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DERECHOS SEXUALES

ALICE MILLER
I.

Introduccin

Para los derechos sexuales, este es un momento histrico precario y fascinante. El concepto de
estos derechos ha alcanzado un estatus pblico que es poderoso en potencia, pero todava
frgil. Celebro la oportunidad de tomar parte en este seminario, presentar este trabajo y
dialogar con ustedes, como parte de mi participacin en la conversacin acerca de los derechos
humanos y la sexualidad que est teniendo lugar a escala global y que es rica, ruidosa,
excitante y cada vez ms intensa. Teniendo en cuenta que los movimientos contemporneos
que promueven los derechos sexuales toman mjuchas formas diferentes - en el marco de la ley,
o las polticas de salud, o los estudios culturales, o las plataformas polticas, etctera- doy por
sentado aqu que el trabajo formal y el informal sobre los derechos se complementan entre s
buscando movilizar y transformar las demandas polticas de justicia en herramientas
especficas para la accin. Como contribucin a esta tarea de constuir herramientas efectivas
para la accin, me centrar en las implicaciones de la siguiente tesis: "las demandas por
derechos pueden reproducir los estereotipos sociales o cuestionarlos"1, como eje central para
mi exploracin sobre la construccin de teoras y prcticas sobre derechos sexuales.
En este trabajo, estudiar tres estilos de demandas por derechos sexuales, que llamar
estilos evolucionario, des-evolucionario y revolucionario. La distincin entre estos tres estilos
no pretende llevar a que se tracen lneas rgidas entre categoras sino a abrir el estudio de los
distintos estilos de demandas en torno a los derechos sexuales que estn surgiendo en este
momento, a nivel local, regional e internacional. Dentro de muchas de esas demandas por
derechos sexuales hay factores que funcionan como puentes entre categoras - como lo sealo
debajo, hay demandas evolucionarias que llevan dentro suyo las semillas de la revolucin.
Nuestra tarea, como yo la veo en parte, es identificar las tendencias hacia demandas por
derechos sociales que resultan (sostenedoras del) status quo o excluyentes, y las
transformadoras o incluyentes, para poder construir demandas tericas y funcionales por los
derechos sexuales que expresen un potencial progresista.
Al analizar las demandas por derechos sexuales, espero subrayar en cada categora, los
factores o elementos que tienden a reproducir estereotipos, y aquellos que buscan
confrontarlos o desmantelarlos. Pero la tarea de evaluar si una demanda por derechos sexuales
reproduce o cuestiona estereotipos no es simple ni sencilla. Antes de presentarles algunos
ejemplos de demandas por derechos sexuales, intentar explorar algunos de los elementos que
complican la forma en que comprendemos qu es una demanda por derechos sexuales y cmo
se relaciona con los estereotipos.
Expondr a continuacin los dos principios conceptuales claves que fundamentan mi
trabajo.
Primero, al evaluar el poder transformador de los derechos sexuales -como el de todos
los derechos- debemos ocuparnos de muchas clases de estereotipos. Segundo, creo que
debemos estudiar las complicaciones que son propias a la sexualidad, cuando se la piensa en
trminos de derechos humanos. La sexualidad suele confundir la caracterizacin debido a que
contiene dentro de s mltiples campos de sentido y significado. Intentar explicar cada una de
estas complicaciones por separado, y luego dejar que mis ejemplos de demandas por los
derechos sexuales evolucionarias, des-evolucionarias y revolucionarias ayuden a elaborar de
1

Janice Irvine, "One Generation Post-Stonewall: Political Contests over Lesbian and Gay School Reform".
Martin Duberman (ed.) en A Queer World (New York: New York University Press, 1997): 585.

manera ms acabada la forma contradictoria en que juega la sexualidad frente a los


estereotipos.
Primero, los estereotipos implicados en las demandas por derechos sexuales no son slo
estereotipos de gnero sino que incluyen la manera en que se sexualizan otras diferencias, y
las formas en que los estereotipos sexuales exacerban a los de otra clase, as como a (otras)
estructuras de subordinacin. Prestar atencin a este efecto resulta crtico para desentraar
las implicaciones polticas y legales de formular demandas por derechos sexuales.
Por ejemplo, a las mujeres y a los hombres de diferentes razas, grupos tnicos y
religiones se las/os sexualiza de forma diferente dentro de cada una de esas categoras y en
forma transversal a ellas. Por ejemplo, como lo ha revelado el anlisis crtico que han hecho
las feministas de los Estados Unidos acerca de cmo operan las leyes sobre violacin, estas
sirven para controlar a las mujeres que no se adaptan (a lo que el sistema demanda), pero aun
as, las mujeres blancas se ven afectadas de manera diferente que las negras. Este anlisis ha
demostrado que la "identificacin racial puede servir como indicadora de conducta notradicional"2 de manera que a las mujeres negras se las marca como no-adaptadas (dueas de
una sexualidad agresiva, sin barreras) slo por su identidad de color, mientras que a las
mujeres blancas se las distingue y se las denigra debido a una variedad de conductas. Al
sealar que una ley contra la violencia sexual puede operar en forma diferente segn el color
de las personas, no estoy diciendo que opere bien para las mujeres blancas, sino que debemos
sealar sus maneras diferentes de operar y prestar atencin a qu estereotipos aparecen
conectados. Y luego podemos examinar los contenidos (de la ley) y la forma en que se la
aplica, para revelar la manera diferenciada en que regula a las mujeres segn su color.
Asimismo, con respecto a los hombres, la sexualidad tambin aparece racializada, por ejemplo
en la caracterizacin facista de la heterosexualidad afeminada, engaosa, del hombre judo y
decadente; o, en el extremo opuesto, en el estereotipo de heterosexualidad
hipermasculinizada que portan los hombres africanos para las culturas europeas y de Amrica
del Norte.3
Es interesante hacer notar que las versiones sexualizadas de las diferencias raciales, y
las versiones racializadas de las diferencias sexuales pueden funcionar tanto como indicadores
que un grupo se aplica a s mismo, o ser impuestas desde el afuera. Por ejemplo, en los
discursos nacionalistas que estn emitindose en este momento en el sur de Africa, algunos
lderes nacionales como el presidente Mugabe de Zimbabwe estn intentando ubicar el 'origen'
de la homosexualidad en la llegada de los blancos, y limitar sus identidades posibles a lo
occidental y masculino4. Otro ejemplo surge de un grupo al que se estudia poco y al que se
suele dejar fuera de las discusiones en torno a los derechos sexuales, las mujeres y los hombres
con discapacidades en cuanto a su desarrollo. En este caso, la misma marca - retardo mentalpuede producir estereotipos totalmente diferentes si se trata de hombres o de mujeres, y a la
vez producir no siempre los mismos estereotipos en grupos de mujeres. Por ejemplo, mientras
que a los varones sexualmente activos que exhiben discapacidades en cuanto a su desarrollo se
los tiende a considerar -y a penalizar- como predadores sexuales incontrolables,
desenfrenados, a las mujeres con las mismas discapacidades se las toma unas veces como
inocentes sexuales en tanto vctimas y otras veces como putas que "consiguieron lo que queran
y ahora van a procrear ms tarados". En los debates pblicos sobre los derechos sexuales y
2

Kimberle Crenshaw, "Mapping the Margins: Identity Politics, Intersectionality and Violence against
Women", Stanford Law Review. Volume 43 (July 1991): 1280.
3
George Mosse, "Fascism and Sexuality" en Nationalism and Sexuality: middle-class morality and sexual
norms in modern Europe" (Madison: The University of Wisconsin Press, 1988): 155-180.
4
Vasu Reddy, "Institutionalizaing Sexuality: theorizing queer in post-Apartheid South Africa", Delroy
Constantine-Simms (ed) en The Greatest Taboo: homosexuality in black communities (Los Angeles,
Alyson Books, 2001): 163-184; y Oliver Philips, Constituting the Global Gay: issues of individual
subjectivity and sexuality in southern Africa" Carl Stychin y Didi Herman (ed) en Sexuality in the Legal
Arena (London: The Athlone Press, 2000): 17-34.

reproductivos de las personas con retardo mental, una inteligencia menor se suele asociar con
"las clases bajas" y con "una baja moral"5.
A escala global se ha reconocido la importancia de reconocer que raza, gnero, clase e
identidad sexual se entrecruzan con mucha fuerza. Hasta la reciente Conferencia Mundial
contra el Racismo acept los mecanismos especficos de la discriminacin producto de esa
interseccin, y los daos que esta causa, sobre todo en el caso de sexismo ms racismo. Es
interesante destacar que un nmero pequeo pero con mucha capacidad de hacerse escuchar,
de gobiernos de las Amricas, agreg el siguiente prrafo al Programa de Accin que se iba a
discutir: " las Naciones Unidas ya reconocen que la orientacin sexual es un tema que
concierne a los derechos humanos por lo tanto, las delegaciones de Ecuador, Chile, Brasil,
Canad y Guatemala reafirman la importancia de ocuparse de la forma de discriminacin
mltiple, que ocurre cuando el racismo, la discriminacin racial, la xenofobia y formas conexas
de intolerancia se mezclan con la discriminacin basada en la orientacin sexual"6.
Una implicacin prctica que resulta de comprender que la interseccin de mltiples
formas de discriminacin es importante, ser la posibilidad de poner a prueba cualquier marco
de derechos humanos que construyamos para ver si le sirve con la misma eficacia a personas de
diferentes prcticas e identidades: gnero, orientacin sexual, edad, raza, estado de salud,
discapacidad, etctera. Es decir: para cualquier marco de derechos sexuales que consideremos,
debemos pensar en sus implicancias no slo para los grupos en torno a cuyas necesidades
hemos formulado el derecho en cuestin -ya sea que se trate de lesbianas, trabajadoras
sexuales transgnero, mujeres jvenes y heterosexuales en comunidades indgenas- sino
tambin para los grupos que suponemos no necesitarn verse/no se vern afectados por la
articulacin de ese aspecto de los derechos sexuales. Para esos grupos, la demanda resultar
neutra? Har que puedan gozar mejor de sus derechos? Les limitar alguna capacidad que ya
tienen?
Primer principio: No hacer dao
En cualquier punto, mi exploracin acerca de cmo las demandas por derechos
sexuales se amoldan a los estereotipos o los contradicen, puede servir como un cuento con
moraleja. He comenzado a caracterizar muchos de mis principios en torno al trabajo por los
derechos sexuales como partiendo de una posicin que podra resumirse como "no hacer dao".
Pese a nuestras buenas intenciones, varias experiencias que hemos tenido en cuanto a
demandas por los derechos sexuales -particularmente en lo que se refiere a documentacin que
sustenta cambios legales y en esos cambios en s mismos- han producido resultados negativos
que no esperbamos, ligados -segn yo- al hecho de que la forma en que se presentaron esas
demandas estaba ligada a estereotipos pre-existentes que no fueron cuestionados.
**Por ejemplo, algunas de las iniciativas anti-trfico de ltima generacin 7 -la exposicin y
denuncia de los horrores que sufren las mujeres de Tailandia o Nepal que se incorporan o son
obligadas a incorporarse a la industria del sexo - resultaron en la negativa de ambos pases a
otorgar visas a mujeres jvenes y solteras que queran viajar al exterior. Aqu, un intento de
terminar con algo que estaba causando un dao - y debemos sealar que el centrarse en las
violaciones es una forma especfica de demanda por los derechos sexuales- tuvo como
5

Ver Deborah W. Denno, "Sexuality, Rape, and Mental Retardation", University of Illinois Law Review,
Vol. 1997 No. 2(1997): 395.
6
Declaracin firmada por Ecuador, Brasil, Chile, Canad y Guatemala sobre la versin del Programa de
Accin para la Conferencia Mundial contra el Racismo, la Discriminacin Racial, la Xeonofobia y Formas
Conexas de Intolerancia en debate (7 de septiembre de 1991).
7
Podemos llamar "segunda generacin" a las actividades anti-trfico realizadas en los 90, con una "primera
generacin" que sera el trabajo "contra la trata de blancas" que tuvo lugar de la dcada de 1890 hasta fines
de la de 1920 y que se expres en la prensa y en debates legislativos.

resultado que se negaran otros derechos, en este caso la libertad de movimiento. Sostengo que
la respuesta de los gobiernos nepals y tailands -es decir, negar el ejercicio de un derecho
para proteger otro- result en parte de la forma en que se present la demanda -terminemos
con el abuso sexual-, ya que esta se apega ba al estereotipo de que las mujeres deben ser
protegidas. En este caso, la respuesta protectora que dio el Estado fcilmente se convirti en
herramienta para invalidar un derecho no-tradicional de las mujeres, el derecho a salir del pas
y regresar a l, sin correr peligros, gozando de toda la informacin necesaria para hacerlo.
Las demandas por derechos sexuales suelen desafiar las predicciones simples de
impacto "progresista" o "regresivo". Una implicacin de este principio es que debemos recopilar
con mucho cuidado documentacin e historias acerca de cmo los cambios legales y de
polticas fortalecen o debilitan el disfrute de los derechos sexuales en la realidad. Podemos
medir los efectos intencionales y no intencionales de las leyes? Con qu frecuencia estudiamos
el impacto de las reformas legales primero sobre quienes supuestamente seran sus
beneficiarias/os y, segundo, para ver si se produjo algn impacto negativo sobre otras
poblaciones marginadas? Por ejemplo, en los Estados Unidos, cuando se estudi el impacto de
la reforma de las leyes sobre violacin en los aos 20 se descubri que quienes ms uso hacan
de esas leyes eran familias cuyas hijas tenan novios de una clase, raza o grupo tnico
"inconveniente"8. En un momento en que muchas activistas que trabajan en VIH/SIDA o por los
derechos de las mujeres en Zambia, Suazilandia y otros pases, estn pensando hacer uso de
leyes similares para luchar contra el fenmeno de los "sugar daddies" - hombres mayores que
tienen relaciones sexuales con mujeres ms jvenes y con nias prometindoles ayuda
econmica, ropa, etctera- habr que tener en cuenta otras cuestiones relativas al poder del
Estado, polticas tnicas, etctera?
Una segunda complicacin seria que resulta de juntar la sexualidad y las demandas en
torno a derechos surge del hecho de que resulta imposible caracterizar la mayora de los
componentes de la sexualidad -sus ideas y prcticas. El sexo en su prctica, en las ideas que
genera, en sus categoras de deseo, en su fluidez y sus placenteras perversidades, desafa las
categora de "bueno" y "malo". Hemos llegado a hablar de derechos sexuales en gran medida a
partir de nuestro deseo de terminar con la violencia, con la destruccin de la dignidad y con la
discriminacin; el paso hacia reclamar derechos sexuales desde el punto de vista afirmativo (o,
como sostendr luego, de crear las condiciones para el disfrute de la sexualidad) es una
expansin importante y muy necesaria del trabajo que ya hemos hecho en este sentido.
Sin embargo, dado que las sexualidades desafan las normas, creo que debemos ser
humildes en nuestro intento de hacer entrar toda la sexualidad dentro de un marco de
derechos humanos. Esta humildad tiene implicaciones funcionales, a las que volver en las
conclusiones y en el marco provisional que postular para las demandas en torno a derechos
sexuales. (Esta idea) me lleva a sugerir que nos centremos en el proceso, el poder y las
condiciones que hacen posible el goce de los derechos sexuales, antes que en cualquier
enumeracin especfica de actos, identidades o trabajos polticos (en torno a ellas).
Una clasificacin laxa de las demandas por derechos sexuales
Ahora me centrar en mi clasificacin laxa de las demandas por derechos sexuales que
las divide en evolucionarias, des-evolucionarias y revolucionarias. Explorar algunos ejemplos
de cada categora, sealando los aspectos de la demanda que refuerzan estereotipos o los
resisten, a la vez que pondr de manifiesto algunos temas fundamentales que atraviesan todas
las categoras -incluyendo muchas paradojas que surgen cuando se hacen demandas por
derechos sexuales. Estos temas hacen que salgan a la luz algunas de las tensiones inherentes a
8

Mary Oden, Delinquent Daughters: protecting and policing adolescent female sexuality in the United
States, 1885-1920 (Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1995): 1-265.

cualquier trabajo que implique articular demandas por derechos nuevos, as como las
especficas a las demandas por derechos sexuales. Es imporante prestar atencin a muchos de
estos temas dado el contexto poltico actual en que se formulan las demandas, sobre todo en
cuanto al establecimiento de estndares teniendo en cuenta los derechos implicados.
II.

Las categoras y sus contenidos

A, Evolucionaria.
Hablando en general, el estilo de demanda evolucionaria es la que busca aplicar los
derechos existentes a nuevos sujetos (lesbianas, personas transgnero, trabajadoras sexuales) y
a nuevas situaciones.
Las demandas evolucionarias intentan hace avanzar el contenido de los derechos
existentes incrementando sus beneficiarias/os - no proclaman nuevos derechos, y utilizan los
derechos existentes para responder a diferentes aspectos de las necesidades sexuales, con
frecuencia agrupando los derechos.
Por ejemplo, un enfoque evolucionario que ha tenido mucho xito en el sistema
europeo y algo de xito en la estructura de la ONU que depende de los tratados es la extensin
del derecho a la privacidad para abarcar la conducta sexual entre personas del mismo sexo9.
Esta extensin de la privacidad se ha aplicado, en parte, a la decisin tomada por la madre y el
padre de una criatura cuyos genitales no se ajustan a la norma de no permitir que se le
practique operacin alguna (en Colombia). Segn este marco de referencia, la conducta sexual
consensuada entre personas del mismo sexo est protegida de toda penalizacin ya que cae
bajo la proteccin que se confiere al derecho a la vida privada.
Ahora, si bien la privacidad ha sido una base importante desde la que formular
demandas por los derechos sexuales, tambin tiene sus lmites. Dentro del sistema europeo, el
intento de invocar la proteccin a la privadidad ante la penalizacin de la conducta
sado/masoquista consensuada entre varones homosexuales fracas - porque esa conducta era
demasiado poco tradicional como para que los jueces extendieran su forma tradicional de
pensar el sexo (que merece considerarse "privado" porque las personas adultas tienen el
derecho de conservar una zona de intimidad entre dos personas) a una actividad realizada
entre ms de dos hombres y que careca de toda indicacin de intimidad o de placer obvio.
Adems, debemos sealar que la privacidad como derecho que define la sexualidad
tiende a reforzar la idea tradicional y naturalizada de que la buena sexualidad "no sale del
dormitorio" y est protegida de toda interferencia por parte del estado. Esta idea destruye el
trabajo feminista para reconceptualizar lo pblico y lo privado (sobre todo en cuanto a que
permite que se sigan definiendo como vida privada zonas de privilegio y coercin masculina).
Tambin falla en cuanto a transmitir la idea de que, en realidad, la sexualidad es producto de
conductas pblicas y privadas - el trabajo poltico, el arte, la informacin necesaria en el
espacio pblico para la salud sexual y para dar apoyo a la diversidad de identidades sexuales.
Lo ms importante es que la privacidad por s sola no abarca la discriminacin que ocurre tanto
en las esferas pblicas como en las privadas. As, las demandas formuladas desde la privacidad
pueden reforzar estereotipos perjudiciales a menos que tengamos en cuenta al mismo tiempo
que la idea de privacidad se construye con una fuerte marca de gnero, y tambin la necesidad
de extender la proteccin a la vida privada a actos que carecen de ella (actividad sexual,
personas del mismo sexo) as como de privar de esa proteccin a actos que ella encubre
(actividad sexual forzada en el matrimonio).
9

Dudgeon v.United Kingdom, 4 Eur.Ct.H.R. 149 (1981); y Nicholas Toonen v. Australia, UN GAOR,
Hum. Rts. Cte., 15th Session, Case 488/1992, UN Doc CCPR/c/50/D/488/1992 (Abril 1994).

Otra estrategia evolucionaria exitosa y fundamental tanto en el trabajo contra la


violencia sexual cuyas vctimas son mujeres y por los derechos de lesbianas, homosexuales y
transgneros, ha sido centrarse en el derecho a la integridad corporal y a la proteccin frente a
la violencia. En el trabajo para terminar con las violaciones en tiempos de guerra, o con la
violencia sexual en el matrimonio, o en la denuncia de ejecuciones extrajudiciales de
trabajadoras sexuales transgnero en Colombia, Argentina y en el resto de las Amricas, o
durante la reciente campaa de Amnista Internacional para terminar con la tortura motivada
por la orientacin sexual, la aplicacin de un derecho humano fundamental a un nuevo
conjunto de sujetos ha recibido amplsimo apoyo.
El famoso prrafo 96 de la Plataforma de Accin de Beijing reflej el xito de este
enfoque: "los derechos humanos de las mujeres incluyen el derecho a ejercer el control de su
sexualidad, incluyendo su salud sexual y reproductiva, libre de coercin, discriminacin y
violencia". Pero, si no se lo construye con cuidado, el derecho a no ser objeto de violencia
puede reforzar la norma proteccionista. Ya seal la tendencia a retroceder y apoyarse en
estereotipos de gnero como remedio para el "trfico" que se manifest los casos de Nepal y
Tailandia que mencionara antes.
Aun en la versin de Beijing, los trminos en que se piensa la proteccin debida a las
mujeres - "sexualidad responsable", sexulidad limitada a las relaciones heterosexuales- caen
severamente bajo la retrica de los derechos. La irona consiste en que los estados tal vez han
aceptado - en un contexto sanitario- que tienen la obligacin de proteger a las mujeres de la
violencia al interior de la familia, pero NO han aceptado ninguna limitacin a su propio derecho
de ejercer violencia contra las mujeres y los hombres que no los obedecen. El ejemplo ms
explcito de esto son las leyes penales de adulterio vigentes en pases de muchas regiones - en
el hecho mismo de que el estado reclame para s el derecho de penalizar el sexo que se ejerce
fuera del matrimonio (adulterio).
El hecho de que los grupos de derechos humanos siempre se oponen a la forma que
toma el castigo - lapidacin o latigazos- slo sirve para ocultar el hecho de que se sigue sin
cuestionar el supuesto derecho a regular por la fuerza la sexualidad de mujeres y hombres. En
este caso, la demanda evolucionaria en cuanto a la violencia no toca el legado de leyes
sexuales eclesisticas basadas en el castigo. Las mujeres y los hombres que obedecen gozan de
plena proteccin; las mujeres y los hombres que no obedecen gozan de proteccin parcial
frente a los castigos no-estatales pero, irnicamente, estn desprotegidas/os frente al poder
del Estado.
Muchas otras demandas evolucionarias tienen lugar en el contexto de los reclamos por
derechos sexuales: que se aplique la libertad de informacin a temas de anticoncepcin o
proteccin frente al VIH/SIDA; o la libertad de asociacin a los grupos que trabajan por los
derechos homosexuales, etctera. En el trabajo LGBT (lesbianas, gays, bisexuales y
transgnero) o referido al VIH/SIDA se han logrado muchos xitos en materia de leyes
antidiscriminatorias y de igual proteccin ante la ley. Cada una de esas demandas ha producido
un avance, pero ya se las tome aisladas o agrupadas, no han logrado erradicar algunos lmites
fundamentales que cercan a las demandas por derechos sexuales, en parte porque deben
adaptarse a lo que los presupuestos dominantes acerca de la sexualidad exigen para considerar
digna de tal a una demanda: (apelaciones a la) intimidad, responsabilidad, privacidad. En
alguna medida, el hecho de centrarse en la proteccin ha tendido a oscurecer el aspecto
libertario de los derechos sexuales - por buenas razones, comprensibles en un mundo sexista y
racista. Pero tambin ha vuelto a connotar a las mujeres como seres en permanente necesidad
de proteccin y no de placer, y a los hombres como descontrolados perennes que necesitan se
los restrinja por la fuerza.

B. Des-evolucionaria
En este trabajo, uso el trmino "des-evolucionaria" para transmitir el proceso por el
cual las demandas por derechos sexuales se identifican con reclamos sectoriales especficos, y
el impacto que tal identificacin produce. Algunos ejemplos de esta des-evolucin son los lazos
estrechos que se han creado entre los derechos sexuales y los derechos reproductivos de las
mujeres; la nocin de que la mejor forma de articular las demandas por derechos sexuales es
bajo la forma del derecho a la salud, que surge tanto en el contexto de la reproduccin como
en el del VIH/SIDA; o la forma en que algunos aspectos de los derechos sexuales se consideran
especfica y nicamente derechos de las personas gays, lesbianas, bisexuales y transgnero.
Al calificarlas de des-evolucionarias, no estoy desmereciendo el poder que conllevan
estas demandas. En verdad, es en las tres reas que menciono en el prrafo anterior donde se
encuentran algunas de las demandas ms fuertes por los derechos sexuales. Sin embargo,
quiero resaltar algunos de los peligros que entraa esta forma de articular las demandas, sobre
todo la forma en que los derechos des-evolucionados pueden servir para reforzar estereotipos y
hacer desaparecer las diferencias, sin que quienes los articulan se den cuenta de ello.
Muchos grupos que formulan demandas des-evolucionarias por los derechos sexuales
utilizan tcnicas evolucionarias para hacerlo.
Me centrar en dos de los sitios donde se articulan demandas des-evolucionarias: las
demandas por derechos sexuales y reproductivos en general, y la salud como sitio desde donde
formular demandas por los derechos sexuales de las personas LGBT as como de las mujeres
(heterosexuales).
El poder de la articulacin entre derechos sexuales y reproductivos es innegable:
combina las ventajas de una demanda positiva por condiciones para disfrutar de la salud sexual
y reproductiva con el compromiso feminista de cuestionar los lugares donde se asientan el
poder y los prejuicios. Ubica nuestro trabajo en el centro mismo de las estructuras patriarcales
de poder que dominan las vidas de las mujeres - aun cuando procuramos pensar que las
mujeres sufren y se benefician de variadas maneras dentro de las diferentes estructuras
patriarcales.
Decir que la sexualidad es parte de la reproduccin fue, como todas ustedes bien lo
saben, una declaracin revolucionaria. Muchas autoras han sealado en qu medida los
modelos tradicionales de planificacin familiar haban pensado la reproduccin como algo que
suceda sin sexo y, cuando se mencionaban los actos sexuales, se los pensaba como vacos de
toda diferencia de poder, abuso o coercin - en su aspecto negativo- as como de placer, en su
vertiente positiva10.
Sin embargo, la yuxtaposicin entre derechos reproductivos y derechos sexuales ha
servido, inesperadamente, para que se tome a los segundos como un subconjunto de los
primeros, con una articulacin mucho menos elaborada de obligaciones estatales y de
contenidos desde la perspeciva de gnero. La idea de que los derechos sexuales son un
subconjunto de los derechos reproductivos oculta los procesos socialmente construidos que
ligan la heterosexualidad con la procreacin y el matrimonio. En otras palabras, vuelven a
instalar la reproduccin como el campo principal donde se juega la sexualidad11.
10

Ver Geeta Rao Gupta, "Strengthening Alliances for Sexual Health and Rights", Health and Human
Rights 1997, 2 (3): 55-64; Sonia Correa y Rosalind Petchesky, "Reproductive and Sexual Rights: A
Feminist Perspective", en G. Sen, A. Germaine y L.C. Chen (eds), Population Policies Reconsidered:
Health, Empowerment and Rights (Cambridge, MA: Harvard University Press, 1994); y Ruth DixonMueller, "The Sexuality Connection in Reproductive Health", Studies in Family Planning 1993, 24:269282.

Lo ms preocupante es que este estatus de subconjunto hace "desaparecer" tanto las


prcticas heterosexuales no procreativas como a las personas no-heterosexuales y sus
prcticas, elimndolas de la esfera de proteccin que instalan los "derechos sexuales y
reproductivos".
As, si no se tiene cuidado con la forma que se le da a esta formulacin, se puede
reforzar el borramiento de las prcticas y las personas que no se adaptan a lo mayoritario y, lo
que resulta irnico, tambin de las personas que en otros sentidos parecen estar dentro del
crculo protegido: las mujeres mayores, que ya han pasado la edad en que pueden procrear,
tienen derechos sexuales?. En todas las culturas, la heterosexualidad incluye una amplia gama
de prcticas no-procreativas - cmo se las protege en el marco de los derechos reproductivos?
(Por supuesto que el movimiento contra el VIH/SIDA ha producido intersecciones muy fuertes
en este tema y en muchos sentidos ha obligado a que se preste atencin a conductas sexuales
no-procreativas pero que aun as entraan riesgo vital, tanto dentro del repertorio hetero como
homosexual - por ejemplo, el sexo anal sin proteccin).
Adems, aunque las/os activistas LGBT han intentado reivindicar la fuerza del aspecto
sexual de esos derechos, con frecuencia se ven frustradas/os por las limitaciones subyacentes a
las formas de conducta y a las personas que se consideran protegidas dentro del crculo de los
derechos reproductivos. La idea de derechos reproductivos no-sexuales -que incluye la
reproduccin asistida por la tecnologa, ya sea elemental como en el caso de las lesbianas que
se autoinseminan o compleja como en los laboratorios- tambin podra desarrollarse en
libertad si se desconectaran entre s el conjunto de los derechos sexuales y el de los
reproductivos. Como ustedes bien saben, el trabajo que se ha hecho para crear las condiciones
que les permitan a las mujeres desconectar la conducta sexual de su producto reproductivo y
de sus implicancias econmicas, ha aportado una serie de elementos claves para el trabajo que
permite articular bases transformadoras desde las que formular demandas por derechos
sexuales. (Entonces, al formular nuestras demandas de derechos sexuales, sabemos que
debemos crear normas que protejan a toda la diversidad de conductas y personas; al mismo
tiempo que permitimos que se generen las condiciones bajo las cuales se puede articular una
identidad partiendo de una conducta - el derecho a ser homosexual reivindicando la actividad
sexual entre personas del mismo sexo como una forma de intimidad- debemos tambin generar
una estructura que permita lo opuesto, es decir, que proteja las actividades sexuales entre
personas del mismo sexo o las actividades no-procreativas sin exigir que a quienes las realizan
se las condene como indignas de gozar de los derechos reproductivos o se les exiga demostrar
que son homosexuales, como sucede actualmente con algunas personas que solicitan asilo en
Europa o Amrica del Norte.
Me ocupar ahora de la des-evolucin de los derechos sexuales que hizo que estos se
articularan como demandas por la salud sexual. Como Carole Vance ha repetido incontables
veces, "la salud puede ser un sitio peligroso para la sexualidad". Primero, no todo lo que hace a
la sexualidad se puede incluir en la categora de salud, y ni siquiera en el trmino ms amplio
de "bienestar"12. Si bien la definicin de salud sexual que resulta de la Conferencia
Internacional sobre Poblacin y Desarrollo que tuvo lugar en El Cairo en 1994, ha significado un
poderoso paso adelante, al sealar que la salud sexual contribuye "al mejoramiento de la vida y
las relaciones personales, y no slo atencin y cuidado referidos a la reproduccin y las
enfermedades sexualmente transmitidasi", la sexualidad abarca elementos de deseo, conducta
social y comunicacin que siguen estando por fuera de las polticas sanitarias. Debemos luchar
contra las demandas que parecen reducir la sexualidad slo al cuerpo, y cuestionar la
11

Ver por ejemplo los comentarios de Richard Parker al prrafo 96 de la Plataforma de Accin de Beijing,
"Derechos sexuales: conceptos y accin", Health and Human Rights, 1997 2 (3): 31-38.
12
ver TARSHI, "Talking About Sex" (December 1996) donde se discute el uso estratgico del concepto de
bienestar de tal manera que abarque reclamos polticos ms ms amplios, que incluyan la igualdad entre
mujeres y hombres y el acceso a los servicios de salud como parte de los derechos sexuales.

medicalizacin histrica de la sexualidad, que ha perjudicado la autonoma de las mujeres, de


las minoras racializadas que suelen caer bajo el control de las ms estrictas "leyes sanitarias",
y de las personas transgnero, transexuales y homosexuales.
Conceptos como "salud sexual" y "sexualidad saludable" -pese a que por lo general
contribuyen de manera positiva a posicionar la sexualidad como un tema digno de estudio y
atencin13- tienen la peligrosa tendencia a pasar de denotar conductas sexuales libres de
coercin, violencia, riesgo de enfermedad, etctera a definir lo que sera el sexo "normal,
natural" y a crear una jerarqua que excluye a las sexualidades diversas o, para algunas,
perversasii.
Finalmente, aunque vengo de 20 aos de trabajo por los derechos de las personas
homosexuales, quiero resaltar algunos de los peligros que encierra tomar la identidad sexual
como base fundamental de las demandas en torno a los derechos. Desde la perspectiva de los
derechos humanos se tiene tendencia a privilegiar la identidad - racial, cultural, de gnero,
religiosa- como base a partir de la cual reclamar un derecho. Histricamente, las demandas
articuladas en torno a la identidad constituyen lugares poderosos desde los cuales organizar
movimientos en pro de la justicia. Si queremos construir un movimiento que articule demandas
por los derechos sexuales, debemos cuidarnos de la tendencia a "encontrar" identidades
homosexuales en diversas culturas y ligar la no discriminacin u otras demandas de derechos
sexuales a las identidades as "descubiertas".
Como feministas, hemos luchado contra los falsos universalismos y los roles estticos
como base de nuestras demandas por derechos. Me preocupa que conceptos como "minoras
sexuales", que resultan muy atractivos para formular demandas de derechos humanos, tambin
puedan limitar el campo de derechos que necesitamos. Por ejemplo, aunque el reclamo por la
libertad de informacin (sanitaria) para las minoras sexuales parecera ocuparse de la
necesidad de acceder a informacin sobre sexo seguro, el sexo en el contexto del VIH/SIDA,
otras ETS, etc. no sirve para afirmar que TODAS las y TODOS los jvenes -adpatadas/os, con
dudas y quienes se definen como LGBT- tienen el derecho a informarse sobre las prcticas
sexuales no tradicionales y sus implicaciones para la salud.
La estrategia de movilizacin en torno a identidades sexuales, si no se expresa con
cuidado, puede volver a naturalizar las identidades, ligndolas de manera esttica con
prcticas especficas, dejando fuera toda posibilidad de intercambio. Esta forma de
movilizacin suele argumentar que se debe proteger a las identidades sexuales en el marco de
las normas anti-discriminatorias de derechos humanos (lo que es cierto), en parte porque son
innatas e inmutables, en el ms simplista de los sentidos. Estas estrategias entran en tensin
con el trabajo acadmico que deconstruye las identidades teniendo en cuenta procesos
histricos especficos, y subraya el hecho de que la sexualidad sigue desafiando toda
categorizacin. Y nos enfrenta a la pregunta, verdaderamente poltica, de si es posible
deconstruir las identidades sexuales y defenderlas al mismo tiempo, pensando en culturas y
estructuras de organizacin social que difieren ampliamente unas de otras. Estas demandas
Ntese que el Pacto Internacional sobre Derechos Econmicos, Sociales y Culturales
se ha interpretado de manera que se entienda que " El Pacto prohbe toda
discriminacin en lo referente al acceso a
la atencin de la salud y los factores determinantes bsicos de la salud,
as como a los medios y derechos para conseguirlo, por motivos de raza,
color, sexo, idioma, religin, opinin poltica o de otra ndole, origen
nacional o posicin social, situacin econmica, lugar de nacimiento,
impedimentos fsicos o mentales, estado de salud (incluidos el VIH/SIDA),
orientacin sexual y situacin poltica, social o de otra ndole que tengan
por objeto o por resultado la invalidacin o el menoscabo de la igualdad de goce o el
ejercicio del derecho a la salud"
13

tambin constituyen buenos ejemplos de la necesidad de que el trabajo por los derechos
sexuales sea parte de los intentos que se estn haciendo por hacer de la universalidad de los
derechos un reclamo contextualizado y relevante a nivel local.
C. Revolucionaria
Como seal al comienzo, cada estrategia de reivindicacin de derechos sexuales que
analic tiene elementos que se adaptan a estereotipos que resultan limitantes o excluyentes,
as como el potencial para una transformacin radical.
Creo mucho en el poder de la imaginacin poltica para dar forma a un universo a partir
del cual podamos pensar acciones estratgicas especficas, realistas, que generen demandas
nuevas y transformadoras. En mis conclusiones, espero adelantar algunos elementos clave a
tener en cuenta cuando se formulan demandas de derechos sexuales. Quiero dejar en claro que
no estoy proponiendo una forma especfica de demanda. Y espero que podamos conversar de
las realidades geo-polticas que condicionan la campaa por los derechos sexuales que ustedes
estn llevando adelante, y los resultados que quieren lograr en materia de leyes y polticas.
Pero me gustara explorar con ustedes qu implicancias tiene la revisin que
hice acerca de las demandas por derechos sexuales para articular esos derechos en el futuro.
Comenzar por repetir la idea de que, para m, el proyecto feminista de imaginar los derechos
sexuales incluye imaginar cmo sonarn las diversas demandas en las bocas y en los cuerpos de
personas que ocupan diferentes posiciones en la sociedad. Esto se podra estructurar casi como
una serie de ejercicios de investigacin, tomando en cuenta variables como el gnero, la edad,
la (dis)capacidad, la raza, el grupo tnico, la religin, etctera, prestando atencin a como
operan
los
privilegios
y
la
exclusin.
En este momento, querramos considerar las implicaciones de tomar los derechos
humanos como campo de batalla: como dije al comienzo, sugiero que nos acerquemos a los
derechos humanos a la sexualidad con humildad: ligar la demanda de derechos al concepto de
sexualidad, no lo describe todo acerca de ella, ni es gratis14.
Adems, dado que ya explicit mi preocupacin acerca de cmo algunas demandas por
derechos han dado como resultado la sobreproteccin, sugiero que busquemos abarcar tanto
los aspectos protectores como los libertarios de los derechos sexuales. Mientras digo esto, no
dejo de tener presente que vivimos en un mundo donde tanto los actores estatales como los
no-estatales sobreprotegen a las mujeres, basndose en estereotipos de gnero, a la vez que
no prestan atencin alguna a otras formas de dao que se ejercen contra ellas. Pero nuestro
trabajo en campaas de igualdad en general, o en campaas por derechos reproductivos u otras
de corte feminista, nos ha enseado la importancia de las condiciones habilitantes. Debemos
recordar que las condiciones habilitantes para la sexualidad deben incluir tanto aspectos
corporales/individualizados como aquellos insertos en lo social, asociativo y comunitario. Las
condiciones habilitantes exigen que se cambien estereotipos culturales, como exigen el
Artculo 5 de la CEDAW y el 7 de la CERD a los estados, as como prestar atencin a las
estructuras econmicas y sociales, a los desarrollos cientficos y a las protecciones legales.
Una va que sugiero para instalar el concepto de los derechos sexuales como derechos
que se ejercen no slo desde una misma, sino con otras personas, sera colocar en el centro de
su formulacin la demanda por autonoma y dignidad - concibiendo la autonoma como una
14

En otros mbitos, he desarrollado ms la idea de "por qu los derechos humanos son malos para la
sexualidad", sealando en qu medida el trabajo relacionado con derechos exige una intensificacin del
monitoreo -de la vigilancia- estatal; que tiende a cristalizar las identidades y las conductas; y que tiende a
querer convertir lo que protege en algo "noble".

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reivindicacin inserta en y que surge de condiciones habilitantes (entre las que se incluye el
medio comunitario y cultural)
Podemos tambin incluir en la reivindicacin de autonoma el principio comn a los derechos
humanos de que estos deben ser ejercidos y disfrutados teniendo como lmite el punto en que
se convierten en obstculo para que otra persona pueda gozar de los suyos?
Se que apenas dicha esta frase, surge el miedo acerca de "quin juzgar acerca de los
lmites". Pero me parece que sera preferible una idea de dao ms especfica, individualizada,
antes que las limitaciones que la legislacin internacional impone actualmente a algunos
derechos expresivos. Por ejemplo, la libertad de expresin, la libertad de expresin religiosa,
la libertad de asociacin, se pueden limitar por razones de "moral y salud pblica"15. Si bien
algunos, aunque no todos, los organismos dependientes de los tratados han limitado con mucho
cuidado el alcance de esos argumentos, sugiero que lo que queremos es una barrera frente al
ejercicio de los derechos que dae los derechos de otras personas - a un marido no se le puede
permitir que invoque la "expresin sexual" como fundamento para obligar a su esposa a realizar
una actividad sexual- pero no una barrera tan vaga que se pueda invocar en nombre de
cualquier norma o tradicin religiosa o moral o social.
Tambin sugerira que nos apartramos - y en esto el lenguaje de causar dao a los
derechos de otras personas puede resultar til- del trmino "responsabilidad", peligrosamente
cargado. La responsabilidad se ha ligado al trabajo en derechos sexuales y reproductivos desde
la primera conferencia mundial sobre derechos humanos realizada en Tehern. Si bien la
intencin era sealar que hay deberes que nacen de los derechos, el trmino se ha visto tan
contaminado por juicios moralistas que ya no creo que se lo pueda rescatar. Podemos
aprovechar los buenos ejemplos de evaluacin cuidadosa de los derechos humanos, como
cuando el Comit por los Derechos del Nio habla de la evolucin de las capacidades infantiles
y demuestra que se requieren estndares altamente contextualizados y evaluaciones
especficas para estudiarla. Pero el trabajo para demostrar el ejercicio de los derechos
teniendo como lmite el no causar dao a otras personas tambin es peligroso: requiere de un
diagnstico y una documentacin muy cuidadosa, que apenas si estamos empezando a generar.
Tambin sugiero que trabajemos con el potencial radical de la formacin tripartita de
la responsabilidad estatal: respetar, proteger y garantizar el disfrute de los derechos.
A los gobiernos se les exige que respeten los derechos (las acciones deel estado y sus
agentes no deben por s mismas violar derechos, como sucede cuando la polica tortura,
incluyendo aqu la violacin de lesbianas u hombres homosexuales, o cuando se niega el uso de
instalaciones de salud pblica a personas transgnero); que respeten los derechos (el estado
debe organizar a todas sus dependencias para asegurar que ninguna otra entidad - personas
privadas, corporaciones- cometa abusos contra los derechos humanos, como los dueos de
propiedades que desalojan a inquilinas/os por su estatus real o aparente frente al VIH/SIDA, los
maridos que ejercen su "derecho de acceso" matrimonial, etctera) y que procuren el disfrute
de los derechos (el estado tambin debe asegurar que sus acciones, a todos los niveles, hagan
15

Como los derechos casi nunca son absolutos, las limitaciones que se imponen a su ejercicio -por ejemplo,
lmites en inters de la salud pblica- se deben vigilar estrictamente para cuidar que no sean exageradas, ni
arbitrarias, ni poco efectivas. Esta vigilancia se hace especialmente necesaria dados los abusos histricos
cometidos contra las y los disidentes sexuales en nombre de la "salud o moral pblica". En 1994, el Comit
de Derechos Humanos de la ONU -el grupo de expertas/os que revisa la implementacin del Pacto
Internacional sobre Derechos Civiles y Polticos (al cual han adherido los EEUU) emiti opinin autorizada
sobre este tema. En esa opinin se afirma que "la penalizacin de las prcicas homosexuales no se puede
considerar un medio razonable de lograr el objetivo de impedir la difusin del VIH/SIDA, ni una medida
proporcionada a tal empeo". Sostuvieron que la invasin a la privacidad y el impacto discriminatorio de
las leyes de sodoma vigentes en Tasmania no tenan justificacin legtima invocando necesidad de salud
pblica.

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posible el disfrute de los derechos - ya sea en el caso de la salud (sexual), tomando las medidas
necesarias para asegurar que existan mecanismos de respuesta adecuada a las enfermedades
epidmicas como el VIH/SIDA, o creando la infraestructura necesaria para una sociedad abierta
y diversa, por ejemplo garantizando que los grupos que trabajan por los derechos de lesbianas
y gays o los derechos reproductivos puedan funcionar sin trabas legales ni miedo a la violencia).
En particular, considero que la obligacin estatal de garantizar el disfute de los
derechos, esto es, de crear las condiciones habilitantes para la salud por ejemplo, nos brinda
una forma crtica de conceptualizar obligaciones concretas sin caer en la trampa de los
criterios rgidos que definen la "buena sexualidad". Podemos estudiar las condiciones bajo las
cuales se puede separar la "expresin sexual" -incluyendo la conducta, pero tambin la
opinin/expresin- de la reproduccin para una amplia gama de mujeres heterosexuales,
incorporando la proteccin para el sexo no-procreativo ejercido por personas heterosexuales. Y
podemos pensar cmo se deben revisar y evaluar esas condiciones, teniendo en cuenta gneros
y edades.
Necesitamos reconfigurar la nocin de privacidad para asegurar que no se trate de una
privacidad empobrecida - una zona donde se toman decisiones sin capacidad para apartarse de
lo esperable (aqu "capacidad"significa contar con los medios legales, econmicos y sociales
para hacerlo, incluyendo el no ser socialmente condenada/o por ello). En esta formulacin, la
privacidad no es un pre-requisito para la sexualidas, sino un elemento de los derechos sexuales.
Los derechos de la vida pblica, como la participacin en la vida cultural, la expresin, y la
igualdad frente a la ley se convierten as en derechos (tambin) sexuales.
Necesitamos reconfigurar la idea de no-discriminacin para asegurar que no requiera
de una equivalencia estricta entre conducta e identidad en cada caso: que tanto las
identidades disidentes como los actos consensuados disidentes queden protegidos. No es
suficiente con proteger las orientaciones sexuales, sino que debemos explorar toda la gama de
conductas e identidades que interactan en diversas personas16.

En suma, nuestro marco para los derechos sexuales reconocer:


la primaca de la no-discriminacin y la igualdad; la dignidad de la persona, la nocin de
que todos los derechos estn interconectados y son interdependientes en su disfrute como
centrales
y la participacin de individuos y grupos en la determinacin de los temas que las/os
afectan.
Si bien cuento con elementos provisorios para enmarcar los derechos a la sexualidad, voy a
terminar aqu, con la sensacin de que el aspecto ms radical de las demandas por los
derechos sexuales que continuamente desafan los estereotipos se da mediante la
participacin de las personas ms afectadas y ms marginadas. No es una respuesta fcil las demandas por derechos entrarn en conflicto unas con otras, y para un grupo puede

16

En mis comentarios, he usado deliberadamente el trmino "sexualidad" como abarcativo de diversas


sexualidades, as como de la variedad de identidades, construcciones de gnero, orientaciones, prcticas y
los significados atribuidos a cada uno de esos aspectos, con pleno reconocimiento de que identidad y
prctica no se alinean de manera estricta en nuestras vidas. Esta formulacin implica varios riesgos: a) el
borramiento de las sexualidades no-normativas, integrndolas al discurso antes de que se elaboren a fondo
sus configuraciones especficas; o b) el fracaso, cuando se toma slo a la homosexualidad como lo
excepcional. La experiencia nos demuestra que cuando se habla de orientaciones sexuales nadie piensa en
la heterosexualidad, evitando as analizar su construccin y cuestionar sus privilegios -de la misma manera
que cualquier referencia a "raza" en una sociedad racista se escucha como sinnimo de "negritud" y deja
sin analizar la posicin de privilegio de las mujeres blancas y de los hombres blancos. La experiencia
tambin nos demuestra que el anlisis predominante de la (homo)sexualidad se centra en una forma de
homosexualidad masculina producida culturalmente y no recoge las especificidades de gnero de las vidas
lsbicas en particular, as como las otros hombres que no se ajustan a las normas.

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resultar estratgico excluir a otro grupo como sujeto demandante de derechos. Aun as,
ser un elemento clave para asegurar que no asumamos la proteccin donde tal vez lo que
haga falta sea una estrategia habilitante, o que omitamos del debate a grupos enteros de
nosotras que buscamos estar vivas, ser diferentes, estar solas o enamoradas, calientes o
clibes y votar, vivir en una casa decente, participar en nuestros mundos como mejor
podamos
Allice Miller
Agradecimientos:
Muchas de las ideas expresadas en estos comentarios surgieron de los debates organizados por
el Programa para el Estudio de la Sexualidad, el Gnero, la Salud y los Derechos Humanos,
dirigido por Carole Vance. Estoy muy agradecida a la Dra. Vance y a Lynn P. Freedman por las
conversaciones que mantuve con ellas y que me hicieron profundizar mis pensamientos acerca
de este tema. Gracias tambin a Kate Washburn, por su ayuda para la investigacin.
Programa de Accin de la Conferencia Internacional sobre Poblacin y Desarrollo, UN Doc.
A/CONF.171/L.1 Seccin 7.2 (junio 1994).
Ver, G. Rubin, "Thinking Sex: Notes for a Radical Theory of the Politics of Sexuality", en Carole
Vance (ed.) Pleasure and Danger: Exploring Female Sexuality (London: Pandora Press, 1992)

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