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MALADIE S ET RtVE S INITIATIQ UES

MALAD I ES E T R VES I N ITI ATI QUES

ciens, p. 79) et il est pay pour leur instruction (id., The H eatken
Priests, p . 454 ; Weyer, p. 433-434) (1).
Chez les Esquimaux 19lulik, les choses semblent tre diffrentes.
Quand un jeune homme ou une jeune femme dsirent devenir chamans,
ils se prsentent avec un cadeau devant le matre qu'ils ont choisi
et dclarent : J e viens chez toi parce que je dsire voir . Le soir
mme, le chaman interroge ses esprits afin d'carter tous les obstacles . Le candidat et sa famille procdent ensuite la confession des
pchs (infractions aux t abous, et c.) et , ce faisant, se purifient devant
les esprits. La priode d'instruction n'est pas longue, surtout lorsqu'il s'agit des hommes. EUe peut mme ne pas dpasser cinq jours.
Mais il est entendu que le candidat poursuivra sa prparation dans la
solitude. L'instruction a lieu le matin, midi, le soir et pendant la
nuit. Durant cette priode, le candidat mange trs peu et sa famille
ne participe pas la chasse (2).
L'initiation proprement dite dbute par une opration sur laquelle
nous sommes assez mal renseigns. Des yeux, du cerveau et des entrailles du disciple, le vieil angakok extrait son me l), afin qu e les
esprits connaissent ce qu'il y a de meilleur dans le futur chaman
(Rasmussen, op. cit., p. 112). A la suite de cette . extraction de l'me.,
le candidat devient capable de retirer lui-mme l'esprit de son corps
et d'entreprendre les grands voyages mystiques travers l'espace
et les profondeurs de la mer (ibid. , p. 113). Il se peut que cette myst rieuse opration ressemble en quelque sorte aux t echniques des chamans australiens que nous avons tudies plus haut. En tout cas,
l'extraction de l'me des entrailles camoufle mal un renouvellement des organes internes.
Ensuite, le maUre lui procure l'angakoq, appel aussi qaumaneq,
c'est--dire so n clair J) ou son illumination 1), car l'angakoq consiste
.. en une lumire mystrieuse que le cha man sent soudainement dans
son corps, l'intrieur de sa t te, au c ur mme du cerveau, un inexplicable phare, un feu lumineux, qui le rend capable de voir dans le
noir, a u propre aussi bien qu'au figur, car maintenant il russit,
m me les ye ux clos, voir travers les t nbres et apercevoir des
choses et des vnements futurs cachs aux autres humains ; il peut
de la sorte connat re aussi bien l'avenir que les secrets des autres
(Rasmussen , op. cit. , p. 11 2) .
Le candidat obtient cette lumire mystique aprs de longues heures

passes, assis sur un banc dans sa cab ane, invoquer les esp rits.
Quand il en fait pour la premire fois l'expri ence, c'est (c comme s i
la maiso n dans laquelle il se trouve s'levait t out co up ; il voit bien
loin devant lui, t ravers les montag nes, exactement comme si la terre
tait une grande plaine, et ses yeux touchent aux confins de la terre.
Ri en n'est plus cach devant lui. No n seulement il est mme de voir
trs loin , mais il peut galement dco uvrir les mes voles, qu'elles
soient ga rd es, caches dans d'tranges rgions lointaines, ou qu'elles
aient t em portes en haut ou en bas dans le pays des morts J)
(ib id. , p. 113).
Nous rencontrerons ici aussi cette exprience d'lvation et d'ascension, et mme de lvitation, qui caractrise le chamanisme sibrien
mais qu'on retrouve ailleurs et qui peut tre considre comme un
trait spcifique des techniques chamaniques en gnral. No us a urons
l'occasion de reveni r plus d' une fois sur ces techniques ascensionnelles
et sur leurs implicati ons religieuses. Pour l'instan t , not ons que l'exprience de la lumire intrieure qui dcide de la carrire du chaman
iglulik est familire nombre de myst~que~ su~rieures. Pour. no.us
borner quelques exemples, la lumire mtrleure ) (antar Jyottlt)
dfinit, dans les Upanisbads, l'essence mme de l'tman (1). D~n s les
t echniques yogiques, spcialement celles de t elles coles bouddhIqu es,
la lumire diffremment colore indique la russite de certaines mdit ations (2). De mme, le Livre des morts tibtain acco rde un e grande
importance la lu mire dans laquelle, semble-t-il, baigne l' me du
mourant pendant l'ago nie et immdiatement aprs la mort : de laJermet avec laquelle on choisit la lumire immac ule dpend la destme
post-mortem des humains (dlivra nce ou rincarnation) (3) . Enfini
n'oublions pas le rle immense jou par la lumire intrieure dans la
mystique et la t hologie chrtiennes (4). Tout ceci nous invite juger
avec plus de comprhension les expriences des chamans esquimaux ;
on a des raiso ns de croire que de t elles expriences mystiques ont
t en qu elque so rte accessibles l'humanit archaque ds l'poq ue
la plus recule.

(1 ) Sur l'instruction des asp iran ts, voir aussi STE FA NSSON , T M M aclceruie E slcimo
(<< Anthropological papers or the American Museum or Natural History li , X IV
P t . l , 1914 ), p. 367 s~. ; F. BO AS, The Central Esleimo (<< Sixth allnual report of th~
Bureau or American Ethnolog.v li, 1884.85, Washington, 1888, p. 399 675), p. 591 sq. ;
J . W. B IL BY, Among Un lenown Eslcimos (Lond res, 1923 ), p. 196 sq. (Iles BatTi n).
Knud ~~S M ~ S SENt A crou A rc ti~ A~erica (New York et Londres, 1927 ), p. 82 S'I"
rel~te 1 histOire d.u chaman IngJugarJ uk qUi , {len~a~t .s!l re ~raite initiatiq ue dans a
sohlude, se sen taIt . un peu mor t li . Par la sUlte, tl mItla lUI-mm e sa bellesur en
dchargeant sur elle une balle (dont il avait remplac le plomb par un e pierre). Un
troisime cas d' in it i ati~ n fait mention d~ cinq jours passs dans J'cau glace, sans que
les vtem ents du candidat russent mOUIlls.
(2 ) Knud RA SMUSSBN , l ntelkctual Culture of the 19lulilc Eslcimos (Report on the
FiCt h Thule Expeditio n 1921.1924, vol. V II, no l , Copenhague, 1929 ), p. 111 sq.

LA CON T EM PLATIO N

D E SON PROP RE SQUELETTE

Qaumaneq est une facult mystique que le matre procure parfois


au disciple de l' Esprit de la lune. Elle peut aussi tre obtenue direct ement par le disciple avec l'aide des esp rits des morts, de la Mre
des Caribo us ou des ours (Rasmussen, op. cit., p. 113). Mais il s'agit t oujours d' une ex prience perso nnelle; ces tres mythiques ne so nt que
les sources do nt le nophyte sait qu'il est en droit d'attendre la rvlation moyennant prpa ration.

11 Cf. M. EI_IADB , M phistophls et l 'a~rogyne

(p~ris , 1?62 ), p. 27 sq . .
2 Voir M. E L IADE Le Yoga. l mmorlaltti et berLe (PariS, 1954. ), p. 198 sq.
3 W. Y. EV ANS.\VE NTZ (d. ), The Tibetan Boole of the Dead (Londres, 3e dition,
1957 ), p. 102 sq.
(4) Ct. M. ELIA DE, M phistophls et l'androgyne, p. 73 sq .

Le Chamanisme

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MALADIES ET RtVES I NIT IATI QUES

MALADIES ET RtVES INITIATIQUES

Avant mme d'entreprendre l'acquisition d'un ou plusieurs esprits


auxiliaires, qui sont comme les nouveaux organes mystiques de
n'importe quel chaman, le nophyte esquimau doit subir avec succs

la Vie ce qu'elle eot en vrit : une illusion phmre en perptuelle


transformation (voir plus bas, p. 339 sq.) .

une grande preuve initiatique. Cette exprience exige un long e!Tort


d'ascse physique et de contemplation mentale ayant pour but l'obtention de la capaciM de se "oir soi-mime comme un squelette. Sur cet
exercice spirit.uel, les chamans questionns par Rasmussen ont donn
des renseignements bien vagues, que l'illustre exp lorateur rsume
comme suit: t Bien qu'aucun chaman ne puisse expliquer comment
et pourquoi, il peut nanmoins, par la puissance que sa pense reoit

du surnaturel, dpouiller son corps de chair et de sang, de telle manire


qu'il n'y reste que les os. Il doit alors nommer to utes les parties de son
corps, mentionner chaque 08 par son Dom; pour ce la , il ne doit pas
utiliser le langage humain ordinaire, mais uniquement le langage

spcial et sacr des chamans qu'il a appris de son instructeur. En se


regardant ainsi, nu et compltement dlivr de la chair et du sang
prissables et phmres, il se consacre lui-mme, toujours dans
la langue sacre des chamans, sa grande tcbe, travers cette
partie de son corps qui est destine rsister le plus longtemps
l'action du soleil, du vent et du temps. (Rasmussen, op. cit. ,
p. 114).
Cet important exercice mditatif, qui quivaut aussi une initiation (car l'octroi des esprits auxiliaires est rigoureusement li sa

russite), rappelle trangement les rves des cha mans sibriens,


avec cette di !Trence que la rduction l't at de squelette y est une
opration remplie par les anctreschamaos ou par d'autres tres

mythiques, tandis que chez les Esquimaux il s'agit d' une opration
mentale obtenue par une ascse et des e!Torts personnels de concentration. Ici comme l, les lments essentiels de cette vision mystique
sont le dpouillement de la chair et le dnombrement et la dnomination des os. Le chaman esquimau obtient cette vision la suite

d'une longue et dure prparation. Les chamans sibriens sont dans la


plupart des cas choisis. et assistent passivement leur propre
dpcement par des tres mythiques. Mais dans t ous ces cas, la rd uct ion au squelette marque un dpassement de la condition humaine
profane et, partant, une dlivrance de celle-ci.
Il reste ajouter que ce dpassement ne conduit pas toujours a ux
mmes consquences mystiques. Comme nous aurons l'occasion de le

voir en tudiant le symbolisme du costume chamanique (voir


p. 128 sq.), dans l'horizon spirituel des chasseurs et des pasteurs,
l'os reprsente la source mme de la vie, aussi bien de la vie humaine

que de la Grande Vie animale. Se rduire soi-mme l'tat de squelette quivaut une rintgration dans la matrice de cette Grande
Vie, c'estdire un renouvellement total, une renaissance mys
tique. Par contre, dans certains types de mditation de l'Asie centrale, d'origine ou tout au moins de structure bouddh iste et tantrique,

la rduction l't at de squelette a une valeur plutt asctique et


mtapbysique : anticiper l'uvre du temps, rduire, par la pense,

Remarquons que de telles contemplations sont restes vivantes


au sein mme de la mystique chrtienne, ce qui prouve encore une
fois que les situations-limites obtenues par les premires prises de
conscience de l'homme archaque restent inchangeables. Certes, une
diffrence de contenu spare ces expriences religieuses, ainsi que nous
le verrons propos de la rd uction l'tat de squelette en usage chez
les moines bouddhistes de l'Asie Centrale. Mais, sous un certain angle,
toutes ces expriences contemplatives s'quivalent : partout nous

retrouvons la volont de dpasser la condition profane, individuelle,


et d'atteindre une perspective trans-temporelle; qu'il s'agisse d'une
r-immersion dans la vie originaire afin d'obtenir un renouvellement

spirituel de tout son tre ou (comme dans la mystique bouddhiste et


le chamanisme esquimau) d'une dlivrance de l'illusion charnelle,
le rsultat est le mme: retrouver en quelque sorte la source mme
de la vie spirituelle, qui est tout la fois vrit, et vie .

INITIATIONS TRIBALES ET SOCITfs SECRTES

Nous avons remarqu plusieurs reprises l'essence initiatique de


la t mort)) du candidat suivie de sa t: rsurrection t, sous quelque forme

qu'elle se prsente : rve extatique, maladie, vnements insolites


ou rituel proprement dit. En e!Tet, les crmonies qu'impliquent le
passage d'une classe - d'ge une autre ou l'admission dans une
socit secrte, quelconque prsupposent toujours une srie de
rites qui peuvent se rsumer dans la formule commode : mort et r-

surrection du candidat. Rappelons les plus usuels (1) :


a) Priode de rclusion dans la brousse (symbole de l'au-del)
et existence larvaire, la manire des morts: interdictions imposes

aux candidats, drivant du fait qu'ils sont assimils aux dfunts


(un mort ne peut manger de certains mets ou ne peut se servir de

ses doigts, et o.).


b) Figure et corps passs la cendre ou certaines substances calcaires pour obtenir l'clat blafard des spectres; masq ues fun raires.
c) Inhumation symbolique dans le temple ou la maison des ftiches.
d) Descente symbolique aux enfers.
e) Sommeil hypnotique ; boisson qui rend les candidats inconscients .
() preuves difficiles : bastonnade, les pieds approchs du feu
pour les faire rtir, suspension en l'air, amp utation de doigts et
autres cruauts diverses.

cr.

H. SCRURTZ, Alt.erskl(Usen und Miinnt:rbunl (Berlin 1902) H . WUSTIIR


Primitive Secret Societies: a IItud.y in early polilie. and ,.eligi~n (Ne~ Y ork 1908
2' .6~ .,1932 ) ; A. Van G~N~ EP. 48 ris de.passpge (Paris, 1909) '; R. M. Lou: Tr ibal
lnlf umons a11l S ecret SOCletU!1I (UIllV. of Cahfomla Publications IR Am erican Arehaeo.
logy and Ethnology, vol. 25, 3, p. 249-288, Berkeley, 1929) . M. EL IADE Na i;sanu.
my~,iqun (Paris, 1.9.59). Nous reviendrons sur ce problme d~n8 un volu';le en prpa.
ratIOn, Mort et lnulahon .
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