Vous êtes sur la page 1sur 7

Les Cahiers du journalisme no 25 Printemps/t 2013

Journalismesportif ou journalisme de sport?


Pour une comprhension historique de lidentit
Karim SOUANEF
ATER en science politique
IRISSO, Paris Dauphine
k.souanef@yahoo.fr

20

Rsum
Ltude des relations dinterdpendance
entre le sport et les mdias est une cl dentre
vidente pour quiconque souhaite comprendre
le journalisme sportif. La mise en vidence
des conflits dintrts entre ces deux milieux
sert saisir la complexit des conditions de
production de linformation sportive. Cet
angle, aussi pertinent soit-il, laisse la place
un questionnement qui porterait sur la
rponse collective quapporte le groupe cette
contrainte structurale. En cela, le processus de
construction dune identit commune, enclench
en 1958 par lUnion syndicale des journalistes
de sport en France, informe sur les logiques de
fonctionnement du journalisme sportif. Cet
article se concentre sur cette instance catgorielle
pour rendre compte de ce qui peut relever de
lunit professionnelle. Les porte-parole du
groupe, engags dans des luttes syndicales pour
la reconnaissance de leur spcialit, dveloppent
galement tout un rpertoire symbolique pour
dfinir les contours du mtier. Il en ressort
alors une identit collective clive, tiraille
entre un militantisme sportif et la revendication
dune appartenance au monde journalistique.
Lvolution historique montre un mouvement
progressif dautonomisation sous leffet de la
professionnalisation du sport et de leur exclusion
de la grande famille du sport. Toutefois, la
mobilisation dun registre critique se fait dans
le respect de la tradition dengagement du
journalisme sportif, cest--dire pour mieux
dfendre le sport pur.

Journalismesportif ou journalisme de sport? Pour une comprhension historique...

lassiquement, lvocation des premiers journalistes


sportifs1 renvoie la co-construction de lespace des
sports modernes et dune presse spcialise. Les grandes
figures que sont Pierre Giffard (Le Vlo), Henri Desgranges (LAuto) ou
encore Frantz Reichel (Le Vlo, Le Figaro) symbolisent la multipositionnalit des premiers reporters. Rdacteurs et mme patrons de presse,
ils sont dans le mme temps les organisateurs des comptitions quils
couvrent (le Tour de France en est le plus clbre exemple) et des acteurs
de linstitutionnalisation du sport travers la cration des premires
instances (fdrations, ligues, groupements, etc.). Cette dimension de la
construction professionnelle des journalistes sportifs a t maintes fois
aborde dans les travaux scientifiques pour mettre en exergue le degr
de proximit entre les reporters et le monde sportif. Du coup, elle relgue
au second plan la question du regroupement catgoriel. Paralllement
ladministration du sport franais, les premiers reporters spcialiss
participent la structuration de la spcialit journalistique par la
cration dassociations professionnelles2.
Ce travail de reprsentation, assur par des militants qui occupent
des positions privilgies dans de grands mdias parisiens (Frantz
Reichel, Flix Lvitan, Jacques Marchand, Jacques Ferran), dvoile les
enjeux internes du groupe en train de se faire. Bien que lensemble
du monde journalistique soit caractris par le flou de ses pratiques
et limpossibilit de formaliser prcisment son rle social (Ruellan,
2007), les associations de journalistes sportifs dploient malgr tout
des stratgies distinctives pour donner du corps leur spcialit. la
fin du XIXe sicle, plusieurs tentatives avortent rapidement tant leur
domaine dintervention limitait leur possibilit de succs (on peut
citer le Syndicat de la Presse Sportive Parisienne en 1894 ou encore le
Syndicat des Journalistes Vlocipdiques et de la Presse Athltique en
1896). En 1905, lAssociation des Journalistes Sportifs (AJS) parvient
obtenir le monopole de la reprsentation lgitime. Plus quune
association corporatiste, elle est un mouvement mutualiste ayant
vocation subvenir aux besoins des retraits et des plus dmunis
une poque o le statut de journaliste nest alors pas reconnu (elle est
dissoute en 2008). Quelques annes plus tard, le Syndicat de la Presse
Sportive et Touristique (1921-1958) se forme dans une perspective de
dfense des intrts particuliers. Dans la continuit, lUnion Syndicale
des Journalistes de Sport en France (1958 aujourdhui) affine ce modle
corporatiste3. Elle uvre par exemple la mise en place dun dispositif
de formation au mtier4 et surtout linstitutionnalisation de la pratique
de laccrditation pour lutter contre les amateurs . Le contrle de

21

Les Cahiers du journalisme no 25 Printemps/t 2013

laccs aux tribunes de presse par les journalistes eux-mmes fait la


fiert, encore aujourdhui, de lU(S)JSF tant elle assure, en thorie, le
droit fondamental linformation.
Ces actions concrtes contribuent gnrer un sentiment
dappartenance collective. Il est aussi renforc par la fabrication dun
discours symbolique. La rhtorique institutionnelle dfinit lutilit
sociale du journaliste sportif. La complexit de cette entreprise
sobserve dans la prsentation de soi du groupe. Classiquement, les
reporters chargs de remplir les colonnes des pages Sports sont rattachs
la catgorie de journaliste sportif. Ce patronyme collectif ne fait
cependant pas consensus car il est rapidement connot pjorativement
par les militants de lU(S)JSF.
Alors que les statuts de 1958 voquent une Union Syndicale
des Journalistes Sportifs de France, les dirigeants rejettent cette
dnominationds 1961: La revalorisation de notre profession, souvent si
injustement dcrie, est une des tches essentielles de notre Union Syndicale.
Ds notre fondation, nous avons engag la lutte dans le dessin dobtenir des
Syndicats patronaux une qualification professionnelle nous galant nos
confrres des rubriques dinformations gnrales ou politiques. Nous soutenons
que nous ne sommes pas des journalistes sportifs avec la nuance pjorative
quimplique le qualificatif (dailleurs erron, car un journaliste sportif est un
homme qui pratique le sport et non un homme qui crit sur le sport), mais des
journalistes que leurs gots ou leur formation ont spcialis dans ltude et la
description du sport5.
Cest pourquoi le bulletin de liaison prend le titre Le journaliste
de sport en 1969 comme pour signifier une rupture avec le stigmate
de sportif. Cependant, on peut observer dincessantes fluctuations
dans la manire de nommer le groupe durant toute la seconde moiti
du XXe sicle. Elles sont rvlatrices du double positionnement de
ces spcialistes, tiraills entre deux espaces sociaux : le sport et le
journalisme. Ds les premires annes de son existence, lUnion veut
ajuster certaines pratiques du journalisme sportif, juges dviantes,
aux normes professionnelles. Les dirigeants doivent alors faire face
limpossibilit de prendre des dcisions contraignantes. Du coup, ils
incitent le groupe se conformer au journalisme professionnel par
des dispositifs symboliques qui ne rsistent pas la force de linstitu.
Cet article, divis en deux parties, analyse le rle de lassociation
professionnelle dans la fabrique symbolique du journalisme sportif.
Il dcrit lvolution historique de lidentit collective construite par
les entrepreneurs du groupe. La premire partie sintresse la faon
dont les reprsentants de lUnion traduisent en pratiques linjonction

22

Journalismesportif ou journalisme de sport? Pour une comprhension historique...


au professionnalisme qui mane du monde journalistique dans sa
globalit. cet effet, nous prenons lexemple de la rforme non aboutie
du vocabulaire sportif pour saisir concrtement le phnomne. La
seconde partie interroge lvolution des relations entre journalistes et
acteurs sportifs et ses effets sur la (re)dfinition de lidentit commune.
Ici, laccent est mis sur la manire dont les dirigeants de lUnion
articulent des principes contradictoires, la morale sportive et lthique
journalistique.

Se conformer au journalisme professionnel:


la rforme inacheve de lcriture sportive
Lcriture sportive, telle quelle est conue par les rdacteurs du
dbut du XXe sicle, exclurait les spcialistes de sport de lorthodoxie
journalistique. Elle serait trop subjective et autoriserait les excs de
langage. Lcriture de presse dans son ensemble tend pourtant rduire
linfluence littraire, sur le modle anglosaxon, au profit dun style
plus standardis, orient vers les faits (Martin, 2005). Les dirigeants
de lUnion tentent de sinscrire dans ce mouvement dautonomisation.
Mais le modle professionnel consacr par les porte-parole montre bien
la difficult de rompre avec les usages professionnels institus. cet
gard, les critres dapprciation du meilleur article, qui fait lobjet
dun prix distinctif dcern chaque anne par lUnion, sont significatifs.

Le vocabulaire: le stigmate du journaliste sportif


La conformation aux standards du journalisme passerait selon les
dirigeants par une prise de conscience collective des dsajustements. Ils
axent trs rapidement la normification, comme dirait Goffman (1975), sur
la rvision de certains termes employs dans les articles des pages Sports.
Le jargon tout comme limage anti-intellectualiste du sport
justifierait en partie que le journalisme sportif soit dvaloris au regard
des autres spcialits: Nous devons admettre en toute objectivit que le
jargon employ depuis cinquante ans par les chroniqueurs de sport a beaucoup
contribu au discrdit du journalisme dit sportif. Labus inconsidr de termes
anglosaxons ou prsums tels (recordwoman, par exemple, est inconnu en
Grande-Bretagne o lexpression employe pour dsigner la dtentrice dun
record fminin est woman records holder); lapproximation du vocabulaire;
la fausse hardiesse de certaines images devenues des poncifs ; une syntaxe
anglicise, constituent autant darguments employs contre nous. tort
le plus souvent, raison parfois. Il est donc de notre intrt le plus vident de
lutter contre le jargon et de relever le niveau de nos rubriques en pourchassant
23

Les Cahiers du journalisme no 25 Printemps/t 2013

cet argot pseudo-technique qui en affaiblit le sens, parfois jusquau ridicule6.


Pour ce faire, les dirigeants sentourent en 1961 dexperts de la langue
franaise (un professeur de la Sorbonne et un animateur de lOffice du
Vocabulaire Franais) pour constituer une commission du vocabulaire
avec comme objectif de publier un lexique du sport. La priorit est
labandon des xnismes (les mots emprunts une langue trangre)
et leur traduction en franais. En effet, les origines anglaises du sport
se sont enracines dans le vocabulaire. Laccent est mis dans un premier
temps sur le football tant donn que sa popularit en fait le sport le plus
expos dans les journaux. Des membres des instances nationales de ce
sport sont invits siger au sein de cette assemble mixte.
Il est difficile de mesurer les effets rels de la mise en visibilit
de ce problme du langage. Force est de constater tout de mme
que les rdacteurs suppriment de plus en plus ces termes emprunts
de langlais partir de cette poque. Ltude lexicologique de Robert
Galisson mene sur le vocabulaire du football dans la presse sportive,
sur un corpus de 77 journaux entre 1967 et 1968, souligne llimination
progressive du franglais malgr le maintien de certains mots comme
penalty ou corner . Cette enqute distingue deux registres : les
vocabulaires technique et banalis. Le premier est jug sotrique
par les non-initis, limage du jargon conomique par exemple. Le
second se nourrit de mtaphores guerrires ( bataille, dbcle, force
de percussion, machine de guerre ), du fait de la logique propre de la
rencontre sportive base sur laffrontement, et surtout de jugements de
valeur (beau, bon, acharn, vulnrable). Lauteur conclut alors une
banalisation lexicale de ce vocabulaire spcifique (Gallison, 1978). Ce
rsultat est prcieux en ce quil dgage une thorie gnrale de lcriture
du journaliste sportif. La subjectivit des producteurs de linformation
est guide par une rfrence commune, la promotion du beau sport.
Le propos de Pierre Bourdieu est ici utile pour expliquer ces
pratiques : Les langues spciales que les corps de spcialistes produisent
et reproduisent par une altration systmatique de la langue commune sont,
comme tout discours, le produit dun compromis entre un intrt expressif
et une censure constitue par la structure mme du champ dans lequel se
produit et circule le discours (2001, p.343). Si linfluence de la littrature
sur le monde du journalisme franais justifie lintrt expressif , la
nature du langage utilise sexplique aussi par la structure mme de ce
sous-espace qui forme, cette poque, un monde dinterconnaissance
culturel avec lespace sportif.
Ces rgularits dans lcriture se retrouvent dans les articles
rcompenss chaque anne par le prix U(S)JSF du meilleur article.

24

Journalismesportif ou journalisme de sport? Pour une comprhension historique...

Le prix du meilleur article ou lart de promouvoir le sport


Les prix professionnels offrent une opportunit linstitution
organisatrice dentretenir un capital symbolique et, dans le cas de
lUnion, de conforter sa position dinstance reprsentative. Les candidats
aux diffrents prix dexcellence professionnelle (meilleur article,
meilleur photo) doivent obligatoirement tre adhrents. Il est alors
vident que certains journalistes rejoignent lassociation pour avoir une
chance de recevoir un prix distinctif. Nous sommes en prsence ici dun
cas pratique de construction dun intrt lengagement militant.
La rcompense constitue un moyen de se faire connatre dans le milieu,
mais aussi une ressource financire non ngligeable (le chque, sign
tour tour par les marques Martini, Crdit Lyonnais puis LCL, tait
dun montant de 3000 euros en 2011).
Cest ce quexplique une ancienne journaliste au service Sports du
quotidien Le Monde: Jtais adhrente. Il y avait plusieurs raisons: on tait
trs bien informs de tout ce qui tait accrditation. Ctait une corporation
de gens qui transmettait vraiment de linformation et de la comptence. Mais
ce ntait pas le fait dappartenir quelquun ou quelque chose, mais ctait
plus pour une histoire de rseaux. Et peut-tre que mes confrres et consurs
ne vous le disent pas, mais quand vous vous tiez adhrents lUJSF, vous
pouviez prtendre des prix de journalistes. Tout membre de lUJSF ne sest
pas engag pour a, mais je ne vous le cache pas, un moment jtais contente
dtre lUJSF parce que jai postul au Crdit Lyonnais. Je nai pas fait a pour
a, mais un moment je me suis dit: a tombe bien que jy sois (entretien).
De plus, ce rituel institutionnel confre lU(S)JSF un pouvoir
de dfinition du bon journalisme sportif. LUnion impose
subjectivement les critres de lexcellence par la clbration dun
article pertinent au regard des consacrants (Gatien, 2010). Le modle
lgitim travers ce prix contredit linjonction la conformation aux
standards professionnels. Il va lencontre du discours qui veut faire
du journalisme sportif une spcialit comme les autres.
Dune part, la composition des diffrents jurys incite placer
demble le prix U(S)JSF dans le champ des productions littraires.
travers le temps, linstance lective est compose de journalistes, de
dirigeants sportifs et galement dacteurs du monde littraire. Parmi
eux, Armand Salacrou de lAcadmie Goncourt (jury 1962), lcrivain
Antoine Blondin (jury 1972), la gagnante du prix Goncourt Edmonde
Charles-Roux (jury 1976), Louis Nucra (jury 1981), ou encore leurs
contemporains Bernard Pivot (jury 1983), rik Orsenna (jury 1994). Le
prix U(S)JSF sinscrit explicitement dans la tradition littraire au point

25

Les Cahiers du journalisme no 25 Printemps/t 2013

de respecter les procdures honorifiquesen vigueur dans le milieu en


1978 :Le prix lui a t attribu par un jury prsid par Jean Lacouture, qui
sest runi, selon la tradition des prix littraires, dans le salon Goncourt du
restaurant Drouant7.
Dautre part, le contenu des papiers prims dcrit un idal-type
discursif. Malgr certaines transformations au sein de la presse crite
comme la rduction du nombre de signes des articles ou limportance
grandissante accorde langle journalistique au gr de lintrusion des
logiques managriales dans les entreprises de presse partir des annes
1980, les articles plbiscits suivent un schma relativement homogne.
Ils ont pour trait commun de raconter une histoire partir de deux
genres journalistiques majeurs : le portrait et le compte-rendu de
comptitions sportives.
Le premier fait la plupart du temps lloge dun champion pour
donner vie lexemplarit et au dpassement de soi, piliers de la
mythologie sportive (1970: La longue qute de Jean Wadoux; 1973:
Zatopek entre ciel et terre; 1992: Duclos, le chef duvre). Le portrait
est aussi utilis pour mettre en lumire la trajectoire atypique dun
sportif (1981 : Tony Ward rugbyman et footballeur dIrlande ; 2011 :
Daniel Fernandez passe la barre de lge haut la main).
Le compte-rendu fait vivre lvnement au lecteur, tel quil serait
peru par les acteurs sur le terrain sportif. Ce second genre cre ds lors
lillusion (dun) continuum de lespace des motions (Suaud, 1996, p.31).
Cette narration, en tant que dispositif de production symbolique, est
efficace lorsque le rcit repose sur une criture dlie, faite de superlatifs
et de figures mtaphoriques (1959: Un monde trange et fascinant;
1978: Les jardiniers de lor vert; 2008: Et leau prit feu; 2010: Ces
merveilleux fous volants). Elle exprime lenthousiasme, ou, au contraire,
repose sur la dramatisation (1980, John lenfer; 1998: sur la mort du
navigateur ric Tabarly). Cette mise en forme rituelle dresse un cadre
stable comme lexplique le linguiste Romain Vanhoudheusden (2012)
dans ses travaux consacrs au discours dans la presse sportive. Ses
analyses de corpus dmontrent lusage dun lexique hyperapprciatif
o sexprime une grande crativit littraire. Pourtant, il en demeure
selon lui paradoxalement structur tant au niveau stylistique quau
niveau lexical et syntaxique, tel point quil est en fait strotype. Selon lui,
ces strotypes de langue sont gnrs par des strotypes de penses
qui relayent la croyance dun fonctionnalisme du sport. Ces schmes
dentendement collectivement partags sont entretenus par lU(S)JSF.
Le prix quelle dcerne ne sobtient qu condition de souscrire, du
moins dans lcriture, ces reprsentations sociales. Les vainqueurs

26

Journalismesportif ou journalisme de sport? Pour une comprhension historique...

du prix, qui ont eux-mmes propos leur article lvaluation du jury,


ont par consquent intrioris les conditions daccs lexcellence
professionnelle.
Ce cas dtude illustre les contradictions de linstitution. Dun
ct, elle promeut, travers la lutte contre le jargon, la standardisation
de lcriture pour saligner sur la noblesse journalistique qui valorise
lautonomie. De lautre, elle dfinit lexcellence partir de la comptence
proposer un rcit sportif implicitement partisan de par un style
littraire et une tonalit positive.
Comme le rsume douard Seidler, directeur de la rdaction du
quotidien sportif Lquipe de 1970 1980, les journalistes sportifs
revendiquent au sein de dispositifs corporatifs une vraie spcificit : la
passion dcrire sur la passion sportive (1964, p.53). Ces rsistances au
changement font merger une identit professionnelle hybride: inspire
par lthique journalistique tout en restant inlassablement imprgne
de la morale sportive.

Morale sportive et thique journalistique: une


identit professionnelle clive
Il est maintenant utile de cerner les modles de rfrence des
reprsentants de lUnion pour mieux comprendre la manire dont
ils caractrisent la mission sociale du journaliste sportif. Plus que la
mobilisation de grandes figures du journalisme, cest la mmoire du
fondateur du sport moderne, Pierre de Coubertin, qui est ressuscite.
La construction de cette filiation signifie lattachement de ces
professionnels de linformation un idal sportif.

Les enfants du baron de Coubertin


partir de 1992, lUnion est hberge par le Comit National
Olympique du Sport Franais (CNOSF). Lemplacement gographique
du sige, avenue Pierre de Coubertin, marque explicitement la
collusion avec le monde olympique8. ce sujet, lancien militant de
lUnion, Jacques Marchand, considr comme lhistorien et le pre de
la profession, considre que les journalistes sportifs sontles enfants ou
petits-enfants du baron Pierre de Coubertin (2002, p.166).
Durant les premires annes dexistence de lU(S)JSF, laction
collective se porte sur les luttes syndicales (obtention du statut de
reporter sportif et augmentation des salaires) et la clture du march de
travail (lutte contre les amateurs, contrle de laccs aux enceintes

27

Les Cahiers du journalisme no 25 Printemps/t 2013

sportives). Cest dans un second temps, une fois le territoire dlimit,


que les porte-parole dveloppent une pense idologique. Dans les
annes 1970, lactivit rflexive tourne autour du sens donner
la pratique du journalisme sportif. En 1973, la motion vote lors du
congrs de Marseille prvoit la rdaction dun livre blanc.
Elle renseigne sur les rapports quentendent entretenir les
reprsentants avec le monde sportif: Les journalistes de sport constatent
que le dveloppement universel, mais anarchique du sport, saccompagne
dune acclration et dune accentuation des excs quil peut engendrer, telles
que les diffrentes formes de chauvinisme, et par consquent la violence [...]
Conscient de limportance du problme soulev, le congrs de lUSJSF a confi
un groupe de travail la rdaction dun Livre Blanc qui sera une premire
contribution des journalistes spcialiss pour rendre ou garder au Sport son
irremplaable et exaltante vocation humaniste9.
Lhumanisme du sport, notion centrale du jargon olympique, sert
de ciment au groupe des journalistes sportifs. Ici, il convient malgr
tout de sapproprier la mise en garde mthodologique mise par Pierre
Bourdieu pour clairer ce positionnement et ne pas trop se coller au
discours des acteurs: Au lieu de minterroger sur lexistence dintrts
universels, je demanderai : qui a intrt luniversel ? (1987, p.198).
En effet, la prennit du sport est indispensable la bonne sant
conomique de la presse spcialise dont les chiffres de ventes ne sont
jamais aussi levs que lors des grands vnements populaires (Jeux
Olympiques, Coupe du Monde de football).
Dans le mme temps, il faut concder que ces militants de 1958 sont
socialiss au sport et la presse sportive une priode o les thories
de lamateurisme et du fair-play sont dominantes. De plus, rappelons
que Frantz Reichel, fidle compagnon de Pierre Coubertin, est le pre
du corporatisme des journalistes sportifs (fondateur du Syndicat de la
Presse Sportive et Touristique en 1921 et de lAssociation Internationale
de la Presse Sportive en 1924). Il ne faut donc pas trop minorer le
poids de cette dpendance et lexistence (relative) dune thique de
la conviction (Weber, 1963). Selon cette perspective ne pas ngliger,
les premiers militants et leurs successeurs ne font que raviver cette
dimension culturelle propre chaque univers: Tout homme qui entre
dans une profession doit, en mme temps quil apprend appliquer certaines
rgles pratiques, se pntrer de cette esprit quon appelle corporatif, et qui est
comme la mmoire collective du groupe professionnel (Halbwachs, 1968,
p.242). De ce fait, les reprsentants, au gr des liens nous notamment
avec le monde olympique, perptuent cette tradition de lengagement
des journalistes dans le monde sportif.

28

Journalismesportif ou journalisme de sport? Pour une comprhension historique...


Les conclusions du Livre blanc de 1975 ne font renforcer lide
selon laquelle les journalistes sportifs se placent avec aisance dans le
champ sportif et adhrent son illusio : Ce document, on la vu, sil
rejette la responsabilit majeure des journalistes dans les dformations du
sport, notamment les chauvinismes et la violence, nen dresse pas moins le
constat de leurs responsabilits relatives. LUSJSF, si elle donne lexemple en
la matire, attend de toutes les parties concernes par le mouvement sportif
une rflexion gale, afin que puisse valablement se dfinir une politique et
des moyens daction propres rendre au sport ses finalits et son thique,
mieux le mettre au service de lhomme. Elle se dclare prte participer toute
rflexion collective sur le sujet, avec lensemble du mouvement sportif10.
Le Livre blanc, outil de comprhension du positionnement social,
rvle une acception subjective du professionnalisme, non exclusive
aux critres du bon journalisme . Elle intgre un attachement la
dfense des valeurs du sport et dun esprit coubertinien rengoci
(dans la mesure o lamateurisme est un idal surann tant le professionnalisme sest dvelopp avec le soutien des reporters sportifs).
Preuve de la survivance de cette idologie chez les journalistes,
lU(S)JSF, en la personne de Jacques Marchand, sest associe au CNOSF
et diffrents dirigeants de fdrations sportives pour crer, au dbut
des annes 1980, lAssociation Franaise pour un Sport sans Violence
(qui devient en 1983 lAssociation Franaise pour un Sport sans
Violence et pour le Fair Play). lissue dun rassemblement autour du
thme des mdias et de lesprit sportif organis en 1998, les diffrents
participants saccordent sur un code du mdia du sport dont le
contenu amalgame la dontologie professionnelle et la promotion de
lidal sportif: 1. sinspirer des devoirs de lHomme-citoyen;2. respecter
la dontologie professionnelle ; 3. dfendre et pouvoir le Code du Sportif ;
4.refuser linstrumentalisation du sport11 .
Depuis 1958, les porte-parole de lUnion vhiculent une culture
htroclite et institutionnalisent du coup ce mga rcit dans les
mdias, en tant que rcit strotyp et global sur le sport (Derze, 2009,
p.94). Ces pratiques reprsentatives peuvent laisser penser quelles
entrent en contradiction avec le processus de professionnalisation du
journalisme dans son ensemble. Pour autant, les reprsentants tentent
daccompagner ce militantisme sportif dun discours autour des
principes thiques prns par la charte des journalistes(esprit critique,
indpendance, etc.).

29

Les Cahiers du journalisme no 25 Printemps/t 2013

La critique au service du sport


Le discours des militants nexclut pas la dnonciation des drives
conscutives de la marchandisation du sport. Ils investissent le registre
de la critique et ainsi se lgitiment en tant que journalistes part
entire, capables de distanciation vis--vis de lobjet social dont ils
traitent. Suite laffaire Claude Bez (prsident du club de football
de Bordeaux qui remet en question dans les annes 1980 le droit des
journalistes entrer librement dans les tribunes de presse), dans un
contexte de remise en cause du pouvoir des journalistes sportifs, les
dirigeants de lUnion jugent ncessaire de raviver lesprit collectif.
En 1990, un nouveau Livre blanc, 15 ans aprs le premier, revisite les
ressorts de lidentit commune.
Lanalyse du document dvoile une revendication beaucoup
plus affirme de lidentit de journaliste : De cette volution rapide et
spectaculaire, de rapports nouveaux et souvent conflictuels du sport avec largent
et avec le pouvoir, les journalistes doivent au minimum avoir une conscience
aigue et permanente. Car le temps est dfinitivement rvolu o, nayant affaire
qu linstitution sportive traditionnelle et ses murs quasi familiales, ils
pouvaient se sentir intgrs cette cellule et complices de son dveloppement.
Nous avons dsormais besoin de savoir avec prcision qui est qui et quel rle
il tient dans ce thtre compliqu et en perptuel mouvement quest devenu
le sport. Car jamais les moyens de pression et les tentatives dinfluence nont
t aussi lourds, aussi nombreux et aussi subtils. Qui sait, en change, si cette
situation de trouble profond o se trouve linstitution sportive, ces rapports
de force en constante transformation, ces surenchres et ces antagonismes ne
placeront pas le journaliste de sport, sil est lucide, comptent et rigoureux,
dans une position privilgie, capable la fois dexercer objectivement sa
rflexion et de voir le sport tel quil est, mais aussi de servir de guide ceux
qui le dfendent sans arrire-pense? Quel meilleur tmoin et, pour ce sport
en plein dsarroi, quel meilleur conseiller quun journaliste indpendant!12
Cette redfinition est corrle aux mutations socio-conomiques du
sport. Celles-ci engendrent une transformation des relations entre les
journalistes et leurs sources. Cet ancien journaliste Lquipe de 1972
2006 en tmoigne : Avant, jusque dans les annes 70, le sport ctait
quatre personnes: le dirigeant, lentraneur, lathlte, le journaliste. On tait
tous les quatre ensemble. Et lors de dplacements, on tait dans le mme avion.
Combien de fois mest-il arriv de dormir dans la mme chambre quun athlte
ou un entraneur ? Pour des problmes logistiques, dans des coins perdus
des pays de lEst. Il y avait cette vraie famille du sport. Maintenant, elle est
totalement clate. Parce que re-secteur conomique, les champions ont des
agents par qui il faut passer, ils ont des sites internet o ils rpondent. Les
30

Journalismesportif ou journalisme de sport? Pour une comprhension historique...

dirigeants sont devenus de grands hommes daffaires. Les journalistes ne font


sans doute plus le mme mtier que nous (entretien).
Ce sont bien les relations entre les producteurs de linformation
sportive et les acteurs du champ sportif qui conditionnement les manires
de concevoir le mtier de journaliste. Le nouveau discours se justifie par
la reconfiguration des positions et la mise distance des journalistes
suite la rationalisation des activits dans le sport professionnel. Les
reprsentants des journalistes sportifs rigent alors le professionnalisme
en tant que mode de rgulation de lactivit conomique pour ne pas se
laisser dominer par les mcanismes du march (Freidson, 2001).

Conclusion
Cet article proposait un dtour du ct de lassociation
professionnelle pour souligner lexistence dune unit du journalisme
sportif. En cela, cette contribution suit le conseil donn par Florent
Champy: La description de la diversit gagnerait souvent ne venir que
dans un second temps, quand lobjectivation de lunit a permis de saisir les
caractristiques gnrales de lactivit dont on veut tudier les variations.
Les situations particulires peuvent alors, en effet, tre dcrites nouveau
dans toute leur richesse et elles ne sont mme que mieux comprises du fait de
lobjectivation pralable de lunit (2009, p.135).
En 1958, linfluence du Syndicat National des Journalistes (SNJ), le
dveloppement des cursus de formation et la cohabitation avec dautres
spcialistes au sein des rdactions sont autant dincitations pour les
journalistes sportifs rejoindre le mouvement dautonomisation du
journalisme. Cependant, les porte-parole du groupe ne parviennent
pas se dpartir totalement de la collusion structurale avec le monde
sportif. Au contraire, ils souscrivent lidologie dominante du discours
social sur le sport.
Ils faonnent alors une culture professionnelle de compromis.
Dun ct, ils se mettent en marge du processus de professionnalisation du journalisme du fait de leur engagement sportif. Ils cdent
la croyance en une essence pure du sport. De lautre, au fil de la
professionnalisation du sport et de leur exclusion de cet espace, ils
se dfinissent davantage comme des journalistes part entire. Ils
bricolent du coup un discours dadhsion la doxa journalistique.
Une identit professionnelle ambige dcoule de ce double
positionnement. Sils se revendiquent aujourdhui comme indpendants
et dots dun esprit critique, ces qualits journalistiques sont mises en
avant pour, finalement, mieux dfendre la cause sportive.
31

Les Cahiers du journalisme no 25 Printemps/t 2013

videmment, la forte htrognit de lespace du journalisme


sportif depuis les annes 1980 (domination du sport tlvis), accentue
depuis quelques annes par le dveloppement de linformation
sur Internet, induit une pluralit de reprsentations et de pratiques
professionnelles. Lclatement de la spcialit nuit lUnion qui ne
parvient plus demeurer reprsentative du groupe13. Malgr ce dclin,
lassociation a marqu durablement lidentit collective. Ses effets
sexpriment indirectement lorsque les journalistes actuels se prsentent
comme des journalistes de sport et rejettent symboliquement le
qualificatif sportif n

Notes
1. Mme si nous aborderons plus loin la question du patronyme collectif et la volont
des militants dtre considrs comme des journalistes de sport, nous parlerons
de journalisme sportif dans la suite de larticle. Pour des raisons de clart, nous
nutiliserons pas de guillemets.
2. noter que les associations de journalistes sportifs sont trs peu voques dans les
travaux dhistoriens de la presse et du journalisme. Larticle de Ren Mouriaux et Claire
Bernard, Presse et Syndicalisme, ne dit rien sur ce type de regroupement catgoriel.
BERNARD C. MOURIAUX R. (1987), Presse et Syndicalisme, Mots, n14, p. 7-19.
3. LUnion Syndicale des Journalistes de Sport en France (USJSF) est devenu en 2008,
lors de son cinquantenaire, lUnion des Journalistes de Sport en France (UJSF). La suppression du qualificatif syndicale a eu pour but de dissiper le flou autour du statut
de lassociation qui tait souvent considre comme un syndicat. Pour des raisons de
clart, nous noterons le sigle de lassociation de la manire suivante dans la suite de
larticle: U(S)JSF.
4. Plus que lorganisation de stages de formation continue, les militants se sont distingus
par le dveloppement dune collaboration avec le CFJ. Il faut noter la cration de la filire SportCom linitiative de celui qui est aujourdhui considr comme lhistorien de
la profession, Jacques Marchand. Toujours existante, elle a comme objectif de prparer
les sportifs de haut niveau une reconversion dans les mtiers du journalisme et de la
communication. Cette initiative ambitionnait de rguler lintrusion des sportifs dans
le mtier.
5. Bulletin de liaison de lUnion Syndicale des Journalistes Sportifs de France, La lutte
contre le jargon, n24, mars-avril 1961, p.9.
6. Idem, voir en supra note n5.
7. Bulletin de liaison de lUnion Syndicale des Journalistes Sportifs de France, Ah! les
belles btes, n46, 2e trimestre 1980, p.15.
8. Depuis quelques annes, les locaux se situent avenue de France Paris dans les installations du ministre des Sports.
9. Bulletin de liaison de lUnion Syndicale des Journalistes Sportifs de France, La motion finale, n20 (nouvelle srie), avril-mai 1973, p.1.

32

Journalismesportif ou journalisme de sport? Pour une comprhension historique...

10. Livre blanc de lUSJSF, Les dformations du sport et les responsabilits des journalistes,
1975, XII.
11. AFSVFP, Les mdias et lesprit sportif, Actes du Rassemblement National, 13 mai 1998, p.104.
12. Livre blanc de lUSJSF, Indpendance du journaliste de sport et droit linformation, 1990, V.
13. La composition du bureau directeur actuelle reflte la perte dinfluence de lassociation.
Alors que lUnion a t dirige par des journalistes de premier rang, notamment ceux
du journal Lquipe (Jacques Marchand, Jacques Ferran, Jrme Bureau, Jean-Franois
Renault) qui nhsitaient pas y prendre des responsabilits. Dsormais, les porteparole sont des journalistes de la presse rgionale ou locale ou encore des retraits.

Rfrences bibliographiques
BOURDIEU Pierre (1987), Choses dites, Paris, Editions de Minuit, 228 p.
BOURDIEUPierre (2001), Langage et pouvoir symbolique, Paris, Seuil, 423 p.
CHAMPY Florent (2009), La sociologie des professions, Paris, PUF, 230 p.
DERZEGrard (2009), Le rcit hautement mdiatis: quelques rflexions, Les Cahiers
du journalisme, n19, p. 90-99.
FREIDSON Eliott (2001), Professionnalism, the third logic, Polity Press, 264 p.
GALISSON Robert (1978), Recherches de lexicologie descriptive : la banalisation lexicale. Le
vocabulaire du football dans la presse sportive. Contribution aux recherches sur les langues
techniques, Paris, Nathan, 432 p.
GATIEN Emmanuelle (2010), Prtendre lexcellence. Prix journalistiques et transformations
du journalisme, IEP Toulouse, thse de science politique.
GOFFMAN Erving (1975), Stigmate. Les usages sociaux des handicaps, Paris, ditions de
Minuit, 175 p.
HALBAWCHS Maurice (1968), La mmoire collective, Paris, PUF, 201 p.
MARCHAND Jacques (2002), Journalisme de sport : conception (ou exception) franaise, Les Cahiers du journalisme, n11, p. 164-172.
MARTIN Marc (2005), Les grands reporters. Les dbuts du journalisme moderne, Paris, ditions Louis Audibert, 400 p.
MERCIER Arnaud (1994), Linstitutionnalisation de la profession de journaliste ,
Herms, n13, p.219-235.
RUELLAN Denis (2007), Les Pro du journalisme. De ltat au statut, la construction dun
espace professionnel, Rennes, PUR, 232 p.
SUAUD Charles (1996), Les tats de la passion sportive. Espaces sportifs, espaces
mdiatiques et motions, Recherches en communications, n5, p. 29-44.
VANHOUDEUSDEN Romain ( paratre), Le strotype comme structure du discours
journalistique sportif.
WEBER Max (1963) (rd.), Le savant et le politique, Paris, Union Gnrale dditions, 186 p.

33