouverte d'une vaste cavit rectangulaire, allonge du nord au sud, et autrefois creuse dans les
grs tendres qui supportent les alluvions du plateau.
Les bords taient taills pic, et, vers le nord-est, une sorte de chemin plus troit semblait avoir
t destin la descente dans un monument cach sous les paisses couches de dbris qui remplissaient cette cavit.
Lorsqu'un monument souterrain a t spoli, il est ais de s'en rendre compte par l'tude mme
du sol. Les fouilles pratiques par les spoliateurs n'ayant pas t recombles, les sables fins s'y
sont accumuls sous l'action du vent, de telle sorte qu'on n'y rencontre pas les dbris des excavations et les rognons siliceux qui recouvrent toujours les entres restes vierges.
Dans la cavit nouvellement dcouverte, on ne voyait que les dbris apports par les ouvriers
de l'antiquit. Toutefois un point situ prs de l'angle du nord-est semblait avoir t remani.
En poursuivant les fouilles, je rencontrai dans l'angle du nord-ouest les mortaises, pratiques
jadis dans la roche vive pour recevoir les pices de bois ncessaires la descente des matriaux
de gros poids. Enfin, six mtres du sol, je trouvai les blocs de calcaire de Tourah qui formaient
la partie suprieure du monument.
Un puits avait t pratiqu par les spoliateurs au point o j'avais rencontr des sables fins,
mais, bien que ce travail ft descendu une profondeur suffisante, il n'avait pas atteint le monument et se trouvait deux mtres seulement au nord de la porte. C'est cette erreur des fouilleurs
de l'antiquit que nous devons de possder aujourd'hui les admirables bijoux, exposs au muse
de Gizh. Comme on le verra plus loin, une tombe voisine renfermant les momies de la princesse
Qmanoub et du prince Amenhotep avait t viole, et les spoliateurs, satisfaits de leur butin,
crurent avoir dcouvert tous les tombeaux princiers voisins de la pyramide d'Amenemhat I.
Je ne sais si dans l'antiquit il existait au-dessus de ces tombes, la surface du sol, des monuments extrieurs les signalant la pit des gnrations qui succdrent Amenemhat II. Je n'en
ai pas trouv la moindre trace, tandis qu'autour du monument funraire d'Usertesen HI les tombes
princires taient recouvertes de mastabas. Quoi qu'il en ait t jadis, le sol avant mes fouilles tait
parfaitement uni et recouvert de cailloux rouls, tout comme le reste du dsert, et, de mme que
mes sondages avaient mis jour les mastabas de l'poque de Snfrou, de mme ils me dnoncrent
la prsence de ce groupe de tombeaux si fertile en dcouvertes.
La porte, large de i m i 9 , haute de i m i 6 , recouverte d'une norme dalle de calcaire, tait
ferme au moyen d'un bloc de pierre occupant toute la cavit. Plus au sud, les dalles se continuaient, recouvrant les tombes et le couloir qui, sur toute sa longueur, tait rempli de blocs semblables ceux de la porte.

DPENDANCES DE LA PYRAMIDE D'AMENEMHAT IL

41

Au milieu du monument taient deux longues bandes de pierres, recouvrant les trappes qui
fermaient les tombeaux des princesses Ita et Khnoumit.
Le couloir, qui n'avait t ferm qu'aprs que les momies eurent t dposes dans le tombeau,
prsentait les mmes dimensions que la porte. On l'avait tenu inclin avec une pente de 12 centimtres par mtre, afin de pouvoir y glisser plus aisment les blocs qui devaient le fermer, et dont
il tait entirement plein lors de la dcouverte.
Les deux tombes taient situes l'ouest du couloir; elles en taient spares par une large
dalle place verticalement et qui, souleve avant l'ensevelissement, tait retombe lors de la fermeture du tombeau.

Fig. 96.

Au-del de la trappe, par rapport au couloir (fig. 97, p. 42), se trouvait un blocage de pierres
de taille (c) soigneusement appareilles sans mortier, puis de larges dalles (d) reposant leurs extrmits sur des saillies des murailles de ct. Sous ces dalles, j ' a i rencontr, dans les deux tombes
d'Ita et de Khnoumit, un vritable plancher recouvrant le sarcophage de grs.
Le sarcophage tait dpos dans une petite chambre de mme forme que lui, mais plus grande
de quelques centimtres sur les deux dimensions.
Au-dessus du plancher, dans la muraille de l'ouest, j ' a i rencontr une pice de bois place en
long et encastre dans le mur. Dans les parties supportant les dalles (d) taient des rainures qui,
probablement, avaient servi au maniement du couvercle du sarcophage, de mme que les entailles
pratiques sous la dalle suprieure du tombeau (D) en (e).
La trappe ( T) avait t soutenue, tant que la tombe resta ouverte, au moyen de deux supports de bois encastrs dans la dalle (d), de telle sorte que la momie pt tre glisse entre les
deux bois, sous la trappe et sous le couvercle du sarcophage alors maintenu en l'air.
Aprs avoir examin tout le contenu du sarcophage et l'avoir enlev, j ' a i rencontr, dans la
D.

42

FOUILLES A DAHCHOUR.

paroi orientale de la salle qui le renfermait, trois petites portes donnant accs dans une seconde
pice place sous le couloir et de mme largeur que lui.
Cette pice tait la chambre des offrandes, o la pit des parents du dfunt avait fait placer
tous les objets qu'on croyait tre utiles l'existence du double.
Cette chambre, aprs que le sarcophage et t mis en place, ne pouvait plus avoir de communication du ct du tombeau. Aussi avait-on mnag dans le dallage du couloir une ouverture,
vritable trou d'homme (fig. 97 p) par lequel les diverses offrandes furent introduites. Cette ouverture fut alors, lors de l'ensevelissement, ferme au moyen d'une dalle prpare cet effet.

Fig. 97-

Le sarcophage avait t mis en place en mme temps que le tombeau avait t construit.
Peut-tre mme que le cercueil de bois qu'il renfermait avait, lui aussi, t plac avant la mort du
personnage, de telle sorte qu'il ne restait plus au jour de l'ensevelissement qu' dposer dans le
tombeau le corps et les offrandes.
Aprs avoir ferm le cercueil de bois, les anciens descendirent le couvercle du sarcophage de
grs, puis, aprs avoir plac le plancher, comblrent entirement la cavit suprieure l'aide des
blocs d et e.

DEPENDANCES DE LA PYRAMIDE D'AMENEMHAT IL

43

Fier.

6*

FOUILLES A DAHCHOUR.

44

Ces pierres taient prpares certainement l'avance par les soins de la personne qui devait
plus tard occuper le tombeau. Elles avaient t ajustes, de telle sorte qu'au jour de leur emploi il
ne put y avoir d'erreur. Chacune portait une inscription en caractres hiratiques dsignant la place
qu'elle devait occuper. C'est ainsi que dans les divers tombeaux j ' a i rencontr :
Nord I. Nord IL Nord III. Nord IV.
Ouest
Est
Sud I. Sud IL Sud III. Sud IV.
Et ces indications correspondaient trs exactement la position occupe par les matriaux (fig. 99
104).

Fig. l o i .

Fig. 100.
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Fig. 99.

Fig. 103.

Fig. 104.

Les blocs qui fermaient le couloir avaient bien certainement t, eux aussi, prpars l'avance,
et probablement la mise en place de tout le systme de blocage avait t essaye au moment de
la construction, car la prcision est telle qu'il et t presqu'impossible de compter l'obtenir sans
un essai pralable.
Les matriaux de petite taille avaient t placs la main, tandis que ceux d'un poids plus
important furent manuvres l'aide de leviers; on y voit encore les mortaises, destines cette
opration. Frquemment aussi les pierres ont t relies les unes aux autres au moyen de queues
d'aronde; les joints ont toujours t ferms l'aide d'un enduit de pltre.

DPENDANCES DE LA PYRAMIDE D'AMENEMHAT II.

45

Il est encore un fait intressant signaler, c'est que, bien que le travail de fermeture se soit
opr dans l'obscurit, les murailles blanches de calcaire de Tourah ne portent aucune trace de
fume des lumires qui durent tre employes par les ouvriers.
Le tombeau de la princesse Ita avait t construit en plein air, tandis que celui de la princesse
Khnoumit tait demi engag dans une cave creuse dans le rocher. Ce dispositif conomisait, il
est vrai, l'enlvement de toutes les couches suprieures, mais il avait oblig les architectes soutenir l'aide de piliers de calcaire le toit trop croulant de l'excavation, et, malgr cette prcaution,
une partie de la vote s'abattit sur les dalles suprieures lors de l'ouverture, par nous, du monument.
La prcision avec laquelle les architectes de la x n e dynastie excutaient leurs travaux est extrmement remarquable. Les moindres dtails sont trs soigns, mme ceux qui, ne devant tre
utiles qu'avant la mise au tombeau du dfunt, doivent tre annuls aprs l'achvement de la construction. Les pierres et les bois sont d'une faon tellement soigne que, dans la plupart des cas, il
ne serait pas possible de glisser une feuille de papier dans les joints.
Nous avons vu {Fouilles Dahchour en 1894) que les tombeaux de l'poque d'Usertesen m ,
aussi bien dans sa pyramide qu'en dehors, taient presque toujours vots, soit en calcaire, soit
en briques, soit mme en granit. Les architectes avaient recherch cette forme de plafond avec
une persvrance qui semblerait indiquer une mode plutt qu'un besoin architectural. Dans les
monuments de l'poque d'Amenemhat II, au contraire, la vote est fort rare. Nous n'en connaissons
que peu d'exemples, et encore ces votes taient-elles imposes par la nature des briques dont elles
sont composes. En toute autre circonstance, quand les matriaux offrent une rsistance suffisante,
c'est la plate-bande qu'emploient les constructeurs dans tous les monuments. Il semble donc impossible d'tablir des rgles gnrales sur l'usage des votes et, au contraire, on est port penser
que la mode jouait un grand rle dans les dispositifs adopts.
Aujourd'hui que nous savons d'une manire absolue que les gyptiens de l'poque de Snfrou
connaissaient la vote cylindrique et en faisaient grand usage pour leurs constructions de briques,
qu'en mme temps ils employaient la plate-bande, les plafonds en arc-boutant ou en encorbellement, il ne nous est plus possible d'assigner telle ou telle priode tel ou tel dispositif. Tous
furent en usage ds les dbuts de l'histoire en Egypte, et la prdominance de l'un ou de l'autre des
procds tait uniquement due la fantaisie des architectes de l'poque considre.
Aprs avoir dcrit en dtail la construction des tombes d'Ita et de Khnoumit, je passerai au
rcit de la fouille de chacun des tombeaux.

Tombeau de la princesse Ita.


Le premier des deux sarcophages que j ' a i ouvert est celui de la princesse Ita. Je me suis bien
gard toutefois d'enlever un un les blocs qui obstruaient le couloir. J'ai simplement coup les
larges dalles qui recouvraient la tombe, tournant ainsi les obstacles accumuls par les anciens
devant le chemin naturel qu'ils avaient suivi en se retirant (fig. 105, p . 46).
Sous le plancher, compos de madriers pais de 11 centimtres admirablement ajusts, se trouvait le sarcophage, lourde masse de grs dur trs bien poli, mais ne portant aucun dessin, aucune
inscription. Son couvercle prsentait autrefois deux oreilles destines son maniement, mais ces
appendices avaient t briss, probablement l'aide d'une pierre arrondie galement en grs qui

46

FOUILLES A DAHCHOUR.

gisait ct de lui. Il tait orient du nord au sud et portait ses deux extrmits des parties
plates, sortes de chevets, spares entre elles par une surface en dos d'ne.
Dans l'intrieur du sarcophage tait le cercueil de bois, couvert en dos d'ne et sans chevets.
Les artes taient toutes garnies d'une bordure d'or, tandis que la face orientale portait les

Fig. 105.

oudjas peints, et dors. Le reste du cercueil avait t laiss en bois naturel, sans dessins ni inscriptions l'extrieur.
Les titres, les noms et les prires taient peints l'intrieur du cercueil, deux lignes sur le
milieu du couverle, deux sur chacune des grandes faces et quatre sur les petites. Les signes taient
peints avec soin et dtails, malheureusement leur conservation et t impossible en l'tat o se
trouvait le bois de la caisse; nous avons cependant pu les copier. Ces textes sont les suivants :

47

DPENDANCES DE LA PYRAMIDE D'AMENEMHAT II.

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F O U I L L E S A DAHCHOUR.

COUVERCLE.

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La momie, probablement mal prpare, tait jadis recouverte d'un enduit de bitume peint la
dtrempe sur une mince couche de pltre fin. Son masque, dont la coiffure portait des bandes d'or
et d'azur, tait orn d'yeux monts en argent.
Un rseau de perles avait t plac sur le milieu du corps, mais il s'tait dcompos et les
perles gisaient au milieu des dbris de la momie.
Aux pieds taient deux bracelets d'or et de perles, aux poignets deux autres dont les fermoirs
reprsentent le signe (pi. VII) incrusts de pierreries. Vers la ceinture, j ' a i rencontr une plaque
d'argent et quelques pingles du mme mtal trs dcomposes. Le bras gauche portait la saigne
un bracelet form de perles et de plaques d'argent. Sur la poitrine se trouvait un collier galement
mont en argent.
Sous la tte de la momie j ' a i rencontr un petit disque en terre noire, destin lui tenir lieu
de chevet. La morte tait place sur le dos, la tte lgrement tourne vers l'orient et les deux
mains ramenes sur la partie infrieure du ventre la naissance des cuisses.
A gauche de la momie, j ' a i trouv un flagellum dont les divers lments taient disjoints, un
poignard lame de bronze et poigne d'or incrust (pl.VHI), une massue de pierre et des sceptres.
A droite et sous la momie tait un instrument de bois dont je n'ai pu reconnatre l'usage.
L a momie tait rduite non pas l'tat de poussire, car les ossements avaient conserv toute
leur solidit, mais en un tat tel que j ' y ai pu fouiller comme je l'eusse fait dans de la terre, de telle
sorte que la position de chacun des objets fut releve de suite avec le plus grand soin.
Les portes qui, de la chambre du tombeau, donnaient accs dans la chambre des offrandes,
n'taient pas fermes. Celle du sud tait occupe par un large plat de terre grossire, dans lequel
on avait autrefois plac les mets; il contenait encore des os d'oies et d'oiseaux d'eau, tels que des
canards ou des sarcelles, espces si nombreuses de nos jours encore dans la valle du Nil.
Sous ce plat tait un grand nombre de petits instruments de bronze rpandus sur le sol (fig. 106).
Dans l'angle du sud-est de la chambre des offrandes, j ' a i trouv la caisse renfermant les quatre
canopes d'albtre tte humaine : trois d'entre ces figures portent la barbe, la quatrime est imberbe.
Entre les portes a et b, contre le mur qui les spare, j ' a i rencontr un amas d'os de buf,
restes des provisions.
Au nord de la caisse canopes et presque contre elle tait un brle-parfum de bronze avec

i. La copie de ces textes est due M. G. LEGRAIN. Elle a t faite au moment de la dcouverte. Ces textes peints
la dtrempe se sont effacs depuis.

DPENDANCES DE LA PYRAMIDE D'AMENEMHAT II.

49

son couvercle (fig. 107). Plus loin, deux planchettes portant des vases de terre; dans la porte (b)
une petite table brise; contre la paroi sparant les deux portes b et c une autre petite table. Toute
la partie septentrionale de la chambre renfermait des
vases et des amphores, tandis que la porte c tait occupe par le coffret des parfums, contenant huit vases
d'albtre portant graves sur le couvercle les indications de la substance qu'ils renfermaient (fig. 108).

Fig. 107.

Fig. 106.

Autrefois, en disposant les offrandes dans cette chambre, on avait galement plac des toffes
dont les dbris gisaient en tas de poussire entre les vases et le brle-parfum de bronze. Un rseau

F i s . 108.

de perles mailles s'tendait sur le tout et, avant que les objets eussent t enlevs, j ' e n ai not
les dtails, afin de le reconstituer tel qu'il est aujourd'hui dans la vitrine du Muse de Gizh.
D.

50

F O U I L L E S A DAHCHOUR.

Le catalogue suivant des objets dcouverts dans cette spulture est d M. G. LEGRAIN, tmoin de la dcouverte. Mon collaborateur y a joint frquemment ses impressions personnelles que
j ' a i cru devoir respecter en les reproduisant telles qu'il les a crites.
Tombeau de la princesse Ita, 15 fvrier

1S95.

On trouva dans le sarcophage de grs que les ouvriers venaient d'ouvrir un beau cercueil de
bois, plaqu de feuilles d'or sur ses artes. Ces feuilles taient rayes de cinq traits horizontaux
pour toute ornementation.
A gauche tait le tableau ordinaire : ^% (fig. 109).

Fig. 109.

A droite se rencontra une pierre de grs ronde qui avait jadis servi cheviller la bote funbre. ' Le couvercle en dos d'ne tant enlev, on put lire sur les bords internes du cercueil et au
fond mme du dit couvercle les inscriptions reproduites, p a g e 47 : 2
La momie tait tendue, la tte tourne vers le nord.
C'tait un assemblage difforme d'toffes, de cartonnages faits de stuc et de linges assembls,
o scintillaient quelques lgres feuilles d'or; en haut mergeait tant bien que mal un masque cras
aux yeux de calcaire et de quartz sertis d'argent. La coiffure tait bandes gales, bleues et or.
Le corps tait cal dans le cercueil par des toffes tamponnes. D'autres taient tendues sur
le corps. Elles taient pour la plupart d'une grande finesse, en pices, telles au sortir du mtier,
non tailles.
En-dessous, et pos directement sur le corps, tait un rseau de perles que nous dcrirons
plus loin (n 12).
On ne saurait s'imaginer le mauvais tat de conservation des momies de Dahchour. A l'ouverture de chaque cercueil, laquelle il m'a t donn d'assister, j ' a i toujours t frapp de l'affaissement du cadavre. Il n'est nullement emmaillott comme les momies d'poque postrieure, mais
bien pris dans une gane stuque le plus souvent dore qui moulait peu prs ses formes. Cette
gane fragile s'est croule par la suite des temps et aussi peut-tre cause de la dcomposition
du cadavre mal prpar. Nous n'avons pas l des momies telles que les taricheutes thbains nous
en prparrent quelques sicles plus tard. Les chairs sont comme une sorte de rsine bruntre qui
se brise au moindre choc, au moindre attouchement, laissant les os nu. Le corps s'effondre et
c'est dans un amas confus de dtritus que l'on doit rechercher les objets dont le dfunt tait par
au jour de son enterrement.
Ces objets eux-mmes, quand ils ne sont pas minraux, sont d'une fragilit extrme. Le plus
1. Voir pice semblable, Fouilles Dahchour, p. 74, fig. 174.
a. Ces inscriptions ont t copies par M. G. JQUIER, attach l'Institut franais d'archologie orientale du Caire, au
moment de la dcouverte. Peints la dtrempe, ces textes se sont en quelque sorte envols en poussire en peu de temps.
Des cercueils que nous dcrirons, un seul a pu tre amen peu prs intact au Muse de Gizh.

DPENDANCES DE LA PYRAMIDE D'AMENEMHAT II.

51

souvent dors, la feuille de mtal a t pose sur une lgre assiette de cruse et le moindre souffle
d'air, le moindre attouchement la fait envoler. Il arrive aussi trs souvent que le bois est absolument vermoulu, plus fragile que du lige : le transport de ces monuments est rellement impossible
et ceux qui ont t sauvs l'ont t quasi miraculeusement, grce aux prcautions infinies qui
furent prises.
Un autre genre de monuments est aussi d'une conservation difficile : nous voulons parler de
ceux faits de perles.
Les fils sur lesquelles elles taient enfiles n'ont pu rsister Faction du temps et la disposition des perles multicolores ne peut tre que note sur place par un croquis rapide. Parfois
aussi quelques fr?,gments engags dans le bitume viennent complter les renseignements dj
obtenus. Ce n'est que plus tard, quand les dtritus humains ont t spars des objets antiques,
qu'on peut essayer de recomposer les bijoux faits de perles, en s'appuyant sur les documents prcis
recueillis sur les lieux.
Cette mthode scientifique a permis de reconstituer dj un collier ousekh et quelques bracelets,
d'autres le seront encore par la suite. Jusqu'ici nous n'aurons dcrire que les objets tels qu'ils
ont t trouvs et conservs, nous appuyant particulirement sur les inventaires dresss au bord
des tombes, au fur et mesure que M. DE MORGAN rencontrait les objets.
Ces rflexions un peu longues, mais utiles faire, s'appliquent tous les tombeaux et momies
qui ont t trouvs au cours des fouilles. Parfois d'heureux hasards avaient assur une conservation meilleure des monuments, parfois aussi l'humidit avait tout dtruit et cercueil et cadavre
n'taient plus qu'un monceau de poussire. Ce sont l chances de fouilles : nous croyons avoir
donn la note moyenne.
Les objets trouvs dans le cercueil de la princesse Ita sont :
1. Poignard lame de bronze.
La poigne de cette arme est d'or et compose de trois parties :
i Le pommeau, fait d'un seul morceau de lapis lazuli en forme de croissant : il est
soutenu par un patin courbe d'or massif.
20 Le manche proprement dit, orn de trente-six rosaces cercles d'or disposes en
files rgulires. Au centre de chacune se dtache une petite fleur crucifre. Cercle et
fleur sont souds sur le cylindre d'or, creux et aplati transversalement servant de base
ce travail.
Le lapidaire, recevant cette pice des mains de l'orfvre, s'est mis dcouper de
menues pierres, de la cornaline, de l'meraude d'Egypte et du lapis lazuli. C'tait travail
de prcision, car aucun des casiers remplir n'avait des dimensions semblables et chaque
pierre, destine orner un objet section ellipsodale, devait tre taille sur ses faces
et ses bords de faon pouser justement la forme et la place qu'elle avait occuper et
recouvrir. Chacune fut dfinitivement scelle par un ciment calcaire.
L'meraude d'Egypte et le lapis lazuli remplirent les interstices laisss dans les
rosaces par les cloisons d'or, de telle faon qu'une colonne de ces ornements est compose de fleurs bleues, vertes et bleues, etc., tandis que celle de droite et celle de gauche
prsentent la disposition contraire : vert, bleu, vert. Il rsulte de ceci que les rosaces
forment des damiers alterns.
Des carrs de cornaline sont disposs exactement entre les fleurs.

FOUILLES A DAHCHOUR.

52

3 La garde d'or massif; large de om 045. Elle enserre la soie de la lame par trois
rivets de mme mtal. La lame est de bronze, recouverte d'une belle patine verte. Elle
mesure 19 centimtres de longueur et 3 e 8 sa partie suprieure. Longue, effile, de
belle forme, section losangique, cette arme est fort remarquable. La soie de la lame
(deux centimtres peine) prouve que cette arme n'tait propre aucun usage dfensif.
Voir planche VIII.
2. L a lame de ce poignard s'enganait dans un fourreau. Celui-ci, dont le corps principal tait
compos d'une matire de peu de dure (puisque nul fragment n'en n'a t recueilli,
tandis que les bois et les toffes taient demeurs intacts), celui-ci, dis-je, tait orn d'or
ses extrmits.
En haut, c'est une ellipse compose d'une mince plaque d'or replie angle droit.
Elle est de dimension suprieure la garde du poignard : long. int. o m 047, long,
ext. o m 055. Cependant l'arme ne devait pas entrer bien loin aprs la garde, car le manche
proprement dit, de diamtre un peu suprieur, l'aurait bientt arrt.
Il convient de remarquer qu'aucun anneau n'tait dispos cette partie du fourreau
pour supporter l'arme.
Celle-ci, ainsi que nous le montrent plusieurs monuments, tait simplement passe
la ceinture.
Le bas du fourreau tait orn d'un tube d'or section ellipsodale trangl sa partie
moyenne. (Voir pi. VIII droite, le tube y est renvers.)
Cet tranglement arrtait la pointe du poignard trois centimtres peine.
En bas, la partie infrieure du tube d'or, tait plac un petit hmi-ellipsode de
lapis lazuli, perc sa face plane d'un petit trou central de om 005 et d'un autre peu
inclin allant obliquement au centre vers l'extrieur.
Il n'existe actuellement aucun point d'attache entre le tube d'or de l'extrmit infrieure du fourreau et la pice de lapis lazuli. Il serait penser qu'une colle ou un
enduit quelconque runissait jadis ces objets entre eux, grce aux deux trous de l'hmiellipsode et des attaches qui pouvaient en partir.
Long, du tube d'or om 054; larg. max. sup. om 024, larg. min. sup. o10 015 ; larg. max. inf.
om 0195, larg. min. inf. om 0125; haut, de l'hmi-ellipsode om o n ; larg. approximative du fourreau
om 0216; long, approximative du poignard et du fourreau omogg6. PI. VIII.
3. Cette arme, poignard et fourreau, tait, ainsi que nous l'avons dj remarqu, passe et
retenue sous une ceinture.
*
La ceinture d'Ita (ou peut-tre les ceintures) tait orne au centre d'une plaque d'argent servant de fermoir, grce une glissire. Cette plaque prsente en haut, gauche
et en bas un repli angle droit perc de dix trous gauche et de 26 (groups deux
deux) la partie infrieure. A droite est le tenon o vient s'adapter la glissire perce
galement de dix trous.
D'aprs l'examen de cet objet on est port croire que la ceinture tait de dix rangs
de perles et que, par devant, tait un petit retomb compos de i3 ou 26 rangs d'ornements semblables.
Ceci n'est qu'une hypothse qui demande tre vrifie par de nouvelles observations.
Il faut encore mentionner que cette plaque est perce vers la droite de quatre trous
o s'insrait peut-tre un ornement particulier.

DPENDANCES DE LA PYRAMIDE D'AMENEMHAT II.

53

Enfin, cette plaque est section plutt rectiligne que courbe.


L o n g . o m 16, h a u t . o m 0 4 1 .

4. Plaque de ceinture semblable la prcdente, mais de moindres dimensions.


Long. om 072, larg. om 041.
Elle est perce de dix trous droite et de 14 la partie infrieure.
5. Le collier ousekh (&), qui couvrait la gorge de la dfunte, tait compos d'une multitude de
perles de cornaline, calibres et enfiles sur cinq rangs. Ses extrmits taient deux
demi-cercles d'argent qui, ainsi que dans d'autres colliers semblables, remplacent les ttes
d'pervier ordinaires.
L a r g . o 057, h a u t . o m o 3 . P o i d s t o t a l 37 g r a m m e s .

6. Les bras et les jambes taient orns de bracelets, selon l'usage.


L'un n'est qu'une simple lame d'or, lisse, dcoupe carrment, sans ornement. Les
deux extrmits ne joignent pas, comme dans les bracelets arabes. Elles sont distantes de
deux centimtres. 1
Haut. om o23, diam. om 051. Poids 19 grammes.
7. Un autre est beaucoup plus riche. Il est, comme le prcdent, lisse et sans ornement, mais il
est faonn, poli, de jolie forme et de plus fort pesant.
Haut. om 02, diam. max. om 05, diam. min. om o38. cartement des branches om o n . Poids
34 gr. 58. Un autre bracelet et peut-tre deux paraient encore la princesse.
Les seize pices et le fermoir qui le composent sont semblables celles trouves l'an
pass et publies sous les numros 8 et 9, planche XVII de Fouilles Dahchour, marsjuin 1894.
Haut. om 045. Le fermoir est perc de 17 trous. Poids 6 gr. 5.
Nous aurons signaler plus loin de nouveaux bracelets semblables. La reconstitution de ces objets avec les perles qui venaient s'insrer entre chaque support d'or n'a
pas encore t tente; elle prsente de srieuses difficults provenant de l'exigut des
perles et de leur perforation presque microscopique.
Un bracelet semblable a t trouv et reconstitu jadis par MARIETTE. Il provient des
bijoux de la reine Aah-hotep.
9. Enfin, deux bracelets encore taient attachs aux poignets. Il nous en reste les deux fermoirs
en or glissires latrales perces de seize trous.
Le sujet central est un tat multicolore. Les incrustations sont faites de cornalines,
d'meraudes d'Egypte et de lapis lazuli dcoupes et assembles en marqueterie.
Le revers est cisel.
La distance des trous des glissires latrales est gnralement de o m oo25. On peut constater ainsi que le corps du bracelet tait compos de minuscules perles minrales enfiles.
Haut. om 04, larg. om o3. Poids total 22 gr. 5.
Voir planche VIII.
10. Divers fragments d'argent nous permettent de supposer que le nombre des bijoux dont Ita
tait pare ne s'arrtait pas l.
1. Voir Fouilles Dahchour, 1894, PI. XVII, n o s 10 et 11.

54

FOUILLES A DAHCHOUR.

On remarque entre autres des morceaux de bracelets faits de perles mtalliques


superposes de faon composer une colonne de cylindres creux placs horizontalement
et souds l'un l'autre (voir Fouilles Dahchour, mars-juin 1894. PL XXXVIII A.B.D.).
D'autres rangs de perles plus petites sont empts dans une gangue produite par
l'oxydation de l'argent.
Poids 34 gr. 5.
11. Epervier accroupi.
Cette pice remarquable, taille mme une belle pierre de cornaline transparente,
reprsentait l'me de la dfunte. Elle a t trouve (comme sur la momie du roi Hor) au
flanc gauche, prs, sans doute, de l'incision faite par le tarischeute.
Un petit disque est sur le dos de l'animal perc d'un trou horizontal, rempli d'une
tige d'argent et d'un autre vertical descendant l'angle droit sur le prcdent.
J'imagine que cette disposition avait pour but de suspendre ou attacher ce bijou de
faon particulire.
Cette figurine est d'une grande beaut; elle se recommande tant par la qualit de
la pierre qui est d'un rouge intense, que par la perfection du travail et de la ciselure.
Haut. om 044. Poids 7 gr. 85.
12. La momie, partir du creux de l'estomac, tait couverte d'un rseau de perles longues en
forme d'olive. Les unes sont en cornaline, les autres de terre maille verdtre. Dans
l'ensemble qu'elles formaient en recouvrant la morte, elles taient runies par de petites
rosaces quadrifolies de terre maille.
i 3 . Outre ces parures, Ita tait encore munie d'armes et d'emblmes qui gisaient ses cts.
C'est tout d'abord un flagellum semblable celui dcrit dans le volume prcdent.
La tte est en argent, de forme demi-circulaire; les 28 autres pices en forme de
cnes tronqus et de cloches sont de cornaline ou de terre maille.
14. Une massue 1 a aussi t trouve sa droite.
De mme que pour le poignard, nous remarquerons que l'usage de cette arme tait
impossible.
Le noyau contondant n'est perc que d'un petit trou, profond de trois centimtres
peine et le moindre coup de cette arme aurait infailliblement spar la masse du lger
manche de bois.
Telle n'tait pas l'arme primitive, perce entirement selon son axe : le manche pntrait toute la masse et saillait la partie suprieure.
C'est cette particularit qu'il faut attribuer le petit renflement qui se remarque
la partie suprieure des instruments votifs. Il rappelle la disposition adopte aux temps
anciens quand ces armes taient d'un usage gnral.
Haut. om 06, diam. om 06.
Tel est, dans son ensemble, le petit trsor que la princesse Ita avait emport avec elle pour
s'en parer ou se dfendre auprs des ombres qu'elle allait rejoindre.
A ct d'elle avait t mnag un petit magasin o taient rangs diffrents objets dont elle
pouvait avoir besoin dans la suite des sicles.
1. Voir Fouilles Dahchour, 1894, p. *9> fig- 254-

DPENDANCES DE LA PYRAMIDE D'AMENEMHAT II.

55

C'tait tout d'abord sa caisse canopes, sans inscriptions. Trois des vases d'albtre taient
barbus, un quatrime tait imberbe.
La bote 1 parfums tait non loin de l et l'tiquette de chaque pot d'albtre indiquait le
produit qui y tait enferm.
Voir figure 109.
Un curieux brloir parfums (voir fig. 107) d'inofifensifs outils de bronze et deux petites
tables crire (voir fig. 108) compltaient ce petit mobilier. A ct de cela, les provisions corporelles figuraient pour une large part et l'numration du service de terre cuite, rouge et poreuse a t faite ainsi par M. DE MORGAN lors de la dcouverte :
Vingt-deux bols fond rond.
Deux petits bols fond plat.
Deux assiettes fond rond.
Deux bouteilles en terre.
Deux jarres.
Un grand bol renfermant douze petits vases.
Un plat avec ossements d'oiseaux.
Deux planches sur lesquelles taient poss des vases.
Si l'on ajoute cette numration dj longue celle de nombreuses perles de pte et de
cornaline qui gisaient parses sur le sol, nous aurons ainsi l'inventaire complet de ce qui fut
trouv dans le tombeau de la princesse Ita.

Tombeau de la princesse Khnoumit.


Le sarcophage et le cercueil de cette princesse prsentaient exactement les mmes caractres
et les mmes proportions que ceux de la princesse Ita. Les inscriptions semblablement places rappelaient les noms et les titres de la dfunte.
Entre le sarcophage de grs et la paroi du sud de la chambre qui le renfermait, j ' a i rencontr
la pierre qui avait servi briser les oreilles du couvercle, un poignard de bois dor et un bton
court. Ces deux derniers objets taient en trop mauvais tat pour qu'il fut possible de les conserver.
La momie, recouverte d'un enduit de bitume, tait autrefois peinte. Son masque, dor, tait
orn de dessins en bleu et or et de deux yeux monts en argent.
Prs d'elle, droite, se trouvait un double bton plat dont l'usage m'est rest inconnu, tandis
qu' gauche, sous un paquet allong de matires enduites de bitume, taient les sceptres et la
massue.
Comme pour la momie d'Ita, la tte reposait sur une rondelle de terre battue; au cou se trouvait le collier form des signes T" j en or incrust de pierres, de perles d'or, de cornaline, d'meraude et de lapis lazuli. Les deux extrmits de ce bijou taient formes par des ttes d'pervier
en or massif incrustes de lapis et de cornaline.
A la saigne du bras gauche j ' a i rencontr deux bracelets, l'un en or massif et sans ornements, l'autre en perles d'or, de lapis, d'meraude et de cornaline.
Les deux bras taient orns chacun de trois bracelets semblables celui dont je viens de parler;
les deux placs prs des poignets taient munis de fermoirs portant le signe -^ incrust en lapis
lazuli.
1. Voir une bote semblable, Fouilles Dhchour, 1894, p- I09> % 2 5 8 -

56

FOUILLES A DAHCHOUR.

Le mobilier funraire de cette momie tait, comme on le voit, fort riche, cependant rien ne
faisait prvoir que la chambre des offrandes contiendrait de vritables trsors.
C'est par la porte du nord (a) que j ' a i pntr dans cette seconde chambre. Des vases de
terre cuite remplis des dbris des offrandes couvraient le dallage (fig. a 2, a 3, a 4) au milieu d'un
lit de poussire blanche accumule par les sicles. A droite, le long de la paroi situe entre les deux
portes a et b, se trouvait un amas d'ossements de bufs et d'oies, restes des provisions dposes
jadis prs du mort.
Au long de la paroi orientale et presqu'en son milieu tait le coffret ferm des parfums, plus
loin une planchette carre, le brle-parfums de bronze et enfin la caisse des canopes qui occupait
presque en entier le fond de la chambre
Tous ces objets taient couverts de poussire et, par suite, dans l'obscurit o je me trouvais
il tait difficile d'en distinguer le dtail; mais, aprs avoir enlev les vases, je fus fort surpris de
rencontrer quelques bijoux d'or prs de la cassette aux parfums.
Ce coffret avait t plac sur un amoncellement de bijoux, colliers, agrafes, couronnes, cercles
d'or qui gisaient l sans ordre au milieu des dbris. Jadis, probablement, on avait galement en2

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Fig. 110.

tass l des toffes prcieuses, mais le temps les avait dtruites et c'est au milieu de leurs dbris
que j ' a i trouv toutes les pices du trsor.
L a cassette des parfums renfermait neuf vases en albtre portant sur leur couvercle le nom
des substances qu'ils renfermaient (fig. 110).
La caisse canopes, en tout semblable celle de la princesse Ita, contenait les quatre vases
d'albtre et de nombreux paquets d'toffes.
Comme on le voit, ce tombeau prsentait exactement le mme dispositif que celui de la princesse Ita, les objets analogues taient semblablement placs. Nous verrons plus loin que, sur les
six tombeaux composant ce groupe, les quatre qui, fort heureusement, n'avaient pas t spolis
semblent avoir t copis les uns sur les autres.
Catalogue des objets provenant

du tombeau de la princesse Khnoum.it, par G. LEGRAIN.

Le sarcophage et le cercueil de Khnoumit taient de forme et de matire semblables ceux


de Ita. On trouva entre le sarcophage et le mur, au sud, une pierre ronde en grs, un poignard en
bois, deux btons courts, une massue.

DPENDANCES DE LA PYRAMIDE D'AMENEMHAT II.

57

Les inscriptions suivantes furent recueillies sur les bords internes et sous le couvercle du cercueil, par M. G. JQUIER :
COUVERCLE.
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58

F O U I L L E S A DAHCHOUR.

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L'aspect de la momie tait le mme que celui de Ita : La parure, ds l'abord, parut beaucoup
plus riche; l'numration qu'on va lire montrera qu'on ne s'tait pas tromp.
On trouva sur la poitrine:
i. Deux ttes d'pervier en or. Ces ornements terminaient le collier (&) ousekh qui couvrait la
gorge de la princesse Khnoumit.
Ces belles pices d'orfvrerie, dont la forme tait dj connue par d'analogues ayant
appartenu Aah-hotep et Noub-hotep, ' sont d'une facture de beaucoup suprieure aux
prcdentes. Elles sont dtailles par des minraux enchsss qui font valoir la finesse
de la ciselure. Les yeux sont d'une si belle couleur qu'on les croirait plus volontiers de
rubis que de cornaline. Le bec et le $) sont de lapis-lazuli, taill et model selon la
place et la forme convenues. Enfin, un croissant d'meraude et une petite poire de cornaline se voient l'arrire de la tte.
Ces pices, comme toutes leurs semblables, sont creuses. Un trou est perc la
partie cervicale pour laisser passer le fil d'attache. A l'intrieur se trouve l'trier la
partie horizontale duquel venaient, par sept trous ingalement espacs, s'attacher les fils
de suspension du collier proprement dit, sur lesquels taient retenues les perles multicolores.
Poids 59 grammes.
Voir planche V / .
2. Ce collier devait tre d'une grande richesse, si nous en pouvons juger par les pices parses
qui en faisaient partie. Un des rangs tait compos de cent-trois pices figurant les signes
1 dont les contours d'or massif enserraient des cornalines et des meraudes prcieusement dcoupes. A leurs extrmits, deux anneaux les rattachaient aux rangs suprieur
et infrieur.
Une chose curieuse au point de vue technique et que nous aurons tudier de nouveau lorsque nous parlerons du collier de Ita-ourt, est le calibrage des pices composant
ce rang de collier. Les y 1 placs au centre mesurent environ deux centimtres; 2 petit
petit les pices de droite et de gauche diminuent proportionnellement et en progression
inverse pour arriver enfin, aux extrmits, ne mesurer que om 0145.
1. Voir Fouilles Dahchour 1894, p. n 3 , fig. 206 et la vitrine des bijoux d'Aah-hotep.
2. Exactement o m 02175.

DPENDANCES D E LA PYRAMIDE D'AMENEMHAT II.

59

Il y a, dans cette simple remarque, une preuve des soins infinis et du got qu'apportaient les joailliers de la xii e dynastie dans la confection de leurs chefs-d'uvre.
Plus tard, la tradition semble s'tre perdue et le collier de Aah-hotep ne rappelle
que de trs loin celui dont nous nous occupons. Chacun des ornements a t fait d'une
simple feuille d'or estampe dans un moule emporte-pice et ce n'est que par le jeu des
fils que la dcroissance put tre obtenue si elle le fut jamais.
Voir planche VII2.
3. Dix-neuf pendeloques en or en forme de larmes, incrustes d'meraude, faisaient partie de
ce collier.
Poids total 8 gr. 25.
4. Les perles qui composaient jadis la masse principale du collier ousekh et peut-tre un second
collier flottant, gisaient parses sur la momie, lors de la dcouverte : il a t jusqu' prsent impossible de reconstituer srement cette parure, car l'effondrement du cadavre et
la dispersion des perles n'ont pas permis de se rendre compte exactement de la disposition
primitive. Nous ferons remarquer que toutes ces perles, comme les signes T" 1, sont de
dimensions variables. Leur nombre est fort grand :
5. Deux mille dix-neuf perles d'or de dimensions et grosseurs variables, en forme d'olive
(larg. om 018 om 09).
6. Cinq cent trente-cinq perles de lapis lazuli.
7. Six cent soixante-dix-sept

perles d'meraude d'Egypte.

8. Mille cinq cent trois perles de cornaline, de forme et dimensions semblables, composaient les
lments de cette parure aussi riche que singulire.
A ct de ces objets d'usage dtermin viennent s'en placer d'autres auxquels il serait
difficile d'assigner une place et un emploi prcis. Ce sont par exemple :
9. Cent quatorze pices en cornaline, merade gyptienne et lapis lazuli dcoups. Leurs formes
rappellent le haut du et le Q.
Poids total 10 gr. 5. Haut. om 009.
Voir planche VIHg.
10. Fermoir de collier. Le signe -r- est encadr dans un trapze. Deux glissires, perces de trois
trous, jouent gauche et droite.
Le collier complet dut tre port au cou, si l'on en juge par la position oblique des
glissires et le peu de hauteur de cette pice bien cisele.
H a u t . o m 019. L a r g . s u p . o m 012, l a r g . inf. o m 01g. P o i d s 2 g r . 5.

11. Deux griffes de tigre. A la partie suprieure court une bande d'or finement cisele. Audessous sont cloisonnes des plumes d'oiseau colores par le lapis, l'meraude et la cornaline. Le revers est cisel avec soin : les plumes s'y retrouvent encore, mais cette fois
dtailles au burin.
Voir planche V 1 1 .

6o

FOUILLES A DAHCHOUR.
Les bracelets taient fort nombreux, monts sur or et faits de perles minuscules.
Deux d'entre eux ont des fermoirs remarquables.

12. Fermoirs de bracelet composs d'un signe Sa encadr de fermoirs.


La face extrieure est rehausse de pierres enchsses.
L a masse de cordes du signe est faite de lapis lazuli et les cinq liens en cornaline
et meraude d'Egypte.
L a cornaline tait place au centre.
En haut se
Au revers,
pour faire place
passer les fils de
voisin que de 2

voit une tte de lion dlicatement ouvre,


la masse de corde est soigneusement cisele : la tte de lion disparat
un lion ordinaire. Les glissires sont perces de 16 trous o venaient
perles de dimensions minuscules, puisque chaque trou n'est distant de son
millimtres.

Voir planche V12.


i 3 . Bracelet form d'une mince lame d'or simplement dcoupe mme une feuille de mtal.
Diam. om 057. Haut. om 01. Poids 8 gr. 5.
14. Deux fermoirs de bracelet en or jouant glissires.
Haut. om 053. Poids 11 gr.
15. Six fermoirs semblables.
Haut, o 045. Poids 52 gr. 5.
16. Soixante-sept pices ou fragments de bracelets en or (voir supra n" 8 de l'inventaire des bijoux
de la princesse Ita).
Poids total 114 gr. 5.
Les perles provenant de ces onze bracelets ont t recueillies. Elles sont fusodes,
fort petites et cependant admirablement tailles dans les trois pierres ordinaires.
Les armes et cannes de la morte taient :
17. Une massue dont la tte en quartz laiteux tait peine fore.
Haut. om 044. Diam. om 05.
18. Une autre massue. L a tte, en forme de poire, est entirement fore.
Haut. om 05. Diam. om 05.
Puis de nombreux btons, des j , des 1 en bois, plaqus d'or leurs extrmits et
coups intentionnellement, un arc, et enfin un long bton d'usage incertain taient disposs gauche et droite de la dfunte.
L a chambre de retrait o l'on disposa les biens funraires de Khnoumit tait, sans
contredit, une des mieux approvisionnes et des plus riches qu'il ait t donn de rencontrer aux fouilleurs modernes. Les bijoux qui y ont t dcouverts constituent eux
seuls un vritable trsor et l'artiste qui les conut jadis fut incomparable. Je ne crois pas
que, mme de nos jours, un joaillier puisse arriver une perfection aussi grande, une
vrit de rendu et des conceptions aussi belles que l'obscur ouvrier qui, voici bien des

DEPENDANCES DE LA PYRAMIDE D'AMENEMHAT IL

6l

sicles, ciselait dans quelque rue de Memphis ces bijoux singuliers dont devait se parer
la princesse Khnoumit.
19. La pice principale est une couronne lgre compose d'ornements en forme de croix de
Malte et d'un entrelacement de fils d'or o sont attaches de mignonnes fleurs et de petites
boules bleues figurant des graines.
La combinaison qui a rgi l'arrangement de ce chef-d'uvre de grce est fort simple.
Six ornements crucifres, forms d'un cercle (enchss de cornaline et centr d'un
clou d'or) autour duquel sont disposes quatre fleurs de lotus rehausses d'meraude
d'Egypte et de cornaline, six ornements, dis-je, furent d'abord composs, fabriqus et
percs de trois trous galement espacs sur l'axe vertical. Ces trous passant dans l'paisseur du bijou demeuraient invisibles.
L'ouvrier introduit ensuite trois fils d'or dans le trou suprieur, quatre dans le mdian et trois dans l'infrieur. Ces fils s'entrelacent deux deux sans avoir de points de
contact avec leurs voisins. Puis il prend tout d'abord une fleur cinq ptales d'meraude et corolle de cornaline et dans l'anneau qu'elle porte au dos, fait se croiser les
deux fils, l'infrieur devant le suprieur et vice versa.
Notre homme prend alors un objet menu compos de deux petites perles de lapis
lazuli, pendantes un anneau, et dans cet anneau croise encore ses deux fils ; puis nouvelle fleurette, nouvelles graines et, aprs avoir rpt la mme manuvre, les deux fils
sont rentrs dans un second ornement crucifre qui leur sert de support, pour ressortir
ensuite et attacher d'autres fleurs d'meraude et d'autres graines de lapis lazuli. La couronne est compose de cinq rangs semblables.
Les deux attaches initiale et terminale sont places au dos d'une croix o les dix fils
sont passs et arrts dans deux anneaux spars.
Cette description forcment sche de par sa minutie mme, ne peut rendre toute la
grce et la lgret quasi arienne de cette parure d'allure virginale.
La perfection du travail (qui est cependant fort remarquable) n'est que pour peu de
chose dans l'admiration qu'on a tmoigne de ce bijou.
C'est l'impromptu de cette couronne de fleurs des champs ngligemment tresse,
c'est cette flexibilit qui fait croire que le moindre souffle briserait cet agencement dlicat,
c'est enfin cette conception si simple et si juvnile qui placent part ce petit chef-d'uvre
dans l'histoire de l'art gyptien dont les reprsentations nous avaient, jusqu'alors, laiss
ignorer l'existence de semblables merveilles.
Voir planche IXX.
20. Tout autre est la couronne que nous dcrirons dans cet article. Elle est compose de trois
parties dont l'assemblage produit un effet bizarre et inattendu : A) le cercle d'or, B) le
plumet, C) le vautour.
A) Le cercle est compos de la runion de huit motifs dcoratifs. Chacun d'eux est
compos : i d'une fleur panouie, au cur de cornaline, aux quatorze ptales d'meraude s'panouissant sur un fond de lapis lazuli. 2 0 A gauche et droite sont deux ornements en forme de lyre qui figurent des rinceaux de feuilles de cornaline, d'meraude et
de lapis. D e la courbe terminale surgissent deux fleurs bleues et rouges. 3 Au-dessus est

FOUILLES A DAHCHOUR.

un dcor semblable aux latraux; cependant, les feuilles ne sont pas figures : elles sont
remplaces par des bandes obliques.
Enfin, chacun des huit motifs est runi au suivant par une fleur panouie semblable
celles servant de centre de dcoration, prcdemment dcrites.
Le revers est dlicatement cisel. Diam. ora 21.
La couronne n'tait pas complte ainsi.
B) En avant, derrire une fleur de jonction, tait soud un petit tube o des plumets
dcoratifs pouvaient tre insrs.
Celui qui a t trouv tout ct de la couronne est compos d'un lger tube d'or,
long de 15 centimtres et perc de quarante-huit trous o viennent s'insrer de lgres
feuilles semblables celles du saule et des fleurs en chaton.
Ces fleurs sont absolument semblables aux ornements suprieurs de la couronne; ils
sont faits de perles de cornaline, d'meraude, de lapis et d'or enroules sur une tige
d'argent.
Cette pice, malheureusement trs fragile, n'a pu tre conserve dans son intgrit :
les tiges d'argent taient oxydes et les fleurettes sont tombes pour la plupart.
C) Non loin des couronnes et du plumet se trouvait aussi un vautour d'or aux ailes
tendues, image de la desse Nekhabit.
Cette pice est d'une rare beaut; la tte et les pattes de l'oiseau sont modeles
dans la perfection et peuvent soutenir la comparaison avec le fameux blier des bijoux du
Srapeum. Les ailes et le corps, soit dessus soit dessous, sont dtaills au burin avec un
soin particulier.
En un mot, c'est une belle image de Nekhabit planant dans les airs, enserrant dans
ses griffes les deux anneaux d'ternit et obombrant de ses ailes tendues la personne
qui s'est place sous sa protection.
Ce bijou a t remis la place qu'il occupait primitivement : l'arrire de la couronne o deux trous taient mnags pour recevoir les tenons qui partaient des ailes de
la desse.
Haut, de la tte la queue om o3i. Envergure om 095. Poids 9 gr. 2.
Telle est, dans son ensemble, cette couronne princire. Il faut, par un effort d'imagination, la replacer sur les lourdes coiffures la mode sous la xii e dynastie, sur la tte
de la princesse Nofrit par exemple. Les yeux demeurent quelque peu tonns et confondus
de ces rapprochements singuliers qui ne rappellent en rien les choses convenues ou conventionnelles : ce sont l pourtant des renseignements prcieux et irrfutables sur l'art et
le costume ces poques lointaines.
Voir planche XXL
Porte-plumet (?) compos de deux lames d'or bifurques leur partie suprieure et spares
l'une de l'autre par trois rivets. La partie infrieure est massive.
Cette pice devait sans doute enserrer des plumes d'ventail entre ses lames.
Haut. om 125. Poids 27 gr. 8.
Nous manquons de documents certains pour reconstituer cette pice dans son ensemble.
Doit-on en introduire le tenon dans un de ces trois tubes singuliers sur lesquels sont souds

DPENDANCES DE LA PYRAMIDE D'AMENEMHAT II.

63

de petits tuyaux lims leur partie suprieure et dans lesquels il serait ( l'exception
d'un) impossible de faire tenir ou d'enfoncer un ornement, mme et surtout une plume.
Il est difficile de dfinir exactement l'emploi de ces pices, ainsi que de celles qui
vont suivre. Des dcouvertes postrieures nous fourniront peut-tre les renseignements
ncessaires.
Lames de porte-plumet (?) semblables au n 22, mais sans tige de support.
Larg. om 07.
Deux tubes coniques ferms leur partie minima.
Haut. om 06.
Deux tubes coniques.
Haut. om 046.
Quatre tubes cylindriques.
Haut. om 937 et om 02.
Un cercle en or.
Diamtre om 235. Poids 14 grammes.
Un cercle en or.
Diana. om 21. Poids 25 gr. 5.
Les parures de poitrine taient nombreuses et d'une grande richesse : elles gisaient
parses terre et la rgle qui prsidait leur assemblage n'a pu tre devine.
Quelques pices dtaches sont d'une grande beaut : elles sont incrustes de cornaline, d'meraude et de lapis lazuli, ciseles au revers ; un anneau est plac aux parties
infrieure et suprieure. Ce sont d'abord sept fermoirs de collier munis d'un verrou
leur partie postrieure :
Un signe ft (Planche V2g.)
Haut. om 034. Poids 3 gr. 5.
Un groupe O . (Planche V3o.)
Haut. om 02. Poids 2 gr. 2.
Un nud de fleurs de lotus entourant le Q. (Planche V3i.)
Larg. om 017. Poids 2 gr. 1.
Un sceau Q . (Planche V32.)
Larg. om 01. Poids 1 gramme.

'-

Un sceau Q. Le centre est de cornaline, les bords de lapis et d'meraude. (Planche V33.)
Larg. om 018. Poids 4 gr.
Un groupe form par les signes

5?""<S> P l a c s sur le ^"- ( p l a n c h e V 3 4-)

Larg. om 016. Poids 3 gr. 4.


Un groupe semblable au prcdent. (Planche V3^.)
Larg. om 015. Poids 1 gr. 4.
Un autre lot d'objets parat avoir appartenu la mme srie ornementale : ils forment
paire pour la plupart et s'opposent l'un l'autre.

64

FOUILLES A DAHCHOUR.

36. Deux ttes d'pervier. Ces objets terminaient un rang- de bij'oux enfils, si nous en j'ugeons
d'aprs l'anneau suprieur et les tubes infrieurs. (Planche V36.)
Haut. om oi. Poids 2 gr. 5.
37. Deux vautours A \ poss sur le *z=?. (Planche V3j.)
Haut. om 16. Poids 2 gr. 1.
38. Deux urseus p n portant le Q la poitrine et placs sur le ^z^. (Planche V38.)
Haut. om 014. Poids 1 gr. 5.
39. Deux abeilles Us?. (Planche V3g.)
Haut. om 014. Poids 1 gr. 5.
40. Deux signes (Planche V40.)
Haut. om 015. Poids o gr. 8.
41. Deux signes . (Planche V41.)
Haut. om 015. Poids o gr. 75.
42. Deux signes |. (Planche V42.)
Haut. om 015. Poids o gr. 75.
43. Deux sistres (?) tte d'Hathor. (Planche V43.)
Haut. om 014. Poids 1 gr. 2.
44. Deux signes I. (Planche V44.)
Haut. om 015. Poids 1 gr. 1.
45. Deux vases j. (Planche V 4 5 )
Haut. om 015. Poids 1 gr.
46. Deux ^ ^ . (Planche V46.)
Haut. om 015. Poids 1 gr. 5.
47. Un signe a surmont du -. (Planche V47.)
Haut. om 016. Poids o gr. 6.
48. Une pice compose de deux signes v- et de deux "V\ vautours placs sur des ^ 7 .
(Planche V48.)
Haut. om 015. Poids 3 gr. 5.
49. Cinquante-neuf pendeloques d'or, en forme de larmes incrustes, de lapis lazuli, cornaline et
meraude gyptienne.
Haut, de chaque pendeloque om 01. Poids total 23 gr. 8.
Voir planche VII.
50. Cinquante-neuf autres pendeloques sont incrustes de mme, mais la cornaline est remplace
par une nouvelle pierre de lapis lazuli.
Poids total 21 gr. 6.
Voir planche VII.

DPENDANCES DE LA PYRAMIDE D'AMENEMHAT IL

65

51. Le nombre des perles recueillies est considrable. On en a compt trois cent quatre-vingtdix-sept qui ont t enfiles et disposes en nombreux colliers. Elles sont en or, en cornaline, lapis lazuli et meraude d'Egypte et de formes et de dimensions diffrentes.
D'autres objets avaient un emploi qui n'a pu tre prcis ; ce sont :
52. Quatre agrafes en or, forme de fer cheval.
Haut. om 023. Poids i3 gr. 2.
53. Deux fermoirs en or figurant des nuds de corde. 1
Poids total 2 gr. 2.
54. Deux clochettes en or.
Poids total o gr. 8.
55. Un urseus d'or dress sur une tige de lotus, pice de dimension minuscule merveilleusement cisele . (Planche XII55.)
Haut. om 018. Poids o gr. 2.
56. Un uraeus en meraude d'Egypte dress sur le signe ^=^. (Planche V56.)
Haut. om 006. Poids o gr. 05.
57. Une perle de lapis lazuli ayant la forme d'un verrou de porte ou de fermoir de ceinture.
58. Une tte d'urseus en lapis lazuli, aux yeux de grenat sertis d'or, ainsi que les narines.
Long. om 018. Larg. om 0125. Poids 2 gr. 5.
59. Pendeloque en pte de verre, en forme de poire, monte en or.
Haut. om 014. Poids 1 gr.
60. Plaque ovale de cornaline.
Haut. om 018. Poids o gr. 7.
61. Nous verrons plus loin que Ita ourt et Sit-Hathor-merit avaient avec elles l'image d'un cygne.
Khnoumit possdait semblable reprsentation. Malheureusement la friabilit du bois tait
telle qu'elle n'a pu tre sauve : deux yeux seuls, en quartz sertis de cuivre, ont pu tre
recueillis.
H en a t de mme pour un pervier de bois aux serres et au bec dor, aux yeux
de pierre noire.
Tels sont les objets de parure et d'agrment que, outre sa bote canopes et son service de
toilette et de nourriture, Khnoumit emportait avec elle.
Il nous faut maintenant tudier un groupe de bijoux bien distinct de ceux dont nous avons
eu nous occuper jusqu' prsent et qui est runi dans la planche XII. Dj, l'an pass,
M. DE MORGAN avait trouv Dahchour des bagues et un tui filigrane qui, par l'aspect, rappelaient beaucoup plus les produits attribus gnralement la Phnicie et l'Etrurie 2 que les
monuments de l'art si spcial et original qui florissait jadis sur les bords du Nil.
Aussi pouvait-on tre en droit d'attribuer les bijoux filigranes, trouvs cette anne ple-mle
avec des objets du plus pur style gyptien, des apports de l'tranger. On aurait t tent de
1. Voir Fouilles Dahchour, 1894, pi. XV, n i3, pi. XVI, n 15.
2. Fouilles Dahchour, 1894, P- 68, fig. 144, 145 et PI. XXIV, n 55.
D.

66

F O U I L L E S A DAHCHOUR.

reconnatre l une trace de l'activit commerciale phnicienne une poque prodigieusement loigne
de nous, car, comme le dit M. CASTELLANI, 1 ces navigateurs industrieux furent, ce qu'il semble,
les premiers appliquer l'orfvrerie un systme de dcoration inconnu des gyptiens et des
Assyriens. Nous en trouvons les plus anciens exemples dans les ors des ncropoles de Camiros,
de Curion, de Preneste et de Cr. Je veux parler de cet art nouveau qui consistait dcrire des
lignes, des mandres et des figures gomtriques infiniment varies sur la surface plane ou convexe
du mtal prcieux, non plus en profilant l'ornement l'aide du burin, du poinon ou du ciselet, mais
en alignant sur ses contours des granules d'or presque imperceptibles qui taient ensuite soudes
et fixes sur le fond avec une prcision et une nettet vraiment admirables. Il y eut un temps, entre
le vii e et le v e sicle environ avant l're chrtienne, o l'orfvre phnicien, aiguillonn par la concurrence des progrs industriels des Grecs et des trusques, se surpassa lui-mme en produisant tous
ces merveilleux travaux de pulvisculus auraeus que de nos jours on a tirs des ncropoles susdites.
D e fait, nul monument gyptien ne nous montre ces singulires rosaces huit branches; ces
coquillages, ces toiles sont en quelque sorte des bijoux de peuple maritime, et la mosaque ellemme n'a pas de style proprement dit, si bien que, si cette srie de bijoux avait t trouve seule,
on aurait t, je crois, fort embarrass pour lui assigner une origine certaine. Et si, au lieu d'avoir
t trouve dans des fouilles scientifiques, elle tait passe par les mains des marchands avant
d'arriver la connaissance du monde savant, je crois qu'elle aurait eu de grandes chances pour
tre place dans toute autre vitrine que celles o seraient conserves des antiquits gyptiennes.
L a question importante lucider tait de savoir si des objets de style gyptien proprement dit
portaient des ornements filigranes. Si oui, les bijoux de la planche XII pouvaient avoir t fabriqus
sur les bords du Nil et tmoignaient hautement de l'habilet gyptienne en joaillerie, bien longtemps avant que les Phniciens eussent rpandu dans le monde et peut-tre imit ce procd du
granul que nos orfvres ne sont p a s encore parvenus reproduire de nos jours, et dont la dcouverte avait t tour tour attribue aux Etrusques, puis aux Phniciens. Si non, si aucun monument gyptien n'tait ainsi dcor, il nous fallait reculer de plusieurs sicles les dbuts des rapports
de l'Egypte avec le monde avoisinant et admettre dj cette poque une pntration vidente
de peuples maritimes et commerants, d'antiques anctres de Phniciens quasi prhistoriques.
L'tude des bijoux de Ghizh permet de rpondre par l'affirmative la premire question :
en remarquant toutefois que les monuments dont nous allons parler sont postrieurs ceux qui
nous occupent.
Le poignard d'Aah-hotep (n 958) prsente un essai maladroit de granul au centre du manche
et ne permettrait aucune conclusion probante.
Deux autres monuments rsolvent eux seuls la question. Voici comment les dcrivit MARIETTE :
Une paire de magnifiques pendants d'oreilles en or recouverts d'un riche vernis rougetre.
Ces ornements pesants n'ont pu servir qu'attachs par un fil, soit l'oreille elle-mme, autour de
laquelle ce fil se serait enroul, soit la coiffure symbolique dont tait dcor le personnage auquel
ces pendants d'oreilles furent destins.
Un disque lenticulaire, garni sa circonfrence d'une gorge de poulie, forme la partie principale de nos deux monuments. A ce disque sont suspendus cinq uraeus coiffs du soleil qui, euxmmes, soutiennent, au bout de sept chanettes d'or, sept uraeus galement munis du globe emblmatique.
1. Gazette archologique, 1S79, P- 165170. Coup d'il sur la bijouterie antique.

DPENDANCES DE LA PYRAMIDE D'AMENEMHAT II.

67

Le disque principal a des ornements sur ses deux faces. D'un ct sont cinq autres urseus
(deux d'entre eux sont coiffs de la couronne Atef, les autres portent sur la tte le globe ordinaire) ;
de l'autre ct on lit, dessins en fils d'or souds au champ du disque, les nom et prnom de
Ramss XIII. Une dentelure de triangles en grnetis complte la dcoration.
Un vieux sanctuaire, o les dbris de la vi e et de la xii e dynastie abondent, existe Abydos,
dans la partie septentrionale des ruines de cette ville clbre. Une momie, sans lgende qui nous
fasse connatre ses titres et son nom, avait t ensevelie sous le dallage de ce sanctuaire. C'est sur
cette momie qu'ont t trouvs les deux pendants d'oreilles que nous venons de mettre sous les
yeux du visiteur.
Il serait intressant de relever dans les muses d'Europe le nombre de monuments purement
gyptiens dcors de granul comme ceux qui viennent d'tre signals; ils sont rares, je crois, et
l'tude des catalogues ne nous a fourni aucun renseignement concluant; de l'ensemble de ces recherches pourra sortir, peut-tre, quelque rvlation inattendue et une fois de plus, il faudra sans
doute remonter jusqu' l'antique E g y p t e , berceau des arts et des civilisations pour y retrouver
l'origine de ces bijoux filigranes dont l'invention est dj, par la dcouverte de Dahchour, recule
de plusieurs sicles.
62. Le monument le plus curieux de cette srie est une pendeloque compose d'un mdaillon
de mosaque ou plutt de marqueterie, serti d'or granul et couvert d'une mince de
spath. Le sujet dcoratif est compos d'un cercle multicolore de pierres vertes, blanches
et rouges.
Au centre se voit un buf (?) couch.
Cette mosaque, la plus ancienne qui existe, est d'une finesse extrme et c'est peine
si, la loupe, on peut apercevoir les fissures de raccordement. Le fond bleu est monolithe,
ce qui pourrait faire considrer ce travail comme une marqueterie plutt qu'une mosaque,
comme une incrustation de pierres dcoupes, si l'on dfinit la mosaque par l'assemblage
de matriaux de dimensions sensiblement gales formant par la diffrence de leurs tons
un sujet color quelconque.
Ce mdaillon tait suspendu par une double chane flexible, faite de quatre fils d'or
tresss, sur laquelle s'attachent deux rosaces ajoures et filigranes double face. 1
En bas trois toiles huit branches, ajoures et ornes de grnetis, compltent ce
beau bijou.
Diam. du mdaillon om 02.
Diam. des rosaces om 025.
Diam. des toiles om 013.
Long, de la chane om 09.
63. Fragment de bracelet ou de collier. Dix coquilles finement ciseles et deux toiles cinq
branches, ornes de granul, pendent d'une chane de mailles.
Long-. om 153. Poids 5 grammes.
64. Un papillon en filigrane d'or, suspendu une chanette et formant fermoir, compltait un
des deux bijoux que nous venons de dcrire. Il serait difficile de prciser lequel.
Haut, du papillon om 015. Larg. om 026. Poids 2 gr. 5.
1. L a photographie montre ces rosaces dans une position anormale. La chane a t brise jadis et le bijou n'est pas
complet; il faudrait le rapprocher soit du papillon, soit du collier de coquilles. En tout cas, les rosaces retombaient par leur
propre poids.

FOUILLES A DAHCHOUR.
Vingt-quatre petits oiseaux aux ailes ployes. Le travail en est relativement grossier : ce
sont des pices estampes dans un moule commun. Le trou d'enfilage est situ au bas
de chaque oiseau.
Haut. om 01. Poids total 5 gT. 5.
Chane d'or tresse en quadruple. Douze ornements groups en quatre groupes de trois y
sont attachs. Il convient de remarquer que la chane prsente quatre solutions de continuit galement espaces qui laissent supposer qu' ces endroits venaient s'attacher
d'autres ornements.
La caisse canopes renfermait quelques inscriptions.

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Un seul des vases d'albtre tait imberbe.


Le coffret fards renfermait neuf vases xi soigneusement tiquets que nous avens dj reproduits fig. 110. A ct tait le brloir parfums recouvert de sa cloche de bronze (fig. 107).
Les vases taient nombreux : Trois bouteilles de terre cuite rouge, trois assiettes dont l'une
desquelles taient de petites boulettes grises. Six assiettes couvercles de vases fond plat. Quatre
assiettes n 3. Deux vases gobelets fond plat n 1. Trois vases gobelets n 2 fond plat. L'un
d'eux renfermait des graines. Un vase gobelet n 1 fond rond. Deux vases gobelets n 2 fond
rond. Deux vases gobelets coniques fond plat. Enfin, deux autres vases encore taient placs
sur une planchette qui tomba en poussire.
Le dallage de la chambre des offrandes de la princesse Khnoumit tait form de larges pierres
parmi lesquelles se trouvait une stle (fig. m ) d'un travail remarquable qui, n'ayant probablement
pas t employe la destination pour laquelle elle avait t sculpte, fut utilise aprs coup. Elle
appartenait un prince Amenem-hat-ankh.

Tombeau de la reine Kma-noub et d'Amen-hotep (fig. 112).


Cette spulture, prcde d'un long couloir vot en briques crues et dbouchant l'extrieur,
avait t ouverte par les spoliateurs, qui avaient tout enlev sauf quelques fragments des cercueils
qui ont permis de retrouver les noms et les titres des morts auxquels ce caveau avait t rserv.
L'entre vase et ciel ouvert tait sur tout son pourtour garnie de murailles de briques
crues destines retenir les sables mouvants et tenir la porte libre.
Au fond de cette premire salle s'ouvrait une galerie vote, longue de 10 mtres environ et
incline de 14 centimtres par mtre. La porte tait ferme au moyen d'un mur de briques crues.
Les spoliateurs la respectrent; ils pntrrent dans le tombeau en brisant la vote non loin du
point o elle cesse d'exister pour faire place aux constructions en plates-bandes du tombeau luimme.

DEPENDANCES DE LA PYRAMIDE D'AMENEMHAT II.

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Fig. 118.

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70

FOUILLES A DAHCHOUR.

L se trouvait une porte garnie de calcaire et ferme l'aide de pierres de taille. Cette porte
donne dans un corridor, long de 10 mtres environ, sur la droite duquel sont situs les tombeaux.
Jadis une herse de calcaire sparait les deux spultures entre elles et un mur de pierres de
taille les limitait du ct du couloir.
Les sarcophages taient placs en contrebas par rapport au sol du corridor sous lequel se
trouvaient les serdabs ou chambres des offrandes places comme dans les tombeaux d'Ita et de
Khnoumit.
Le couloir ferm sa porte, bouch en son milieu par une herse, avait t laiss libre de mme
que l'espace compris entre le plafond et le couvercle des sarcophages. Le trou d'homme de chacune
des chambres des offrandes avait t soigneusement ferm l'aide d'une dalle taille spcialement
cet effet.
L a spoliation des tombeaux avait t complte, les herses enfonces, les sarcophages briss,
les cercueils mis en pices et les serdbs visits avec le plus grand soin. Heureusement les spolia-

Fig. 113.

Fig. 114.

Fig- 115-

teurs avaient nglig d'enlever les dbris des cercueils et des caisses canopes, et c'est grce aux
inscriptions que portaient ces fragments que les noms des htes de ce tombeau sont parvenus
jusqu' nous.
L a premire tombe en entrant tait celle d'Amenhotep, chancelier, ami unique, prpos au
sceau. Son cercueil tait fait de bois de couleur sombre et couvert de textes gravs en creux
avec la plus grande finesse. Nous ne possdons malheureusement que quelques fragments de ce
monument (fig. 113, 114, 115). Le serdb tait entirement vide et encombr de terre et de poussire seulement. Tous les objets avaient t enlevs.
L e second tombeau, celui situ au fond du couloir, appartenait la reine Kma-noub. Son cercueil, fait autrefois d'un seul tronc d'arbre creus, portait des inscriptions peintes. Sa caisse canopes de grs, encore dans le serdb, mais retourne, contenait encore quelques planches du coffret
qu'elle renfermait jadis. Ces divers fragments de bois nous fournissent les seuls documents que nous
possdions touchant cette reine (fig. 116, 117).
H est noter que la spoliation de ce tombeau a t faite avec une connaissance absolue des
lieux de la part des gens qui s'y livrrent. Les ouvriers descendirent en brisant la vote de briques,
directement devant la porte du caveau. Plus loin ils cassrent les dalles du couloir pour pntrer

DPENDANCES DE LA PYRAMIDE D'AMENEMHAT II.

71

dans les serdbs, sans chercher entrer par les petites portes qui les mettent en communication
avec les sarcophages.

T o m b e a u des princesses I t a - o u r t et Sit-Hator-merit (fig. 118, p. 69; fig. 119, p. 72).


Le monument de ces princesses tait plac l'ouest de celui d'Amenhotep et de la reine
Kma-noub. Les deux axes sont parallles et dirigs du nord au sud, les deux portes situes au
nord sont la mme hauteur. Un long couloir inclin en briques garni de pierres la partie
infrieure permettait d'atteindre l'entre des caveaux. Ce couloir avait t bouch l'aide de pierres
de taille et de briques. Un espace vide avait t laiss entre cette fermeture et le bloc cubique qui
bouchait l'entre du corridor des tombeaux.
Ce corridor, bouch dans toute sa longueur, comme celui des princesses Ita et Khnoumit, n'tait
pas, comme ce dernier, inclin, mais bien horizontal. Les deux sarcophages se trouvaient sur la

Fig. 116.

Fig. 117.

droite du couloir et en contrebas par rapport son dallage. Les chambres des offrandes taient
situes sous le dallage.
Ce monument avait t construit ciel ouvert dans une cavit pratique dans le rocher. Au
sud un mur en pierres sches retenait les sables.
Je ne dcrirai pas les dtails de cette construction, ils sont les mmes que dans le monument
des princesses Ita et Khnoumit. Toutefois les sarcophages, au lieu d'tre recouverts de planches,
ne supportaient que de larges dalles peu paisses et bien appareilles. Ces pierres numrotes
l'avance (fig. 120, p . 72) avaient t soigneusement poses sans mortier, elles comblaient exactement la cavit laisse entre la pa rtie suprieure du sarcophage et le plafond du tombeau. Tous ces
matriaux avaient t tiquets en gros caractres tracs en noir (fig. 121, 122, p. 72).
Le premier sarcophage, celui de la princesse associe la couronne Ita-ourt, tait de granit
rose taill avec une rare perfection; le second, fait de grs, appartenait la princesse Sit-Hathormerit. Tous deux furent ouverts par la partie suprieure du tombeau, car je me gardai bien de

FOUILLES A DAHCHOUR.

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Fig. 121.

73

DPENDANCES DE LA PYRAMIDE D'AMENEMHAT II.

vider le couloir encombr de blocs. Ce travail et t fort long et dans tous les cas il tait prfrable pour le relev des observations et pour la conservation des objets d'oprer ciel ouvert,
comme j e l'avais fait pour les tombeaux d'Ita et de Khnoumit.
Le sarcophage de la princesse renfermait un cercueil de bois lam d'or l'extrieur et renfermant les textes peints l'intrieur. Ces inscriptions sont les suivantes :
COUVERCLE. {Copie de M. Jquier.)

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La momie reposait au fond du cercueil au milieu d'toffes de tissus diffrents et dont plusieurs
taient teints en rouge pourpre. Elle tait allonge sur le dos, les mains croises sur la naissance
des cuisses. Aux poignets et aux chevilles elle portait divers bracelets forms d'or et de perles de
pierres dures. son cou tait un large collier compos de perles et d'ornements d'or, il tait
retenu par deux agrafes d'or (voir pi. XIII).
A gauche de la momie se trouvaient les cannes, les sceptres, la massue, l'arc, le flagellum,
une houe et quelques autres instruments de bois orns de feuilles d'or.
L e serdb semblable celui des autres princesses contenait la caisse canopes couverte intrieurement des textes suivants :
Copie de M. Legrain.

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Des vases de terre encore pleins des restes des offrandes comestibles qu'ils avaient renferm
jadis, un cygne de bois de grandeur naturelle (fig. 123), de petites tables rondes ou rectangulaires
(fig. 124 et 125), une caisse contenant les parfums renferms dans
des vases d'albtre et portant les
indications des matires qu'ils con-

o
Fig. 123

Fig. 124.

tenaient, une paire de sandales de bois dor et une planchette sur laquelle se trouvaient placs
un miroir, un diadme de perles et quatre lames d'or emmanches. Cette planchette tait vermoulue, elle tomba en poussire ds qu'on y toucha.
Le tombeau de la princesse Sit-hator-merit tait exactement semblable celui d'Ita-ourt. Son
cercueil portait l'intrieur les inscriptions suivantes :

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Sous le couvercle du cercueil de Sithathormerit. (Copie de M. Legrain.)


(Inscription allant de droite gauche.)

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La momie, couverte d'toffes, tait orne comme de coutume, ses armes et ses sceptres se
trouvaient sa gauche. Le serdb renfermait outre les offrandes ordinaires et les vases, de petites
tables rondes montes sur un seul pied (fig. 125), le coffret parfums contenant huit vases d'albtre

Fig. 125.

dont les couvercles portent l'indication du contenu (fig. 126), un cygne de bois et enfin la caisse
canopes sur les parois internes de laquelle taient les inscriptions.
Copie de AT. Jquier.

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t construits d'aprs les mmes principes qui semblent tre spciaux l'poque
H. Ce mode d'ensevelissement tait certainement prfrable celui des mastabas
ncropole, puisque sur six spultures quatre avaient chapp aux spoliateurs.

Le monument d'Amenhotep et de la princesse-reine Kma-noub semble avoir t de ces trois


groupes celui qui renfermait le plus de richesses, si nous en jugeons par les restes des cercueils et

DPENDANCES DE LA PYRAMIDE D'AMENEMHAT IL

77

des sarcophages qu'il renfermait encore, mais les spoliateurs avaient tout emport. L a tombe de
la princesse Khnoumit restera donc pour nous l'exemple le plus frappant de la richesse des tombeaux du moyen empire.

Mastabas contemporains d'Amenemhat IL


La ncropole des hauts fonctionnaires de la cour d'Amenemhat II se trouve situe au sud de
la pyramide de ce roi, dans un large plateau qui borde la valle.
Les tombes prsentent gnralement les mmes caractres que celles qu'en 1894 j ' a i rencontres au nord du tombeau d'Usertesen III. Elles se composent d'un mausole de briques crues revtu de calcaire blanc, plac au sud du puits donnant accs dans le tombeau.
Je ne reviendrai pas sur les dtails de construction de ces monuments qui semblent avoir t
de mode sous les rois de la x n e dynastie. Presque toutes ces tombes avaient t spolies, les mausoles dtruits, les sarcophages briss. Toutefois j ' a i rencontr plusieurs cercueils, oublis par les
spoliateurs; ils taient semblables ceux dj dcrits pour les princesses parentes d'Amenemhat II,

Fig. 126.

orns de feuilles d'or couvertes jadis d'inscriptions. La plupart de ces textes, dont l'intrt d'ailleurs
est presque nul, puisque ce sont toujours les mmes formules, avaient t dtruits par le temps.
Une caisse canopes en bois, trouve en dbris vermoulus, est cependant intressante par
le dtail de son ornementation. Elle tait accompagne de deux vases d'albtre, semblables tous
ceux qui jusqu' ce jour ont t rencontrs dans cette ncropole.
Deux tombeaux sont plus spcialement curieux : l'un, rest anonyme, prsente de grandes
analogies avec celui d'Amenhotep et de la reine Kma-noub, mais est de dimensions plus rduites.
Sa porte bien conserve montre l'usage des courbes dans les dispositions architecturales. Cet
exemple, je crois, est le seul qui se soit rencontr en Egypte. L'autre, celui de Si-Isit, trs important par les nombreux textes qu'il renferme, se rapproche beaucoup, comme construction, de
celui que je viens de citer.

78

FOUILLES A DAHCHOUR.

Le tombeau de Si-Isit est situ l'extrmit mridionale de la ncropole du temps d'Amenemhat H. Il s'levait sur une petite colline mi-chemin environ entre la pyramide blanche et celle
d'Amenemhat III.
Un puits, situ au nord du mastaba, donne accs dans un couloir inclin vot en briques qui
lui-mme permet de pntrer dans une chambre rectangulaire construite de calcaire et recouverte
de pierres places en forme de toit. A gauche sont deux petites chambres dont l'une renfermait la
caisse canopes.
La spoliation de cette spulture avait t complte. Il est probable qu'elle eut lieu deux
poques diffrentes : dans l'antiquit d'abord et au moyen ge ensuite, car les Arabes ont laiss
des inscriptions sur les parois blanches du couloir (fig. 127).
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Fig. 127.

Le sarcophage de facture grossire tait en diorite verte, son couvercle avait t soulev par
les spoliateurs.
Les parois verticales de la chambre funraire sont entirement couvertes d'inscriptions qui
reproduisent avec quelques variantes les textes des pyramides de l'ancien empire. Elles ont t
copies par M. LEGRATN.
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DPENDANCES DE LA PYRAMIDE D'AMENEMHAT IL

85

PAROI NORD.

Autrefois, la chambre funraire tait surmonte l'extrieur d'un mausole de briques crues,
par de calcaire de Tourah. On voit encore en place les vestiges de la partie de briques. Quant
au parement dont les restes ont t retrouvs dans les dcombres, ils nous ont fourni quatre beaux
bas-reliefs (pi. XIV), un texte donnant tous les titres du dfunt et deux petites scnes (fig. 128) dans

Fig. 128.

laquelle figure un personnage Amenemhat-Ankh dont nous connaissons dj une stle (fig. m )
dcouverte dans le dallage du tombeau de la princesse Khnoumit. Ce fragment permet de fixer
d'une manire positive la date du monument de Si-Isit, ainsi que de ses textes dont le grand mrite
est d'appartenir la x n e dynastie tout en reproduisant des textes des pyramides de la vi e dynastie.
Au moment de la ruine de cette ncropole les diverses parties des monuments furent disperses dans toutes les directions. Aussi ne devons-nous pas tre surpris de retrouver dans les dblais
du tombeau de Si-Isit des fragments appartenant d'autres monuments qui probablement s'levaient
jadis dans les environs.

86

FOUILLES A DAHCHOUR.

C'est ainsi que j ' a i trouv une stle (fig. 129) et. une table d'offrandes (fig. i3o) a u nom d'un
certain Senouankh dont nous ne connaissons pas le tombeau.
Comme on le voit, par le style d e leur construction et de leurs bas-reliefs, par les textes qui

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les accompagnent, les mastabas des environs de


la pyramide d'Amenemhat II se rattachent bien
franchement aux monuments du moyen empire,
dcouverts en 1894 dans cette ncropole, et les
fouilles de cette anne ont pleinement confirm
l'opinion que j e m'tais faite ce sujet ds le
dbut de mes recherches dans la ncropole de
Dahchour.

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Fig. 130.

PYRAMIDE D'OUSERTESEN III.

87

PYRAMIDE D'OUSERTESEN III.


(Planche

XV.)

Le 15 juin 1894 j'avais cess les travaux de recherches sous la pyramide septentrionale de
briques. Les chaleurs taient devenues si intenses Dahchour que les ouvriers ne pouvaient plus
travailler dans les galeries de mines comme ciel ouvert, et que pour les personnes qui m'accompagnaient et pour moi-mme le sjour dans le dsert tait devenu impossible.
Dj j'avais explor une bonne partie des terrains situs sous le monument royal, mes galeries
avaient, trois niveaux diffrents, dpass le point de croisement des diagonales de la pyramide
et je n'avais pas encore rencontr les appartements royaux.
Dans presque toutes les pyramides qui jusqu'alors avaient t explores, on avait toujours rencontr la chambre royale situe au milieu du monument, soit sous les premiers lits des matriaux
dont il tait compos, soit quelque peu engag par sa partie suprieure dans les assises de la base.
Dans tous les cas, les appartements avaient t construits dans une cavit creuse ciel ouvert
avant l'tablissement de la pyramide. Un couloir inclin, partant de la base de la face nord, donnait
accs dans les chambres royales.
A Hawara cependant, pyramide attribue la x n e dynastie, le dispositif est diffrent. L a
chambre presque centrale est lgrement l'ouest, le couloir inclin du nord est remplac par une
galerie dont les puits dbouchent au sud.
Ces modifications apports par les architectes du moyen empire aux dispositions des monuments plus anciens me donna penser que les pyramides de briques n'taient pas construites suivant les thories gnralement adoptes. Les travaux de mes prdcesseurs avaient nettement
dmontr que la chambre royale n'tait pas engage dans les assises infrieures de la pyramide.
Un sondage au perforateur, excut ds le dbut des recherches, m'apprit bien vite que sous le
centre du monument se trouvaient les roches gologiques en place. Mes trpans furent arrts par
l'un de ces bancs siliceux si frquents dans les grs du plateau de Dahchour. Il ne restait donc plus
qu'une supposition faire pour rentrer dans les thories acceptes et placer la chambre royale au
centre, admettre que ces appartements avaient t construits dans un vaste souterrain, creus
travers des bancs de la roche, tout comme il avait t fait pour les quatre tombes les plus importantes de la galerie des princesses.
Ces considrations me portrent diriger mes recherches vers le centre de la pyramide, et les
trois galeries qui l'atteignirent des niveaux diffrents ne rencontrrent que les roches en place
jusqu' une profondeur de 12 mtres environ. Toutes les suppositions se trouvaient donc en dfaut.

88

FOUILLES A DAHCHOUR.

Les choses en taient ce point, lorsqu'au mois de novembre je recommenai les travaux.
Mon premier soin fut d'tablir un arage artificiel, afin de procurer mes ouvriers une respiration moins difficile, puis je boisai certaines parties des galeries que je considrais comme
dangereuses. Ces travaux, je dus les excuter de mes mains, car je n'avais pas d'ouvriers sp-

Echell

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Fig. 131.

ciaux. J'en profitai pour enseigner une quipe les divers procds de boisage des mines,
afin de l'employer plus tard dans les recherches que je me proposais de faire sous la pyramide
mridionale de briques.
Abandonnant ds lors les recherches sous le centre du monument, je me dirigeai vers l'ouest,

89

PYRAMIDE D'OUSERTESEN III.

dans l'intention de parcourir tout l'espace compris entre les deux diagonales qui, partant des angles
du nord-ouest et du sud-ouest, se croisent au milieu de la pyramide.
Ces travaux ne furent pas de longue dure, car aprs quelques jours le pic des ouvriers pntra dans une cavit. Je fus de suite prvenu et entrai le premier dans un rameau troit que les
spoliateurs de l'antiquit avaient creus la recherche d'autres chambres. Cette galerie tortueuse
conduisait une premire salle A construite en calcaire d e T o u r a h et dont les murailles taient couvertes d'une srie de dessins au trait dus aux spoliateurs. Plus loin taient encore deux autres
salles B, C se succdant vers l'ouest. La chambre principale, construite en normes blocs de granit, renfermait le sarcophage (fig. 131). Au nord de la chambre du milieu s'ouvrait une porte D
donnant accs dans un vestibule E qui lui-mme donnait dans un long couloir F dirig vers l'ouest.
N O T E DE M. G. LEGRAIN.

Le manuscrit de M. DE MORGAN prsente en cet endroit une lacune que nous tcherons de
complter d'aprs les plans de l'auteur et nos propres souvenirs vieux,de neuf ans. Qu'on veuille
bien m'excuser si je commets une erreur involontaire.

Fig. i32. A u sud de la chambre C se trouvait la chambre canopes K que nous retrouverons
la figure i 3 3 gauche. Elle tait en calcaire et mure primitivement par des blocs bien taills de
a mme matire. Le pillage y fut complet.
Au nord, en face de la chambre K, la paroi de granit offrait une baie rectangulaire ferme
hermtiquement par une plaque paisse de mme granit.
Les mesures tant prises, on constata que ce fut par cette ouverture qu'on introduisit le sarcophage royal qui sans cela n'avait pu passer ni par le couloir F, ni par aucune des portes donnant
accs la chambre funraire.
D.

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FOUILLES A DAHCHOUR.

Avant que la partie suprieure de la pyramide ne fut btie, on creusa un puits (qui se voit
indiqu en pointill gauche de la lettre F) au bas duquel un couloir (indiqu en quadrill) conduisait jusqu' la chambre C.

L'exploration de ce puits, qui devait tre faite par dessous, tait fort dangereuse, cause de
la chute ncessaire des matriaux qui le comblaient. Elle fut abandonne.

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La figure i33 prsente une coupe nord-sud selon les lettres F, C, K rapproches de cette direction et selon l'axe de la chambre K et du couloir d'entre du sarcophage. La position du puits par
rapport au couloir F y est indique ainsi qu'en la figure i32, et montre que cette partie de l'difice
fut termine postrieurement l'entre du sarcophage dans la chambre funraire. On voit aussi
que le puits et le couloir d'entre furent ensuite soigneusement murs de briques. Enfin, au rez du

PYRAMIDE D'OUSERTESEN III.

91

sol est indiqu l'emplacement de deux longues poutres de bois qui avaient t disposes pour la
rception du sarcophage descendant du puits et sa marche vers la chambre C.
La figure 134 donne le dtail de cette ingnieuse disposition.
L a figure 135 est une vue en coupe suivant A, B, C vers le nord.
La figure i36 est une vue en coupe suivant B, D, E.
G. L.

Fig. 135-

Les chambres royales taient remplies des dbris provenant du rameau de mine fait jadis p a r
les voleurs et par lequel j'tais entr dans le tombeau, l'extrmit de la galerie de l'ouest tait

Fig. 136.

aussi encombre de sables qu' premire inspection je reconnus venir de la surface. L e puits de
l'entre primitive n'tait donc pas fort loign.
En reportant sur mes plans les donnes fournies p a r cette dcouverte, j e prcisai le point o
se trouvait la surface du sol l'orifice du puits. Il tait situ presqu'au milieu du ct occidental
de la pyramide, presqu'au pied du revtement dans une partie que l'paisseur des boulis m'avait
empch de sonder pendant la campagne prcdente. (Voir pi. XV.)
12*

92

FOUILLES A DAHCHOUR.

Ce puits tait rempli de sable, mais au-dessus de sa bouche se trouvait un lit de dbris de
calcaire blanc provenant de l'exploitation des blocs de revtement de la pyramide. La violation
du tombeau est donc antrieure la destruction du monument. Or, nous savons par ailleurs que
cette exploitation est due aux contemporains des Ramessides (cf. Fouilles Dahchour, i8g394).
C'est donc pendant la dure des six dynasties qui sparent la xii e de la xix e que les spoliations
eurent lieu. On est tent, bien qu'aucune preuve ne vienne l'appui de cette opinion, de l'attribuer
aux Pasteurs qui pendant trois sicles occuprent la Basse Egypte.
Les Hyksos, qui n'avaient pas les mmes croyances religieuses que les Egyptiens, n'taient
pas retenus par le respect des morts qu'ils considraient certainement comme leurs vaincus. D'un
autre ct ils furent certainement tents par les richesses incalculables que renfermaient les tombes
de la ncropole memphite.
Lorsqu'on examine les diverses pyramides, les tombes principales de Gizh, de Saqqarah, de
Dahchour et de Licht, on est frapp des travaux considrables auxquels durent se livrer les spoliateurs pour dvaster aussi compltement cette immense ncropole. La mthode suivie par les
ouvriers pour la recherche et la destruction des tombeaux est toujours la mme et montre de leur
part une grande exprience. L'exploitation dura bien certainement un grand nombre d'annes, elle
ne put tre aussi dveloppe, aussi mthodique, sans s'exercer au grand jour, quasi officiellement.
Or, il n'est pas admissible qu'une pareille industrie put s'tablir en Egypte sous un gouvernement
indigne, la face des prtres et des familles des dfunts qui attachaient une si grande importance
la conservation des tombeaux. C'est seulement pendant une occupation trangre, alors, que
l'Egypte tait terrorise par les cruauts des envahisseurs que de semblables sacrilges purent tre
commis sans exciter une vritable rvolution dans Memphis et ses environs.
Bien certainement, les tombeaux taient viols ds avant la xix e dynastie, nous en avons la
preuve dans la position des dbris qui recouvraient l'orifice du puits d'Usertesen HT, et d'ailleurs
il ne serait pas admissible que les pieux Ramessides, qui restaurrent tant de monuments, btirent
tant de temples, eussent exploit les pyramides des rois leurs anctres, si elles n'avaient pas t
vides.
Les Hyksos ont laiss en Egypte le souvenir d'une conqute barbare et de toutes les atrocits :
il est donc rationnel de leur attribuer le pillage des pyramides, puisqu'ils sont les seuls trangers
qui, de la xn e la xrx e dynastie, soient demeurs en vainqueurs sur le sol de l'Egypte.
Mais toutes les tombes de la ncropole memphite n'avaient pas t violes, la spoliation, bien
que mthodique, en avait oubli; la preuve en est que j'ai dj rencontr une dizaine de tombeaux
vierges de la xn e dynastie dont cinq appartenant des princes et des princesses, mais les monuments principaux avaient t saccags, les prtres s'taient disperss et les gardiens enfuis. Ds
lors, la ville des morts, abandonne, fut livre au pillage, la destruction, on s'approvisionna de
matriaux ses temples et ses pyramides. Plus tard, les Arabes, continuant l'uvre des trangers
de l'antiquit, exploitrent le champ des momies, pntrrent dans les caveaux royaux esprant y
trouver des cachettes oublies par leurs prcurseurs. Ils inscrivirent leur nom sur les murailles
blanches des tombeaux.
J'ai fouill Dahchour un grand nombre de spultures spolies de la xn e dynastie; jamais
je n'y ai rencontr de graffiti antrieurs l'poque arabe, mais frquemment j'ai vu des dessins
grossiers d'hommes et d'animaux, tracs rapidement sur les murs et qui par leurs caractres ne
peuvent tre attribus aux musulmans.

93

PYRAMIDE D'OUSERTESEN HI.

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Fig. 137. Chambre A. Paroi nord.

94

FOUILLES A DAHCHOUR.

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Fig. 138. Chambre A. Paroi sud.

PYRAMIDE D'OUSERTESEN III.

95

Fig. 139. Chambre A. Paroi est.

Les graffiti du tombeau d'Usertesen III ont t tracs par les ouvriers qui creusaient la galerie
par laquelle je suis arriv dans les chambres royales; ils sont en dsordre sur les murs et dnotent
de la part de leurs auteurs le simple dsir de passer leur temps pendant que leurs camarades travaillaient au fond de la mine (fig. 137140).

FOUILLES A DAHCHOUR.

96

A la premire inspection, on voit que les dessinateurs de ces scnes et de ces portraits, tout
en tant peu expriments, possdaient des principes tout diffrents de ceux des artistes gyp-.
tiens, le trait d'un personnage pharaonique, entre autres, est tranger aux rgles observes parles gyptiens. Puis vient une srie de bustes reprsentant des hommes au nez droit, portant la

&

Fig. 140. Chambre A. Paroi ouest.

moustache, coiffs d'une manire singulire et que rien ne rappelle dans les dessins que nous possdons de l'antiquit.
Cet ensemble prsente un aspect tranger bien caractris. Malheureusement, aucune inscription ne vient nous donner la clef de l'nigme et nous en sommes rduits aux suppositions.

PYRAMIDE D'OUSERTESEN III.

97

Ds le puits ouvert, ds qu'un courant d'air permit de reprendre les travaux, je fis de suite
enlever les dbris qui encombraient le tombeau. Aucun objet, portant des textes, ne fut rencontr,
seuls quelques vases de terre et les morceaux d'un poignard de bronze pommeau d'ivoire (fig.141 )
restait de tous les trsors jadis entasss dans ces chambres.
Le sarcophage, magnifique pice de granit rose d'Assouan, avait t ouvert et pill tel
point qu'il n'y restait mme pas des poussires. Il reprsente une forteresse avec ses tours, ses
portes et son chemin de ronde. Ce type trs frquent la x n e dynastie est presque gnral dans
les tombeaux de Dahchour, mais jusque l j e n'avais pas encore rencontr de monument ainsi
parfait.

Pig. 14.1.

98

FOUILLES A DAHCHOUR.

PYRAMIDE D'AMENEMHAT III.


(Planches XVI et

XVIL)

Dans mon premier volume sur les fouilles de Dahchour (p. 87 et suivantes), j'ai dcrit la pyramide mridionale de briques, j'ai parl de son enceinte carre, des dix tombeaux qui s'ouvraient
dans les terrains rservs au nord du monument royal, des ruines de sa chapelle funraire. Je ne
reviendrai sur ces dcouvertes que pour les signaler et les rappeler au lecteur, afin que l'expos
des travaux de 1895 soit plus complet.
La pyramide tait autrefois revtue de calcaire de Tourah, mais aprs l'exploitation de ces
matriaux il n'est plus rest qu'un massif de briques qui lentement perdit ses formes sous l'action
des intempries et sous la pioche des fellahs qui de tout temps vinrent prendre dans le colosse
d'argile les lments de leurs habitations. Cette pyramide possdait-elle deux pentes comme le fait
existe dans sa voisine de l'ouest, ou n'en avait-elle qu'une? Il
serait difficile de se prononcer, car elle ne prsente plus aujourd'hui que l'aspect d'une colline abrupte; cependant je suis
port croire qu'elle fut rhombodale, si j'en juge par l'inM * * * * -&, \ clinaison des murailles du revtement et des massifs de briques
qui existent encore. Elle prsentait un carr de 100 mtres
sur 100 mtres et par suite couvrait un hectare, c'est donc
dans dix mille mtres carrs de terrain, et sur une paisseur
de quinze mtres environ que je devais aller chercher les appartements royaux.
Le terrain compris dans l'enceinte royale ne mesurait pas
moins de 33756 mtres carrs, rgulirement rparti autour du
monument principal.
Au sud, dans tout l'espace compris entre le pied de la
pyramide et son mur d'enceinte au milieu de couches paisses
formes des dbris des travaux souterrains, je n'ai rencontr
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qu'un tombeau et il avait t spoli.
A l'ouest le terrain tait vide.
Au nord s'alignaient les dix puits dont deux seulement renfermaient des momies : ceux du roi
Hor Aou-ab-Ra (Ra-fou-ab) et de la princesse Noub-Hotep.
A l'est se trouvaient les restes informes du temple funraire, parmi lesquels j'ai rencontr des
inscriptions au nom d'Amenemhat III (fig. 142).

PYRAMIDE D'AMENEMHAT III.

99

Les recherches n'avaient pas t pousses plus avant, lorsqu'en automne 1895 j ' a i repris les
travaux.
Le 5 dcembre j'entrais en galerie de mine sous la pyramide en l'attaquant par le centre de
la face septentrionale. Pendant que ces travaux se poursuivaient, j e couvrais de sondages tous les
terrains situs l'est de la muraille d'enceinte, partie du plateau dans laquelle on voyait trs claire-

Fig. 143- Coupe transversale de l'avenue.

ment les traces d'une longue avenue marchant en ligne droite de la valle vers la pyramide et les
vestiges de constructions importantes. (Voir pi. XVI.)
L'avenue qui, partant de la valle, aboutissait au temple funraire, est dirige d'est en ouest,
c'est--dire qu'elle rencontre normalement le mur d'enceinte des terrains rservs la famille

royale. Elle tait elle-mme borde droite et gauche de murailles dont l'lvation nous est inconnue, mais qui prsentent la base une paisseur de 2m 3o.
Le milieu de l'avenue tait dall sur une largeur de 8m 55, ses bas cts larges chacun de
5 mtres taient simplement garnis de briques crues pour le passage des pitons, tandis que les
chars circulaient au centre, si toutefois il existait alors des attelages de bufs, car les chevaux
taient inconnus en Egypte. La largeur totale de l'avenue tait donc de 18 55 (fig. 143).
13*

FOUILLES A DAHCHOUR.

IOO

Avant d'atteindre la valle, cette avenue traversait sur un pont une douve qui, borde d'une
muraille, limitait l'est la ncropole. Ce pont, large de 4 80 et long de 5 20, est entirement
construit en calcaire de Tourah, son tablier form de blocs normes repose directement sur les pieds
droits (fig. 144, p. 99).
Au-dessus du pont, l'avenue s'largit pour former une vaste cour, jadis dalle, au-dessous elle
descend en pente douce vers la valle.
Au nord de l'avenue et contre elle, j ' a i rencontr un massif de constructions des plus curieux,
compos d'une succession de cours, de chambres et de
H B m n n n n J
ES

33

1: a

couloirs (fig. 145).


Entre le mur d'enceinte et les murailles de ce massif
se trouvait une rue pave en briques, qui, tournant
angle droit, suit le ct de l'avenue pour retourner ensuite vers le nord, puis vers l'ouest et donner accs dans
une partie des btiments.
Entre la cour A et ce chemin, l'ouest, se trouvait
un couloir vot, plac en contre-bas (fig. 146), aux extrmits duquel deux escaliers permettaient de descendre.
En dblayant ce couloir, j ' a i rencontr un petit autel
en calcaire, un fragment de stle (fig. 147) au nom de la
reine Aat et la moiti d'une table d'offrandes (fig. 148) aux
noms et titres de la mme princesse.

La cour A (fig. 145) renfermait les restes d'un naos (c)


deux bases de colonnes (a), un petit autel (b) et une foule
de fragments de bas-reliefs, de frises, de corniches, parmi
lesquels se trouvait frquemment rpt le cartouche du
roi Amenemhat 111. Des dbris de colonnes et de chapiteaux prouvent qu'en ce lieu s'leva jadis un difice imFig- 145portant.
Aux points d et e, j ' a i rencontr traversant le mur des conduits de calcaire dont la destination
m'est reste inconnue.
Plus l'est, au milieu des appartements, se trouvait en (/) un vier en pierre calcaire, puis
une salle B, jadis orne de deux colonnes {g). Les chambres se continuent vers l'orient souvent
spares par des cours dont la plus grande (C) affecte la forme d'un marteau.
Dans la partie occidentale de cette construction, les restes des murs s'levaient encore un
mtre environ. Au-dessus du dallage de briques crues j ' a i pu retrouver l'emplacement de chacune
des portes, dans le reste du monument il n'existait plus que les fondations des murailles.
A mon sens, les diverses pices taient toutes votes, les murs en taient crpis et grossirement peints. Quelques fragments montrent encore les couleurs; ils taient noirs jusqu' hauteur
d'appui, une bande horizontale jaune et rouge limitait la partie sombre du haut qui tait peint en
jaune.
Plus l'est, prs du pont et de la grande cour de l'avenue, j ' a i rencontr les restes d'difices
trs orns o le cartouche d'Amenemhat III revient chaque instant dans les dbris de sculptures
sous la forme Ra-n-mat. Mais ces fragments, bien que nombreux, taient dans un tel dsordre qu'il
ne m'a pas t possible de reconstituer la moindre partie de ces monuments.

PYRAMIDE D'AMENEMHAT III.

Echelle
Fig. 146. Coupe du couloir vot.

Fi

S - 147.

Fig. 148.

FOUILLES A DAHCHOUR.

102

Au sud de l'avenue, il n'existe pas de constructions situes comme au nord contre la muraille,
seul un mur transversal court du nord au sud, mais il est si ruin que je n'ai pu le suivre jusqu'
son extrmit. Prs de ce mur, dans les dbris provenant d'un difice disparu, j ' a i rencontr bon
nombre de fragments de bas-reliefs, parmi lesquels un montant de porte en grs portant le cartouche Amenemhat du roi-constructeur de tous ces monuments (fig. 149, p. 101).
Dans les terrains qui se trouvent situs au sud de l'avenue sont encore les ruines d'une norme
construction, analogue celle dont j ' a i parl et qui se trouve situe au nord. Je n'entrerai pas
dans le dtail de ces btiments dont nous ne connaissons que le plan (fig. 150).
Les mastabas contemporains d'Amenemhat III couronnent toutes les
collines des environs, ils sont aisment visibles, sans mme qu'on y pratique de fouilles. Je ne les ai point attaqus, j e me suis content d'ouvrir une dizaine de puits situs au nord de l'avenue et 250 mtres environ.

Fi

s- is-

Ces tombeaux sont en tout semblables ceux dont j ' a i dj parl


pour la xii e dynastie dans la ncropole de Dahchour, ils possdaient
autrefois leurs mausoles de briques crues, revtues de calcaire de Tourah. La plupart ont t spolis, toutefois j ' e n ai rencontr un intact dont
le mobilier funraire tait semblable celui des tombeaux de particuliers
dj dcrits (fig. 151). Il contenait deux momies : l'une, renferme dans
un sarcophage de bois et dans un cercueil anthropode, l'autre dans un
simple cercueil dont la tte tait dore.
Tels sont les rsultats de mes fouilles dans les alentours de la pyramide d'Amenemhat III. J'ai couvert le sol de milliers de sondages, afin
de ne laisser chapper aucun document, j ' a i dblay tous les difices
que je rencontrais, j ' a i donc la certitude qu'il n'existait pas d'autres

monuments que ceux qui sont ports sur mes plans.


Quant l'usage primitif des deux btiments qui avoisinent l'avenue du temple funraire, il ne
m'est pas possible de le retrouver. J'avais pens tout d'abord que ces constructions n'taient autres
que de vastes mastabas et le nom de la reine Aat me venait l'esprit, mais aprs avoir examin
le sol avec le plus grand soin, aprs avoir sond non seulement prs de ces monuments, mais sous
le dallage de chacune des chambres, j ' a i d renoncer cette opinion pour supposer que ce sont,
soit les restes de temples accessoires, soit ceux des habitations dans lesquelles vivaient les prtres
chargs de la garde du tombeau royal et de l'entretien de son temple. Mais j e le rpte, ce ne sont
l que des suppositions.
Pendant que j'examinais loisir tous ces dtails extrieurs, mes travaux souterrains avanaient
vers le centre de la pyramide. Dsireux de conserver intact ce monument, le seul de ce genre qui
ait t respect p a r le temps et p a r les fellahs, j ' a i ouvert une tranche incline au milieu de sa
face septentrionale et 14 mtres du pieds du revtement, de telle sorte qu'en donnant mon
entre ciel ouvert une pente suffisante, il m'tait ais de commencer mes travaux en galerie
i m 50 environ au-dessous des assises infrieures de la pyramide et de la conserver intacte.
Cette tranche, se trouvant situe ati fond d'un entonnoir ouvert en 1894 dans les boulis, afin
de rechercher le pied du revtement, tait sans cesse expose tre ensevelie sous les matriaux
croulants qui l'entouraient, aussi ai-je d boiser une partie de ce travail primitivement ciel ouvert.
Cette galerie d'attaque, incline jusqu' ce que je sois parvenu huit mtres de profondeur

io3

PYRAMIDE D'AMENEMHAT III.

sous la dernire assise de briques, est dirige du nord au sud et marche directement vers le centre
de la pyramide, o, suivant les thories admises, devait se trouver la chambre royale. Cette galerie
fut prolonge jusqu' 20 mtres au-del du point de fonction des diagonales du monument et ne
rencontra rien.
Un puits creus au centre mme me permit d'atteindre 18 mtres de profondeur, sans qu'il y
et trace de constructions.

Fig. 151. Puits de particulier.

Dans mes travaux sous la pyramide d'Usertesen III j'avais trouv la chambre royale au nordouest du centre du monument. Aussi, raisonnant par analogies, ai-je pens que celle d'Amenemhat III
pouvait se trouver dans une position homologue par rapport aux axes de la pyramide. Le 12 dcembre je fis commencer la galerie C (voir pi. XVII) qui ne donna aucun rsultat, puis furent faites
les galeries transversales d, e etf, g. La premire et la troisime suivirent le niveau de huit mtres,
la seconde fut creuse en montant et en g atteignirent les premires couches de briques de la pyramide.
Ces travaux achevs sans rsultats, comme j'avais visit tous les terrains de l'ouest, j e concentrai mes efforts sur le centre et l encore les galeries montantes h, k et /, m atteignirent les
briques, sans que les chambres royales fussent rencontres.
Je dirigeai ds lors vers l'est mon attaque, une galerie o, p fut faite sans rsultats et je com-

104

FOUILLES A DAHCHOUR.

menai la traverse r, q qui devait explorer toute la face orientale. C'est en faisant ce travail que
le 17 mars je rencontrai le couloir des appartements royaux. J'ai marqu en pointill sur mon plan
les galeries p, q en partie et q, r en totalit, car tous ces travaux furent excuts aprs que les
plans en eurent t tracs l'avance. J'tais arriv manier si bien mes ouvriers mineurs que je
pouvais leur faire excuter les travaux d'aprs mes plans la condition d'exercer sur eux une surveillance incessante.
Aux difficults de faire excuter un trac prcis par des hommes absolument ignorants dans
l'art du mineur tait venue s'enjoindre une autre plus grave. Les argiles dans lesquelles je creusais
mes galeries taient croulantes par places et je dus excuter une trs grande longueur de boisages.
Pour ce travail encore je dus former des ouvriers et pendant les premiers jours placer les cadres
de mes propres mains, mais peu peu mes charpentiers se formrent et vers la fin des travaux
j'avais en eux des gens expriments et excutant les boisages comme l'eussent fait des Europens.
La longueur totale des galeries ouvertes sous cette pyramide fut de 225 mtres, sur lesquels
92 mtres furent garnis de boisages. Jamais travail souterrain aussi considrable n'avait t fait
en Egypte pour la recherche d'un tombeau; il dura cent jours, environ du 5 dcembre 1894 au
17 mars 1895.
Si j'insiste sur les travaux considrables qui ont t effectus pour arriver la dcouverte du
tombeau royal, c'est pour bien montrer qu'au pralable toutes les suppositions avaient t faites,
tous les calculs tents pour trouver la solution la plus rapide. Admettant, pour donner satisfaction
quelques hypothses, que la chambre royale devait tre au centre, c'est vers le centre que j ' a i
dirig ma galerie matresse; c'est au centre que j ' a i fait le plus grand nombre de rameaux de recherches, que j ' a i for un puits de dix mtres, explorant ainsi une paisseur des couches de 18 mtres
au-dessous du monument. Le rsultat dfinitif a prouv une fois de plus que les thories taient en
dfaut.
Le 17 mars j'tais au Caire pour quelques jours, quand M. G. LEGRAIN m'envoya un exprs :
on venait de rencontrer les dalles formant le plafond d'un couloir. Rien ne fut touch en mon
absence et ds mon arrive, aprs avoir fait briser une pierre de taille, je pntrai le premier dans
les appartements royaux.
Il rgnait un grand dsordre dans ces couloirs et dans ces chambres o tout avait t bris.
Je les parcourus plat ventre au milieu des dbris de tout genre et j ' e n fis commencer le dblaiement qui dura du 19 mars au 25 avril. Le transport des matriaux tait trs pnible par la chaleur
qui rgnait dans les appartements, l'air ne se renouvelait que trs difficilement.
La chambre royale (I) renferme un magnifique sarcophage de granit rose. Elle tait autrefois
remplie l'aide de pierres de taille sur lesquelles taient des marques traces en noir (fig. 152). Les
coordonnes du sarcophage, par rapport au centre de la pyramide, sont dix mtres au sud et sept
mtres l'est.
Deux chambres (II et III), ingales de dimensions, prcdent la chambre du roi, puis vient un
long couloir s'ouvrant dans la pice IV; l, un autre corridor, dirig du nord au sud, s'tend sous
toute la face de la pyramide. Au nord, il donne accs dans les chambres V, VI, VII, VIE, IX, X ;
au sud. il traverse le groupe des salles XI, XII, XIII et s'arrte la chambre XIV.
En ce point un autre couloir reprend angle droit et se dirige vers l'ouest; il conduit la
salle XV qui elle-mme communique avec la salle XVI place juste en face de l'une des descenderies de la pyramide.

PYRAMIDE D'AMENEMHAT III.

I05

D e la salle XV part un autre couloir, long de 4 i m 75, qui par la petite chambre XVH communique avec un autre entre.
Toute la construction est en pierre de Tourah, les couloirs sont couverts de blocs placs plat,
les chambres le sont de votes semblables celles de la pyramide d'Usertesen m .
Autrefois les chambres I, II et III taient remplies de pierres de taille, les salles IV, V, VI, VU,
Vin, IX, X, XI, XII, XHI, XIV et XV l'taient de briques crues, les couloirs avaient t laisss vides.

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Fig. 152. Marques des matriaux.

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Fig. 154. Canope d'Hatbor-Hotep.

L e dblaiement de ces immenses appartements ne fournit presque rien, les murs trs soigneusement pars ne portaient aucun texte. Dans les dcombres les ouvriers ont rencontr quelques
maillets de bois (fig. 153) et un fragment de vase canope (fig. 154) ayant appartenu une princesse
Hathor-Hotep qui bien certainement n'avait pas son tombeau dans les appartements royaux.

Fig. 153. Maillets.

Un fait singulier est que la plupart des chambres, remplies de briques, n'ont pas t ouvertes
par les spoliateurs. Je les ai fait vider : elles ne renfermaient absolument rien, leur dallage fut soulev, il reposait sur l'argile en place, leurs murailles furent perces, elles taient appuyes aux
mmes argiles. Dans toute cette tendue de couloirs et de chambres, il n'existait qu'un seul sarcophage, celui du roi que les spoliateurs avaient visit.
Bien que le tombeau d'Usertesen III ne ft pas construit sur le mme plan que celui d'AmenD.

io6

F O U I L L E S A DAHCHOUR.

emhat III, il prsente exactement les mmes caractres : sarcophage unique, murs ne portant aucun
texte ; celui d'Usertesen H, bien que construit sur un type archaque, ne renfermait lui aussi qu'un
sarcophage et tait muet.
Nous en devons conclure que les pyramides taient bien la x n e dynastie, rserves au roi
seul, et que c'est par les monuments extrieurs que nous pouvons esprer seulement connatre le
nom du souverain-constructeur.
Les particularits que j e viens de signaler pour les trois pyramides ouvertes pendant l'hiver
1895 Dahchour se retrouvent dans celles de Hawarah et peut-tre aussi celles de Licht sontelles dpourvues d'inscriptions.
Les beaux travaux de M. J. E. GAUTIER Licht ont prouv par les monuments extrieurs
que la pyramide mridionale de cette localit avait t construite par Usertesen I, mais ceux de
M. FLINDERS P T R I E Hawarah se trouvent aujourd'hui en dfaut par suite des rcentes dcouvertes. Par ses caractres gnraux, comme par les dtails de sa disposition, la pyramide de
Hawarah appartient bien au moyen empire, mais il est certain qu'elle ne fut pas construite par
Amenemhat HI.
M. FLINDERS P T R I E base son identification sur un fragment de vase canope au cartouche
d'Amenemhat IH, qui fut rencontr, au dire de ses ouvriers, dans les dbris qui encombraient la
chambre funraire. Je laisse la parole l'auteur lui-mme, afin que le lecteur puisse mieux se rendre
compte des conditions dans lesquelles fut rencontr ce document de premire importance et du
prix qu'on doit attacher une pareille dcouverte. Je cite le texte dans la langue mme o il a t
crit, chaque mot ayant sa valeur bien spciale et son importance.
While the men were clearing the ground outside, I had the forced hole to the sepulchre enlarged a little, so that I could get in. There I spent three mornings in the water, searching the floor,
besides employing three lads at it for some days. The chamber floor was covered with blocks,
chips and earth, which had fallen in; but the water was too deep to reach anything by the hands,
and too sait and acrid to put eyes or nose beneath it. I therefore first cleared out the sarcophagi
thoroughly, as they were shallower, and I could pick out everything by hand. And then the lads
gradually picked up the stuff from the chamber, b y shuffing it on to the broad blade of a native
hoe with the foot, and so lifting a little at a time. One on the sarcophagus then examined ail that
came up, and threw what was not wanted into the sarcophagi so as to keep the sorted stuff from
the insorted. I promised

half a piastre for every hieroglyph found,

Within a day, the cartouche was found

and a dollar for a cartouche.

on a bit of alabaster vase, Amenemhat

III as I

expected

(figur pi. V). Also many pices of vases with inscriptions were found among the stuff, and one
pice of lazuli eut in the form of a bird for inlaying.' >
M. FLINDERS P T R I E rend trs consciencieusement compte de la manire dont il fut mis en
possession du fragment de vase d'albtre portant le cartouche d'Amenemhat Ht. Mais rien ne
prouve que cet objet n'ait pas t apport du dehors par ses ouvriers tents par l'appt d'un dollar
de rcompense, car c'est le lendemain, et le lendemain seulement de sa promesse, que le cartouche
fut rencontr. L a tombe royale d'ailleurs tait entirement spolie et dans ces conditions un simple
fragment de vase trouv par les ouvriers semble tre un bien peu sr document pour l'identification
d'une pyramide. N'ai-je pas rencontr en dblayant les appartements de la pyramide mridionale

1. W . M. FUNDERS PTRIE, Kahun, Gurob and Hawara, London 1890, p . 8.

PYRAMIDE D'AMENEMHAT III.

IO/

de briques de Dahchour un fragment analogue portant le nom de Hathor-Hotep, princesse, dont


la spulture ne fut jamais situe dans les chambres royales?
Dans un autre ouvrage, A History of Egypt (p. 208), M.
de la dcouverte du tombeau du roi Ra-Fou-Ab.

FL. PTRIE

s'exprime ainsi au sujet

x i n f dynastie.) i 3 . Ra-Fu-Ab.
Thepyramid of this king has been identified this year with the south brick pyramid of Dahshur.
In this was found the coffin and an ebony statue of this king. Near this pyramid was the tomb of
a princess Nub-Hetep-ta-Khrudet, found intact with ail the furniture. Particulars hve not yet been
published.
M. FLINDERS P T R I E a t induit en erreur sur la position qu'occupait la tombe du roi HorRa-Fou-Ab. Il eut pu se rendre compte en venant la visiter ou en consultant mes diverses publications qu'elle n'tait pas situe sous la pyramide, mais bien ct prs de la face nord. L e tombeau de ce prince n'tait donc que secondaire par rapport au grand monument.
Quant l'poque laquelle doit tre rang le roi Ra-Fou-Ab, elle ne saurait tre discute
depuis la runion du congrs des orientalistes Genve en septembre 1894. Hor-Ra-Fou-Ab tait
le co-rgent d'Amenemhat III qui scella sa caisse canopes. Il appartenait par suite la xii e dynastie et non la xin e . A l'appui de cette opinion, je citerai la lettre que m'crivait ce sujet
H E N R I BRTJGSCH-PACHA. Cette lettre est le dernier travail scientifique du clbre gyptologue.
Berlin, le 29 mai 1894.

C H E R MONSIEUR,

Votre lettre, date de Dahchour le 16 mai, m'a fait un vritable plaisir et m'a rappel les
heures aussi agrables que j ' a i pu passer avec vous lors de mon dernier sjour en Egypte. Depuis
mon retour en Europe, j ' a i t gravement malade et ce n'est que depuis quelques semaines que
je commence de me rattraper et de regagner mes anciennes forces.
Tout d'abord mes sincres flicitations pour les grandes et belles dcouvertes que vous avez
faites Dahchour! Vous avez donn une nouvelle preuve pour une vrit incontestable, c'est que
le bon sens de l'homme vaut mille fois mieux que la soi-disant science. Ainsi que vous le dsirez,
je ne manquerai pas de composer un mmoire pour traiter la question du roi f 0 r^S Oi (H. BRUGSCHPACHA, enlev par la mort en juillet 1894, n'a jamais rdig ce mmoire) et sa position chronologique. Pour le moment, je me permets de vous en signaler les points les plus saillants : i Votre
lecture FOU-AB-RA est exacte, je transcrirais galement Fou le signe r S qui, dans la grammaire
gyptienne d'ERMAN (de l'an 1894), page 50 dans la composition de r^Yy, e s t rendu par fw. Il a
rendu %> on par n>, pour indiquer la valeur d'une demi-consonne % . 2 0 La composition
yOgf
e
comme nom propre remonte jusqu' la iv dynastie (v. LIEBLEIN, Dict. des noms. n 6 et LEPSIUS,
Denkm. 11, 2325). 3 Le nom royal f o ^ V V O j l u peut-tre ( 0 ^ > ^> O J se rencontre deux fois
dans le papyrus royal de Turin pour un roi de la xir* dynastie et pour un autre de la x i v ' dynastie.
Ce fait est incontestable et la transcription ^fe Ce
J du nom dans le livre de BOURIANT et
de mon frre (EMILE BRUGSCH-BEYI est fautive. Le nom, ou plutt nom officiel des deux rois, dmontre son usage adopt pour dsigner plusieurs rois par lui. C'est le mme cas pour le nom de
famille Hor, v \ . qui fut port par tout un nombre de personnes qui vivaient au temps de la
xii e dynastie. Consultez le dictionnaire de LIEBLEI.V o vous trouverez n" 101 un \ vivant sous
Usortasen I", n 114 un autre sous f o (==>, LiUUJ. l'an 3 de son rgne, n" 155 un ^ v ^ s u r u n e
stle du temps de la XJI* dynastie (o Ton rencontre des noms Entef, Usortasen. etc., n" 198 un

I08

FOUILLES A DAHCHOUR.

avec des parents nomms O | $ L J


er

tasen I . Voyez encore les n

os

et

Usortasen, n 257 un C ^ sur une stle de l'an 2 d'Usor-

1708, 1826, i833, etc. . . Est-il donc tonnant de rencontrer un pha-

raon, appel Hr, parmi les rois de la s u ' dynastie? Je pense que non. 4 0 P a r les raisons que vous
avez dveloppes dans votre lettre (dtails sur les conditions archologiques dans lesquelles le
tombeau du roi H r se trouvait et sur le cachet qui scellait sa caisse canopes) il est certain que
Hr a t du nombre des rois de la x t f dynastie. Si Amenemhat III a port soin pour ses funrailles, il a d occuper sa place entre Usortasen III et Amenemhat m comme CO-RGENT du premier.
Rappelez-vous que les rois de la dynastie nomme ont eu l'habitude d'adopter vers la fin de leur
rgne le successeur prsomptif comme co-rgent? Nous savons que Amenemhat I er adoptait son
fils an, le prince Usortasen Ier, l'an 20 de son rgne, galement comme Usortasen I er le prince
Amenemhat H, l'an 43 de son rgne, comme Amenemhat II le prince Usortasen II, l'an 33 de son
rgne. Aussi les deux derniers Amenemhat ont eu pour quelques annes un rgne simultan. Entre
les rois Usortasen III et Amenemhat III il y a une lacune, je la remplis par le prince ( o <^S O J de
Dahchour qui sans doute a rgn simultanment avec son pre Usortasen III. Mort avant lui, il a
t enterr par son successeur dans la co-rgence, le roi Amenemhat III. Je crois que cette solution
des difficults ne laisse rien dsirer. Pour les consquences, consultez l'histoire de MASPERO qui
en a parl au chapitre de la x n e dynastie.
Pour vos fouilles, je me permets de vous rappeler un texte hiroglyphique, compos par le
constructeur de la pyramide du roi Usortasen Ier et intressant pour la description de la partie intrieure de la pyramide. L'inscription a t publie et traduite par M. MASPERO {Recueil de travaux,

1870, p. 221 suiv.), puis republie par M. P I E R R E T dans ses textes du Louvre, vol. n, p . 104

(en 1878), la version de M. MASPERO demande bien des rectifications. Je prends la libert de vous
traduire ce qui est traduisible, c'est pour vous prouver tout l'intrt que je prends vos beaux travaux et dcouvertes.
Le texte commence par la date de l'an 9, jour 20 du deuxime mois de l'inondation, ce qui
est gal l'an 29 ou 3o du roi Amenenmhat Ier. Aprs la date et les titres du roi que j e viens de
citer, un certain Meri ou Miri, employ fidle de Sa Majest, commence raconter le service le
plus excellent qu'il ait rendu au roi. Voil ses propres paroles : Son fidle serviteur la place de
son cur, qui a excut tout ce qu'il a voulu journellement, le vnr, matre de la vnration,
l'aide du trsorier, Miri, n de la dame Noukhit, je dis : J'ai t un serviteur obissant (MASPERO,
L'ingnieur des routes et chausses), grand en (mes) travaux, de douceur aimable. Mon matre
me chargea d'une mission cause de la grandeur de mon obissance, pour lui excuter la demeure
ternelle. Je n'ai pas le courage de rendre le sens des mots suivants, mais je peux affirmer qu'il
AAAAAA

y est question de la construction de <=>=(p couloirs et de

(YYYYI

*^a chambre antrieure

(ou pronaos), qu'on a excut selon les manires adoptes pour toutes les demeures (ternelles).
On ajoute : Des colonnes In 1] ont t dresses pour le plafond, un (canal?) bassin a t creus
qui arriva au fleuve. D e s portes caches et des J/5EI (?)

ont

t faites de la pierre calcaire de

Troja (Tourah). Il est toujours bon de se rappeler ces textes qui ne trouvent leur explication que
dans les fouilles elles-mmes. C'est sous ce point de vue que je vous en parle.
Mon frre EMILE a eu la bont de m'envoyer votre publication Inventaire sur le trsor de
Dahchour, ainsi que quelques numros des journaux gyptiens qui parlent de vos brillantes dcouvertes. J'en ai profit pour en parler galement dans nos journaux de Berlin et pour preuve j ' e x pdie avec ce courrier un nombre de tirages votre adresse. Vous reconnatrez en les lisant que
j e trouve le plus g r a n d plaisir de vous servir et de dfendre vos droits si justes.

PYRAMIDE D'AMENEMHAT III.

109

J'ai t heureux d'apprendre qu'on a eu finalement la bonne ide de btir un digne Muse
pour les antiquits et de quitter la maison du Harem. Mais qu'on n'oublie pas les momies royales!
Il leur faudrait une chapelle au milieu du nouveau Muse, leur emplacement actuel est incroyable.
Je termine ma lettre non sans me rappeler votre bon souvenir et en vous priant de vouloir
croire mes sentiments les plus cordiaux.
Tout vous
H E X R I BRUGSCH.

J'ai cru devoir reproduire in extenso cette lettre du grand gyptologue, sans en omettre les
moindres dtails; elle est la dernire uvre du savant et tmoigne de tout l'intrt qu'il portait
tout ce qui concerne l'Egypte antique.
La prsence de la tombe de Ra-Fou-Ab dans l'enceinte royale, les nombreux cartouches
d'Amenemhat III rencontrs dans les ruines des monuments extrieurs, sont des documents assez
probants pour qu'il soit inutile d'entrer dans des comparaisons tires de la technique de construction et de l'architecture des divers monuments de la x n e dynastie. Je m'en tiendrai donc cet
expos de la question.

IIO

FOUILLES A DAHCHOUR.

TOMBEAUX GRECS, ROMAINS ET COPTES.


Pendant le cours de mes recherches du printemps de 1894, j'avais rencontr dans les terrains
royaux, situs autour de la pyramide d'Usertesen III, un grand nombre de petits tombeaux appartenant aux plus basses poques. Les travaux de cette anne m'ont appris que plus on s'avance vers
le sud dans la ncropole de Dahchour, plus ces modestes spultures deviennent rares. Quelquesunes furent rencontres prs de la pyramide d'Amenemhat III, mais le plateau sur lequel repose la
tombe d'Amenemhat II n'en contient pour ainsi dire pas.
Je ne m'tendrai pas sur la description de ces tombeaux, leur nature est trop connue. Ils sont
pauvres et gnralement ne renferment aucun objet, sauf quelques perles de verroterie. Ces mo-

destes stles, graves en grec ou en copte (fig. 155, 156, 157), signalaient autrefois l'attention la
dernire demeure d'un pauvre fellah ou d'un petit employ mort dans les villages voisins qui fort
probablement occupaient dj dans la valle la place qu'ils ont conserve jusqu' nos jours.
Les tombes grco-romaines sont trs abondantes dans la ncropole de Saqqarah autour des
pyramides de Djezer, d'Ounas, de Teti, ainsi que dans l'espace qui spare ces monuments du
groupe mridional o les deux Pepi et Merenra avaient construit leurs monuments. Ce fait tient
ce que ces terrains taient les plus proches de Memphis et que pendant les cinq ou six sicles
que comprirent les dominations grecque et romaine l'antique capitale des Pharaons avait conserv

TOMBEAUX GRECS, ROMAINS ET COPTES.

111

une grande importance. Le Srapum grec attirait encore les fidles dans les sables de Saqqarah
et bien des personnages de marque vinrent construire leur tombeau dans ce champ sacr qui rappelait tant de souvenirs religieux.
On enterrait par-dessus les ruines des Mastabas dans les puits viols des poques prcdentes,
au pied des pyramides, voir mme dans leurs dcombres. Les familles riches se faisaient, il est vrai,
creuser des puits spciaux, comme en i8g3 j ' a i reconnu le fait en ouvrant la tombe de Padou-Petpet, mais la gnralit des habitants de Memphis utilisait les anciens spulcres pour y entasser les
momies.
Le plateau de Dahchour, plus loign de la grande ville que celui de Saqqarah, tait moins
frquent, aussi n'y rencontrons-nous que fort peu de spultures des basses poques.

n3

POST-SCRIPTUM.

POST-SCRIPTUM.

Des circonstances toutes techniques, indpendantes de notre volont, ont amen quelques
changements dans l'dition de ce volume. Primitivement les fresques du tombeau de Snfrou-animert-f et les bijoux d'Ita et de Khnoumit devaient tre reproduits en couleurs d'aprs les aquarelles
que j'avais excutes alors. Les reproductions en furent si dfectueuses que nous dmes y renoncer
faute de crdits suffisants et les remplacer par des photographies dues Monsieur E. BRUGSCH-BEY.
D'autre part, les clichs de la stle de Ka-ncfer et du plat archaque du tombeau de Nofiriritnas
s'garrent. Ces faits nous ont oblig rejeter la fin du volume des planches qui devaient prendre
place au dbut et ils ont amen quelques erreurs dans les renvois.
Que Monsieur DE MORGAN et les lecteurs veuillent bien excuser ces dfauts que je n'ai pu
arriver corriger, malgr tout le bienveillant appui qu'a bien voulu m'apporter constamment Monsieur MASPERO.
I I septembre

igo3.
GEORGES

LEGRAIN.

114

ERRATA.

ERRATA.

Page
Page
Page
Page
Page

24,
48,
48,
52,
53,

1. 9, au lieu de PI. V I lire PI. X X V I I .


1. 12, au lieu de PL V I I lire PL V.
1. 20, au lieu de PL V I I I lire PL VI.
1. 6, 20, 3 i , au lieu de PL V I I I lire PL V I .
1. 3g, au lieu de PL VIII lire PL V.

TABLE DES MATIRES.

Page
AVANT-PROPOS

PuiFACE
Mastabas de l'Ancien Empire
Cramique
Conclusions sur les mastabas de l'ancien empire Dahchour
Pyramide d'Amenemhat II

III

VII
i
24
26
28

Dpendances de la pyramide d'Amenemhat II


Tombeau des princesses Ita et Khnoumit
Tombeau de la princesse Ita
Tombeau de la princesse Khnoumit
Tombeau de la reine Qma-noub et d'Amen-hotep
Tombeau des princesses Ita-ourt et Sit-Hathor-merit
Mastabas contemporains d'Amenemhat II
Pyramide d'Ousertesen III
Pyramide d'Amenemhat III

38
40
45
55
68
71
77
87
98

Tombeaux grecs, romains et coptes


Post-scriptum
Errata

no
n3
114

TABLE D E S ILLUSTRATIONS.

117

TABLE DES ILLUSTRATIONS.

Ptre

Pape

Fig.
Fig.
Fig.
FigFig.
Fig.
Fig.
Fig.
Fig.
Fig.
Fig.
Fig.
Fig.
Fig.
Fig.
Fig.
Fig.
Fig.
Fig.
Fig.
Fig.

1. Vue de la ncropole memphite


1
2. Plan du tombeau de Sam-nefer
2
34. Stles de Sam-nefer
3
57' Fresques du tombeau de Sam-nefer . . . 45
8. Plan du tombeau de Snefrou-ani-mert-f . . .
5
9. Stle du tombeau de Snefrou-ani-mert-f . .
6
1011. Fresques de la salle A2 . 7
12. Coupe du tombeau de Snefrou-ani-mert-f. .
7
i3. Groupe trouv dans le mastaba 2
7
14. Coupe des salles A2 B 2 et A 3 B 3 des mastabas
2 et 3
8
15. Coupe du mastaba 3
8
16. Plan du mastaba 5
8
17. Plan du mastaba 6
9
18. Plan du puits 9
1920. Dtails du puits T.
10
21. Plan du mastaba de Nofiriritnas (n 7) . . .
10
22. Stle de Nofiriritnas
11
2324. Table d'offrandes de Nofiriritnas . . . 1011
25. Inscription de Khenti
11
26. Plan des mastabas 8, 9, 11
12
27. Stle de Snefrou-n-ankh
i3

Fig. 2829. Textes trouvs dans le mastaba 8 . . .


Fig. 3o. Table d'offrandes du mastaba 8

12
14

Fig.
Fig.
Fig.
Fig.
Fig.
Fig.
Fig.
Fig.
Fig.

14
14
15
15
15
15
15
16
17 1

3i. Plan du mastaba 10


32. Linteau du mastaba 10
33. Plan du mastaba iz. Oudjaou .
34. Linteau du mastaba 12
35. Plan du mastaba i3
3637. Plan des mastabas 1415
3S3g. Plan des mastabas 1617
40. Plan des mastabas iS19
41. Plan des mastabas 20 21

Fig. 42. Plan du mastaba 22


Fig. 43. Plan des mastabas 23, 24, 25
Fig. 44, 45, 46. Statuettes trouves dans le tombeau
de Sankh-ouaiti (mastaba 24)
Fig. 47, 48, 49. Statuettes trouves dans le tombeau

17
19

de Sankh-ouaiti (mastaba 24)


Fig. 50. Plan des mastabas 2627
Fig. 51. Texte du tombeau de Khet-chepses (mastaba 27)

20
22
22

Fig.
Fig.
Fig.
Fig.
Fig.

52. Plan des mastabas 28 et 28 b


53. Fragment de la stle de Ka-nefer (mastaba 28)
54- Table d'offrandes de Ka-nefer
5562. Poteries trouves dans les mastabas 1 28
63. Base de la pyramide d'Amenemhat II . . . .

22
23
23
25
29

Fig.
Fig.
Fig.
Fig-

64, 65. Marques de carrire


3o3l
6667. Graffiti hiratiques
32
6876. Graffiti hiratiques
32
7778. Toiture de la chambre royale d'Amenemhat II
33
79. Coupe du couloir de la pyramide d'Amenemhat II
33
So. Plan des chambres royales de la pyramide
d'Amenemhat II
34
Si. Coupe des chambres et herses de la pyramide
d'Amenemhat II
34
S2. Coupe des chambres et du plafond de la pyramide d'Amenemhat II
35

Fig.
Fig.
Fig.
Fig.
Fig.
Fig.
Fig.
Fig.
Fig.

18

S3. Autre coupe


36
S4. Texte de la statue de Sebekemhat
36
S5. Graffiti
36
S6. Cartouche d'Amenemhat
37
S7 94. Fragments antiques trouvs autour de
la pvramide d'Amenemhat II
3839

n8

TABLE DES ILLUSTRATIONS.


Page

Fig.
Fig.
Fig.
Fig.

95. Seuil de porte


96. Tombeau des princesses Ita et Khnoumit .

39
41

97. Coupe du tombeau d'Ita


98. Vue perspective des tombeaux d'Ita et
de Khnoumit
99104. Graffiti
105. Disposition des objets dans le tombeau d'Ita
au moment de la dcouverte
106. Dpts de fondation du tombeau d'Ita . . .
107. Brle-parfums d'Ita
108. tiquettes des vases de la bote parfums
d'Ita
109. Cercueil d'Ita
110. tiquettes des vases de la bote parfums
de Khnoumit

42

Fig. n i . Stle d'Amenemhat-ankh


Fig. 112. Plan du tombeau de la reine Qma-noub et
d'Amen-hotep
Fig. n3115. Textes du cercueil d'Amen-hotep . .

69

Fig.
Fig.
Fig.
Fig.
Fig.
Fig.
Fig.

Fig. 116117. Textes du cercueil de la reine Qma-noub


Fig. 118. Plan du tombeau des princesses Ita-ourt et
Sit-Hathor-merit
Fig. 119. Coupe du tombeau d'Ita-ourt
Fig. 120. Numrotage des pierres du couvercle du
tombeau d'Ita-ourt
Fig.
Fig.
Fig.
Fig.
Fig.

43
44
46
49
49
49
50
56

69
70
71
69
72
72

121122. Graffiti

72

123. L e cygne d'Ita-ourt

74

124. Table-pupitre d'Ita-ourt


125. Table ronde de Sit-Hathor-merit
126. tiquettes des vases de la bote parfums
de Sit-Hathor-merit
Fig. 127. Graffiti arabes du tombeau de Si-Isit . . .
Fig. 128. Bas-reliefs du prince Amenemhat-ankh dans
le tombeau de Si-Isit
Fig. 129. Stle de Senouankh

74
76

Page

Fig. i3o. Table d'offrandes de Senouankh


Fig. I 3 I . Sarcophage d'Ousertesen III
Fig. I32. Plan des appartements royaux de la pyramide d'Ousertesen III
Fig. i33. Coupe nord-sud des appartements royaux
Fig. 134. Dispositif pour la descente du sarcophage
d'Ousertesen III dans la pyramide
Fig. 135. Coupe des appartements royaux suivant
A, B, C
Fig. i36. Coupe des appartements royaux suivant B,
D, E
Fig. 137. Graffiti de la chambre A. Paroi nord . . .
Fig. i38. Graffiti de la chambre A. Paroi sud . . . .
Fig. i3g. Graffiti de la chambre A. Paroi est
. . . .
Fig. 140. Graffiti de la chambre A. Paroi ouest . . .
Fig. 141. Poignard trouv dans le tombeau d'Ousertesen III
Fig. 142. Inscription d'Amenemhat III
Fig. 143. Coupe transversale de l'avenue
Fig. 144. Coupe du pont
Fig. 145. Plan des constructions au nord de l'avenue
Fig. 146. Coupe du couloir vot
Fig. 147. Fragment de la stle de la reine Aat

86
88

90

91
91
9i
93
94
95
96
97
98
99
99
100
101

. . .

101

Fig. 148. Fragment de la table d'offrandes de la reine


Aat
Fig. 149. Montant de porte d'Amenemhat

101

Fig. 150. Plan des constructions au sud de l'avenue .


Fig. 151. Plan et coupe d'un tombeau de particulier .
Fig. 152. Marque des matriaux
Fig. 153. Maillets

IOI
102

io3
105
105

77
78

Fig- !54 Canope d'Hathor-Hotep


Fig- 55' Stle funraire grecque
Fig. 156. Stle funraire grecque

105

85

Fig- 57- Stle funraire grecque

IIO

86

110
IIO

TABLE DES PLANCHES.

I. Croquis topographique de la ncropole de Dahchour.


I I . Plan de la pyramide d'Amenemhat II, de ses dpendances et des mastabas de la in* dynastie.
III. Statuettes du tombeau de Sankh-ouaiti.
IV. Statuettes du tombeau de Sankh-ouaiti.
V. Bijoux d'Ita et de Khnoumit.
VI. Poignard d'Ita.
VII. Bijoux de Khnoumit.
VIII. Bijoux de Khnoumit.
IX. Premire couronne de Khnoumit.
X. Couronnes de Khnoumit.
XI. Seconde couronne de Khnoumit.
XII. Bijoux en filigrane de Khnoumit.
XIII. Collier de Ita-ourt.
XIV. Bas-relief du tombeau de Si-Isit.
XV. Plan de la pyramide d'Ousertesen III.
XVI. Plan d'ensemble de la pyramide d'Amenemhat II et des monuments extrieurs.
XVII. Plan de la pyramide d'Amenemhat II.
XVIIIXXV. Fresques du tombeau de Snfrou-ani-mert-f.
XXVI. Stle de Ka-nefer.
XXVII. Plat archaque du tombeau de Nofiriritnas.

PLI

CROQUIS

TOPOGRAPHIQUE
DE LA

NCROPOLE DE DAHCHOUR
PAR

J.DE MORGAN

**IE3I M

PI. II
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\ Coupole

WJiJi&.'Tlchcpses

PLAN DE LA PYRAMIDE D'AMENEMHAT II, DE S E S DPENDANCES E T DES MASTABAS DE LA IIP DYNASTIE.

PI. III

i.

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I)

STATUETTES DU TOMBEAU DE SANKH-OUAITI


N 9

PI. IV

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STATUETTES DU TOMBEAU DE SANKH-OUAITI
Nos 1 8 - 1 7 - 1 9 - 2 0

PL V

BIJOUX D'ITA E T DE KHNOUMIT

PL VI

POIGNARD D'ITA

PI. VII

BIJOUX DE KHNOUMIT

PI. VIII

BIJOUX DE KHNOUMIT

PI. IX

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PREMIRE COURONNE DE KHNOUMIT

PL X

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'^t*A.'jj*^,

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PI. XI

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SECONDE COURONNE DE KHNOUMIT

pi. xn

BIJOUX EN FILIGRANE DE KHNOUMIT

PI. XI

COLLIER D'ITA-OURT

PI. XIV

BAS-RELIEF DU TOMBEAU DE SI-ISIT

PI. XV

I ^Miarues.

PLAN DE LA PYRAMIDE D'OUSERTESEN III

PI. XVI

Monceaux.

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(Terrain

explor)

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PLAN D'ENSEMBLE DE LA PYRAMIDE D'AMENEMHAT II ET DES MONUMENTS EXTRIEURS

PI. xvn

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PLAN DE LA PYRAMIDE D'AMENEMHAT II

PI. XVIII

FRESQUE DU TOMBEAU DE SNEFROU-ANI-MERT-F


MASTABA N 2

PL XIX

FRESQUE DU TOMBEAU DE SNEFROU-ANI-MERT-F


MASTABA N 2

PI. XX

FRESQUE DU TOMBEAU DE SNEFROU-ANI-MERT-F


MASTABA N 2

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FRESQUE DU TOMBEAU DE SNEFROU-ANI-MERT-F


MASTABA N 2

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FRESQUE DU TOMBEAU DE SNEFROU-ANI-MERT-F


MASTABA N 2

PI. XXIII
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FRESQUE DU TOMBEAU DE SNEFROU-ANI-MERT-F


MASTABA No 2

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PL XXIV

FRESQUE DU TOMBEAU DE SNEFROU-ANI-MERT-F


MASTABA N 2

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FRESQUE DU TOMBEAU DE SNEFROU-ANl-MERT-F

PL XXVI

STLE DE KA-NEFER

PI. xxvn

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PLAT ARCHAQUE DU TOMBEAU DE NOFIRIRITNAS