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Ghettos et marginalit urbaine, Michel Kokoreff, Publi dans Revue franaise de sociologie 2009/3 (Vol.

50)
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lments de dfinition
Ghetto communautaire, hyperghetto et anti-ghetto
Le ghetto, un contre-monde segment
Dimensions danalyse
Les dimensions sociales et urbaines
Les dimensions ethniques et raciales
Les dimensions de genre
Lpreuve du terrain
Insuffisances empiriques
Le problme de la monte en gnralisation

Au cours de ces vingt-cinq dernires annes, la production sociologique sur les transformations des quartiers
pauvres des banlieues franaises a t aussi abondante que diversifie. Bien que lon ne saurait prtendre en faire
ici la synthse, ni les rduire ce seul thme, la question de savoir si ces espaces urbains cumulant les difficults
sociales taient en passe de devenir des ghettos a t rcurrente depuis le dbut des annes 1990 ; cela, dans un
contexte social et politique marqu par une vague dmeutes urbaines (en particulier celles de Vaulx-en-Velin en
1990), linstitutionnalisation de la politique de la ville (illustre en particulier par la loi dorientation sur la ville de
1991, dite loi anti-ghetto ) et lamorce dun tournant scuritaire des politiques publiques partout manifeste en
Europe. Un certain nombre de chercheurs occupant une position dobservation la frontire des deux pays ont
dnonc lamalgame entre le ghetto noir amricain et les banlieues populaires franaises (Wacquant, 1993a,
1993b ; Body-Gendrot, 1993). Sans nier les spcificits de la structure sociale et de la frontire raciale aux tatsUnis, dautres sociologues ont soulign les similitudes en termes de processus structurels travers lisolement
dune population pauvre marque ethniquement (Dubet et Lapeyronnie, 1992, p. 85), ainsi qu lchelle locale,
comme par exemple La Courneuve, o la forte prsence de populations dorigine trangre et plus largement
musulmane donne ce quartier un caractre marqu de ghetto contemporain (Lepoutre, 1997, p. 69). Par la
suite, sans atteindre limportance quelle a depuis longtemps aux tats-Unis, tant dans les dbats acadmiques
que dans les controverses politiques [1] Le livre de Wilson (1987) est une bonne illustration...[1] , cette question
est devenue un thme important. On sest intress, par exemple, lmergence, aux portes des grandes villes,
de vritables ghettos lectoraux (Braconnier et Dormagen, 2007), ou encore de ghettos scolaires , tant dun
point de vue social qu ethnique (Felouzis, Liot et Perroton, 2005). Lirruption des meutes de 2005 a
cristallis et donn voir ces processus, sans nanmoins quil y ait accord unanime parmi les
sociologues [2] Voir, par exemple, les pos itions contrastes de Mucchielli...[2] . De faon plus gnrale, dautres
chercheurs ont mis en valeur le poids des logiques de lentre-soi (Donzelot, Mevel et Wyvekens, 2003) et les effets
de lagrgation des semblables dans les beaux quartiers (Pinon et Pinon-Charlot, 2007), daucuns allant
jusqu parler dun processus de sparatisme gnralis concernant lensemble de la structure sociale ds lors
que ce sont les divers groupes sociaux qui cherchent se fuir les uns les autres (Maurin, 2004).
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La publication de deux ouvrages importants invite revenir sur ce dbat. Dans son dernier livre, compos
darticles et danalyses dj publis ou prsents outre-Atlantique entre 1989 et 1999, auxquels sajoutent un
prologue et une postface ldition franaise, Loc Wacquant [3] Loc Wacquant, Parias urbains. Ghetto
banlieues...[3] prolonge son travail danalyse critique des figures du ghetto. Il aborde les bouleversements
structurels et urbains survenus dans les mtropoles aux tats-Unis et en Europe de lOuest. Il propose une thorie
de ce quil appelle la marginalit urbaine avance , construite partir dune double perspective : celle, dune
part, dune analyse structurale des transformations quont connues lconomie et les mtropoles tasuniennes
suite la vague dmeutes raciales des annes 1960 ; celle, dautre part, dune analyse compare des diffrences
et similitudes du ghetto noir amricain et des banlieues ouvrires franaises. Ces dernires seraient moins des
ghettos que des anti-ghettos . Quatre caractristiques les distinguent en effet : les mcanismes dexclusion
sociale en jeu, le caractre multiethnique de leur peuplement, des niveaux de violence et de criminalit sans
commune mesure, et enfin le rle soutenu de la puissance publique et de ltat. Pour tayer sa dmonstration, il
sappuie sur un matriau diversifi de donnes de seconde main (donnes statistiques, monographies, etc.) et de
ses propres investigations sur le terrain conduites Chicago et La Courneuve, au dbut des annes 1990. Il
montre, enfin, comment ces caractristiques sinscrivent dans une reconfiguration plus large des rgimes de
marginalit urbaine au sein de la mtropole dualise , laquelle sinscrit dans la logique du systme nolibral
qui secrte linstabilit et lhtrognit croissante du rapport salarial, et sen nourrit.
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Didier Lapeyronnie [4] Didier Lapeyronnie (avec la collab. de Laurent Courtois),...[4] dfend lui avec force la thse
de la formation du ghetto dans la socit franaise et ses priphries urbaines en particulier. Depuis le milieu des

annes 1990, sest produite une srie de transformations sociales qui se sont traduites par divers phnomnes
aujourdhui bien documents : laggravation des problmes sociaux dans certaines zones urbaines, le creusement
des carts entre ces dernires et les communes de rfrence, la perte de lgitimit des institutions (en particulier
lcole, le travail social, la police et la justice), le rle marqu de la discrimination et du racisme, les usages de la
violence, la banalisation de lconomie souterraine, etc. Mais le ghetto ne se rduit pas ces dterminations
sociales. Il est aussi un mode dorganisation sociale construit partir de valeurs morales et de normes spcifiques.
La question nest donc pas de savoir si ces quartiers rputs sensibles sont devenus des cits-ghettos .
Elle est de dcrire ce qui fait ghetto , dexpliquer les mcanismes sociaux qui participent sa construction et
den comprendre les logiques partir du point de vue des habitants qui y vivent. Prenant modle sur les grandes
enqutes danthropologie urbaine conduites aux tats-Unis [5] En particulier White (1953), Gans (1962), Clarke
(1965),...[5] , lauteur sappuie sur une enqute ralise de 2004 2007 dans un quartier dune ville moyenne de
province reste anonyme associant diverses mthodes (interventions sociologiques, entretiens, histoires de
vie, observations ethnographiques), qui fait suite une enqute mene dans plusieurs quartiers dhabitat social de
lEst et du Nord de Paris (Lapeyronnie, 2005).
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Tout conduit lire ces ouvrages comme lexpression de deux points de vue radicalement opposs, de deux
positions dans le champ des sociologies contemporaines franaises, et donc prendre soi-mme position dans
cette controverse. On se gardera bien, nanmoins, de durcir cette lecture. Tout dabord parce que, on le verra,
lobjet trait et la perspective esquisse par lun et lautre auteurs ne sont pas exactement les mmes. Ensuite,
parce que, l comme ailleurs, les divergences dapproches ne doivent pas masquer les convergences empiriques.
Enfin, parce que le travail denqute et la monte en gnralit quil autorise, bien que complmentaires bien des
gards, mritent dans les deux cas discussion. La premire partie revient sur quelques lments de dfinition de la
notion de ghetto . La deuxime porte sur les diffrentes dimensions danalyse mobilises. La troisime aborde
les conditions dadministration de la preuve et leurs limites.
lments de dfinition
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Commenons par essayer de clarifier la dfinition du ghetto. Wacquant et Lapeyronnie dfinissent le ghetto
comme un type idal : il est davantage questiondu ghetto que des ghettos. Le ghetto nest pas un lieu ou une
entit gographique, ni mme un agrgat de familles pauvres. Sil rsulte dun phnomne disolement social, il est
avant tout dfini comme une institution, qui exerce une fonction sociale, comme lavait bien montr Louis Wirth
([1928] 2006) propos de la communaut et du ghetto juifs. Ce qui conduit dcrire et analyser les formes
institutionnelles du ghetto, le type de rgulation informelle quelles exercent, quels en sont les acteurs. Les deux
socio-logues saccordent sur ce point, sinspirant cette fois de Kenneth Clark (1965), pour lequel le ghetto est la
fois une cage et un cocon : l o Wacquant considre le ghetto comme une institution double face en
ce sens o il remplit des fonctions opposes de confinement pour la catgorie domina nte e t de prote ction pour la
c atgorie domine (2005, p. 12), Lapeyronnie prend en compte les facteurs externes et les facteurs internes qui
participent la construction sociale du ghetto. Celui-ci est donc apprhend partir des significations quil prend
pour les groupes qui y vivent, significations qui sont de lordre de lindignit, du mpris ou de linjustice. De mme,
dans les deux cas, il sagit bien de prendre pour objet le caractre dissymtrique des rapports sociaux qui sont
aussi des rapports de pouvoir. Si le ghetto est un univers caractris par la fermeture ou la relgation, le monde
extrieur y pntre, il est paradoxalement un lieu ouvert . En cela, il est le site de processus sociaux plus
gnraux plutt que lexpression dune culture de la pauvret ou une culture de la rue trouvant en ellemme son explication. partir de ce fonds commun, il est possible de mieux saisir par o passent les diffrences
dapproches et les divergences danalyse.
Ghetto communautaire, hyperghetto et anti-ghetto
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Wacquant sefforce de reconstruire la trajectoire institutionnelle conduisant aux formes du ghetto contemporain.
Il distingue pour cela deux formes. Le ghetto communautaire de limmdiat aprs-guerre, compact, clairement
dlimit, et accueillant lventail entier des classes sociales noires lies entre elles par une conscience collective
unifie, une division sociale du travail pratiquement complte et des instruments de mobilisation et de
reprsentation jouissant dune large assise sociale, a t supplant par ce que lon peut appelerlhyperghetto de la
fin de sicle. (2006, p. 51). Le ghetto qui sest constitu entre 1900 et 1940 dans les mtropoles du Nord [6] Voir
notamment lhistorique prsent par Massey et...[6] a perdu sa fonction de rservoir de main-duvre non
spcialise et de rempart contre la domination des Blancs. Ces phnomnes sont le produit dun double processus
de contraction de lconomie de march et de retrait de ltat social. ces deux facteurs sajoutent la sgrgation
rsidentielle raciale et le dclin des politiques urbaines, sociales et sanitaires, qui, en dpit de lamorce dune
politique de dsgrgation aprs les meutes raciales des annes 1960, se sont renforcs. Telles sont les

principales causes qui expliquent que lhyperghetto soit le rceptacle des fractions les plus marginalises du noproltariat urbain noir.
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Considr dans cette perspective dynamique, le ghetto est donc dfini de la manire suivante : Pour tre bref,
un ghetto peut tre caractris de faon idal-typique comme une constellation sociospatiale borne, racialement
et/ou culturellement informe, fonde sur la relgation force dune population stigmatise [], territoire au sein
duquel cette population dveloppe un ensemble dinstitutions propres qui oprent la fois comme un substitut
fonctionnel et comme un tampon protecteur de la socit environnante. (Wacquant, 2006, p. 54). Il sagit dune
dfinition multidimensionnelle dont il faudrait pouvoir reprendre un un les critres (fermeture spatiale et raciale,
relgation, stigmatisation, institutionnalisation) afin dobserver leur variation dans diffrents contextes urbains. Elle
sapplique par dfinition au ghetto noir manire de ne pas en dracialiser ni dpolitiser la dfinition. Les
Noirs-Amri-cains sont en effet le seul groupe avoir jamais t ghettos dans la socit tasunienne, au sens o
un ensemble de quartiers taient habits exclusivement par les membres de ce groupe. Cest un fait qui est
particulirement bien document par les enqutes sur la sgrgation raciale dans les mtropoles. Au plan
analytique, il contribue justifier la distinction entre ghetto et enclaves ethniques. Ainsi, les populations
hispaniques entreraient dans la seconde catgorie plutt que dans la premire. De mme, il y aurait en France des
enclaves plutt que des ghettos.
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Lobjection que lon peut faire cette dfinition porte sur son exemplarit. Pour des raisons tant historiques que
morphologiques, le ghetto noir de Chicago est un cas sinon atypique [7] Voir notamment la discussion de
Duneier (1992, p. 49...[7] du moins extrme . En tmoignent son tendue, les effectifs qui y sont regroups, les
taux de sgrgation observs et la sparation plus forte des Noirs et des Hispaniques que dans dautres
mtropoles. Si le South Side a t maintes fois tudi, on sait le rle que la tradition danthropologie urbaine
Chicago a jou dans cette prminence. Dans sa critique de Wacquant, Mario Luis Small (2008) pointe le fait que
sa caractrisation du ghetto comme tant dot dune faible densit organisationnelle et institutionnelle est
davantage propre Chicago quelle nest reprsentative de tous les quartiers pauvres noirs. Il montre, partir de
donnes quantitatives, que les variations des quartiers caractriss par une forte concentration de NoirsAmricains sont plus importantes que celles concernant les autres quartiers. Dans ce sens, cest lhtrognit
du ghetto aux tats-Unis qui serait caractristique, conduisant ainsi abandonner une conception forte du ghetto.
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Mais, dans lconomie gnrale de sa dmonstration, la dfinition homogne du ghetto permet Wacquant de
mieux caractriser les quartiers pauvres des banlieues franaises. Il semploie ainsi dcrire les similitudes et les
diffrences de ces formations sociospatiales partir des enqutes menes Chicago et La Courneuve. Les
similitudes rsident, dun ct, dans lvolution morphologique de ces zones urbaines dfinies comme des
enclaves forte concentration de minorits, marques par une dpopulation et une surpopulation juvnile sur fond
de dsindustrialisation rgressive ; de lautre, dans le vcu des populations caractris par la relgation
synonyme dchec, la stigmatisation rsidentielle, le sentiment dinfriorit et dindignit collectives. Sil existe bien
des correspondances structurelles, elles ne doivent pas masquer les disparits. Celles-ci sont dabord dordre
cologique. Le South Side de Chicago compte en effet prs de 400 000 habitants et stend sur plusieurs
centaines de kilomtres carrs, l o la cit des 4 000 tait habite par 13 000 personnes. Linscription dans
lespace urbain dans un cas est rendue impossible au profit de linvestissement dune vritable ville dans la
ville ; dans lautre cas, il existe des rapports fonctionnels entre concentrations rsidentielles pauvres et centre
conomique [8] Quoiquil y aurait beaucoup dire sur les effets...[8] . Les diffrences sont aussi raciales ds
lors que le ghetto est exclusivement noir, alors que les banlieues sont pluriethniques . Par ailleurs, les taux de
pauvret sont sans commune mesure, comme le suggre la part de la population salarie (16 % des 50 000
habitants de Grand Boulevard taient salaris contre prs de 50 % de la population de la cit des 4 000), comme
celle vivant principalement de lassistance publique, ou encore des familles monoparentales (60 80 % selon les
secteurs Chicago contre 6 % La Courneuve). Une autre dimension importante concerne la criminalit et la
dlinquance. Si, du ct de Chicago, les lments rapports sont impressionnants, il reste que on y reviendra
la comparaison tourne court avec La Courneuve, faute de donnes statistiques prcises de part et dautre, et
lchelon local. Enfin, le cadre de vie des habitants du ghetto est assimil des zones de guerre ; labandon
des politiques urbaines y est pour beaucoup, alors que, par contraste, lintervention des pouvoirs publics dans les
banlieues franaises a vit le pire. Selon Wacquant, ce sont tous ces lments qui font des banlieues des antighettos .
Le ghetto, un contre-monde segment
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Selon Lapeyronnie, les quartiers populaires ntaient peut-tre pas des ghettos dans les annes 1980, mais ils le
sont devenus. Le quartier du Bois-Joli en offre une illustration parmi dautres. Compos de 5 000 habitants au sein
dune ville qui en comprend 50 000, il cumule les handicaps : il est tout la fois situ lcart de la ville et
fortement enclav, en proie la pauprisation sociale, stigmatis par la presse locale, qui alimente limage dun
quartier de voyous , mais aussi racis, apparaissant comme un quartier dArabes . Pour autant, ces
phnomnes ne suffisent pas rendre compte des logiques et de lexprience du ghetto. Car le ghetto est un
monde social part, un contre-monde . Il est aussi un lieu o cette population a fini par fabriquer des modes
de vie particuliers, des visions du monde organises autour de valeurs qui lui sont propres, bref une forme
dorganisation sociale qui lui permet de faire face aux difficults sociales et daffronter les blessures infliges par la
socit. (2008, p. 11). Cette organisation sociale se traduit de bien des manires : par la remise en cause de
limage du quartier diffuse par les lites locales et les mdias, la hirarchie morale et lchelle de dignit qui
conduit redfinir des barrires entre eux et nous . Le racisme est un oprateur central : il ne simpose pas
seulement de lextrieur, il est aussi construit de lintrieur pour matrialiser des lignes de clivage. On comprend
mieux du mme coup en quoi lambivalence est la caractristique essentielle du ghetto, comme lavait montr
Clarke (1966, p. 14). Dans ce sens, Lapeyronnie dcrit et explique les multiples dilemmes auxquels sont
confronts les habitants du ghetto, entre rejet et attachement, comptition et solidarit, mpris et respect, adhsion
stricte aux normes familiales et construction dun mode de vie propre. Autrement dit, ce qui est en jeu, cest la
dissociation dans laquelle sont pris les habitants du ghetto, qui rend impossible lindividuation en dehors des
groupes tout autant que lidentification positive ceux-ci.
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Le ghetto nest pas un espace homogne. De nombreux habitants peuvent vivre dans le quartier sans vivre le
ghetto . Cest que ce dernier nest pas une situation. Il est une catgorie daction dans un ensemble de rapports
sociaux (2008, p. 23). Ainsi, un des apports majeurs de Ghetto urbain est de se concentrer sur les habitants que
lon ne voit pas et dont on parle trop peu dans les mdias ou la littrature spcialise. On aurait en effet presque
tendance loublier, tant la focalisation sur le personnage du jeune de cit est forte : ces quartiers de la
politique de la ville sont composs dans leur majorit dadultes [9] Voir, sur le thme des invisibles , Liebow
(196...[9] . Ce sont des gens normaux, des gens qui travaillent, vivent leur vie de couple, lvent leurs enfants,
des retraits, des familles (p. 48). Il ne sagit pas pour autant dune population , homogne par ses conditions
ou niveaux de vie, encore moins dune classe ou dune communaut. Il sagit dun monde segment ou cohabitent
diffrentes strates. Lapeyronnie en distingue quatre : les stables , les prcaires , les assists et les cas
sociaux . Prendre en compte ces diffrentes strates moins solidifies que spares par des frontires poreuses et
floues est une ncessit afin de restituer la physionomie des rapports sociaux. Cela permet den comprendre les
conflits internes, ce type de lien social paradoxal que constituent les embrouilles , la violence des relations
entre jeunes et adultes, familles immigres et familles franaises, Blancs et non-Blancs, hommes et femmes.
Lenjeu est aussi de reconstruire les hirarchies internes du ghetto, o la qute de respect et de dignit prend sens
par rapport la disparition du monde du travail et lhypocrisie des classes suprieures [10] Sur la tension entre
les styles de vie des habitants...[10] . Dans ce sens, le ghetto est un ordre social segment .
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Cette analyse rejoint le constat tabli par des enqutes rcentes sur les transformations internes aux classes
populaires (Beaud et Pialoux, 1999 ; Collovald et Schwartz, 2006 ; Cartier et al., 2008). Ces dernires sont en effet
travailles par toute une srie de lignes de fragmentation, quelles soient de type social (entre salaris stables,
prcaires, sans-emplois), gnrationnel (entre jeunes et vieux , premire , deuxime ou troisime
gnrations de limmigration), sexu (hommes et femmes), national-racial (entre Franais et trangers ,
blancs et non-blancs ), ou encore de type attitudinale (de rupture et de contestation, ou de
participation) [11] Me rklen fait lhypoth se que c e dernier type agit...[11] . Ces constats autorisent-ils pour autant
parler de ghetto ? Cest toute la question. Au fond, on pourrait trs bien considrer que les logiques sociales
attribues au ghetto recoupent troitement celles qui rgissent le monde des cits populaires, en tout cas
certaines dentre elles. Et, de fait, au fil de la lecture, le glissement est parfois insensible du ghetto la cit ou au
quartier de Bois-Joli. On pourrait considrer plus largement que la fragmentation (sociale, urbaine, culturelle) est
transversale ces appellations territoriales. De sorte que cest la plasticit de la dfinition du ghetto qui savre
problmatique. Il ne sagit pas dun lieu dexil ou de pauvret mais dun monde plein, avec ses codes et ses
logiques propres ; ni simplement dune institution mais aussi dun lieu de mots (Lapeyronnie, 2008, p. 43) qui
se construit contre ceux qui le nomment. De mme, Lapeyronnie analyse le ghetto comme un univers construit
autour dun vide politique dun ct ; de lautre, il montre que tout y est central (la relgation, lducation et
la scolarit des enfants, le bizness, larticulation entre la race et la fminit, etc.).
Dimensions danalyse
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L o Wacquant insiste sur les dimensions structurelles ou macrosociologiques de la marginalit urbaine,


Lapeyronnie sintresse davantage aux dimensions subjectives de lexprience du ghetto. Mais les divergences
dapproches ne doivent pas masquer les convergences analytiques et empiriques. On pense notamment aux
pages consacres par les deux auteurs au fonctionnement des services publics dans les banlieues ouvrires en
dclin, aux relations de dpendance exerces via les travailleurs sociaux avec les familles pauvres, la place des
conomies souterraines dans lambiance des quartiers et les relations de voisinage, la place et la fonction
sociale de la violence, aux expriences vcues de lindignit, du mpris et de linjustice et lincapacit de
convertir ces sentiments en action collective. Les thmes du stigmate urbain, de la communaut impossible
(Wacquant, 2006, pp. 188-189) ou de la communaut lenvers (Lapeyronnie, 2008, p. 461 sq.) tayent ces
convergences. En revanche, ct de ces dimensions sociales et urbaines, les dimensions raciales et les
dimensions sexues traduisent une vraie divergence de vue.
Les dimensions sociales et urbaines
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elle seule, la 63e rue dans le Woodlawn, sur le South Side de Chicago, donne la mesure de la violence
pandmique sociale qui rgne dans cet environnement, laquelle serait luvre selon Wacquant dans tous les
ghettos noirs de lAmrique. Au dlabrement sajoutent le danger et linscurit : les habitations ne sont pas plus
sres que la rue ; les parcs sont devenus des zones interdites ; les bus qui traversent le South Side sont
escorts par des escadrons de police spciaux ; une demi-douzaine de stations de mtro ont t fermes
lentre ; les coles ressemblent de plus en plus des bunkers, sans viter les folies meurtrires commises
lextrieur ; les enfants vivent dans la peur de la violence des gangs et sont trs tt les tmoins de fusillades ou de
meurtres. Dans ce contexte de violences, les Noirs sont plus que jamais perus par la socit dominante comme
des criminels ou des fauteurs de troubles. Pourtant, ces violences ne sont quune des manifestations de surface
dune transformation plus profonde du tissu socioconomique et institutionnel du ghetto : En 1950, plus de la
moiti des adultes vivant au cur de la ceinture noire du South Side avaient un emploi rmunr [] En 1980, le
nombre de rsidents disposant dun emploi avait chut de 77 %, de sorte que prs de trois personnes sur quatre
ges de 16 ans et plus taient au chmage. (2006, pp. 64-65).
15
Sans doute ces situations sont-elles sans commune mesure avec celles qui sont observes dans les banlieues
franaises. Pour autant, la dgradation de la situation socioconomique des quartiers au cours de ces
dernires annes ne doit pas tre sous-estime. Lenqute de Lapeyronnie le montre de faon convaincante.
Porte par un secteur industriel important qui a attir une forte population douvriers, la ville o se situe le quartier
du Bois-Joli a connu une crise profonde avec son dclin, synonyme de licenciements et de dlocalisations. Il existe
un contraste important entre les quartiers populaires de la priphrie o se sont installes des familles ouvrires et
les beaux quartiers o la bourgeoisie locale vit dans un entre-soi protecteur des menaces incarnes par les
logements HLM. Dans ce contexte, la pauvret pse lourdement sur la vie sociale. Elle dsigne une situation faite
de difficults matrielles, de prcarit des revenus et des statuts, dincertitude. Elle est vcue par les habitants
comme une distance et un isolement social. Distance accrue avec les classes moyennes, la ville centre, la socit.
Isolement plus ou moins prononc en termes de contacts sociaux dvelopps avec le monde extrieur. Mais la
signification sociale de la pauvret reste floue. Les tmoignages le montrent bien, commencer par ce jugement
rpandu aujourdhui faisant de leuro le responsable dune vritable rgression . Les statistiques attestent des
niveaux levs de pauvret. En effet, 75 % des locataires ont moins de 1 000 euros pour vivre, 51 % des
allocataires de la Caisse dallocations familiales sont en dessous du seuil de pauvret, 31 % des mnages ont des
revenus infrieurs 518 euros par unit de consommation. Tous ne sont pas galement dmunis, ni nont connu
les mmes trajectoires. Mais ils doivent accepter la situation de pauvret intrinsque au ghetto et limpossibilit
den sortir rellement (2008, p. 57). En se dfinissant les uns par rapport aux autres, les gens du quartier
rendent impossible une communaut, au sens o Richard Hoggart en parlait.
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Lenqute de Lapeyronnie rejoint les observations ralises dans dautres quartiers pauvres priphriques, que ce
soit en rgion parisienne dans les dpartements des Hauts-de-Seine (Asnires, Gennevilliers, Nanterre), de SeineSaint-Denis (Aulnay-sous-Bois, Clichy-sous-Bois, Montfermeil, Saint-Denis), des Yvelines (Mantes-la-Jolie,
Poissy), ou dans dautres rgions fortement touches par la spirale de la pauprisation et de la sgrgation,
comme dans la mtropole lilloise, au cur de lagglomration marseillaise (cit Bellevue, quartiers du 14e et
15e arrondissements), ou encore dans les priphries de Toulouse (Le Mirail, La Reynerie-Bellefontaine), pour ne
citer que quelques exemples [12] Pour une premire bauche de ce travail de comparaison...[12] . Ces territoires
ont en commun une forte dgradation tant du cadre bti et des parties communes que des conditions et de
lexprience de vie. Certes, ces ensembles urbains ne sont sans doute pas statistiquement reprsentatifs de
lensemble des quartiers populaires (Prteceille, 2009). Mais les problmatiques qui sy concentrent lchelle

microlocale, la fermeture institutionnelle de ces zones, o la prsence de ltat est bien souvent inexistante,
lambiance de ces quartiers longtemps domine par la toxicomanie, lhrone, le sida, aujourdhui davantage par la
dlinquance en miettes et les embrouilles lies aux petits trafics, ncessitent daller plus loin dans lanalyse. De
mme, si la violence publique atteint des sommets aux tats-Unis, on se gardera bien dune vision anglique du
monde des cits en France, o les situations ont beaucoup volu depuis les annes 2000, dans un contexte
dinflation lgislative, de durcissement des politiques rpressives et de dgradation des rapports entre les forces
de lordre et les populations. Ainsi, de nombreux faits divers comme des observations ethnographiques lillustrent,
les usages darmes feu dans le cadre de rglements de compte ou de rivalits interquartiers se sont banaliss
lors de ces dernires annes. Bref, il nest nul besoin de dramatiser la situation pour reconnatre les effets de cette
spirale ngative dans laquelle sont entrans ces territoires, les populations qui y vivent et les acteurs qui y
interviennent.
Les dimensions ethniques et raciales
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Un des arguments centraux de Wacquant pour rfuter la thse du ghetto en France rside dans lopposition entre
division raciale et exclusion sociale. Or, cette ide parat discutable au regard des travaux rcents ayant mis en
valeur les processus de dstructuration des classes populaires (Beaud et Pialoux, 1999) ou encore laffirmation de
logiques de fraction de classe bien mises en valeur lors de mobilisations collectives rcentes (Lagrange et
Oberti, 2006). Plus encore, la situation sociale et ethnique des quartiers a profondment chang depuis le milieu
des annes 1990, traduisant une transformation plus gnrale des rapports sociaux et des appartenances
collectives au sein de la socit franaise en particulier. De marginale et tabou, on peut dire pour aller vite que la
question des discriminations est devenue centrale et banale, tant dans les dbats publics et les affrontements
idologiques que dans les controverses scientifiques (Fassin et Fassin, 2007).
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Alors que Wacquant voque plusieurs reprises la fluidit et ltonnante diversit de leur composition ethnique
(2006, p. 163 ou encore p. 190), on pourrait en effet faire lhypothse que ce constat correspond un moment
donn de la trajectoire des banlieues populaires en France. Les quartiers dhabitat social sont en effet rests
longtemps des bastions ouvriers peu ouverts aux familles dorigine immigre. Ce nest qu partir des annes 1980
quelles y ont accd progressivement pour y devenir surreprsentes (Masclet, 2003). Dans le cas du quartier de
Bois-Joli, une comptabilit par cage descalier et sur la base des noms fait apparatre une rpartition fortement
dsquilibre : 50 % des familles rsidentes sont maghrbines, 20 % sont originaires dAfrique noire et 30 % sont
blanches (Lapeyronnie, 2008, p. 333 sq.). Si lon prenait en compte la taille des familles, le dsquilibre serait
plus fort encore.
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Cette situation est-elle exceptionnelle ou plus courante que lon ne limagine ? Il faut bien admettre que nous
manquons de donnes solides pour mesurer la distribution des populations selon lorigine ethnique des individus.
Nanmoins, ce sont les logiques du racisme et leurs significations sociales quil importe de prendre en compte.
Lapeyronnie y consacre de longs dveloppements. Produit socialement davantage par un ensemble de choix
collectifs qui fabrique de lisolement, de lvitement, le ghetto est aussi produit de rapports de pouvoir
dissymtriques de type nocoloniaux entre les groupes sociaux. Les habitants du Bois-Joli se dfinissent moins
comme des pauvres ou des exclus quils ne se vivent comme des coloniss , ou encore des parias , dfinis
par les catgories extrieures et dominantes quils intriorisent. Il sagit donc dun groupe domin et racialis, o le
stigmate racial vient renforcer le stigmate social. Lauteur dcrit ainsi les impasses de la Rpublique , ses
paradoxes, ses effets pervers. Il analyse aussi le racisme vu den bas (2008, p. 342), ses diffrents registres et
lieux dexpression, la hirarchie des mpris et les segmentations raciales entre Blancs, Arabes et Noirs. Mais il
montre surtout la rationalit des conduites en jeu. Ainsi en va-t-il des tensions entre la famille et la rue, qui,
toutes deux hostiles au monde extrieur et aux institutions qui leur sont fermes , cherchent imposer leur
contrle sur le monde interne. Elles alimentent en cela leur pression contradictoire. Plus, en effet, lemprise des
rles traditionnels et de lautorit est forte, plus grande est la tentation pour les jeunes garons de sloigner de la
famille et de construire autour du groupe de pairs un monde qui, par le jeu des embrouilles et de
linterconnaissance, participe la dfinition dune morale de la cit (p. 481).
Les dimensions de genre
20
Une troisime dimension fait le lien entre racisme et sexisme. Elle conduit intgrer dans lanalyse la coupure
entre univers masculin et univers fminin, quil sagisse des jeunes hommes et des jeunes femmes, des pres et
des mres. Ce thme classique des tudes sur le ghetto [13] Voir notamment, les chapitres 4 et 6 du livre de
Hannerz...[13] , quasi absent dans le livre de Wacquant, constitue sans doute la partie la plus originale de celui de
Lapeyronnie. Plus encore que la description de la place des femmes dans le quartier, des pressions multiples

qui sexercent sur elles et des rsistances quelles manifestent, il explique les enjeux des rapports sociaux de sexe
dans ce contexte urbain. Les hommes, victimes directes du racisme, raffirment leur dignit par le contrle troit
impos aux femmes, lesquelles, moins soumises aux effets du racisme, paraissent participer la dvalorisation de
leur identit sexuelle et raciale. Do une forte sgrgation des genres, qui se traduit dans les rumeurs et
rputations propages par les garons sur les filles, la territorialisation des interdits sexuels, mais aussi le rle des
familles, qui contribuent au repli sur soi tout en veillant sur le march patrimonial. Cette sgrgation sest
lvidence renforce, lors de ces dernires annes, dans les cits. Elle permet de comprendre lenjeu de la
formation des groupes de pairs, limportance des fratries, mais aussi les ressources quoffrent les violences
sexuelles et conjugales, qui sont aussi socialement une manire de recadrer la ralit par rapport aux
reprsentations traditionnelles. Au fond, le ghetto est travaill par un double mouvement de
dsexualisation/resexualisation. Les jeunes hommes ne cessent de dsexualiser le corps des femmes,
dexpulser la fminit du ghetto, associe aux femmes faciles , blanches , francises , la prostitution ou
au bordel, o est dpense une part importante de largent des trafics. De la sorte, ils conservent le contrle des
femmes de la communaut (2008, p. 556) tout en se conformant leur futur rle familial, viril et paternel. Alors
que les femmes smancipent plus facilement du racisme et du patriarcat par leur fminit, cette mancipation
alimente une forme de solidarit raciale et sociale. Il leur faut donc rsister ces normes et affirmer une morale de
lamour au service de leur construction personnelle. Cest ainsi quelles nont de cesse de se resexualiser ,
cest--dire de se rapproprier leur corps et leur sexe pour devenir des femmes (p. 561). Si lon suit ce
raisonnement, le ghetto ne cesserait de sinterposer entre lindividu et le groupe.
21
Sa description conduit mettre en scne le sort dindividus dont la fatigue et linvisibilit contrastent singulirement
avec lnergie et la surexposition des jeunes . Mais ces derniers nchappent pas non plus ce travail de
dsajustement de lindividu qui est comme coup en deux , cliv , entre limage dforme des mdias et
la ralit de sa vie quotidienne, lhritage migratoire et familial et les codes de la rue. De mme que la pauvret est
une alination qui spare lindividu de lui-mme et de son pass plus ou moins idalis, de mme la dfinition du
sexe des filles participe de leur incapacit jouer leur rle social et tre soi. Les deux portraits sur lesquels se
termine Ghetto urbain sont rvlateurs. Dun ct, Samia, 26 ans, employe, partie vivre en Angleterre pour
chapper aux conditionnements sociaux, aux pressions de la cit et lhritage familial ; de lautre, Malek, 29 ans,
prsent comme une figure lgendaire et charismatique du quartier, apprci et reconnu pour son parcours autant
que pour ses conseils. Dans les deux cas, le ghetto apparat comme un monde social satur de sens, qui offre peu
dalternatives : soit sen loigner, quitte y revenir, soit jouer son rle jusqu la caricature.
Lpreuve du terrain
22
La discussion autour de la pertinence de la notion de ghetto et de ses dimensions danalyse ne peut tre
compltement dissocie du niveau de plausibilit (pour parler comme Robert K. Merton) des observations
rapportes. Rappelons que ces deux livres nont pas exactement le mme objet, ni la mme perspective. Dun
ct, il sagit dune analyse comparative lchelle internationale qui dessine une analyse globale des processus
de marginalisation urbaine dans les mtropoles dualises ; de lautre, dun travail relevant davantage du genre
monographique qui propose une analyse approfondie des diffrents domaines de la vie sociale au sein dun
quartier, et sapplique la France actuelle. Deux points seront discuts ici : les insuffisances dordre empirique et
les conditions de monte en gnralit.
Insuffisances empiriques
23
Les observations sur lesquelles sappuie Wacquant datent pour lessentiel du dbut des annes 1990. On peut
videmment se demander si, depuis prs dune vingtaine dannes, les situations observes dans le South Side et
dans la cit des 4 000 nont pas volu significativement, et dans quelle mesure lvolution constate pourrait
modifier la thse gnrale quil soutient. Ainsi, sil est vrai que le retrait de ltat fdral aux tats-Unis a jou un
rle fondamental dans le processus dhypersgrgation des annes 1980, il est aussi vrai que de nombreuses
actions et initiatives de revitalisation urbaine lchelle locale ont vu le jour depuis les annes 1990 afin de
compenser ses effets dvastateurs. Ces politiques locales mriteraient donc un examen plus serr que lon ne
peut le faire ici. On pourrait presque lire dans la situation franaise un processus inverse. Au fourmillement des
actions et exprimentations locales qui a caractris les politiques de dveloppement social des quartiers a, en
effet, succd linstitutionnalisation par ltat central de la politique de la ville avant que celle-ci soit vide peu
peu de son contenu par la figure hybride de l tat scuritaire-rnovateur . Quoi quil en soit, le rle de laction
publique est survol dans Parias urbains. Il est surprenant de le voir valoris comme un trait distinctif (par
exemple, p. 169), alors que la dnonciation de la panique morale sur les cits-ghettos par les politiques est

une constante (p. 153), comme celle de la bureaucratisation des structures tatiques et des politiques publiques
(p. 230).
24
Il en va de mme propos de lhtrognit de la composition ethnique des quartiers HLM, affirmation qui reste
peu taye empiriquement. Labsence ou le manque de statistiques sur lorigine ethnique incite, on la dit, la
prudence. En revanche, les observations de terrain contredisent dans bien des cas le constat dune htrognit
ethnique. Si lon considre divers quartiers dont nous avons une connaissance directe, on observe en effet dans
les rues, les coles, les centres sociaux, les commerces, les transports quune large part de la population est
dorigine immigre, et/ou compose de non-Blancs . Cette ralit, trop souvent sous-estime par une partie des
lites et des sociologues, est toutefois omniprsente dans lexprience et le discours des habitants des cits. Un
tel dcalage participe ainsi au sentiment de ces derniers dtre parqus dans des ghettos . Avant de
sempresser de faire de lethnicit un cran de fume dtournant des vrais problmes , il conviendrait donc de
disposer dinstruments de mesure et doutils danalyse plus fins.
25
Une seconde rserve concerne la faible exploitation du travail de terrain ralis par Wacquant. Lenqute
ethnographique sur le South Side est trangement peu mobilise. Dans le cas de la cit des 4 000, on conviendra
que plusieurs visites de terrain (2006, p. 207) ne font pas une enqute ethnographique ! Ce qui ne peut
quaffaiblir la thse sur les banlieues comme anti-ghettos . Et cela dautant plus que les observations cites ne
sont pas croises avec des donnes statistiques solides, comme cest le cas pour Chicago. Or, plusieurs thmes
importants auraient mrit dtre approfondis. Ainsi en va-t-il des divisions sociales internes, qui ne rsident pas
seulement entre les jeunes et les autres mais sont plus transversales. De mme, lopposition entre lambiance
de gurilla urbaine qui rgne dans le ghetto et lambiance conviviale des quartiers (p. 167) est un peu
tonnante au regard de linscurit vcue dans bien des cits en France, qui ne saurait tre rduite un fantasme.
Le travail de la police et les rapports entre les forces de lordre et la population des quartiers sont voqus de
manire bien allusive, alors quil sagit dun thme central de la dgradation de la vie sociale et des rcentes
meutes urbaines. Du coup, on vient repenser aux rgles de la mthode sociologique nonces de manire
premptoire par Wacquant en introduction de son ouvrage, et plus longuement encore dans une longue note
critique publie dans lAmerican journal of sociology(Wacquant, 2002) [14] Cette note portait sur trois ouvrages
dElija h Ander...[14] .
26
Le livre de Lapeyronnie est dune grande richesse empirique, habit quil est dun bout lautre par la parole des
habitants du Bois-Joli, parole qui traduit cette preuve du langage o les domins sont la fois pigs par les
mots et sen servent contre les dominants. Il est fait une large place aux divers matriaux recueillis sur le terrain,
ce qui traduit de faon gnrale une volution remarquable de la sociologie franaise de ces quinze dernires
annes. Le croisement entre les discussions collectives, les entretiens plus intimes et les portraits de famille
permet de croiser les points de vue et de les mettre en relation les uns avec les autres pour faire surgir la
complexit et les ambivalences des conduites de ghetto. On pourra nanmoins objecter que ces matriaux ne sont
pas toujours resitus dans leur contexte de production collective ou individuelle. De mme, la parole de
certains acteurs institutionnels pse bien peu face celle des habitants, quil sagisse des bailleurs sociaux, des
enseignants ou des policiers. Il sagit certes dun choix de mthode. Nanmoins, ce sont les logiques de
peuplement des organismes HLM qui sont laisses dans lombre, ainsi que leur rle direct ou indirect dans les
mcanismes de discrimination ethnique et raciale. Cest de faon plus gnrale les liens entre mobilit rsidentielle
et mobilit sociale qui sont ignors. Or, de deux choses lune : soit lon a affaire une population captive pour
lessentiel, avec un faible apport de familles extrieures, donc un confinement spatial ; soit il sagit de vagues
successives qui suggrent que la relgation est trs relative ce qui reste dmontrer dans les deux cas.
27
Choisir une ville moyenne de province nest pas sans incidences. On chappe ainsi non seulement au tropisme
francilien mais aussi au syndrome mtropolitain . La plupart des enqutes sur les banlieues et quartiers
populaires se situent dans des grandes mtropoles comme Marseille, Lyon, Lille ou Toulouse. Nanmoins, bien
des villes de moindre envergure semblent connatre des situations plus rugueuses [15] Cest ce que
pourraient notamment suggrer les rcentes...[15] . La question qui se pose est donc de savoir si les processus de
sgrgation et de discrimination y sont plus accentus que dans les mtropoles par ailleurs sous les feux des
projecteurs et davantage tudies par les chercheurs. Les situations rapportes dans Ghetto urbain suggrent que
cette localisation de lenqute joue un rle important. Or, labsence de comparaison systmatique dessert la
dmonstration. Certes, il faut bien admettre que le caractre non cumulatif des monographies de quartiers
constitue une des faiblesses de leur sociologie. De plus, seules les enqutes statistiques permettent de prendre la
mesure de ltendue de ces phnomnes. Mais le choix dun autre site aurait pu mettre en relief les dimensions

spatiales en jeu dans la construction du ghetto, par exemple en montrant que lenfermement qui caractriserait le
ghetto est relatif, quil dpend de toute une srie de variables (bassin demploi, rapport centre/priphrie, structure
du parc de logements sociaux et en coproprits, desserte de transports, politique municipale en matire de
culture et de loisirs, etc.).
Le problme de la monte en gnralisation
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Cette discussion pose un problme classique : comment gnraliser partir denqutes de terrain ? Il ne va pas
de soi dappuyer la dmonstration du caractre irrductible du ghetto noir et des banlieues populaires franaises
sur les seuls cas du South Side et des 4 000. Cest en effet passer un peu vite sur la diversit des configurations
socio-urbaines et des contextes locaux. On retrouve ce problme de monte en gnralit propos des villes
europennes. On ne peut nier quil existe un certain nombre de tendances transversales qui se trouvent
alimentes par la fragmentation du march du travail, la rorientation des politiques publiques et la monte des
ingalits urbaines ce que Wacquant appelle la brsinialisation des mtropoles de lEurope et de lAmrique
du Nord. Il nen demeure pas moins des spcificits nationales et territoriales quune analyse serre de villes
comme Londres, Milan ou Berlin permettrait dtayer. Bien sr les chercheurs ne doivent pas tre aveugls par la
diversit, mais il importe de prendre en compte la conjugaison des effets des dimensions structurelles et des
dimensions territoriales, ce qui ncessite de mobiliser des chelles suffisamment fines pour viter les
gnralisations htives.
29
En un sens, cest aussi faute de prendre en compte ces chelles spatiales que la dmonstration de Lapeyronnie a
un caractre inachev. Si lhypothse du ghetto peine parfois convaincre, ce nest pas seulement parce que
lauteur sappuie sur un exemple idal-typique qui comme le South Side ou la cit des 4 000 pourrait savrer
un cas extrme ; cest aussi du fait de labsence de comparaisons internes [16] Voir le dernier livre de Wilson et
Taub (2006), qui...[16] ou de moyen terme entre le quartier et la socit. Au fond, les logiques du ghetto
pourraient avoir assez de consistance sans tre hgmoniques. De mme, les zones les plus dgrades, o les
populations ont le sentiment dtre confines et immobilises sans espoir de sen sortir, pourraient tre compares
des zones o la mobilit sociale est possible, quelle soit incite par les oprations de rnovation urbaine ou les
logiques du march priv.
30
Ces rserves ne retirent rien lintrt des analyses et interprtations contenues dans ces deux livres. Elles
viennent souligner la ncessit pour la sociologie den approfondir la connaissance en sappuyant sur des
enqutes multisites, aussi bien lchelle nationale et internationale. On pourrait alors construire une typologie des
zones de marginalit urbaine qui prenne en compte la variation des situations afin de mieux apprhender les effets
des politiques publiques.
31
Ce dbat sur le ghetto illustre les profondes transformations qui ont affect les quartiers populaires devenus
impossibles nommer de faon neutre, sans en dire trop ou pas assez . Ce qui a chang, cest
indissociablement le type de regard port par les sociologues sur ces territoires et les populations qui y habitent.
Dans ce sens, on ne peut pas continuer faire comme si nous tions confronts aux mmes configurations et
problmatiques que dans les annes 1980. Il y a manifestement deux interprtations possibles pour comprendre
ce processus. Lune consiste prendre acte des formes de pauprisation sociale et de marginalisation urbaine qui
travaillent les espaces de relgation dont certaines cits et grands ensembles sont le symbole, sans aller jusqu
considrer que la radicalisation de cette situation conduit au ghetto, mais sans non plus occulter le poids de
lhistoire sociale de limmigration et du racisme. Lautre hypothse franchit le pas, considrant que, face aux effets
conjugus de la pauvret, de la relgation et de la discrimination, le racisme ne vient pas donner sens cette
logique : il participe la formation du ghetto, ce qui renvoie la logique coloniale. De ce point de vue, mettre au
centre de la comprhension les rapports entre sexe et race, comme le propose Lapeyronnie, cest inscrire la
logique raciale au cur de la culture franaise. Il sagit dy lire un puissant dterminant de la vie sociale et
urbaine plutt que la construction par les acteurs de tensions fondamentalement sociales . Cest ce qui
distingue fondamentalement son diagnostic de celui de Wacquant, dont le raisonnement semble ne pas tre le
mme pour les deux pays quil compare. Sil reconnat en effet le poids de la division raciale et de lorigine
ethnique dans un cas, il tend dnier la ralit des processus de racialisation et dethnicisation des rapports
sociaux dans lautre, au risque de perdre lacuit du regard global quil porte. Sans doute lchelle de dgradation
de la situation sociale et la dsolation urbaine sont-elles sans commune mesure lorsque lon passe des rues du
South Side aux alles de la cit du Bois-Joli. Mais le rapprochement des formes sociales conduisant une
fermeture des quartiers populaires interroge. Certes, le principe dgalit rpublicaine et les politiques
publiques de mixit sociale constituent un garde-fou idologique contre les formes institutionnalises de

sgrgation et de discrimination. Mais lon sait combien lcart entre lidal rpublicain et les pratiques
institutionnelles effectives alimente le retour du refoul et nourrit le ressentiment des minorits visibles .
32
En dpit de ces lectures trs diffrentes, ces deux ouvrages nen partagent pas moins un point commun : ils
dessinent un tableau extrmement sombre des questions sociales et urbaines. Il semble, en effet, y avoir peu de
place pour les contrastes. Il est ainsi frappant cet gard de constater lindiffrence relative manifeste lgard
des formes positives de relations sociales et de rsistances collectives opposes aux logiques de la domination,
dans les quartiers populaires comme ailleurs. Marginalisation et dpolitisation sont censes aller de pair. Les
pouvoirs publics et les institutions semblent dans lincapacit de faire face ces problmes sociaux et urbains. Le
dsenchantement rgnerait-il aussi parmi les sociologues ? Ou est-ce une manire dchapper la bonne
conscience , sans donner de lot de consolation au lecteur, pour poursuivre un but indissociablement sociologique
et politique ? On attend pourtant aussi de la sociologie quelle puisse contribuer sortir de limpuissance.
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Notes
[(1)]Le livre de Wilson (1987) est une bonne illustration du lien entre dbat scientifique et controverses publiques. Notons un colloque rcent
consacr aux apports conceptuels et la trajectoire de recherche du ghetto (City and community, 2008). Je remercie Bruno Cousin de
mavoir signal cette rfrence.
[(2)]Voir, par exemple, les pos itions contrastes de Mucchielli et Le Gaoziou (2006, pp. 24-29), Lagrange et Oberti (2006, p. 205 et sq.), ou
encore Castel (2007, pp. 28-34).
[(3)]Loc Wacquant, Parias urbains. Ghetto banlieues tat (2006).
[(4)]Didier Lapeyronnie (avec la collab. de Laurent Courtois), Ghetto urbain. Sgrgation, violence, pauvret dans la France actuelle (2008).
[(5)]En particulier White (1953), Gans (1962), Clarke (1965), Liebow ( 1967) e t H annerz (1969). Un diteur serait bien avis denvisager la
traduction de certains de ces ouvrages fondamentaux et pourtant peu connus en France, ce qui per mettrait de relativiser lapport de la
production hexagonale s ur certaines thmatiques sans cesse redcouvertes .
[(6)]Voir notamment lhistorique prsent par Massey et Denton (1995, pp. 35-86).
[(7)]Voir notamment la discussion de Duneier (1992, p. 49 sq.).
[(8)]Quoiquil y aurait beaucoup dire sur les effets de territoire , qui se dploient diffrentes chelles. Dans le cas de la rgion
parisienne, la dis tinction entre petite couronne et grande couronne est essentielle. On a af faire des c onfigurations socio-urbaines
trs diffrencies en termes de localisation gographique ( rappor t centre/ priphrie) et daccessibilit urbaine (offre de transport), de
bassin demploi et de logiques de peuple ment. l chelle dpar tem enta le et communale, la diversit et la complexit des situations est
une constante, comme le montre la comparaison de certaines communes des Hauts-de-Seine (Asnires, Nanterre), de Seine-Saint-Denis
(Saint-Denis, Clichy-sous-Bois) ou du Val-dOise (Gousainville, Villiers-le-Bel).
[(9)]Voir, sur le thme des invisibles , Liebow (1967).
[(10)]Sur la tension entre les styles de vie des habitants du ghetto et les normes de la socit dominante, voir Hannerz (1969).
[(11)]Me rklen fait lhypoth se que c e dernier type agit comme une combinaison possible de tous ces clivages , pour traduire le conflit
entre ceux qui ont encore lespoir de sen sortir et ceux qui sont enferms dans une situation sans issue (2006, p. 133).
[(12)]Pour une premire bauche de ce travail de comparaison partir de donnes chiffres et dobservations, voir Kokoreff (2007).
[(13)]Voir notamment, les chapitres 4 et 6 du livre de Hannerz (1969).
[(14)]Cette note portait sur trois ouvrages dElija h Ander son, Mitchell D uneier et K atherine Ne wman, et a t s uivie par la rponse des
auteurs dans cette mme livraison de mai 2002 de lAJS. Dans sa conclusion, Wacquant considre que ces travaux, fonds sur une
approche ethnographique, ont tendance confor ter les ides r eues au lieu de les dconstruire, contribuer leur enracinement au lieu
de nous faire rflchir sur celles-ci. Ainsi reposent-ils, selon lui, sur une analyse des groupes et sous-groupes qui se dfinissent comme des
paires antithtiques (les bons et les mauvais pauvres , les honntes gens et les gens de la rue, leur inscription dans lconomie
illgale ou dans lconomie lgale, etc.), sans arr ive r contextua liser leur objet, cest--dire le situer dans une perspective globale. On
pourra lire avec intrt la note critique propose par Mitchell Duneier (2006) propos du livre de Loc Wacquant, Corps et me(2000). Celleci discute de la capacit de lauteur r pondre de telles am bitions thoriques, et montre en quoi louvrage est min par un problme
classique en ethnographie : le caractre biais de lexposition des preuves.
[(15)]Cest ce que pourraient notamment suggrer les rcentes meutes survenues dans des petites villes (Saint-Dizier, Vitry-leFranois, Romans-sur-Izre).
[(16)] Voir le dernier livre de Wilson et Taub (2006), qui compare quatre quartiers de Chicago.

Rsum
Cette note critique porte sur deux livres discutant de la pertinence de la notion de ghetto afin de caractriser les transformations des
quartiers pauvres des banlieues franaises. Dans Parias urbains, Loc Wacquant propose une analyse comparative des nouvelles formes
de marginalit urbaine aux tats-Unis et en Europe de lOuest. Dans ce cadre, il dnonce lamalgame entre le ghetto noir amricain et les
quartiers ouvriers en dshrence en France, et soutient que parler de ghetto dans ce dernier cas est un double contre-sens ,
historique et sociologique. Dans Ghetto urbain, Didier Lapeyronnie dveloppe la thse forte selon laquelle le ghetto serait devenu une
ralit sociale dans lHexagone. Il en analyse les mcanismes tant externes quinternes, son organisation sociale propre, et interprte le rle
du racisme et de la discrimination comme oprateur du ghetto. Nous proposons une lecture croise soulignant les divergences et les
convergences en termes de dfinition, de dimensions danalyse et dadministration de la preuve.