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Lirr

esistible mont
ee de lalgorithmique : m
ethodes et
concepts en SHS
Jean-Max Noyer, Maryse Carmes

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Jean-Max Noyer, Maryse Carmes. Lirresistible montee de lalgorithmique : methodes et concepts en SHS. 2013. <sic 00917623>

HAL Id: sic 00917623


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L'irrsistible monte de l'algorithmique : mthodes et concepts en SHS


Maryse Carmes et Jean-Max Noyer
carmes.cnam@orange.fr, carmes@grico.fr
noyer@grico.fr, onyx16b@yahoo.fr
(Article en cours de publication)

sic_00911858, version 1 - 30 Nov 2013

Rsum
Cet article pose des lements de rflexion sur les effets de la production
croissante et rapide de corpus de traces, d'empiries numriques dans les SHS, en
se situant dans le cadre plus gnral de la monte de l'algorithmique et du Data
Mining au sein des socits dites "performatives", au sens de Franois Laruelle. En
prenant appui sur le dbat pistmologique et politique provoqu par Chris
Anderson, on s'attache mettre en perspective certaines transformations au
coeur des pratiques thoriques, et dans le domaine des SHS , on met en vidence,
travers les concepts d'Agencement (Deleuze -Guattari) et d' ANT (Actor Network
Theory), le travail complexe de la pense confronte la fabrication de ce que
Bruno Latour propose d'appeller "les obtenues" en lieu et place des "donnes".

Introduction
L'irruption du dbat sur la transformation des sciences par l'irrsistible ascension des algorithmes et
l'explosion quantitative-qualitative de la production de donnes est relativement violente. Cette irruption
s'exprime aussi dans le champ d'immanence doxique travers les dbats publics et plus ou moins
complexes sur les effets des algorithmes utiliss par les grands acteurs de l'industrie logicielle dans les
secteurs de la recherche d'information, du marketing, des gouvernances politiques associes la gestion
des populations et des territoires... L'automatisation (pour tout ou partie) des procdures de production
des donnes, de leur exploitation hante les imaginaires de l'action politique, en mme temps qu'elle permet
de concevoir des dispositifs de striage des collectifs humains-non-humains puissants. Nous savons donc
aujourdhui combien sont noues formes de pouvoir et raison statistique , combien la fabrication de la
valeur, de lconomie-monde, des collectifs, des processus de subjectivation de nos modes dexistences,
se ralise par la mathmatisation des relations, les rgimes dinterfaces, la prolifration des applications qui
les accompagnent. Dans ce cadre, le Data Mining se prsente comme une narration impriale, comme
grand rcit des socits performatives, associe la sainte et obsdante trinit Performation-PrdictionPremption qui caractrise les socits de veille et lhgmonie marketing. Indice parmi dautres des
bouleversement des agencements scientifiques eux-mmes, la dclaration de Chris Anderson [AND, 08]
sur la fin de la thorie , fabulation provocante dune science revenue de tout, se prsente prcisment
comme le symptme des socits performatives et de la fusion du capitalisme et de linformatique : ce que
Guattari en son temps avait nomm "Capitalisme Mondial Intgr", [GUA, ALL, 81].
Dans le contexte du plissement numrique du monde, plissement qui traverse et est la traverse des
processus de mondialisation, force est de constater que nous devons penser la communaut des oeuvres
comme incompltude en procs de production pour suivre ici A.N. Whitehead, [WHI, 29] et que dans
cette perspective il y aurait le plus grand avantage dployer les bases d'une Narratique gnrale (comme
moyen de dvelopper une prise anthropologique et politique sur les nouvelles critures et leur incarnation

partielle mais majeure dans les outils de Data Mining), en examiner certaines difficults, en particulier
dordre smiotique, dans le cadre de la transformation numrique.

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Cette narratique impriale (et la matire numrique dont elle se nourrit et qu'elle produit dans le mme
temps), sactualise sous des formes trs diverses, traverse des milieux diffrents (plus ou moins
autonomes) dont les capacits de variation, de transformation se trouvent non seulement mises lpreuve
mais aussi potentiellement relances. En effet, avec la complexit des smiotiques, des narrations et des
langues, avec la richesse des ecologies cognitives et les risques associs de chaos, la question de la
reflexivit et de la simplexit viennent au premier plan avec plus d'insistance encore que par le pass. Cette
question des interfaces (et des applications prolifrantes) peut-tre pense comme fondement d'une sorte
de "noo-nomadologie" faisant entrer dans une mise ne visibilit des points de vue et de leurs
mouvements. Noo-nomadologie encore des interstices et renouvellement de la notion de "zone frontire"
partir de la dispersion-dissmination et miniaturisations des interfaces de traduction, connexion,
explotation etc... Les frontires productives tant celles qui amnagent les passages et les traductions qui
offrent la libert analogique des interstices.
Ainsi, tenter de faire les gographies des collectifs de pense et des vnements qui leur sont associs
afin de pouvoir suivre de leur construction, actualisation et territorialisation multiples via les pratiques
socio-numriques, documentaires ; suivre les trajectoires et traductions de concepts, leur nomadisme
mais aussi les conditions de leur mtastabilit via les pratiques, les critures et les procds ; prendre la
mesure des smiopolitiques et des rgimes dinterfaces partir desquels soprent les associations, les
tissages dcritures et de narrations ; examiner la constitution des visibilits ; dcrire lconomie politique
et cognitive qui slabore et se ngocie ; explorer et comprendre donc ces agencements complexes et
htrognes dactants participant la fabrication donto-thologies relationnelles, mmes les plus
phmres, se prsente comme des tches majeures pour les SHS. Envisager sous ces conditions la
monte en puissance des algorithimes et habiter ces cologies, leurs dynamiques et htrogenses, laune
dune pense des agencements et des critures, en suivant notamment les voies ouvertes par G.Deleuze ou
par les travaux de lANT, constitue selon nous une perspective centrale, un travail essentiel.
Sous les conditions de la numrisation gnrale du monde et laune dune pense des agencements et de
la thorie des ANT, la comprhension de ces cologies posent des problmes parfois difficiles et engage
dployer des approches cratives, ambitieuses, dont nous rappelons ici les hritages, les difficults, et les
dveloppements principaux. En prenant la suite du long mouvement dinformatisation et de mobilisation
de lalgorithmique dans tous les domaines scientifiques, cela conduit brivement prciser, comment les
rapports, les entrelacements, entre activit spculative et travail sur les concepts, construction de donnes,
construction des preuves, du type de modlisation... sont affects par les capacits croissantes de
production et danalyses dempiries numriques de plus en plus vastes et complexes, htrognes, par la
possibilit de dfinir des algorithmes de plus en plus en plus puissants. L'automatisation d'un certain
nombre des tches intellectuelles doit elle aussi tre pense dans sa pleine et entire positivit, c'est--dire
pas seulement selon le point de vue statique et essentialiste de la "perte" de facults cognitives, mais aussi
selon le point de vue de l'mergence de productivits nouvelles voire de libration des facults pour de
nouvelles danses cratrices...
Nous avons penser ce que nous exprimentons de manire plus ou moins profonde et consciente
chaque jour davantage savoir la production de la vie, des modes d'existence, des conomies politiques et
des conomies dsirantes sous les conditions de production de la matire numrique et de la matire
algorithmique.

Partie I. Le devenir numrique : raison statistique, algorithmique, rgime


ichnologique et conomie
Un des effets majeurs de la numrisation du signe, des rseaux hypertextuels, de la dissmination
dinterfaces la plasticit toujours plus grande et aux applications logicielles toujours plus nombreuses, du

peuplement du monde par les puces RFID1, du caractre toujours plus distribu des mmoires et des
systmes dcritures, a t dattirer nouveau lattention sur un certain nombre de questions
anthropologiques et economiques. Pour aller vite, cette attention sest nouveau porte sur les
dimensions et les consquences socio-cognitives de la variation des couplages structurels complexes
cerveaux/critures/mondes, sur la diffrenciation et prolifration sans prcdent des formes textuelles,
visuelles, sonores de leurs alliances. Pour reprendre la formule de Grard Berry, [BER, 10 ] le monde
devenant numrique, la domination de lalgorithmique que ce soit au cur des sciences, des rseaux, de la
robotique, au cur des modes de classement et de tri et de recherche de donnes, des subjectivits, des
esthtiques, ou au cur des collectifs, ne cesse de saccrotre.

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De mme que nous avons pris de plus en plus conscience des liens entre la rvolution lectronique , la
gestion informatise des marchs et les politiques algorithmiques qui vont avec, nous prenons la
mesure des tensions qui se dploient entre processus de robotisation, devenirs entrepreuneuriaux
monopolistiques et ingalits,2 [KRU, 12] au coeur la nouvelle rvolution industrielle promise par Chris
Anderson [AND, 12] et fonde sur l'alliance entre "Imprimantes 3D, dcoupeuses laser, logiciels et
matriels open source"3 et de l'avnement de la flexibilit mondialise.
Nous percevons mieux aussi certains des mcanismes conomiques et financiers qui perturbent les
processus d'innovation bien plus que les phnomnes de robotisation en cours. Enfin nous constatons
simultanment (et une partie croissante des populations en prouve les effets) que la montarisation
numrique ne cesse de venir remplir le gouffre de limmanence y introduisant, comme dit Schmitt, une
dformation, une convulsion, une explosion, bref un mouvement de violence extrme . 4 [DEL, GUA,
72] Nous savons prsent combien, par exemple, est fort aujourdhui le lien entre les diverses formes de
gouvernementalit et cette algorithmique gnralise, combien sont noues formes de pouvoir et raison
statistique , sociologies et statistiques assumant une sorte de fonction fabulatrice extraordinaire. Ces
noces-l sont sans fin et, jusqu devenir sorcires et baroques, nourries aux flux et stocks immenses des
traces que laissent toutes nos pratiques et actions, du click le plus furtif (aux conditions dun logiciel
primitif), aux trajectoires les plus sophistiques o se dposent et se laissent dchiffrer les histoires et
cartographies entrelaces de nos lectures et visions de nos rythmes et de nos attentions, de nos
prdilections pour telle ou telle substance dexpression de nos compulsions et nos hsitations, de nos
tremblements consumristes et de nos silences par dfaut , au sein du labyrinthe n-dimensions de
lInternet. Elles nous mnent encore aux architectures plus ou moins stables de ce que nous associons
et/ou de cela, de tout cela, qui sassocie nous en des graphes tantt grossiers, tantt subtils, aux formes
infiniment varies. Incarnations du rve scientifique de Gabriel Tarde et de Bruno Latour.

Faire parler les traces : le nouvel impratif catgorique


Comme nous venons de le dire, le dploiement des critures et des rseaux numriques entrane une
transformation des mmoires, des dispositifs de publication, des niches cologiques qui sont conditions de
notre vie, de nos modes dexistence et ce, dans leurs dimensions publiques et prives. Ce dploiement est
plantaire et il affecte, bien que de manire trs diffrencie et ingale en termes dactualisation, nos
anthropologies, nos pratiques sociales, nos pratiques sociocognitives, nos subjectivits, nos processus
didentification. De nouvelles conomies politiques mergent, associes de nouvelles conomies
libidinales. partir des nouvelles dimensions rticulaires, une nouvelle onto-thologie des individus est en
cours de dploiement et les collectifs de travail et de pense sont profondment recomposs. Nen
1

http://en.wikipedia.org/wiki/Radio-frequency_identification
Paul Krugman: Technology or Monopoly Power? December 9, 2012, IHT, et Robots and Robber Barons, IHT,
Barry C. Lynn and Phillip Longman, Who Broke Americas Jobs Machine? Why creeping consolidation
iscrushingAmerican livelihoods.
http://www.washingtonmonthly.com/features/2010/1003.lynn-longman.html

3
4

Chris Anderson, Makers : La nouvelle rvolution industrielle, Novembre 2012


Gilles Deleuze et Felix Guattari, Anti-Oedipe, dition de Minuit, 1972.

dplaisent certains, nous ne sommes pas confronts une perte de liens, un appauvrissement des
associations, de ce qui nous attache et nous lie, mais une transformation, une diffrenciation
conduisant une saturation de tout cela o se joue pour une part essentielle la question de lavenir de nos
devenirs et des processus daltration, des socits ouvertes.

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Le dploiement dun vaste ensemble de systmes relationnels et de cartographies ddies, rsonne avec
une volution plus ou moins accentue du Politique comme exprimentation gnralise et comme
domination problmatique des moyens et de la performativit des procdures sur les Fins thiques et
politiques. Les grandes crises cologiques (sociale, mentale, environnementale) qui sont la traverse de
transformations anthropotechniques, conomiques, cognitives, organisationnelles, militaires etc. pour
partie majeure sous les conditions du numrique et les devenirs scientifiques et techniques associs,
accentuant ces tendances et processus. Devenirs biopolitiques et psychopolitiques, prenant alors des
formes nouvelles, indites. On comprend toute limportance des efforts qui tendent dvelopper une
smiopolitique des interfaces [CAR,13] capable dindiquer les rapports de production nouveaux, les
formes nouvelles dasservissement (au sens machinique de ce terme) et dassujettissement, de leur
hybridation, qui se mettent en place par et au cur des dispositifs informationnels communicationnels
numriques, sans parler des formes existentielles, des temporalits et des troues dans la texture touffante
des socits de veille.
Texture qui se trame partir dune ichnologie toujours plus extensive et intrusive. Le spectre de la
traabilit hantant les nouveaux modes de travail, les nouveaux modes dexistence et les nouveaux modes
de gouvernementalit. Quels que soient les niveaux dchelle, des intranets aux processus de globalisation
avec les passages en cours de la forme de ltat nation, vers ltat march (dans le cadre de la tentative
dtablissement, marche force, dun march mondial), des formes classiques de la souverainet vers des
nouvelles formes dcentralises, relativement complexes (ou la privatisation mme des fonctions
rgaliennes va bon train y compris la privatisation des machines de guerre), ces passages donc, se
manifestent encore travers la monte en puissance de la question logicielle comme question politicostratgique majeure.
Force est de constater pour suivre ici Yannick Maignien [MAI, 13] que pour les sciences humaines et
sociales, la rvolution numrique est la fois l'objet et l'instrument du dveloppement contemporain des
SHS. Elle en est l'instrument: les infrastructures numriques, comme pour toutes les sciences, doivent
quiper, instrumenter les diverses disciplines des SHS. En l'occurrence, face la diversit et richesse
smantique et mthodologique des disciplines, loin d'tre une structure monolithique, un projet
d'infrastructure est d'une part l'organisation complexe des moyens gnriques lourds (archivage prenne,
stockage, calcul, hbergement, publication, dition) allant vers une grille de services , depuis les donnes
primaires d'observation jusqu' la mise en forme thorique de rsultats oprationnels . Mais cest aussi
d'autre part une hirarchie d'outils vers les applications spcifiques telle ou telle discipline, au plus prs
des enjeux smantiques les plus riches [] Ces outils spcifiques sont plus ou moins intgrs et
interoprables selon les disciplines. Dans cette problmatique du Web smantique, socio-smantique pour
les SHS, le numrique ne peut avoir seulement statut d'instrument. Il doit dans le mme temps tre l'objet
d'une analyse pousse et d'une thorisation des transformations de ce que le numrique produit dans la
socit, le travail, la culture, le savoir, l'ducation, l'information, l'organisation des territoires, les biopouvoirs, la communication, la cration, l'conomie mondialise ou la politique. C'est la raison pour
laquelle nous souhaitons montrer que l'approche de la monte de l'algorithmie doit tre analys d'une
manire plus fine et complexe que celle formule par Anderson et de manire plus consistante par Gray.5
[GRA, 09]

Une smiotique pour l're de l'information mondialise?

Voir Jim Gray et in "The Fourth Paradigm: Data-Intensive Scientific Discovery", the collection of essays expands
on the vision of pioneering computer scientist Jim Gray for a new, fourth paradigm of discovery based on dataintensive science and offers insights into how it can be fully realized. Microsoft, 2009

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C'est en effet dans ce cadre que l'article d'Anderson [AND 08] apparat comme symptme des socits
performatives et de la fusion du capitalisme et de linformatique: ce que Guattari en son temps avait
nomm "Capitalisme Mondial Intgr", [GUA, ALL, 81] ce qui au passage ne signifie nullement pacifi
ou homognis. D'un certain point de vue les htrogenses, les relations structurales de conflictualits,
l'extension des zones frontires distribues ne cessent de prolifrer, et le creusement d'une polmologie
des rgimes smiotiques l'heure numrique prend chaque jour davantage de l'ampleur.
Pour suivre ici l'interrogation de Felix Guattari, y-a-t-il une smiotique correspondant la culture de
linformation mondialise ? Oui (rpond-il) tout comme il y a une analyse du pouvoir de cette culture dans
la myriade de tentatives visant dcrire ses diffrents aspects par exemple, son caractre non linaire .
D'o l'importance des smiotiques a-signifiantes 6 inscrites dans le couple Big Data / Algorithmique.
la diffrence des smiotiques signifiantes, les smiotiques a-signifiantes ne connaissent ni les personnes, ni
les rles, ni les sujets. Alors que lassujettissement engage des personnes globales, des reprsentations
subjectives molaires aisment manipulables, lasservissement machinique agence des lments
infrapersonnels, infrasociaux, en raison dune conomie molculaire du dsir . La puissance de ces
smiotiques rside dans le fait quelles passent travers les systmes de reprsentation et de signification
dans lesquels se reconnaissent et salinent les sujets individus . A une chelle diffrente, le traitement
automatique des donnes, ou comme le suggre fort propos Bruno Latour, "des obtenues", font que les
"smiologies signifiantes et leurs syntagmes de pouvoir linaires peuvent se combiner avec des
automatisations a-signifiantes superlinaires. La-signifiant met le signifiant en uvre comme un outil ,
sans quils fonctionnent ensemble, ni smiologiquement ni symboliquement; de cette manire, les
smiotiques a-signifiantes ne sont pas soumises la bonne forme smiologique, laquelle elles ont
pourtant toujours recours en communicant comme le systme dominant le souhaite .
Comme l'crit Genesko: Avec les significations a-signifiantes, on entre dans le plan du post-humain, de
plus en plus artificiel . Guattari ntait pas prt cet gard se joindre aux pleureuses humanistes, et
rejetait les jrmiades anti-modernes et anti-machine de lhumanisme . 7[GEN, 08]
Ce qui implique que nous nous dotions d'un concept renouvele de l'automaticit au coeur des critures
numriques afin de rendre compte de sa pleine et entire productivit. Pleine et entire productivit
voulant dire "libration de l'esprit" de ses fonctions socio-cognitives pour de nouvelles tches sans toute
fois manquer les forces amonts qui s'affrontent pour la dfinition et construction des algorithmes. La
question devenant alors pour reprendre et s'inpirer du Foucault de Deleuze: "quelles sont les forces
nouvelles qui sont activites en l'homme et ses collectifs par ces nouvelles forces du dehors? De quelles
polmologies sont-elles porteuses? De quelle nature anthropologique sont-elles? 8

Une nouvelle conomie politique en mouvement


Dans son rapport "Game changers: Five opportunities for US growth and renewal" le McKinsey Global
Institute 9 soutient que "with the United States mired in a painfully slow recovery from the Great
Recession, some economists project that years of tepid growth may lie ahead. But this view does not fully
account for the resilience and innovative capacity of the US economy. In this report we identify game
changerscatalysts that can spur productivity, boost GDP by hundreds of billions of dollars, and
generate significant numbers of jobs by 2020. After evaluating a larger universe of ideas, we arrived at a
set of five opportunities that could accelerate growth: shale gas and oil production; increased trade
competitiveness in knowledge-intensive manufactured goods; the potential of big data analytics to
raise productivity; increased investment in infrastructure, with a new emphasis on its
productivity; and a more cohesive and effective system of talent development in both K12 and
post-secondary education".

Felix Guattari et en particulier Lignes de fuites, Pour un autre monde de possibles, Edition L'aube, 2011
Gary Genosko, Banco sur Flix. Signes partiels a-signifiants et technologie de linformation, Multitudes 2008/4 - n
34
8
Gilles Deleuze, Foucault, Edition de minuit,
9 McKinsey Global Institute, Juillet 2013

Comme le rsume trs bien Alexander Galloway 10 [GAL, 12], " l'ge de l'algorithme, les mathmatiques
pures revendiquent le monde et en extraient de la valeur. Quelle est aujourd'hui l'infrastructure du mode
de production contemporain? Elles comprend toutes les catgories classiques, y compris le capital fixe et
variable. Mais (...) quelque chose distingue le mode de production contemporain des autres: la
prdominance du logiciel. Le logiciel (machine symbolique) est non seulement le moteur de l'conomie
contemporaine mais souvent l'conomie est le logiciel, car elle consiste extraire de la valeur via
l'encodage et le traitement d'informations mathmatiques".
Les gants industriels dominants se servent des mathmatiques pures de la thorie des graphes en vue
d'une valorisation montaire. Or, continue-t-il, "il y a aujourd'hui deux coles: " ceux qui considrent que
le logique symbolique, la gomtrie , l'analyse linaire, la thorie des ensembles, les algorithmes, le
traitement de l'information etc. sont en dehors de l'histoire ontique, c'est dire hors de l'histoire des
vnements (mais pas ncessairement des essences) et ceux qui reconnaissent qu'une telle mathmatisation
est aujourd'hui au coeur mme du mode de production, qu'elle s'avre donc tre non seulement le moteur
de l'histoire mais encore en un sens fondamental l'Histoire elle-mme".

Partie II. Mthodes et Pratiques thoriques

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"Correlation is enough" : la controverse Anderson et ses limites


C'est donc dans ce contexte de profonde transformation que le texte de Chris Anderson 11 [AND 08]
attire l'attention. D'un certain point de vue, celui de la sociologie / anthropologie des sciences et de la
philosophie des sciences. Il faut bien le dire, ce texte semble relativement sommaire. 12Que nous dit en
effet Anderson: at the petabyte scale, information is not a matter of simple three- and four-dimensional
taxonomy and order but of dimensionally agnostic statistics. It calls for an entirely different approach, one
that requires us to lose the tether of data as something that can be visualized in its totality. It forces us to
view data mathematically first and establish a context for it later . [] There is now a better way.
Petabytes allow us to say: "Correlation is enough." We can stop looking for models. We can analyze the
data without hypotheses about what it might show. We can throw the numbers into the biggest
computing clusters the world has ever seen and let statistical algorithms find patterns where science
cannot.
Pour Anderson, le primat des donnes a un got de revanche sur ce quil appelle les modles. La science
et ses thories prennent les habits de la transcendance en les remplaant par un empirisme flirtant avec le
positivisme : nexisterait que ce qui se dduit de ces observables directs, savoir les donnes, et la
mthode algorithmique se prsenterait comme la voie royale vers la connaissance. Les statistiques parlent
au nom des tres (dixit) et se constituent en formes suffisamment pures pour se librer de tout dessein
et de tout appareillage conceptuel (voire des scientifiques eux-mmes !).

10

Alexander Galloway, Les nouveaux ralistes: philosophie et postfordisme, Edition Lo Scheer, 2012
Chris Anderson: The End of Theory: The Data Deluge Makes the Scientific Method Obsolete,
http://www.wired.com/science/discoveries/magazine/16-07/pb_theory
12 Voir ici la position plus prcise et complmentaire de Jim Gray in GORDON BELL (Fourths Paradigm). Tony
Hey, Stewart Tansley, Kristin Tolle, The Fourth Paradigm : Data-Intensive Scientific Discovery, 2009. Le paradigme de
Jim Gray : ses paramtres, ses consquences. Data-intensive science consists of three basic activities : capture,
curation, and analysis. Data comes in all scales and shapes, covering large international experiments ; crosslaboratory, single-laboratory, and individual observations ; and potentially individuals lives.We must create a generic
set of tools that covers the full range of activitiesfrom capture and data validation through curation, analysis, and
ultimately permanent archiving . And Curation covers a wide range of activities, starting with finding the right data
structures to map into various stores. It includes the schema and the necessary metadata for longevity and for
integration across instruments, experiments, and laboratories. Without such explicit schema and metadata, the
interpretation is only implicit and depends strongly on the particular programs used to analyze it. Ultimately, such
uncurated data is guaranteed to be lost. Data analysis covers a whole range of activities throughout the workflow
pipeline, including the use of databases (versus a collection of flat files that a database can access), analysis and
modeling, and then data visualization.
11

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La critique quon lui oppose est d'abord pistmologique. En oubliant toute lhistoire de la science,
lhtrognit de ses mthodes, le pluralisme des intelligibilits et leurs histoires, en passant par les vastes
constructions matrielles et idelles des sciences et des rationalismes qui les accompagnent, les variations
qui affectent les va-te-vient entre propositions spculatives et empiries et la construction de plus en plus
complexes des "obtenues", Anderson simplifie de manire grossire les htrogenses du travail de la
science. Dans la brve controverse qui a suivi, comme le soulignent Kelly et dautres, this emerging
method will be one additional tool in the evolution of the scientific method. It will not replace any current
methods (sorry, no end of science!) but will compliment established theory-driven science. De mme,
pour le cas de lastrophysique, Lee Smolin [SMO 08] prcise que celle-ci sest quipe depuis longtemps
de supers ordinateurs, but that has at every stage been guided by theoretical knowledge and analytic
approximations. Gloria Orrigi indiquant encore, Science has always taken advantage of correlations in
order to gain predictive power. Social science more than other sciences. 13La controverse dire vrai n'a
pas pris une grande ampleur, tant les transformations des sciences dures sont depuis dj longtemps en
cours et les travaux (mens depuis un sicle) en sociologie et philosophie des sciences dcisifs.14 [ORR
08]
L o par contre, la controverse insiste, ce sont dans les sciences sociales, la toute puissance du couple
empirie numrique / algorithmie se prsentant ici comme le moyen de leur r-enchantement (si tant est
qu'elles en aient besoin) par la mobilisation systmatique dapproches ethnographiques-statistiques. Ces
approches devant tre pour Anderson a-thoriques . : Out with every theory of human behavior,
from linguistics to sociology. Forget taxonomy, ontology, and psychology.
Il n'est pas inutile de rappeler qu'avant lui, les approches ethnographiques et tout un ensemble de travaux
de lanthropologie des sciences et techniques, ont appel tudier le social tel quil est en train de se
fabriquer (non comme il se pense) et ce, en se dfaisant des catgories ante, du magma des reprsentations
collectives, des structures, des psycho-sociologismes, des symboles Pour autant, le projet dune science
sociale (sociologie de la traduction) immanentiste de Bruno Latour nest pas celui dAnderson et repose
sur un ensemble de propositions spculatives et thoriques fortes.
A ce titre, la troisime critique dordre politique porte sur la naturalisation et l'essentialisation de la
Statistique, omniscience clairvoyante dans lEther des donnes. Anderson suggre que les concepteurs
dalgorithmes ne creraient jamais leurs oprations-instructions partir des recherches et des acquis, par
exemple de linformation/Computer Science, de la Mathmatique et que Google serait n dans deux
cerveaux hors de l'histoire.
Mais Anderson lui-mme nous rappelle que Sergey Brin et Larry Page possdaient un modle posant a
minima ce en quoi consiste lorganisation de linformation , une information utile et donc un
modle dusager-usages de linformation ( une chelle mondiale). De fait les crateurs de Google
s'inscrivent dans l'histoire de la constitution des bases de donnes et de leurs moteurs de recherche, dans
l'histoire massivement essentialiste de la documentation, de l'ingnierie documentaire et de la pense
classificatoire hrite... Le fameux algorithme du Page Rank s'inscrivant la fois contre et tout contre cette
histoire. Contre parce qu'il introduit la notion "d'usage quantifi" comme critre de filtrage et de
13

Pour la discussion des thses de Chris Anderson (Editor-in-Chief of Wired magazine) The end of theory : Will the
Data Deluge Makes the Scientific Method Obsolete ? And On Chris Andersons The end of Theory, by George Dyson, Kevin
Kelly, Stewart Brand, W. Daniel Hillis, Sean Carroll, Jaron Lanier, Joseph Traub, John Horgan, Bruce Sterling,
Douglas Rushkoff, Oliver Morton, Daniel Everett, Gloria Origgi, Lee Smolin, Joel Garreau. Voir aussi, Les Dossiers
de la Recherche, 2012, La rvolution des mathmatiques, en particulier Linformatique renouvelle les mathmatiques par
Gerard Berry, Directeur de recherche lInria, et membre de lacadmie des sciences.
14 Voir sur ces points, pour aller l'essentiel, Karl Popper, Michael Polanyi, Paul Feyreabend, Bruno Latour et
http://www.edge.org/discourse/the_end_of_theory.html pour le dbat "on Chris Anderson's the End of Theory,
2008 with George Dyson, Kevin Kelly, Stewart Brand, W. Daniel Hillis, Sean Carroll, Jaron Lanier, Joseph Traub,
John Horgan, Bruce Sterling, Douglas Rushkoff, Oliver Morton, Daniel Everett, Gloria Origgi, Lee Smolin, Joel
Garreau

classification. Il s'agit l d'un choix fondamentalement anthropologique et politique inscrit dans le


mouvement historique de critique des critriologies top-down, pour la monte en puissance des
critriologies bottom-up soumise la fluctuation des interprtations et des lectures, des usages et des
controverses... quand les doxas plus ou moins sophistiques crent le sens et sont oprateurs des lignes de
force de la smantique. 15
L'algorithme de Google est fondamentalement enchss dans un modle d' conomie politique... des
savoirs. D'autres on le sait depuis, sont possibles tels ceux d'Exalead ou d' Autonomy... qui proposent
d'autres critriologies et d'autres explorations fondes sur la mise en vidence des rseaux sociosmantiques et la nature processuelle des savoirs, de leur agencements. La tentative de dcrire Google et
lalgorithmique comme a-thorique et a-politique est en ralit pure posture politique, voire imposture. Il
s'agit de se "mettre hors histoire", en vacuant le travail des forces l'oeuvre, des passions, hors de tout
dessein normatif, conomique, financier, politique etc. En niant lhtrognit de ces applications, cest la
puissance critique vis vis de certaines gouvernementalits en cours de cration (et des instances tatiques,
bancaires, marketing qui les manipulent) qui saffaiblit.

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Au fond et pour prolonger celle de Catherine Malabou [MAL, 04] propos du cerveau, la question
critique est la suivante"que faire pour que la mathmatique et ses algorithmes ne concide pas purement et
simplement avec l'esprit du capitalisme".16
C'est ainsi encore que le Data Mining se trouve au coeur de la boucle description-performation-prdiction.
En le dliant de toute la chane de mdiations, traductions, actualisations, des rapports de forces (y
compris scientifiques), et des divers types de solutions technologiques (qui vhiculent elles-mmes toute
une srie de transformation des programmes), de contraintes et dintrts qui font ses divers milieux
dapplication, le Data Mining peut apparatre comme auto-fondateur (et mme libr de tout business
model ). L'auto-lgitimation par la puissance (et ses stratgies et tactiques) si bien pointe ds la fin des
annes 70 par Jean-Francois Lyotard 17 [LYO,79]
trouve aujourd'hui les conditions d'un
panouissement... imprial !
Pierre Levy a trs bien mis en vidence les limites de ce positivisme statistique. 18 [LEV, 13]
15

Franois Bourdoncle, L'intelligence collective d'usage, in technologies de l'information et innteligences


collectives, Herms Lavoisier, 2010, sous la direction de Jean-Max Noyer et Brigitte Juanals
Jean-Max Noyer, Les vertiges de l'hyper-marketing, in les Dbats du numrique, Editions Mines-Paris Tech,
2013
Peter Sloterdijck, Le palais de cristal, l'interieur du capitalisme plantaire, Maren Sell Editeurs, 2006
16

Catherine Malabou, Que faire de notre cerveau ?Edition Bayard, 2004


Jean-Francois Lyotard, La condition post moderne, Edition de minuit, 1979
18 Pierre Levy: "(...) Comment transformer les torrents de donnes en fleuves de connaissances ? La solution ce
problme va dterminer la prochaine tape de lvolution du mdium algorithmique. Certains observateurs
enthousiastes du traitement statistique des big data , comme Chris Anderson, le rdacteur en chef de Wired, se
sont empresss de dclarer que les thories scientifiques (en gnral!) taient dsormais obsoltes. Nous naurions
plus besoin que de flots massifs de donnes et dalgorithmes statistiques. (...) Il parat que les nombres parlent deuxmmes. Mais cest videmment oublier quil faut, pralablement tout calcul, dterminer les donnes pertinentes,
savoir exactement ce que lon compte, et nommer - cest--dire catgoriser - les patterns mergents. De plus, aucune
corrlation statistique ne livre directement des relations causales. Celles ci relvent ncessairement dhypothses qui
expliquent les corrlations mises en vidence par les calculs statistiques puissants oprant dans les nuages de
lInternet : les thories - et donc les hypothses quelles proposent et la rflexion dont elles sont issues appartiendraient une tape rvolue de la mthode scientifique (...) Chris Anderson et ses mules ressuscitent la
vieille pistmologie positiviste et empiriste en vogue au XIXe sicle selon laquelle seuls les raisonnements inductifs
(cest--dire uniquement bass sur les donnes) sont scientifiques. (...) Cette position revient refouler ou passer
sous silence les thories - et donc les hypothses risques fondes sur une pense personnelle - qui sont
ncessairement loeuvre dans nimporte quel processus danalyse de donnes et qui se manifestent par des dcisions
de slection, didentification et de catgorisation. On ne peut initier un traitement statistique et interprter ses
rsultats sans aucune thorie".
17

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D'autre part, un examen rapide montre que les conditions de production des savoirs scientifiques ne sont
pas affectes de la mme manire par cette monte. Mais ce qui apparat fortement c'est la persistance d'un
entrelacement et d'une co-dtermination entre mthodologies, et "obtenues", corrlations (dans leur
varit mme) et principes d'intelligibilits, construction des preuves etc... recherches thoriques et
programmes "empiriques".
Pour ne citer que quelques exemples, les rapports entre informatique et mathmatiques qui renouvellent
ces dernires, les recherches concernant la Post-gnomique, et la comprhension des "modes d'
association des protines", tout cela exprime les faons dont informatique et algorithimie travaillent des
pans entiers de la recherche.
Mais les choses peuvent prendre une tournure plus tourmente encore faire apparatre la complication
plus grande des rapports entre thorie / modlisation et empirie numrique et mettetre en vidence que
la productivit attendue de la recherche des corrlations cratrices ne saurait tre dtache des cadres
rflexifs et du travail des et sur les modles, mme les plus spculatifs. On sait par exemple (pour rester
dans la biologie ) que Jean-Jacques Kupiec dans son ouvrage lOrigine des individus , 19 [KUP, 08]
tente de tirer un trait sur le dterminisme gntique et les thories de lauto-organisation en proposant une
nouvelle thorie de lindividuation biologique. Cette thorie dite de lhtro-organisation rtablit le lien
entre la thorie de la slection naturelle de Darwin et la thorie du milieu intrieur de Bernard. Elle
permet galement de dpasser le rductionnisme et le holisme qui, selon lui, emprisonnent la pense
biologique depuis lAntiquit. Cette proposition prcde et fonde le programme Encode Encyclopedia of
DNA Elements . 20
Nature a publi une exceptionnelle srie darticles relatant ces rsultats. Ces "obtenues" reprsentent un
volume gigantesque dinformations.21 Dans un interview rcent Jean-Jacques. Kupiec rend compte des
difficults inhrentes au programme rductionniste et des dogmes de la biologie molculaire. Il rappelle la
croyance qui avait cours dans les annes 90, croyance selon laquelle "il suffirait danalyser les squences de
lADN - ce qui est crit dans les gnes, en quelque sorte - pour dchiffrer cette suppose information
gntique". En fait crit-il , "lADN seul nest rien, ou plutt nexiste jamais isolment, sauf dans les
prouvettes des chimistes. (...) LADN dune cellule est toujours en interaction avec dautres protines
dans une structure nomme chromatine. Ces interactions sont indispensables, elles dcident si certaines
protines sont fabriques ou pas".
Selon Jean-Jacques Kupiec le programme Encode permet "d'tudier en dtail ces interactions, trs
nombreuses. Il vise identifier systmatiquement, lchelle des gnomes entiers, toutes les squences de
lADN et toutes les protines interagissant ensemble dans une cellule, de manire activer certains gnes".
Et grce aux "techniques de biologie molculaire automatises (qui) ont connu un dveloppement
fulgurant, (il a t possible) d'obtenir un nombre immense de donnes sur des gnomes entiers despces
animales et vgtales et de micro-organismes".22 On pourrait sans limite, multiplier les exemples d'un tel
entrelacement.

L'exemple Latourien: de la scientomtrie "La machine de Hume"


Un autre exemple clbre va nous aider montrer les transformations lies la production de nouvelles
empiries numriques au seins des SHS et leurs effets.
Cet exemple permet de prendre la mesure de ce qui est engag par les modles linguistico-smantiques
l'occasion de traitements statistiques de corpus plus ou moins importants et htrognes de documents, de
19

Jean-Jacques Kupiec, L'origine des individus, Edition fayard, 2008


Encode: http://encodeproject.org/ENCODE/ et http://en.wikipedia.org/wiki/ENCODE
21 - Soit lquivalent "de 3 000 DVD - (donnes) sur le gnome humain pris comme un tout, et donc bien au-del des
seuls gnes. Ce programme (Encode) est ralis par un consortium international qui regroupe plus de
400 scientifiques sous la direction des principales universits amricaines (Harvard, Stanford, MIT) et des instituts
nationaux de la sant (NIH), organismes de recherche en biomdecine aux Etats-Unis. Lanc en 2003, il monte en
puissance.
20

22

Jean Jacques Kupiec interview, http://www.liberation.fr/sciences/2012/09/13/l-adn-seul-n-est-rien_846143

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traces etc...
Dans le cadre du dveloppement de la sociologie de la traduction et du programme de recherche tel qu'il
avait t formul au dbut des annes 80 dans son ouvrage "Irrductions"23 Bruno Latour et Genevive
Teil ont formul les rquisits thoriques permettant de fonder sur des bases renouvelles les rapports
entre mthodes et problmes, concepts et contructions des empiries.
Dans leur article publi en 1995, "The hume machine: can association networks do more than formal
rules?"24 [LAT, TEI, 95] ils exposent les fondements de leur approche et leur besoin de nouveaux outils
(statistiques) afin de rpondre aux problmes de description et de modlisation ports par la sociologie de
la traduction et la thorie des acteurs rseaux. 25Les questions programmatiques poses sont les suivantes:
"how can we give qualitative analyses in social science mechanical means for dealing with large bodies of
heterogeneous data?" Et comment surmonter ceci : "despite contemporary progress in statistics, the social
sciences are still too divided between quantitative and qualitative methods". Tout en reconnaissant le
travail accompli par l'ethnomethodologie: "this step forward, conjointly made by ethnomethodology, the
new sociology of science, and semiotics, has not yet been operationalized by specially designed methods
of data analysis. In the absence of methods adapted to it, those who are developing the network ideas are
forced to hesitate between statistical groups that are too large-scale and detailed analyses that are too finegrained-or to despair of ever finding suitable quantitative methods. It then becomes easy to accuse those
using the idea of networks of making a slogan of it (the network is "a seamless web") which does not
enable one to differentiate as effectively as traditional notions using groups of acceptable size, and which
does not enable one to carry out a relativist program". Et ils continuent, "thus we need to give qualitative
workers a Computer Aided Sociology (CAS) tool that has the same degree of finesse as traditional
qualitative studies but also has the same mobility, the same capacities of aggregation and synthesis as the
quantitative methods employed by other social sciences."
Prs de 17 annes plus tard, l'occasion donc du texte manisfeste d'Anderson, nous pouvons entendre
l'echo affaibli de cela travers ce que Gloria Orrigi [ORR, 08] nonce dans sa rponse savoir: "une
nouvelle science peut merger l're des ptaoctets, c'est une science qui tente de rpondre la question
de savoir comment les processus d'intelligence collective sont possibles, et ce grce la nouveaut des
normes quantits de donnes qui peuvent tre facilement exploites et combins par des algorithmes
puissants. C'est peut-tre une nouvelle science plus douce, non inhibe par le fardeau de la rigueur des
"mthodes quantitatives", qui font les articles scientifiques si ennuyeux lire, qui laisse aux algorithmes la
charge de ce fardeau et laisse l'esprit libre "danser" autour des donnes de manire plus crative .26 Cela
rsonne encore avec la position de Michel Serres qui, dans ses changes avec Bernard Stiegler,27 [SER,
STI, 12] remarque que les algorithmes automatisant un certain nombre de tches intellectuelles ouvrent
une plus grande libert cratrice conceptuelle, en amont et en aval des processus scientifiques, des
processus cognitifs en gnral. Certes la question de l'automaticit ne s'puise pas dans ce constat et nous
avons voqus en commenant combien sa dimension anthropologqique et politique tait centrale. Mais
ce serait coup sr, d'un point de vue conceptuel, d'un point de vue pragmatique, tre "hmiplgique" que
de n'en rester qu'au seul nonc visant les dgats socio-cognitifs et politiques, de l'automation d'un certain
nombre de procdures et infrences intellectuelles. Il y a des algorithmes et ces algorithmes sont
criticables. Il y a des algorithmes et ils offrent de nouvelles vues, de nouvelles visibilits. Il y a des
23

Bruno Latour, Irrductions


Bruno Latour et Genevive Teil, "The hume machine: can association networks do more than formal rules?,
INRA and ENSMP in Stanford Humanities Review Vol.4, n2
24

25

The study of science and technology by social scientists has led some of us to develop a theory of the growth of
socio-technical imbroglios in terms of associations.1 The word "social" in the expression "social science" would no
longer refer to "society" but to the "associations" established between humans and non-humans. The problem
encountered by such a theory is to decide whether or not one should qualify the associations beforehand.
26
Gloria Orrigi in http://www.edge.org/discourse/the_end_of_theory.html pour le dbat "on Chris Anderson's
the End of Theory, 2008
27
Michel Serres, Bernard Stiegler: http://www.youtube.com/watch?v=iREkxNVetbQ

algorithmes et ils permettent de cartographier de manire dynamique des flux et les "memes", les
trajectoires d'actants, d'offrir ainsi des rflexivits sur les conditions de production des sciences ou de tout
autre "intelligence collective". Et nous pouvons en dbattre.

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Un des problmes nous le savons consiste, pour les SHS, et partir d'une variation de vaste amplitude,
remettre sans cesse sur le tapis la question des collectifs humains / non-humains, des collectifs de pense,
des communauts d'oeuvre, en leur incompltude mme, de reprendre l'tude des narrations dont ils sont
l'expression et l'exprim, de saisir les conditions de leur mtastabilit tant idelles que matrielles. De
manire un peu plus prcise, la question de leur construction, des dynamiques qui les traversent, des
htrogenses qui les habitent, des schismogenses qui expriment leur processus de diffrenciation,
d'altration-cration, mais aussi de destruction, toujours possible, cette question est au centre des enjeux
scientifiques et critiques.
A partir de l'exemple de "The hume Machine" et de l'laboration d'un logiciel ddi l'analyse des rseaux
formant les collectifs (et produisant graphes et cartographies) comment les rapports, les entrelacements
entre activit spculative et travail sur les concepts, construction de donnes ("les obtenues"), construction
des preuves et laboration des conditions structurales de visibilit, type de modlisation... (bref, les
processus de co-construction controverse des savoirs et des mthodes) sont-ils affects par les capacits
croissantes de fabrication d'empiries numriques de plus en plus vastes et complexes, htrognes, par la
possibilit de dfinir des algorithmes de plus en plus en plus puissants ?
Il s'agit ici de rentrer de manire certes trop rapide, l'intrieur des nouvelles mains numriques 28 [JAC,
11] de l'intellect, de mettre en vidence une partie du contexte des problmes thoriques constitutifs des
conditions dactualisation dune technologie intellectuelle innovante, lie elle mme la constitution de
grandes bases de donne numriques, premire incarnation de la constitution des Big Data accompagnant
l'advenue du Web.

Agencements et science des associations


Une rflexion relativement puissante sur la gense des agencements, la co-production des tres, des
noncs, et des mdiations, a commenc se nouer partir de limmense travail de Jean-Pierre Faye sur la
formation des Langages Totalitaires (La raison critique de lconomie Narrative) et les stratgies et
effets de la destruction partielle du "Langage", ce dernier abim dans et par la fonction "communication".
Cette publication a t rapidement suivie, la mme anne (1972) de Thorie du rcit: introduction aux
Langages Totalitaires . 29[FAY, 72]
Ce travail indiquait entre autres, quil convenait de savancer vers une sorte dconomie gnrale des
dynamiques des agencements, dispositifs, acteurs-rseaux participant la production, circulation,
consommation des noncs, des textes, des smiotiques et ce dans toutes leurs dimensions expressives,
cest--dire la fois linguistiques et non-linguistiques, c'est--dire encore selon les divers rgimes
smiotiques et leurs rapports.
Bruno Latour dans Irrductions prnait, ds le dbut des annes 80 une attitude proche. Posant les
bases de ce qui allait devenir la sociologie de la traduction et la thorie des acteurs-rseaux et en pensant la
sociologie comme science des associations, il prenait la mesure de la necessit de disposer de grandes
quantits de traces laisss par les actants au cours de leur pratique afin de pouvoir dcrire au deux sens du
mot leurs trajectoires et les manires dont circulant et s'associant, convergeant et / ou divergeant ils se
transforment, se renforcent ou s'affaiblissent.
Ces traces, la numrisation du signe en fournit une quantit toujours plus grande et plus htrogne: traces
comportementales, traces smantiques, trajectoires des actants et coordonnes spatio-temporelles,
anthropo-golocalisation, formation et dformation des agrgats, chanes de traduction (au sens de la
28

Sous le direction de Christian Jacob, Lieux de savoir 2, Les mains de l'intellect, Edition Albin Michel, 2011
Jean-Pierre Faye - Thorie du rcit, Introduction aux "langages totalitaires", La raison critique de
l'conomie narrative. Hermann, Paris 72

29

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sociologie de la traduction) etc. En appui sur les premiers travaux de sociologie des sciences mens partir
de la constitution des bases de donnes au dbut des annes 60, de la construction des bases du SCI et
SSCI, 30 des programmes de Derek De Solla Price 31 [PRI, 62, 64 ] et des propositions de Eugene
Garfield,et Henry Small32 [GAR, SMA, 85] le CSI de l'Ecole des Mines de Paris a, ds le dbut des
annes 80 commen exploiter ce qu' lors on nommait les grands fonds documentaires. A la suite de
Garfield qui avait privilgi les citations puis les co-citations comme traces pertinentes pour accder des
descriptions de rseaux de recherches rendant compte d'un certain nombre de dynamiques des collectifs
scientifiques, des fronts de recherches l'oeuvre au sein de champs disciplinaires et /ou de communauts
ad-hoc, les chercheurs du CSI ont dvelopp des outils d'analyse des communauts de recherche en
proposant d'largir la description des dynamiques de recherche et l'identification des rseaux d'actants
partir de la mthode dite des mots associs (co-words analysis)33.
Il s'agissait et il s'agit toujours 34 de cartographier ces rseaux plus ou moins htrognes et d'accder ainsi
des niveaux d'echelle variables, aux collectifs de pense, aux agencements produisant les savoirs, aux
dispositifs de leur co-construction parfois mouvemente, jusqu'aux controverses et fronts de recherche.
Pour cela il fallait justifier de la pertinence de "la rduction scientomtrique", c'est--dire de l'tablissement
d'une correspondance, d'une traduction fiable entre les rseaux de mots associs (au sein des corpus
documentaires forms par les textes -articles, rapports... produits par les actants au cours de leur pratiques)
et les rseaux d'actants associs au sein des agencements concrets de production-circulation des savoirs.
A prsent l'explosion de la strate internet, la diffrenciation des traces numriques, la nouvelle alliance
Images/ textes / sons... tout cela permet d'envisager une extension des modes traitement des traces, la
production de donnes qui rendent possibles l'analyse et l'exploitation des enchevtrements de narrations
non-exclusivement linguistique. Cela est, dans le secteur des SHS, aujourd'hui dcisif.

Prsupposs linguistiques-smiotiques, empiries numriques


Il y a trois dcennies, donc, Bruno Latour insistait dj sur ce point crucial: nous avons toujours
tendance privilgier le langage. Pendant longtemps nous lavons cru transparent et seul de tous les
actants, il navait ni paisseur, ni violence. Puis nous nous sommes mis douter de sa transparence et nous
30

SCI: http://thomsonreuters.com/science-citation-index-expanded/ et SSCI: http://thomsonreuters.com/socialsciences-citation-index/


31
Price, Science since Babylon. New Haven, Yale University Press, 1962 et Price, "The Science of Science", dans M.
Goldsmith et A. Mackay (ds), The Science of Science. London, Souvenir Press, 1964
32
H. Small et E. Garfield, "The geography of science: disciplinary and national mappings, Journal of Information Science,
vol. 11, 1985, Voir sur ces points l'article de Xavier Polanco,
http://gabriel.gallezot.free.fr/Solaris/d02/2polanco1.html
33 Michel Callon, Jean-Pierre Courtial, William turner, Serge Bauin: From translations to problematic networks: An
introduction to co-word analysis, Social Science Information March 1983
34 Voir sur ces points Peter Mutschke, Anabel Quan Haase : Collaboration and cognitive structures in social science
research fields. Towards socio-cognitive analysis in information systems
Franois Bourdoncle, Lintelligence collective dusage, , (Dassault system / Exalead) in Noyer J.-M. Juanals B.,
(coord.), 2010. Technologies : de linformation et intelligences collectives. Paris : Herms Science PublicationsLavoisier. Mais aussi pour une reprise actuelle de la mthode des mots associs: Research on the semantic-based coword analysis, Zhong-Yi Wang, Gang Li, Chun-Ya Li, Ang Li In Scientometrics, 2011. Et plus rcemment encore
Phylomemetic
Patterns
in
Science
EvolutionThe
Rise
and
Fall
of
Scientific
Fields
Chavalarias D, Cointet J-P (2013) PLoS ONE 8(2): e54847. doi:10.1371/journal.pone.0054847
"We introduce an automated method for the bottom-up reconstruction of the cognitive evolution of science, based
on big-data issued from digital libraries, and modeled as lineage relationships between scientific fields. We refer to
these dynamic structures as phylomemetic networks or phylomemies, by analogy with biological evolution; and we show
that they exhibit strong regularities, with clearly identifiable phylomemetic patterns. Some structural properties of the
scientific fields - in particular their density -, which are defined independently of the phylomemy reconstruction, are
clearly correlated with their status and their fate in the phylomemy (like their age or their short term survival). Within
the framework of a quantitative epistemology, this approach raises the question of predictibility for science evolution,
and sketches a prototypical life cycle of the scientific fields: an increase of their cohesion after their emergence, the
renewal of their conceptual background through branching or merging events, before decaying when their density is
getting too low.

avons voulu la restituer en nettoyant le langage comme on et fait dune vitre. Nous avons tellement
prfr le langage tout, que nous avons fait de sa critique lunique tche des gnrations de Kant et de
Wittgenstein. Enfin dans les annes 50, nous nous sommes aperus que le langage tait opaque, pais et
lourd. Au lieu den finir avec ses privilges et de le rendrent aux autres forces qui le traduisent et quil
traduit, nous avons voulu au contraire rduire la matire du signifiant toutes les autres forces. Nous
avons fait du texte la chose. Ctait pendant les glorious sixties. Nous avons beaucoup exagr. Tout ce
quon dit du signifiant est juste, mais il faut le dire de nimporte quelles entlchies. Le langage na rien de
particulier qui permettrait de le distinguer longtemps du reste. 35 [LAT, 84, 12]
A la mme priode, Gilles Deleuze et Flix Guattari nouaient, galement, partir de la critique des
positions de Chomsky selon laquelle il y aurait une machine abstraite de la langue qui ne ferait appel
aucun facteur extrinsque , un ensemble de concepts qui ouvraient la possibilit de dvelopper une sorte
dhyperpragmatique non-exclusivement linguistique. 36[DEL, GUA, 81]

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Et dans le cadre des nouvelles critures numriques hypertextuelles qui font merger comme nous venons
de le noter, de nouvelles alliances images-textes-sons, mais aussi qui relvent la puissance des rgimes
de signes techniques, des smiotiques dartefacts, signifiantes et a-signifiantes,37 de la memetique ,38
nous devons prendre plus que jamais en compte lextension du thtre des oprations narratiques o la
production de rcits ne cesse de performer nos milieux et mondes, nos cologies, sous de nouvelles
conditions.
La complexit des divers rgimes smiotiques ainsi que leurs rapports diffrentiels et les modes de
transformation, traduction, hybridation qui sont luvre, et loccasion, leur co-existence, codtermination, co-volution, doit-tre examine de manire beaucoup plus attentive. Cela suppose donc
que nous soyons capables de mettre en place une smiotique transformationnelle complexe, fonction des
diverses substances dexpression et pour suivre ici Flix Guattari, [GUA, 11] qui prennent en charge leurs
relations et traductions partielles. Cest l, nous semble-t-il, le nud serr dune narratique gnrale et de
ses machines abstraites 39 , ces dernires ayant un rle pilote. [] ne fonctionnant pas pour
reprsenter mme quelque chose de rel, mais construisant un rel venir, un nouveau type de ralit .
Elles ne sont donc pas hors de lhistoire mais toujours plutt avant lhistoire, chaque moment o
(elles) constituent des points de cration ou de potentialit .
On verra donc natre assez rapidement une tension forte entre le traitement des donnes en vue de la
matrise et du striage (marketing, gouvernance et biopolitique et les savoirs associs) et fond sur une
approche essentialiste de la linguistique et smantique ddie au Pouvoir et au Psychopouvoir et un autre
traitement des traces et des donnes, des "obtenues" pour ouvrir vers d'autres univers existentiels et
d'autres subjectivits par changement d'chelle des combinatoires, par changement d'chelle des "memes"
et par cration de nouveaux vides comme lignes de fuites. C'est encore la raison pour laquelle l'accession
la comprhension des diverses manires dont les "smiologies signifiantes et leurs syntagmes de
pouvoir linaires peuvent se combiner avec des automatisations a-signifiantes superlinaires ne cesse de
prendre de l'ampleur." La-signifiant met le signifiant en uvre comme un outil , sans quils
fonctionnent ensemble, ni smiologiquement ni symboliquement ; de cette manire, les smiotiques asignifiantes ne sont pas soumises la bonne forme smiologique, laquelle elles ont pourtant toujours
recours en communicant comme le systme dominant le souhaite . 40
Analyser de manire anthropologique et politique les algorithmes c'est donc entre autre faire apparatre le
problme et la question dont ils sont l'expression et l'exprim. C'est faire apparatre le ou les modles
socio-smantiques qui les supportent, ce qui est privilgi dans la reprsentation mme, les essences ou les
flux, les rseaux et les agencements, ce qui est privilgi, soit la reprsentation pour ordonner le monde ou
35

Bruno Latour, Les Microbes: guerre et paix, suivi de Irrductions A.-M. Mtaill,1984
Gilles Deleuze, Felix Guattari, Mille Plateaux, Edition de Minuit, 1981
37
Felix Guattari, Felix Guattari, Lignes de fuite, Pour un autre monde de possibles, Editions de l'Aube, 2011
38
Memetic: http://en.wikipedia.org/wiki/Memetics
39
Felix Guattari, Lignes de fuite, Pour un autre monde de possibles, Editions de l'Aube, 2011
40
idem
36

le performer de manire top-down soit la capacit tablir des nouvelles connexions avec le monde, de
nouveaux agencements dans le monde.
C'est encore la raison pour laquelle toute pense de l'algorithmique doit regarder l'automaticit comme
"moment essentiel" o les bifurcations possibles sont en suspension, hsitent entre striage renforc et lisse
relanc...
La rflexion sur l'algorithmie nous r-engage de manire essentielle aller voir dans les diffrences entre
les manires de concevoir lobjectivit maximale dune science quelle soit naturelle ou non (comme
relevant de sa capacit) inclure un examen conscient et critique de la relation entre lexprience sociale
de ses crateurs et les types de structures cognitives privilgies par sa dmarche .41 Cela nous renvoie en
partie ce que Tarleton Gillespie (A paratre fin 2013) met en evidence,42 [GIL, 13] tout en suggrant de
dvelopper une politique des algorithmes.

Partie III. Elments pour un programme minima en SHS Numriques?

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Contrles et Rsistances: maintenir le mouvement de la crativit


Nous savons que faire lexprience de lanthropo-sphre numrique est aussi un vertige. Tout comme
percer des troues dans le Dme babylonien qui servait denveloppe terrestre, capturer les mouvements
clestes et se crer de nouveaux ciels, prouver la finitude du globe et pntrer dans le mme temps
ltirement du Cosmos, parcourir lespace-temps des nano lments, des associations micro-sociologiques
et des vitesses molculaires qui fondent des mondes trs vastes... nous voici nouveau funambules
singuliers et partiaux, mais distribus et la traverse de rseaux et chanes signifiantes pris dans les
territoires N-dimensions des micro-narrations, de leurs prolifrations et des flux de donnes, suspendus
aux fils tisss et enchevtrs dentits multiples, explorateurs de nouvelles intelligences collectives saisir
dans ce dluge des donnes "et des flux, des trajectoires et des traductions et des rcritures incessantes.
On sait aujourd'hui la furia exploratoire des formes courtes (Twitter en est le plus bel exemple) par les
linguistes et smioticiens, les acteurs du marketing, les politologues ... qui traquent les nouvelles pierres
philosophales, machines modliser et prdire, dcrire et extraire les matires pour le pouvoir et la
matrise. Procs gnralis associ au mouvement en cours de l'artificialisation du monde si l'on veut bien
entendre par l bien autre chose qu'une mcanisation mme subtile, savoir la ncessit d'avoir crer de
manire continue notre milieu associ comme condition de notre survie, comme relance de la crativit au
sens de Whitehead.
Mais comme l'crit Yves Citton, [CIT, 12] le traitement des Big data pose un dfi nos intelligences
collectives. Il nous contraint inventer une autre conomie de l'attention, redfinir la notion de
pertinence (et dimpertinence), nous doter dune conception plus fine, plus souple et plus vivace de la
signification .
Et "quils soient informaticiens, statisticiens, conomistes, publicitaires ou artistes, tous ceux qui travaillent
41

Sandra Harding, The Science Question in Feminism, Cornell University Press ; Ithaca
"I will highlight six dimensions of public relevance algorithms that have political valence: 1. Patterns of inclusion: the
choices behind what makes it into an index in the first place, what is excluded, and how data is made algorithm ready 2.
Cycles of anticipation: the implications of algorithm providers' attempts to thoroughly know and predict their users, and
how the conclusions they draw can matter 3. The evaluation of relevance: the criteria by which algorithms determine
what is relevant, how those criteria are obscured from us, and how they enact political choices about appropriate and
legitimate knowledge 4. The promise of algorithmic objectivity: the way the technical character of the algorithm is
positioned as an assurance of impartiality, and how that claim is maintained in the face of controversy 5. Entanglement
with practice: how users reshape their practices to suit the algorithms they depend on, and how they can turn
algorithms into terrains for political contest, sometimes even to interrogate the politics of the algorithm
42

itself" (Forthcoming, 2013) The Relevance of Algorithms. In Media Technologies: Paths Forward in Social
Research, edited by Tarleton Gillespie, Pablo Boczkowski, and Kirsten Foot: MIT Press.

explicitement au traitement des donnes sefforcent de rendre compte des tissus de significations qui
permettent nos socits et nos intersubjectivits de tenir ensemble . Cest ce niveau que se nouent
nos pertinences en de de nos modes de connaissance et de calcul prdtermins, mais partir dun
fond qui nest nullement indtermin pour autant. La faon la moins inadquate de se reprsenter cette
dynamique de frayage des significations est de la concevoir sur le modle du myclium, du nom de ce
rseau de filaments qui, sous la surface du sol, stendent et se ramifient dans toutes les directions, avec
pour rsultat de gnrer la pousse imprdictible des champignons. Ces filaments en expansion constante
bauchent le frayage des pertinences virtuelles. Cest sur leur fond que nos significations prennent sens".

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43

Toutefois si les donnes et les algorithmes qui les traitent, fournissent de nouvelles conditions
hermneutiques, les sens que nous crons partir d'elles ne sauraient tre spars des hermneutiques que
nous fabriquons selon d'autres critures et selon d'autres substances d'expression. Si dans le cadre
consumriste par exemple (mais cela affecte d'autres problmes) on peut craindre un appauvrissement
dans l'exploitation des donnes, il serait toutefois trs rducteur et simplificateur d'tablir un lien univoque
et simple entre algorithimie et appauvrissement. Le traitement des donnes, mme si l'on peut, en filant la
mtaphore du "traiter" comme le fait Yves Citton, ne peut tre pens dans sa pleine et entire positivit
que si l'on en comprend et mesure la capacit d'ouverture vers des hermneutiques nouvelles, capables de
faire merger de nouvelles visibilits, en offrant de nouvelles lignes de fuite, en crant les conditions pour
de nouvelles pragmatiques analogiques et associationnistes. Il n'en reste pas moins que demeure et
persiste, ici et l, la volont de ne pas laisser les cologies consumristes de la relation-client devenir
hgmoniques sous les conditions des traitements des "Big data" et l'avertissement de Yves Citton garde
toute sa force en dpit de son unilatralisme.
"Comment en effet traiter les donnes en rgime de surabondance (trop ingalement partage), de
faon cultiver des multiversits cratives plutt que des exploitations appauvrissantes ? Les diffrents
frayages littraux et littraires esquisss par le myclium du verbe traiter mritent peut-tre autant que
les sciences-fictions futurologiques de nous guider dans nos rflexions sur les dfis des pertinences venir.
Les pratiques traditionnelles, les intuitions obscures, les prudences endmiques, les audaces surralistes qui
se sont progressivement sdimentes dans nos langues et dans nos littratures constituent en dialogue
constant avec les savoirs scientifiques labors par la modernit un rservoir de significations virtuelles
capables de nous fournir une prcieuse orientation dans le champ virtuel des pertinences mergentes."
44[CIT, 12]

Recherche algorithme dsesprment pour programme sociologique et anthropologique!


Bruno Latour et Genevive Teil dans leur texte "The Hume Machine" plaidaient donc pour une
modlisation faible des acteurs-rseaux et pour un principe de calculabilit relativement simple, voire selon
certains, simpliste. Ils crivaient the robustness of structured relations does not depend on qualities
inherent to those relations but on the network of associations that form its context. The principle we
started from in constructing the Hume machine is a principle of calculability different from that of Turing
machines, but one which occupies the same strategic position for our project. The reasoning is as follows :
any form is a relationship of force ; any relationship of force is defined in a trial ; any trial may be
expressed as a list of modifications of a net work ; any network is resolvable into a list of associations of
specific and contingent actants ; and this list is calculable. Thus there is no formal concept richer in
information than that of a simple list of specific and contingent actants. There is a tendency to believe that
we are better off formal categories than with circusmtantial facts, but forms are merly a summary of a net
work : that is to say, of the number and distribution of associations.
Des modles linguistiques-smiotiques ici s'affrontent dont on trouve l'echo dans la tension Chomsky /
Harris telle qu'elle est mise en scne par Deleuze et Guattari dans Mille plateaux. Cette tension est, on le
sait peut-tre, justifie par la monte au premier plan du concept d' agencement collectif d'nonciation.
Un bref rappel simpose ici, concernant les positions de Chomsky qui postulait lexistence d un certain
43

Yves Citton Traiter les donnes : entre conomie de l'attention et myclium de la signification , Multitudes
2/2012 (n 49).
44
idem.

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nombre dautomates abstraits, diffrents en complexit. Pour aller lessentiel rapidement, nous suivons
de prs lanalyse de Manuel De Landa 45 [DEL-a, 00] sur cette question. La position de Chomsky
consiste dfinir tout langage comme tant constitu de deux ensembles dlments, un dictionnaire
(rserve de mots) et un ensemble de rgles qui dterminent les modalits combinatoires de ces mots. Deux
sortes de rgles dfinissent les modalits combinatoires de ces mots. Celles qui gnrent la structure
logique dune phrase (structure profonde) et celles qui donnent chair la phrase (grammaire gnrative,
transformationnelle). La position dveloppe dans le chapitre Postulats de la linguistique conteste entre
autres choses, lide dun noyau dur (dimension synchronique) du langage relguant les processus sociaux
un rle secondaire.
La position de Deleuze, Guattari consiste donner aux processus historiques un rle plus essentiel en
concevant la machine abstraite du langage non comme un mcanisme automatique enchss dans le
cerveau, mais comme une sorte de diagramme gouvernant les mcanismes des interactions collectives
humaines.
De ce point de vue donc, comme lindique Manuel De Landa, le problme majeur consiste transfrer la
productivit combinatoire de lautomaton, cest--dire sa capacit produire un nombre infini de phrases
partir dun nombre infini de mots et de rgles combinatoires vers des schmes comportementaux
gnrs par des dynamiques sociales diverses. Une solution consiste assumer que les rgles
grammaticales nexistent pas dans notre cerveau mais sont incorpores dans les institutions sociales des
niveaux dchelles varies. Mais avec ce type de solutions, la difficult suivante surgit. Les hommes
napprennent pas leur langue-mre partir dun ensemble de rgles.
Cest au contraire la capacit dapprentissage en tant au milieu des conversations des adultes (sans que les
rgles soient donc explicitement dvoiles) qui a engendr lhypothse dune structure automate inne.
Mais si encore une fois un ensemble de rgles nest la source de la productivit combinatoire du langage,
quelle est cette source ? Une rponse possible consiste dire que les mots sont porteurs de contraintes
combinatoires. Dans ce cas, la productivit combinatoire ne rsulte pas dun systme, dun corps centralis
de rgles mais dun procs dcentralis dans lequel chaque mot rduit localement les choix et ce,
chaque instant de construction du procs. Une solution de ce type a t dveloppe par G. Zipf qui a t
un des premiers tenter de traiter le langage comme un ensemble dinscriptions et de faire apparatre un
certain nombre de rgularits statistiques. Cette tendance des mots co-occurrer avec les suivants G. Zipf
la nomm degr de cristallisation . 46[ZIP, MAN, 57]
Dautres modles statistiques ont t proposs. Ma Mais ce principe gnral de co-occurrence va prendre
de plus en plus dimportance partir du dveloppement de la mthode des mots associs (co-words
analysis) et de son extension radicale comme modle thorique de la sociologie de la traduction, telle
quelle sexprime dans le texte de Bruno Latour et Genevive Teil : The Hume Machine : can association
networks do more than formal rules ? 47
Cela tant dit, cest dans ce contexte que nous retrouvons les travaux de Zelig Harris, [HAR 08] travaux
qui reprennent la notion de contraintes locales dans le cadre dune thorie mathmatique du langage.
Selon son point de vue et en suivant Manuel de Landa, les contraintes que tels ou tels mots sassocient
tels autres sont transmises en tant quinformations sociales obligatoires. Harris dveloppe son modle de
transmission sociale des contraintes combinatoires en termes volutionnistes avec diffrents types de
contraintes () en comptition pour des niches informationnelles. Il rejette ainsi le concept dun noyau
stable du langage et sa vision rend possible un questionnement des variations dialectales du caractre
profondment htrogne du langage. Cela est intressant plus d'un titre.
Pour une part, la source des contraintes rside en effet, dans les processus de standardisation progressive
des usages. De ce point de vue les phnomnes dimitation, les processus de rptition, stabilisationconvergence jouent un rle dcisif. Pour rappel, selon Harris, il sagit de partir de lobservation que tous
les discours (et toutes les phrases) sont des squences de parties (les mots) qui apparaissent dans des
combinaisons varies ; cette observation est commune toutes les grammaires. Deuximement, nous
45

Manuel De Landa, A Thousand Years of Nonlinear History, Swerve, MIT, 2000


http://fr.wikipedia.org/wiki/Loi_de_Zipf et Benot Mandelbrot, tude de la loi d'Estoup et de Zipf :
frquences des mots dans le discours , dans Logique, langage et thorie de l'information, Paris, Presses universitaires de
France, 1957
47
Bruno Latour et Genevive Teil : The Hume Machine : can association networks do more than formal rules ?

46

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faisons la remarque crit Harris, que toutes les combinaisons de mots nappartiennent pas lensemble des
discours, cette remarque est sous-jacente aux grammaires structurales, puisquelle prsente les donnes de
la science comme des occurrences de lensemble des discours (plutt que comme une norme qualitative de
sens, etc.) Troisimement, nous notons que les phrases (ou les discours) ont des vraisemblances
doccurrence diffrentes, ce qui revient dire que lappartenance lensemble des phrases est graduelle ;
cette observation est extrieure la grammaire structurale mais elle est sous-jacente la grammaire
transformationnelle. Nous verrons, continue Zelig Harris, que ceci dtermine pour chaque oprateur une
slection graduelle parmi les lments de son domaine darguments. En fait pour un domaine darguments
donn, la proprit qui distingue un oprateur dun autre (mises part les diffrences de compositions
phonmiques) est la diffrence de slection quils prsentent par rapport aux lments de leur domaine
darguments. 48
Pour aller lessentiel, il distingue trois types de contraintes.
Tout dabord les likelihood constraints qui concernent linformation porte par des mots propos des
mots avec lesquels ils sont plus ou moins frquemment associs. De ce point de vue, le sens des mots est
dtermin par leurs rgimes ou univers combinatoires. Ensuite viennent les operators arguments
constraints qui modlent et rglent laction que les verbes, adverbes, prpositions, ont sur leurs objets .
Ces contraintes oprent sur des classes de mots. Enfin les reductions . Lorsque la probabilit que deux
mots vont co-occurrer devient leve, la quantit dinformation que leur cooccurrence ajoute une phrase
est basse. La contrainte de reduction permet donc Harris de donner une base morphogentique, une
histoire lorigine des principales classes de mots, de classes qui selon lapproche de Chomsky sont
donnes comme telles.
Dans le modle de Zelig Harris, [HAR 08] le langage est un produit historique, cest--dire quil est le
rsultat dun procs daccumulation de restrictions concernant les co-occurrences de mots relatives un
autre mot et les contraintes combinatoires sont profondment morphogentiques .
De plus, Comme de nouvelles contraintes mergent du processus de conventionnalisation , des usages,
changeant les probabilits de co-occurrences des mots, la structure du langage sauto-organise comme
procs impliquant des tirages successifs dquiprobabilit (alatoires) quant aux combinaisons formes par
les normes rplicantes .
La perspective de Harris pense le langage comme structure accretionary . En particulier lorsque les cooccurrences atteignent un certain seuil de frquence leve et deviennent des contraintes obligatoires, les
locuteurs commencent construire de nouveaux modles par analogie Des structures peuvent ainsi
prolifrer par rcursions, et varier selon les niveaux dchelle et de complexit. Enfin des boucles de
rtroactions positives peuvent se mettre en place favorisant les mouvements de convergence () De la
mme manire, un diagramme suffisamment abstrait qui explique la gnration de chanes dinscription
linguistiques devrait idalement expliquer la morphogense dautres chanes non-linguistiques. () Harris
montre en particulier quen rendant les contraintes combinatoires plus rigides on peut engendrer des
chanes dinscriptions telles les mathmatiques, la logique ; en les rendant plus souples les chanes
musicales 49
La thorie de Harris outre quelle nous donne la possibilit daccder une machine abstraite large, permet
de connecter cette machine sur les dynamiques sociales, ce qui manque lautomate chomskien. Et cest
bien ce que lui reproche aussi Deleuze et Guattari: "La machine chomskienne nest pas assez abstraite".
Pour ces derniers (Deleuze Guattari) la fonction langage nest ni informative, ni communicative; elle
ne renvoie ni une information signifiante, ni une communication intersubjective. Et il ne servirait rien
dabstraire une signifiance hors information, ou une subjectivit hors communication. Car cest le procs
de subjectivation et le mouvement de signifiance qui renvoient des rgimes de signes ou agencements
collectifs. () la linguistique nest rien en dehors de la pragmatique (smiotique ou politique) qui dfinit
leffectuation de la condition du langage et lusage des lments de la langue. A la suite de la conception
Stocienne des incorporels, et en faisant monter au premier plan ds 1972 [DEL, 72] la notion
dagencement, ils affirment quil y a primat dun agencement machinique des corps sur les outils et les
biens, primat dun agencement collectif dnonciation sur la langue et les mots.() un agencement ne
48
49

Zellig Harris, Notes du Cours de Syntaxe, ditions du Seuil, 1976


Idem

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comporte ni infrastructure et superstructure, ni structure profonde et structure superficielle mais aplatt


toutes ses dimensions sur un mme plan de consistance o jouent les prsuppositions rciproques et les
insertions mutuelles.() mais si lon pousse labstraction, on atteint ncessairement un niveau o les
pseudos-constantes de la langue font place des variables dexpression, intrieures lnonciation mme ;
ds lors ces variables dexpression ne sont plus sparables des variables de contenu en perptuelle
interaction. Si la pragmatique externe des facteurs non linguistiques doit tre prise en compte, cest parce
que la linguistique elle-mme nest pas sparable dune pragmatique interne qui concerne ses propres
facteurs (). Car une vritable machine abstraite se rapporte lensemble dun agencement : elle se
dfinit comme le diagramme de cet agencement. Elle nest pas langagire, mais diagrammatique,
surlinaire. Le contenu nest pas un signifi, ni lexpression un signifiant, mais tous deux sont les variables
de lagencement. 50
Les creusements extensifs-intensifs des couplages entre les agencements bio-techniques placent les
mdiations au milieu des milieux, des cologies de toutes sortes dont sommes lexpression et lexprim.
Co-mergences de nous-mmes et des choses sous les conditions dagencements collectifs comme
incompltude des procs dactualisation-diffrenciation divergentes qui sont toujours crations.
Lunit relle minima, ce nest pas le mot, ni lide ou le concept, ni le signifiant mais lagencement. Cest
toujours un agencement qui produit les noncs. Les noncs nont pas pour cause un sujet qui agirait
comme sujet dnonciation pas plus qils ne se rapportent des sujets comme sujets dnonc. Lnonc
est le produit dun agencement toujours collectif qui met en jeu en nous et dehors de nous des
populations, des multiplicits, des tentations, des devenirs, des affects, des vnements. 51
Comprendre, dcrire, les agencements lintrieur desquels je suis inclus est donc essentiel. Quest qui
nous lie, nous attache, nous fait converger, diverger, voil aussi ce qui inquite et travaille les penses et
travaux de G. Tarde, M. Douglas (13), B. Latour (14). Il est noter au passage que le logiciel Leximappe
qui incarne si lon peut dire le principe de calculabilit latourien reprend dune certaine manire travers
les notions de centralit ( la place dun agencement dans un rseau rhizome) et de densit, (la soliditstabilit dun agencement en tant quil se diffrencie des autres) les notions de Grid et Group chez Mary
Douglas. Conus lorigine pour dcrire les dynamiques constitutives des champs et fronts de recherche
dans les domaines scientifiques, les clusters de mots cls et leurs relations (exprimant les interactions des
actants du champ) peuvent tre regards comme des formes primitives dexpression-modlisation
dagencements en tant que ces derniers renvoient des conditions dhtrognit, et des htrogenses
plus ou moins complexes.

Suivre les mouvements des agencements


Habiter et dcrire les agencements, impliquent plusieurs postures dont les principales pourraient tre
les suivantes : suivre le mouvement des relations et penser l'htrognit. suivre les connexions et
leur laboration ; suivre les variations et lenchevtrement dagencements tendus ; suivre la
formation-formatage des attractions-rpulsions et sen donner une visualisation ; suivre les monades
ou le rhizome "par son milieu" ; suivre les processus de transformations et de captures smiotiques
Ce qui nous intresse donc en premier lieu, cest la possibilit de dcrire et dhabiter la transformation
en cours (des collectifs, de leurs narrations, des dbats, des rapports de force etc.), les mouvements,
les trajectoires des actants, les vnements, et den tmoigner. L'immense production de traces
numriques permet d'accder ces dynamiques, de dvelopper de nouvelles pratiques cartographes
et donc comme nous l'avons dj not, de nouveaux types de rflexivit et ce, travers une smiopolitique plus ou moins complexe des interfaces. De plus, comme nous l'avons dj not, la
complexit des divers rgimes smiotiques ainsi que leurs rapports diffrentiels et les modes de
transformation, traduction, hybridation qui sont luvre travers la traduction numrique poussent

50
51

Gilles Deleuze et Felix Guattari, Les postulats de la linguistique, in Mille Plateaux, Edition de minuit, 1981
Gilles Deleuze, Claire Parnet, Dialogues, Edition Flammarion, 1977

de plus en plus au dveloppement dune narratique gnrale et de ses machines abstraites 52, ces
dernires ayant un rle pilote. [] ne fonctionnant pas pour reprsenter mme quelque chose de
rel, mais construisant un rel venir, un nouveau type de ralit . Elles ne sont donc pas hors de
lhistoire mais toujours plutt avant lhistoire, chaque moment o (elles) constituent des points
de cration ou de potentialit .

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Et si le travail algorithmique peut trouver un cho puissant du ct des nouvelles approches


ethnologiques et anthropologiques en particulier, ainsi que du cot de la perspective deleuzienne et le
concept d'agencement, c'est bien parce que les nouvelles critures sont puissantes qui vont de pair
avec la prolifration (pour le meilleur et pour le pire) des traces. Qu'il s'agisse donc des longues
chanes de traduction des acteurs rseaux et des agencements (au sens deleuzien) les nouvelles
technologies intellectives occupent une place centrale. "L'nonc est le produit d'un agencement,
toujours collectif, qui met en jeu en nous et hors de nous des populations, des territoires, des
devenirs , des affect, des vnements;" (...). L'agencement, c'est le co-fonctionnement, c'est la
sympathie, c'est la symbiose." [DEL, PAR 77].
De mme pour la sociologie de la traduction, il s'agit bien de rendre compte des trans-formations
partir de lobservation minutieuse, prcise des dplacements, de toute entit, de leurs associations,
des bifurcations, des preuves ( au sens latourien du terme)53 dont elles sont l'expression et l'exprim.
Deuxime posture : Dcrire la cration et lvolution des associations (liens), faire la liste des
lments qui se trouvent ainsi associs et qui constituent lentit, les entlchies. 54 Dans la
terminologie de lANT, un acteur (un territoire, un collectif, un concept, un document) est dfini
par la liste de ses relations et par la transformation que subit cette relation. Tracer les connexions,
tracer les co-liaisons, les co-citations, les co-mergences, se reprsenter les liens entre entits (entre
nuds ou sommets), leurs agrgations (en cliques , clusters), tout cela traverse, depuis la thorie
des graphes, la science des rseaux, la scientomtrie, les algorithmes des moteurs de recherche etc.
Le travail de recherche publi en 2012 par Latour et al. saisit lopportunit dexploitation de traces
numriques (une base de donnes darticles scientifiques) et suggre ainsi une approche base sur la
navigation travers les donnes, approche qui nous fournit des empiries traversables , et o la
rversibilit entit-rseau est permanente. La forme et le contenu mergent simultanment.
Quelles que soient les approches ethno-numriques dployes, elles doivent donc se soustraire deux
tentations : dune part, celle dun retour du structuralisme (dont les approches structurales des
rseaux sont les hritires), de son systme de points et de positions par rapport une structure, et
toujours prompte soit dvoiler la structure informelle que lon attend, soit fixer les
comportements des acteur sociaux dans un systme signifiant; dautre part, celle dun dessein
totalisant.
A ce titre, tablir la liste dentits associes (ou les connexions, ce qui au revient au mme), dployer
le rseau dun individu ou dun document pour pouvoir lidentifier (ou plutt selon lapproche de
lANT, rentrer dans leurs processus didentification, et selon lapproche de Simondon, dans les
processus dindividuation), donne toujours un rsultat fragmentaire. Parce quil nous faut parcourir
52

Gilles Deleuze et Felix Guattari, Mille Plateaux, Edition de Minuit, 1980 La machine abstraite n'a pas de forme
en elle-mme (pas plus que de substance), et ne distingue pas en soi de contenu et d'expression, bien qu'elle prside
hors d'elle cette distinction, et la distribue dans les strates, dans les domaines et territoires. Une machine abstraite
n'est pas plus physique ou corporelle que smiotique, elle est diagrammatique (elle ignore d'autant plus la distinction de
l'artificiel et du naturel). Elle opre par matire, et non par substance ; par fonction, et non par forme. Les substances,
les formes, sont d'expression ou de contenu. Mais les fonctions ne sont pas dj formes smiotiquement , et
les matires ne sont pas encore physicalement formes. La machine abstraite, c'est la pure Fonction-Matire -- le
diagramme, indpendamment des formes et des substances, des expressions et des contenus qu'il va rpartir .
53
Bruno Latour, Les Microbes: guerre et paix, suivi de Irrductions A.-M. Mtaill,1984,. Dans Irrductions: "il n'y a
que des preuves parce qu'une chose n'est par elle-mme irrductible aucune autre et que ce qui n'est jamais ni
rductible, ni irrductible, il faut bien l'prouver, le rapporter, le mesurer constamment"
54

Bruno Latour, Les Microbes: guerre et paix, suivi de Irrductions A.-M. Mtaill,1984

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toute ltendue et la complexit des relations qui y sont labores et transformes, parce quil est lui
mme branch dautres agencements, un agencement ne peut qutre partiellement dcrit. Cela a
rjouit bien des dtracteurs de lANT, Latour lui-mme indiquant la bizarrerie de leur ontologie
empirique qui ne pouvait traiter dobjets nouveaux et assez complexes pour tre traables : les
machines et les faits, cest--dire les innovations . [LAT, 10] Internet et ltendue des donnes
numriques lui donne loccasion dun autre milieu dapplication, lANT sy trouvant comme un
poisson dans leau . (ibid)
Troisime posture: suivre la la formation-formatage des attractions-rpulsions et sen donner une
visualisation. Lagencement, compos d'acteurs-rseaux est le milieu donc o sous divers modes, la
production des relations entre des noncs, des artefacts, des cerveaux-corps, les relations de
voisinage et les frontires se dfinissent et se stabilisent, o les connexions, les associations, les
dissminations et les percolations s'actualisent et se dploient. De ce point de vue, il n'est pas inutile
de rappeler que un des problmes majeurs de toute organisation, institution ou collectif, est bien de
crer des zones de voisinage entre plusieurs dispositifs htrognes, pris ensemble dans un bloc de
devenirs (plus ou moins mis sous contrle) et o, jouant un rle crucial dans leur mtastabilisation, le
travail anaphorique, c'est--dire le travail de relance et de reprise, le travail interprtatif, et la slection
des micro comme des grands rcits, la trans-formation de ces derniers, s'enracinent dans le champ de
bataille des entlechies.
Pour Deleuze, lagencement se caractrise alors par des alliances , alliages , attraction et
rpulsion , sympathie et antipathie , etc. quil facilite ou censure. Les approches algorithmiques
bases sur la dfinition de forces de rpulsion des nuds et une force dattraction des liens
permettent d'en rendre compte de manire de plus en plus prcise.
Cette puissance dattraction-rpulsion nest ni fournie par une structure qui la surplombe (culture,
habitus ou tout autre supra-organisme explicatif) ni par lagrgation dagents simplifis ,
atomiss, sur laquelle on apposerait ensuite des rgles dinteractions pour voir merger une
structure ventuellement durable. Les deux approches reposent sur des techniques de collecte de
donnes quasi identiques. Leur principale diffrence rside dans lordre chronologique par lequel elles
listent les deux concepts : du micro au macro pour la premire, du macro au micro pour la seconde.
Ce que la seconde prend comme point de dpart, la premire le prend comme but final.]. (Ibid)
Quatrime posture : explorer un monde de monades et prendre les rhizomes par le milieu .
Sil reconnat la pertinence de certaines de ces approches (dans le cas de phnomnes collectifs aux
rgles et paramtres relativement simples comme les embouteillages, les mouvements de foule etc.),
Latour prend le milieu numrique et louverture de nouvelles possibilits danalyse, comme
rvlateurs des impasses (dj largement dcrites et critiques) [LAT, 06] o nous placent des
thoriciens holistiques et les thoriciens atomistes pour tudier des processus sociaux complexes.
Fidle lapproche de lANT, il propose une alternative qui permet lobservateur de saffranchir
dun passage du niveau micro au macro ou inversement : la rencontre de la monadologie de Gabriel
Tarde avec les outils de traitement et de visualisation de vastes ensemble des donnes et relations
parcourables, quantifiables du web.
Les chercheurs restant nanmoins trs tributaires de la qualit et de la quantit dinformations ainsi
que des techniques de visualisation leur disposition.
Et pour Bruno Latour, les donnes numriques sont en mesure aujourd'hui de rendre justice de la
position Tardienne. Dans l'article Le tout est toujours plus petit que ses parties: un
exprimentation numrique des monades de Gabriel Tarde, les auteurs "revisitent" la pense de ce
dernier "qui se passe totalement de notions telles que lindividu ou la socit. Notre analyse repose
sur lide que, tant quil tait impossible, difficile ou simplement fastidieux damasser et de consulter
des quantits dinformations lies des sujets prcis, il tait logique de traiter les donnes relatives
aux liens sociaux en dfinissant deux niveaux : un pour llment individuel, lautre pour lagrgat
collectif. Mais ds que lon suit les individus par le biais de leurs relations (ce que lon fait
gnralement dans le cas des profils) il serait plus avantageux de naviguer travers les fichiers de
donnes sans distinguer le niveau de llment individuel de celui de la structure collective. On peut
alors accorder, poursuivent-ils une certaine crdibilit ltrange notion de monades de Tarde.

Nous affirmons que cest justement ce mode de navigation, rendu possible par laccs aux bases de
donnes numriques, qui permet de modifier la thorie sociologique. Au sens strict du terme, nous ne
devrions plus parler de phnomnes collectifs par opposition des phnomnes individuels, mais
seulement dautant de faons diffrentes de collecter des phnomnes".55 [LAT, 12].
Nanmoins, chaque fois, les critures, les pratiques, les entits diverses... devront tre mises en
rapport avec des machines dsirantes, abordes au milieu des agencements plus vastes lintrieur
desquels elles sont incluses, et dont les autres agencements sont aussi lexpression et lexprim.

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"Dans un agencement il y a comme deux faces ou deux ttes au moins. des tats de choses, des tats
de coprs (les coprs se pntrent, se mlangent, se transmettre des affects); mais aussi des noncs, des
rgimes d'noncs..." 56
On peut dire alors, selon une expression hybride, "Deleuze-Guattari et Latour" que les chanes de
traduction sont des chanes de trans-formation produites au sein dun acteur-rseau et entre acteursrseaux, au sein d'un agencement ou entre agencements. C'est la raison pour laquelle nous devons
dcrire et penser toute pragmatique y compris la pragmatique communicationnelle comme rapport
complexe entre une pragmatique interne (exprime dans et par les htrogenses internes de
l'agencement ou de l'acteur-rseau) et une pragmatique externe (exprime dans et par les
htrogenses externes des agencements entre eux et des acteurs-rseaux entre eux)
Un acteur-rseau nest pas simplement un graphe de liens et de nuds, mais un assemblage volutif
de forces qui voluent; Le rseau, au sens technologique, est le rsultat de la mise en place dun
acteur-rseau (soit par lenquteur, soit par ceux dont ils suit la trajectoire) . Un acteur cest la
liste de ses relations plus la transformation que chacun des items de la liste a subi au voisinage ou
loccasion de cette relation . Plus radicalement, lacteur-rseau constitue davantage pour Latour
une thorie sur lenqute en science sociale : Lenqute commence par une mdiation, suit ou
enfile les traductions et tombe une srie de surprises [de lenquteur]ou dpreuves o se noue et
dnoue la question mme des acteurs et de leur rseau . 57 [LAT, 10].

Cinquime posture suivre les processus de transformations et de captures smiotiques, mais en


tenant compte de la ncessit de repenser la pragmatique partir d'une conception de la question
smiotique et des rgimes d'imitation ou de dissmination Tardiens, conception trop sommaire
encore. Ces processus de trans-formations et de captures qualifient en effet la manire dont un
agencement cre "une zone de voisinage" entre plusieurs lments htrognes, pris ensemble dans
un bloc de devenirs, et qui les transforme sans systmatiquement les identifier. Deleuze rapellant
sans cesse que la capture dont il parle veut exprimer un devenir sans ressemblance ni imitation.
Devenir nest jamais imiter, ni faire comme, ni se conformer un modle fut-il de justice ou de
vrit.[ ] Les devenirs ne sont pas des phnomnes dimitation, ni dassimilation, mais de double
capture, dvolution non parallle, de noces entre deux rgnes .[DEL, PAR 77].
Pour Felix Guattari "la pragmatique serait ainsi divise en deux composantes et non deux rgions,
puisque ces composantes se recomposeront constamment -- une pragmatique gnrative
correspondant aux modes de "linguistisation" des smiotiques et une pragmatique
transformationnelle non linguistique non-signifiante".
55

Bruno Latour, Pablo Jensen, Tommaso Venturini, Sbastian Grauwin, Dominique Boullier Le tout est toujours
plus petit que ses parties Un exprimentation numrique des monades de Gabriel Tarde. The Whole is Always
Smaller Than Its Parts How Digital Navigation May Modify Social Theory. (with Pablo Jensen, Tommaso
Venturini, Sbastian Grauwin and Dominique Boullier), British Journal of Sociology Vol. 63 n 4 pp. 591-615, 2012
56

Gilles Deleuze, et Claire Parnet, Dialogues, Edition Flammarion, 1977


Bruno Latour, 2010, Avoir ou ne pas avoir de rseau : that s the question in Akrich Madeleine et al.,
Dbordements. Mlanges offerts Michel Callon, Presses de lEcole des Mines, pp257-268

57

On divisera (crit-il) la pragmatique en deux sries de composantes. tout d'abord les composantes
transformationnelles interprtatives (que lon appellera galement gnratives), qui impliquent le
primat des smiologies de la signification sur les smiotiques non interprtatives. Elles seront divises
elles-mmes en deux types gnraux de transformations les transformations analogiques relevant par
exemple des smiologies smiotiques; les transformations signifiantes relevant des smiologies
linguistiques. Deux types de prises de pouvoir sur les contenus, par reterritorialisation et
subjectivation, leur correspondent, qui sappuient soit sur des agencements territorialiss de
lnonciation, soit sur un individuation de lnonciation".
Puis en "composantes transformationnelles non interprtatives , qui peuvent renverser le pouvoir des
deux transformations prcedentes. On les divisera en deux types gnraux de transformations
parallles aux deux precedents: les transformations symboliques, relevant des smiotiques intensives
(par exemple au niveau perceptive, gestuel, mimique) puis les "transformations diagrammatiques,
relevant des smiotiques a-signifiantes , qui procdent par une dterritorialisation portant
conjointement sur le formalisme sur le formalisme du contenu et sur celui de lexpression et par la
mise ne jeu de machines abstraites manifestes par un systme de signes-particules".58

sic_00911858, version 1 - 30 Nov 2013

Les nouvelles technologies intellectives, en fin de compte...


Les nouveaux outils, (ces technologies intellectives associes la question du web-smantique, des
ontologies comme problme et du traitement des Big Data) marquent ladvenue de modes dcritures
visant prendre en compte la processualit et les htrogenses des agencements collectifs. Ils sont aussi
les symptmes des dimensions dmocratiques de la question socio-cognitive, des filtres participants de la
dfinition, qualit, des niches cocognitives, des thologies conceptuelles pouvant tre mobilises et mises
en jeu dans lunivers des mmoires numriques hypertextuelles en rseau.
Ce bref examen "historique" montre combien le "correlation is enough!" est rducteur, et en fin de
compte profondment engag politiquement, partisan. Les sciences et leurs pratiques sont certes,
largement travaills par la "matire algorithmique" mais il montre que si l'entrelacement des sciences
informatiques et des sciences y compris donc les SHS est de plus en fort, il est domin par des modles
pitmologiques partisans et parfois en conflit et que le mouvement de la crativit en sciences et ailleurs,
repose sur des processualits conceptuelles et mthodologiques compliques et ouvertes. `
Au milieu des nouveaux modes d'critures et des nouvelles pratiques cartographes, les algorithmes
peuvent-ils participer "des rquits d'une thologie suprieure ( savoir) penser en terme de devenir et non
d'volution, de qualits expressives et non de fonctions, d'agencement plutt que de comportement"?59
[ALL 93] Nous avons tendance penser que oui. Nous pensons encore que ces technologies intellectives
en devenir, peuvent nous engager plus profondment vers la sortie du discours des essences, des
ontologies monovalentes et de la logique binaire. Nous pensons enfin qu'elles sont en mesure de porter le
mouvement qui consiste rformer notre conception de l'encyclopdisme "aujourd'hui en clats". 60
[NOY, JUA, 10]

Bibliographie
[AND, 08] Chris ANDERSON: The End of Theory: The Data Deluge Makes the Scientific Method Obsolete,
http://www.wired.com/science/discoveries/magazine/16-07/pb_theory

58

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1993.
60
Jean-Max NOYER, Brigitte JUANALS, Lencyclopdisme en clats : ldition scientifique numrique face aux nouvelles
mmoires et intelligences en procs. Dans La publication scientifique : analyses et perspectives Herms- Lavoisier, 2008
59

[AND, 12] ANDERSON C, Makers : La nouvelle rvolution industrielle, Novembre 201


[ALL 93] ALLIEZ E , La signature du monde ou quest-ce que la philosophie de Deleuze-Guattari, d. du Cerf, Paris, 1993.
[BER,08 ] BERRY G, Pourquoi et comment le monde devient numrique ? , Leon inaugurale du Collge de
France, Edition Fayard, 2008.
[BOU 10] BOURDONCLE F., lintelligence collective dUsage in [NOY, JUA 10] Technologies de lInformation et
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[CAR,13] CARMES M., Territorialisations socio-numriques et smio-politiques organisationnelles , in Carmes
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[CIT, 12] CITTON Y., Traiter les donnes : entre conomie de l'attention et myclium de la signification ,
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sic_00911858, version 1 - 30 Nov 2013

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[DEL 72] DELEUZE G., GUATTARI F., Anti-Oedipe, dition de Minuit, 1972.
[DEL, PAR 77] DELEUZE G., et PARNET C., Dialogues, Edition Flammarion, 1977
[DEL 80] DELEUZE G., GUATTARI F., 1000 Plateaux, dition de Minuit, 1980.
[FAY, 72] FAYE JP., - Thorie du rcit, Introduction aux "langages totalitaires", La raison critique de l'conomie
narrative. Hermann, Paris 72
[GAL, 12] GALLOWAY A., Les nouveaux ralistes, philosophie et postfordisme Editions Lo Scheer, 2012
[GAR, SMA, 85] Garfield E. et Small H. , "The geography of science: disciplinary and national mappings, Journal of
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http://gabriel.gallezot.free.fr/Solaris/d02/2polanco1.html
[GEN, 08] GENOSKO G., Banco sur Flix. Signes partiels a-signifiants et technologie de linformation, Multitudes
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[GIL, 13] GILLESPIE, T.L. (forthcoming, 2013) The Relevance of Algorithms. In Media Technologies: Paths
Forward in Social Research, edited by Tarleton Gillespie, Pablo Boczkowski, and Kirsten Foot: MIT Press
[GRA, 09] GRAY J., in "The Fourth Paradigm: Data-Intensive Scientific Discovery", the collection of essays
expands on the vision of pioneering computer scientist Jim Gray for a new, fourth paradigm of discovery based on
data-intensive science and offers insights into how it can be fully realized. Microsoft, 2009
[GUA, 11] GUATTARI F., Lignes de fuites, Pour un autre monde de possibles, Edition L'aube, 2011
[GUA, 81] GUATTARI F., ALLIEZ E., Le capital en fin de compte , in revue Change n1, 1981.
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[LYO, 79] LYOTARD JF., La condition post-moderne, Edition de minuit, 1979


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Morton, Daniel Everett, Gloria Origgi, Lee Smolin, Joel Garreau
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