Vous êtes sur la page 1sur 34

Raymond MASS

Anthropologue, spcialiste en anthropologie de la sant


Professeur titulaire, dpartement danthropologie, Universit Laval.

(1995)

Les apports de l'anthropologie


l'pidmiologie:
le cas du rle tiologique
de l'isolement social.
Un document produit en version numrique par Jean-Marie Tremblay, bnvole,
professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi
Courriel: jean-marie_tremblay@uqac.ca
Site web pdagogique : http://www.uqac.ca/jmt-sociologue/
Dans le cadre de: "Les classiques des sciences sociales"
Une bibliothque numrique fonde et dirige par Jean-Marie Tremblay,
professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi
Site web: http://classiques.uqac.ca/
Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque
Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi
Site web: http://bibliotheque.uqac.ca/

Raymond MASS, Les apports de l'anthropologie l'pidmiologie... (1995)

Politique d'utilisation
de la bibliothque des Classiques

Toute reproduction et rediffusion de nos fichiers est interdite,


mme avec la mention de leur provenance, sans lautorisation formelle, crite, du fondateur des Classiques des sciences sociales,
Jean-Marie Tremblay, sociologue.
Les fichiers des Classiques des sciences sociales ne peuvent
sans autorisation formelle:
- tre hbergs (en fichier ou page web, en totalit ou en partie)
sur un serveur autre que celui des Classiques.
- servir de base de travail un autre fichier modifi ensuite par
tout autre moyen (couleur, police, mise en page, extraits, support,
etc...),
Les fichiers (.html, .doc, .pdf., .rtf, .jpg, .gif) disponibles sur le site
Les Classiques des sciences sociales sont la proprit des Classiques des sciences sociales, un organisme but non lucratif compos exclusivement de bnvoles.
Ils sont disponibles pour une utilisation intellectuelle et personnelle et, en aucun cas, commerciale. Toute utilisation des fins commerciales des fichiers sur ce site est strictement interdite et toute
rediffusion est galement strictement interdite.
L'accs notre travail est libre et gratuit tous les utilisateurs. C'est notre mission.
Jean-Marie Tremblay, sociologue
Fondateur et Prsident-directeur gnral,
LES CLASSIQUES DES SCIENCES SOCIALES.

Raymond MASS, Les apports de l'anthropologie l'pidmiologie... (1995)

Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marie Tremblay, bnvole, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi partir de :

Raymond MASS
Anthropologue, spcialiste en anthropologie de la sant, Professeur titulaire, dpartement danthropologie, Universit Laval.
Les apports de l'anthropologie l'pidmiologie : le cas du rle tiologique de l'isolement social.
Un article publi dans la revue Ruptures, revue transdisciplinaire en sant,
vol. 2. no 1, 1995, pp. 102-117. Montral : Le Groupe de recherche interdisciplaire en sant (GRIS) de la Facult de mdecine de l'Universit de Montral. Un
article originalement publi dans la revue Sant Culture/Culture Health, Vol.
IX (1), 1992-1993, pp. 109-138.

[Autorisation formelle accorde par lauteur le 14 novembre 2008 de diffuser


cette uvre dans Les Classiques des sciences sociales.]
Courriel : Raymond.Masse@ant.ulaval.ca

Polices de caractres utilise :


Pour le texte: Times New Roman, 12 points.
Pour les citations : Times New Roman, 12 points.
Pour les notes de bas de page : Times New Roman, 12 points.
dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word
2008 pour Macintosh.
Mise en page sur papier format : LETTRE (US letter), 8.5 x 11)
dition numrique ralise le 12 mai 2009 Chicoutimi, Ville
de Saguenay, province de Qubec, Canada.

Raymond MASS, Les apports de l'anthropologie l'pidmiologie... (1995)

Raymond MASS
Anthropologue, spcialiste en anthropologie de la sant
Professeur titulaire, dpartement danthropologie, Universit Laval.

Les apports de l'anthropologie l'pidmiologie:


le cas du rle tiologique de l'isolement social.

Un article publi dans la revue Ruptures, revue transdisciplinaire en sant,


vol. 2. no 1, 1995, pp. 102-117. Montral : Le Groupe de recherche interdisciplaire en sant (GRIS) de la Facult de mdecine de l'Universit de Montral.

Raymond MASS, Les apports de l'anthropologie l'pidmiologie... (1995)

Table des matires


Rsum / Abstract
Introduction
Anthropologie et pidmiologie : opposition des paradigmes mthodologiques
Anthropologie, pidmiologie et sant publique
Soutien social et sant
Premier apport de l'anthropologie : produire une dfinition globale de l'isolement
social
Deuxime apport de l'anthropologie : mettre en vidence le fait que l'isolement
social est un construit social
Troisime apport de l'anthropologie : mettre en vidence le fait que l'isolement est
un construit culturel
Quatrime apport de l'anthropologie : resituer les marqueurs de l'isolement dans le
cadre du vcu des individus
Conclusion
Bibliographie
Biographie

Raymond MASS, Les apports de l'anthropologie l'pidmiologie... (1995)

Raymond MASS
Les apports de l'anthropologie l'pidmiologie :
le cas du rle tiologique de l'isolement social. *
Un article publi dans la revue Ruptures, revue transdisciplinaire en sant,
vol. 2. no 1, 1995, pp. 102-117. Montral : Le Groupe de recherche interdisciplaire en sant (GRIS) de la Facult de mdecine de l'Universit de Montral.

RSUM
Retour la table des matires

L'anthropologie a traditionnellement t dfinie comme l'antidiscipline de


l'pidmiologie. Les profondes divergences aux plans de la dfinition des problmes de sant et des paradigmes mthodologiques ont masqu leur potentiel de
complmentarit. Les contributions de l'anthropologie l'analyse de la prvalence
des "maladies de civilisation" et la production de modles tiologiques sensibles
aux ralits sociales et culturelles sont particulirement mises en vidence dans le
cas de recherches visant soutenir l'laboration de programmes de prvention et
de promotion de la sant. L'objectif du prsent texte est d'identifier les principaux
apports de l'anthropologie l'pidmiologie en se rfrant aux tudes traitant du
rle tiologique de l'isolement social.

Abstract
Anthropology and epidemiology are respectively associated with qualitative
and quantitative methodological paradigms. While anthropology is dedicated to
an "emic" approach in the definition of illness, epidemiologic studies are based on
a medical consensual definition of diseases. These methodological and theoretical
oppositions have undermined their potential for complementarity. Recent research
in sociocultural epidemiology and medical anthropology illustrates the benefits of
collaboration in the production of etiologic models sensitive to social and cultural

Avec l'approbation de Sant Culture/Culture Health, Vol. IX (1), 1992-1993,


pp. 109-138.

Raymond MASS, Les apports de l'anthropologie l'pidmiologie... (1995)

factors. Referring to the use of social support in current epidemiologic research,


this paper analyzes four contributions of anthropology to epidemiology and to
programs of prevention and health promotion in public health.

Mots clefs : Isolement social, paradigmes mthodologiques, sant publique,


pidmiologie

L'anthropologie mdicale et l'pidmiologie ont traditionnellement eu tendance se dfinir comme des disciplines aux finalits et aux mthodologies difficilement conciliables. Toutefois de multiples recherches ont rcemment mis en vidence leur potentiel de complmentarit. La production, ds les annes 1950,
d'tudes d' "pidmiologie socioculturelle" traitant des dsordres psychiatriques
(Leighton et al., 1963 ; Murphy, 1982) et les tudes plus rcentes sur l'pidmiologie socio-culturelle des maladies cardio-vasculaires (Dressler, 1984) ou du SIDA (Anthropologie et Socit, 1991) de mme que divers travaux synthses
(Kleinman, & Good, 1985 ; Janes, Stall, & Gifford, 1986 ; True, 1990) ont montr
le potentiel d'enrichissement mutuel des deux disciplines.

INTRODUCTION
Retour la table des matires

Le prsent article aura pour objectif de dmontrer la ncessaire complmentarit entre les deux disciplines. Nous illustrerons nos propos partir de l'exemple
des recherches traitant du soutien social comme dterminant socio-culturel majeur
des problmes de sant tout en identifiant les apports rciproques d'une discipline
l'autre. Notre rflexion s'appuie sur le constat suivant : les limites de l'une et
l'autre approche de mme que l'impratif de leur complmentarit deviennent manifestes lorsqu'on resitue les recherches pidmiologiques et anthropologiques
dans le cadre des contributions concrtes qu'elles peuvent apporter l'laboration
de programmes de prvention de l'isolement social ou de promotion du soutien
social.

Raymond MASS, Les apports de l'anthropologie l'pidmiologie... (1995)

Anthropologie et pidmiologie :
opposition des paradigmes mthodologiques

Retour la table des matires

On reconnat gnralement que le potentiel d'enrichissement rciproque de


l'anthropologie et de l'pidmiologie fut sous-exploit en large partie cause du
foss qui spare leurs approches mthodologiques. Alors que l'pidmiologie est
le bastion des tudes contrles avec larges chantillons, quantification des facteurs l'tude et infrences statistiques, l'anthropologie s'est impose comme le
promoteur des mthodologies qualitatives et des tudes en profondeur auprs
d'chantillons restreints, chelle communautaire (villages, communauts ethniques, etc.).
Selon Rubinstein (1984), la recherche inconditionnelle d'une crdibilit scientifique aurait conduit les pidmiologistes adopter une approche positiviste de la
science calque sur les sciences physiques. Les principales consquences en seraient un accent exagr mis sur la mthode, un rductionnisme quantitatif dans le
traitement des variables socioculturelles et une obsession de la prdictibilit des
problmes de sant, au dpens d'une analyse du processus de ngociation du malade avec son environnement. De mme, une certaine conception positiviste de la
"scientificit" conduit souvent les pidmiologues (mais aussi certains sociologues et psychologues sociaux) une certaine "ftichisation" des devis et outils de
mesure (Mass, 1993) qui tiendraient leur force du pouvoir de la quantification.
L'pidmiologie a, par contre, dvelopp une solide expertise dans l'ajustement des devis mthodologiques aux questions de recherche (True, 1990). Elle a
su raffiner, de faon toute particulire, l'analyse des rapports de causalit entre
facteurs de risque et maladies, d'une part en dveloppant un arsenal complexe de
devis exprimentaux qui prennent en considration divers dterminants de la causalit tels les rapports dose-rponse et la stabilit de l'association dans le temps ou
la spcificit de l'association, d'autre part en contrlant la comparabilit des rsultats obtenus par des groupes exprimentaux et tmoins pour divers biais tels l'his-

Raymond MASS, Les apports de l'anthropologie l'pidmiologie... (1995)

toricit, la mortalit exprimentale, l'effet de l'exprimentation ou de l'instrumentation (Cambell, & Stanley, 1963). La rigueur conceptuelle et mthodologique
promue par l'pidmiologie dans l'analyse des rapports de causalit entre dterminants de la sant et maladie est d'un apport central la sant publique.
Quant eux, les anthropologues tirent profit d'une manipulation adquate de
ces outils et concepts mthodologiques. D'ailleurs, l'opposition de ces deux disciplines sur la base de la diffrenciation entre mthodologies qualitatives et quantitatives ne traduit plus que partiellement la ralit, l'une et l'autre tendant recourir
un ventail diversifi de mthodes (Janes, Stall, & Gifford, 1986, Kleinman, &
Good, 1985). De plus, si l'pidmiologie est loin d'tre la seule discipline axe sur
l'exploitation des mthodes quantitatives, l'anthropologie ne peut en aucune manire revendiquer le monopole des mthodes qualitatives.
La contribution de l'anthropologie va toutefois bien au-del d'une critique ngative des abus de la quantification. Elle propose, en fait, une approche comprhensive et interprtative (Kleinman, 1980 ; Good, & Delvecchio-Good, 1981)
plus flexible et sensible, qui tient compte, pour la dfinition des problmes et des
facteurs de risque, tant du vcu individuel que de l'importante variabilit d'un
contexte social et culturel l'autre. L'anthropologue ne peut se rsoudre traiter
les individus d'un chantillon comme des "cas" dsincarns de toute vie sociale. Il
verra fondamentalement derrire le rpondant un individu socialis et encultur.
La maladie, les comportements risque, les valeurs relies la sant, pour toutes
"variables" qu'elles soient, ne seront conues autrement que comme des produits
socioculturels inscrits dans un processus de signification (Rubinstein, 1984).
Nous soulignerons dans les pages qui suivent une liste d'apports de l'anthropologie la recherche pidmiologique. Ces apports plus spcifiques s'articuleront
autour de deux contributions plus gnrales, que nous rsumons brivement :

1) La dmonstration du rle central que jouent les dterminants socioculturels dans les modles tiologiques traitant des causes des problmes de sant. Rappelons ici que la production de modles tiologiques efficaces suppose
l'identification et la comprhension d'une large varit de facteurs de risque. Dans
le cas des "maladies de civilisation" prvalentes dans les socits industrialises,
les principaux facteurs de risque sont d'ordre environnemental ou comportemen-

Raymond MASS, Les apports de l'anthropologie l'pidmiologie... (1995) 10

tal. Dans la mesure o l'environnement physique et social de mme que les comportements et les attitudes qui les sous-tendent sont profondment conditionns
par l'organisation sociale et ancrs dans la culture, l'pidmiologie devra tre socio-culturelle ou ne pas tre. Ce champ de recherche traitant de l'influence des
facteurs socio-culturels sur la sant est bien couvert dans la littrature (Kasl,
1983 ; Kaplan, 1985), en particulier dans le champ de la sant mentale (Tousignant, 1992) et travers plusieurs travaux qui traitent du rapport la sant de
diverses composantes de cet environnement socio-culturel tels le soutien social
(Cohen, & Syme, 1985) et les vnements de vie (Brown, & Harris, 1988). Mme
si l'pidmiologie moderne a su ajuster le traditionnel modle bio-mdical aux
nouveaux modles et aux nouvelles dfinitions de la sant axs sur l'environnement socio-culturel, l'anthropologie, comme les autres sciences sociales, est appele parfaire les modles "cologiques" en mettant jour et en dpeignant le
complexe enchevtrement des dterminants socio-culturels de la sant.

2) La redfinition des problmes de sant dans le cadre d'une approche "mique" c'est dire qui part des conceptions et reprsentations que s'en fait la population. cet gard, le travail demeure immense. Il s'agit d'une remise en question
des prtentions d'universalit inhrentes aux dfinitions occidentales des problmes de sant et des facteurs de risque. L'objectif est de produire une dfinition de
la "maladie" qui soit fonde sur les normes, valeurs, conceptions et idologies
propres chaque groupe ethnique comme chaque sous-groupe social et qui balisent les conceptions du normal et de l'anormal, du tolrable et de l'intolrable.
L'enjeu est une qute du sens populaire des phnomnes de sant. Il s'agit ici d'un
virage de 180 degrs par rapport aux approches pidmiologiques classiques qui
mesurent la prvalence ou l'incidence de problmes de sant dfinis partir d'un
consensus mdical. Cette "rvolution smantique" devient l'un des pralables
toute pidmiologie socio-culturelle (Bibeau, 1981).

Raymond MASS, Les apports de l'anthropologie l'pidmiologie... (1995) 11

Anthropologie, pidmiologie
et sant publique

Retour la table des matires

L'enjeu de la recherche en sant publique ne se limite pas analyser la distribution de la maladie dans le temps et l'espace, intgrer dans un modle prdictif
une liste de facteurs de risque ou quantifier le risque relatif qu'ils reprsentent
pour des populations. Pour tre en mesure d'laborer des moyens et stratgies de
prvention adquats, la sant publique doit chercher comprendre les fondements
sociaux et culturels de mme que le contexte socital dans lequel ils se dveloppent et se reproduisent. Ces "variables" doivent tre considres comme des construits sociaux et culturels dont les significations ne sont ni constantes ni indpendantes du contexte qui les sous-tend. Plus l'aise avec les dterminants biologiques, chimiques et physiques, mais tout en reconnaissant l'influence dterminante
de la culture, l'pidmiologie se rsoud souvent un traitement superficiel des
dterminants socioculturels. Pour des impratifs mthodologiques (modlisations
mathmatiques) et cause d'un manque de sensibilit l'interprtabilit des facteurs socio-culturels, elle a tendance rduire abusivement les dterminants socio-culturels des entits conceptuelles dcontextualises, prdfinies et rigides.
L'origine ethnique, la langue, l'appartenance religieuse, le niveau de scolarit sont
souvent utiliss dans les modles multivaris comme variables rsumant les facteurs culturels. L'anthropologie, tout comme les autres sciences sociales, est appele jouer un rle complmentaire en identifiant et en dfinissant les facteurs
culturels dans le respect du sens et de l'interprtation qu'en donnent les individus.
Sans cette contextualisation des facteurs de risque dans le cadre de la culture et
des histoires de vie, la sant publique en sera rduite cibler, dans ses programmes, des facteurs de risque dsincarns, dans lesquels ne se retrouvent pas les
populations-cibles : cela tant, on dplorera le peu de rceptivit qu'obtiennent ces
interventions auprs de ces populations.
L'exemple de l'tude de Corin et al. (1990) sur la sant mentale dans six communauts du nord-ouest qubcois illustre de faon percutante les modes de com-

Raymond MASS, Les apports de l'anthropologie l'pidmiologie... (1995) 12

plmentarit entre anthropologie et pidmiologie. Les auteurs montrent que non


seulement la prvalence mais aussi la dfinition des problmes de sant mentale et
l'appropriation qu'en fait la communaut sont largement tributaires du contexte
social, culturel et conomique. On y montre que l'pidmiologie socio-culturelle
repose sur une ethnographie en profondeur de chaque communaut. Cette ethnographie repose sur l'tude des rseaux de soutien social, de la dsintgration sociale et du degr d'ouverture face au monde extra-communautaire de ces communauts. Les systmes de signes, de sens et d'action qui conditionnent le rapport de
l'individu avec la maladie mentale ne prennent sens que dans ce contexte communautaire global.
Il faut rappeler d'ailleurs, que du XVIIIe sicle au milieu du XXe sicle, l'pidmiologie tait essentiellement socio-culturelle, fonde sur les tudes de communaut et nettement arrime des proccupations de sant publique. Partant du
constat que la maladie n'est jamais distribue alatoirement dans la population, les
pidmiologues dsignaient dj les conditions de vie et de travail comme les
principaux facteurs de risque cibler. Ils taient de mme directement impliqus
dans la conception et l'administration des politiques de sant publique. Depuis les
annes 1950, certains (Lilienfeld, 1984) ont dplor sa conversion en une discipline plus fondamentale, plus proccupe par sa crdibilit scientifique que par les
applications "pratiques". C'est un virage vers ses origines socio-culturelle que
l'anthropologie appelle l'pidmiologie. L'analyse compare des environnements
physiques, sociaux et culturels des individus atteints et non-atteints deviendra
ainsi un mandat tout aussi incontournable pour l'pidmiologie que pour l'anthropologie. Dj en 1958, un anthropologue et un pidmiologiste (Fleck, & lanni,
1958) crivaient, dans un texte conjoint, que le principal dnominateur commun
et lieu de convergence des deux disciplines tait leur approche cologique axe
sur la multi-causalit, et ce, tout particulirement depuis le virage "nocologistes" de l'pidmiologie au milieu du XXe sicle.
Anthropologie de la sant et pidmiologie poursuivent donc un objectif
commun, soit la comprhension du rle des facteurs de risque sociaux et culturels
dans la gense des problmes de sant. L'atteinte de cet objectif passe par la mise
en commun des expertises qui leurs sont propres. Force est de constater, avec
Trostle (1986), qu'en dpit de plusieurs expriences fructueuses de rapprochement
de deux disciplines et d'une vigueur certaine de l'pidmiologie socio-culturelle

Raymond MASS, Les apports de l'anthropologie l'pidmiologie... (1995) 13

aux tats-Unis, nous sommes tmoins d'une "ngligence bnigne" de ces disciplines l'une envers l'autre. Le cas de la recherche portant sur le soutien social, retenu
dans le prsent texte titre d'exemple, nous permettra d'illustrer la complmentarit des deux disciplines autant aux plans conceptuel que mthodologique.

Soutien social et sant


Retour la table des matires

L'isolement et son pendant positif, le soutien social, sont les deux dterminants vedettes des annes 1980 dans l'pidmiologie des problmes de sant mentale ou physique. L'article majeur publi par l'pidmiologue Cassel (1976) dans
l'American Journal of Epidemiology allait consacr un virage vers une analyse
plus nuance du rle de l'environnement social dans les rapports de l'individu la
sant. Les facteurs stressants ne sont plus perus comme ayant une influence automatiquement ngative et directe sur la sant. Il avance l'hypothse que les stress
psychosociaux doivent tre perus comme des facteurs prdisposants et non
comme des agents pathognes directs. Le soutien social peut jouer un rle de
"tampon" (buffer) et agir comme facteur de protection qui attnue les consquences psychologiques ou physiologiques de l'exposition aux situations ou aux agents
stressants. Conscient que l'amlioration de l'tat de sant de la population passe
plus par la modification des facteurs environnementaux que par le traitement des
individus, il propose que les programmes de prvention en matire de sant
concentrent leurs efforts sur les familles et les groupes risque qui prsentent des
problmes d'ajustement leur milieu social et manquent de soutien de la part de
membres de leur entourage. Dans la foule des recherches sociologiques sur le
rle immunitaire de l'intgration et de la participation sociale depuis Durkheim et
aprs les tudes des psychologues sociaux sur l'importance des rseaux de soutien
dans la prvention et du traitement en sant mentale (mouvement de sant mentale
communautaire), le plaidoyer de Cassel en faveur de recherches plus approfondies
sur les rapports entre soutien social et sant de mme que les travaux d'autres pidmiologues sociaux (Cobb, 1976 ; Kasl, 1983) allaient lgitimer la recherche sur
les rapports entre environnement social et sant en pidmiologie.

Raymond MASS, Les apports de l'anthropologie l'pidmiologie... (1995) 14

Le soutien social deviendra donc une variable clef dans les tudes pidmiologiques traitant d'un large ventail de problmes : suicide, dpression, maladies
cardio-vasculaires, abus et ngligence envers les enfants et autres maladies de
civilisation (Cohen, & Syme 1985 ; Bozzini, & Tessier 1985). Dj au dbut des
annes 80, un bilan des recherches (Broadhead et al., 1983) dmontrait, dans le
respect des critres pidmiologiques (temporalit, spcificit, consistance, force
de l'association, etc.), l'existence d'un rapport de causalit entre soutien social et
sant. Que l'on se range du ct de la thorie de l'effet principal (les effets bnfiques du soutien social son attribuables au simple fait que l'individu dispose d'un
large rseau de soutien) ou de la thorie de l'effet tampon (le soutien social n'a
d'effet que lorsque l'individu est expos un fort stress), ses effets sur la sant
sont reconnus. Il fut d'ailleurs propos que ces deux thories soient plus complmentaires qu'opposes (Cohen, & Ashby Wills, 1985).
Cette popularit de l'isolement social comme variable explicative utilise rcemment dans les modles pidmiologiques s'explique par le virage nocologiste de l'pidmiologie (Fleck, & lanni, 1958) mais aussi largement par le
fait que le concept est facilement rductible des paramtres quantifiables. Il peut
aisment tre morcel et rduit une srie de variables quantitatives facilement
manipulables dans les analyses statistiques. Il s'agit malheureusement d'une "rcupration" quantitative qui ne rend pas justice sa complexit et son profond
conditionnement socio-culturel.
Le traitement qu'on a fait du soutien social dans les modles de prdiction des
abus et ngligences envers les enfants a t particulirement critiqu. Sans remettre en question la pertinence de ce facteur, des analyses critiques (Mass, 1990)
mettent clairement en vidence des abus majeurs dans la dfinition et l'utilisation
de cette variable. Rsumons ici ces principales lacunes.

1) Le morcellement de ce concept complexe en une multitude d'indicateurs


mis sur un pied d'galit sans qu'aucun modle thorique ne soit propos pour
rendre compte des interactions inter-variables qui, seules, peuvent donner sens au
concept de soutien social.
2) Le rductionnisme quantitatif gnr par les impratifs mthodologiques
des tudes quantitatives. L'obsession, au dpart louable, de vouloir quantifier l'ef-

Raymond MASS, Les apports de l'anthropologie l'pidmiologie... (1995) 15

fet spcifique de telle ou telle composante du soutien social sous forme de risque
relatif que l'enfant subisse un pisode de maltraitance, conduit des raccourcis
malheureux.
3) L'absence de mise en contexte des composantes du soutien social dans le
cadre du type d'organisation sociale et de sous-culture dans lesquels vivent les
individus interviews.

Ces lacunes sont aussi caractristiques du traitement fait du soutien social


dans la recherche pidmiologique concernant d'autres problmatiques lies la
sant. je vais donc utiliser cet exemple de l'isolement social pour illustrer quatre
apports possibles de l'anthropologie l'pidmiologie et la recherche en promotion et prvention de la sant.

Premier apport de l'anthropologie :


produire une dfinition globale
de l'isolement social
Retour la table des matires

L'une des premires contributions de l'anthropologie aux tudes pidmiologiques visant intgrer l'isolement social parmi les variables explicatives des problmes de sant est d'en proposer une dfinition holistique et systmique. Toute
dfinition du soutien et de l'isolement social doit tre en mesure de rendre compte
des interrelations existant entre l'ensemble de ses diverses composantes. Il s'agit
d'abord de sensibiliser les chercheurs aux dangers d'un morcellement excessif de
ce facteur de risque en une multitude d'indicateurs, puis de proposer une mthodologie capable de mettre en vidence les principes rgissant les interrelations entre
ces composantes.
Le traitement qu'on fait actuellement de ce dterminant socio-culturel est pour
le moins dcevant. Il repose sur un a priori, inacceptable aux sciences sociales,
qui veut que le tout puisse se rsumer la somme des parties. Le chercheur dispose d'une foule d'indicateurs qui mesurent tantt les caractristiques du rseau so-

Raymond MASS, Les apports de l'anthropologie l'pidmiologie... (1995) 16

cial d'aidants (taille, densit, tendue, etc.), la provenance de l'aide (sous-rseaux


de la famille, de la belle-famille, des amis, des ressources communautaires, des
ressources professionnelles, etc.), les caractristiques des liens existants entre les
membres du rseau (multiplexit, rciprocit, symtrie, dure, etc.), la nature de
l'aide offerte (soutien affectif, cognitif, normatif, matriel, etc.), les composantes
subjectives (le besoin ressenti d'aide ou le degr de satisfaction face l'aide reue,
l'adquation de l'aide reue, etc.), le tout pouvant tre ventil selon qu'on considre l'aide que l'on a effectivement reue ou l'aide potentielle que l'on croit pouvoir
recevoir en cas de besoin. Le soutien social peut aussi tre abord par le biais du
degr de participation sociale de l'individu diverses institutions (glises, comits
de citoyens, clubs sportifs ou de loisirs, etc.) ou de son degr d'intgration sociale
mesure par le partage des valeurs dominantes de sa culture, de son intgration au
march du travail, de son intgration l'institution familiale, etc.
Ce dcoupage du concept d'isolement social a le mrite d'en dmontrer la
complexit et la multidimensionalit. Il reprsente toutefois un risque si on oublie
que ces divers marqueurs de l'isolement social ne peuvent tre traits indpendamment l'un de l'autre et que l'isolement n'est que la rsultante des interrelations
entre les parties. Pour l'instant, le soutien social est trop souvent prsent comme
un menu la carte regroupant un ensemble d'ingrdients constitutifs. La tentation
est forte pour les chercheurs de puiser dans ce menu un sous-ensemble d'indicateurs jugs "intressants". cette tentation, il appert que l'on succombe assez
facilement.
Ce traitement morcel du concept d'isolement est flagrant dans les enqutes
pidmiologiques nationales. L'exemple de l'Enqute Sant Qubec est rvlateur
en ce sens. L'influence de l'isolement social sur divers problmes de sant fut mesure, dans les enqutes de 1987 et de 1993, partir d'une dizaine de questions
traitant de certaines composantes du rseau de soutien. Il est clair que l'on ne peut
prtendre mesurer l'adquation du soutien social d'un individu partir de ces seules variables. En pidmiologie, comme ailleurs, les conclusions tires des recherches doivent toujours avoir l'humilit de leurs moyens. D'vidence, de telles enqutes nationales ne peuvent prtendre qu' valuer, titre indicatif, la force de
l'association entre certains indicateurs de l'isolement et les problmatiques sant
investigues. Le fait que les marqueurs d'isolement social et les indices d'vnements stressants constituent de puissants prdicteurs de la dtresse psychologique,

Raymond MASS, Les apports de l'anthropologie l'pidmiologie... (1995) 17

du bien-tre et des penses suicidaires (Mass, & Poulin, 1990) ne fait que
confirmer la pertinence d'une piste de recherche et n' "explique" en rien comment
s'opre le processus morbide.
L'approche emprunte quant l'isolement social dans les tudes portant sur les
abus et ngligences envers les enfants est encore plus rvlatrice. Les bilans des
recherches publies sur cette thmatique (ex. : Seagull, 1987) montrent que, l
aussi, seul un sous-ensemble restreint de marqueurs est retenu. Bien que, rgle
gnrale, ces tudes concluent une association entre l'inadquation du soutien
social des parents abuseurs et la maltraitance, la validit de cette hypothse demeure douteuse pour plusieurs raisons. D'une recherche l'autre, non seulement
ne retient-on qu'un nombre trs limit d'indicateurs de l'isolement et du soutien,
mais ces indicateurs ne sont pas les mmes d'une tude l'autre. Chaque tude
s'attarde une section diffrente du menu des indicateurs. Tous ces lments sont
prsents comme indpendants l'un de l'autre. Un individu est considr comme
"isol" s'il prsente l'une ou l'autre de ces caractristiques qui se voient toutes
attribues la mme importance. Ce n'est plus l'isolement social comme facteur de
risque qui est analys mais simplement certaines de ses manifestations. On en
arrive conclure l'influence de l'isolement social sur la maltraitance partir de
la performance statistique de l'un ou l'autre de ces marqueurs dans des modles de
prdiction. L'importance accorde ce dterminant dans les modles tiologiques
repose donc sur le nombre de fois que des marqueurs partiels sont mis contribution dans l'analyse de la prsence ou de l'importance de divers problmes. Si de
telles tudes ont le mrite d'attirer l'attention sur une corrlation entre isolement
social et maltraitance, elles ne contribuent que peu la comprhension du problme et l'identification d'approches prventives. Cette vision parcellaire d'un
concept complexe risque, d'ailleurs, selon certains auteurs comme Barrera (1986),
d'en miner la crdibilit.
De mme, la slection des marqueurs ne semble reposer sur aucune dmarche
thorique qui permettrait d'tayer l'hypothse de l'influence des marqueurs slectionns sur le problme de sant l'tude. Malgr l'abondance de la littrature
traitant du rapport entre isolement social et maltraitance, on ne peut que constater
l'absence de dfinition de ce concept. Les seules tentatives de dfinition recenses
reposent davantage sur des manipulations statistiques de ces marqueurs (manipulations axes sur des efforts de validation des composantes principales du concept

Raymond MASS, Les apports de l'anthropologie l'pidmiologie... (1995) 18

partir de sous-ensembles de marqueurs quantifis ou d'valuation de la qualit


mtrique des chelles de mesure), que sur de vritables validations du construit du
concept global.
La principale explication de cette "parcellarisation" d'un facteur aussi complexe est moins le manque de sensibilisation des chercheurs aux complexits des
phnomnes socio-culturels que les impratifs des mthodologies quantitatives.
Les contraintes de temps inhrentes aux entrevues directes avec les rpondants
conduisent limiter le nombre de questions abordes et, en particulier, le nombre
de questions relatives chacun des facteurs considrs par l'enqute. Plus grave
encore, les informations seront recueillies l'aide de questions fermes qui ne
laisseront aucune place aux nuances, contextualisations et prcisions de l'interview. L'information sera condense sous forme d'indices quantifis relatifs au
nombre de personnes contactes, d'actes de soutien, de rapports conflictuels, etc.
Les composantes subjectives comme le degr de satisfaction ou les besoins ressentis seront values par des indicateurs chiffrs lis des chelles de type psychomtrique. On ne peut que difficilement prtendre une valuation adquate du
potentiel prventif du soutien social ou au drame humain que cache l'isolement
social avec des outils adapts, en fait, la mesure de ses seuls aspects formels et
manifestes.
Les mthodes qualitatives bases sur l'observation de terrain, les histoires de
vie, les entrevues en profondeur auxquelles a recours l'anthropologie mettent en
vidence la superficialit des donnes recueillies avec des outils aussi rigides.
Elles mettent aussi en relief l'importance de l'implication directe du chercheur
auprs de la population l'tude.
L'une des premires contributions de l'anthropologie au traitement pidmiologique de l'isolement social en est donc une de mise en garde contre le morcellement de ce phnomne social en un ensemble d'indicateurs dcontextualiss.
L'isolement sera toujours plus que la somme de ses indicateurs. La production
d'une telle dfinition holistique et systmique de l'isolement et du soutien social
ne sera toutefois rendue possible que par le dveloppement d'une "sensibilitterrain" du chercheur. Enfin, ce concept ne prend son sens qu'une fois resitu dans
le contexte de la socit, de la culture et de l'histoire de vie qui servent de cadre
sa construction.

Raymond MASS, Les apports de l'anthropologie l'pidmiologie... (1995) 19

Deuxime apport de l'anthropologie :


mettre en vidence le fait que l'isolement social
est un construit social
Retour la table des matires

L'anthropologie est en mesure d'orienter l'pidmiologie sur un second axe de


sensibilisation en dmontrant que ce concept d'isolement social n'est pas universel
mais pluriel. En fait, il existe autant de formes d'isolement social que de sousgroupes sociaux et de problmatiques de sant concerns. L'isolement social est
un concept qui se construit sur le terrain social propre chaque sous-groupe. Cette
approche n'est pas nouvelle comme en font foi, entre autres, les travaux de Belle
(1982) sur les femmes dfavorises, de Barrera (1981) sur les adolescentes enceintes, de Brown et Harris (1978) sur les femmes dpressives ou de Corin (1987)
sur les ex-patients schizophrnes. Cette sensibilit de la recherche l'influence du
sous-groupe social sur la conception de l'isolement social est toutefois loin d'tre
un acquis universel.
L'anthropologie incite donc l'pidmiologie modifier son approche. Plutt
que de chercher chez les scientifiques une dfinition consensuelle de l'isolement,
valide pour tous et pour tous les contextes, elle devrait faire merger la dfinition
de l'isolement tel que conu par un groupe donn confront un problme donn.
On est ici en face d'un premier haut-lieu de complmentarit entre les deux disciplines. Cette mise jour de l'acceptation populaire de l'isolement social devrait se
faire dans le cadre d'tudes pralables s'appuyant sur des mthodes qualitatives
aptes saisir les nuances dans les critres de dfinition de l'isolement.
L'anthropologie montre que le concept d'isolement est un construit : d'abord
par le fait que chaque sous-groupe social utilisera des critres de dfinition bass
sur les normes qui rgissent ses rapports sociaux et qui seront ainsi diffrents d'un
sous-groupe l'autre ; ensuite par le fait que l'influence de l'isolement sur l'individu sera mdiatise par son environnement social. Cette notion d'isolement social
est un construit social, et dans son contenu et dans ses fonctions.

Raymond MASS, Les apports de l'anthropologie l'pidmiologie... (1995) 20

Au plan de la variabilit du contenu, notons que l'on peut se percevoir comme


isol parce qu'on ne dispose pas de personnes ressources, parce que ces personnes
ressources ne sont pas disposes nous aider, parce qu'on se sent isol mme si ce
n'est pas effectivement le cas, parce qu'on est insatisfait de la quantit ou de la
qualit de l'aide reue, ou pour toute autre raison. La mre clibataire, la personne
ge vivant seule domicile, la mre adolescente aux prises avec des penses
suicidaires ou le pre qui vient d'abuser physiquement son enfant se sentent-ils
isols au sens o l'entendent les outils habituels de mesure de l'isolement utiliss
dans les enqutes pidmiologiques ? Le cumul des indicateurs quantifis ne permettra jamais de rpondre ces questions, car la dfinition de l'isolement ne peut
se faire en dehors du contexte socio-culturel et de l'histoire de vie dans lesquels se
construit la notion d'adquation d'un soutien social.
Un exemple saisissant en est donn par l'tude de Corin (1987) traitant de la
rintgration des ex-patients schizophrnes dans la communaut. L'auteure a travaill auprs d'un chantillon restreint de 45 ex-patients. Elle a utilis une batterie
de mthodes qualitatives (reconstitution ethnographique de la dernire semaine
vcue, questionnaires traitant des rapports interpersonnels, des rles sociaux, de la
dynamique familiale). Au cours de quatre sept entrevues ralises domicile, au
restaurant, dans des parcs ou autres sites "naturels", l'auteure a utilis l'isolement
social travers l'exprience concrte des rpondants et travers le sens que gnre ou reflte chez eux cette exprience. Une telle entreprise anthropologique de
"reconstruction du sens" de l'isolement montre que ce sous-groupe social, qui
serait considr comme trs isol socialement en fonction des critres gnralement retenus par les divers outils de mesure (taille du rseau de relation, participation sociale, etc.), reprsente une ralit autrement plus complexe. L'tude montre,
par exemple, que les ex-patients ont dvelopp une forme de "sociabilit gnrale" caractrise par des dplacements rituels vers les mmes lieux (parcs, tavernes, dpanneurs), chaque jour et aux mmes heures, en mme temps que des
contacts superficiels, mais rels, avec des aidants virtuels rencontrs dans ces
lieux. La conception professionnelle prvalente ne cadre aucunement avec cette
situation : elle se borne en effet, prsumer que la base de la rduction d'isolement social se rsume l'intgration dans un milieu de travail, au dveloppement
de liens familiaux, l'implication motive envers des amis et aux liens avec des
aidants potentiels. Cette conception professionnelle occulte une partie significati-

Raymond MASS, Les apports de l'anthropologie l'pidmiologie... (1995) 21

ve du besoin que ressentent beaucoup d'individus (comme c'est le cas des rpondants de la recherche de Corin) de maintenir une saine distance avec l'entourage et
de se retirer d'un monde envahissant. Ce sous-groupe d'ex-patients reconstruit, en
effet, une forme d'intgration sociale par un rapport acceptable de proximitdistance avec l'entourage, de dsinvestissement dans les relations interpersonnelles et sociales. La comparaison faite ailleurs (Corin, 1990) entre les ex-patients
frquemment rhospitaliss et ceux qui russissent chapper au syndrome de la
porte tournante montre que les premiers vivent ce retrait comme une "exclusion"
dont ils seraient victimes alors que les derniers vivent plus ce retrait sous le mode
du "dtachement" face au monde extrieur. Qui plus est, les symptmes ngatifs
associs par la psychiatrie aux schizophrnes, tels le retrait motif ou la pauvret
des rapports sociaux, apparaissent ici en opposition aux thories prvalentes sur la
"dsinstitutionnalisation sociale" comme un facteur facilitant le maintien dans la
communaut. Bref, le concept d'isolement social n'a de sens qu'une fois reconstruit partir du sens que lui donne, en propre, ce sous-groupe.
Sensible aux dangers des modles aux prtentions universalistes, l'anthropologie devrait proposer autant de dfinitions de l'isolement qu'il existe de sousgroupes sociaux et de problmatiques sant qui lui donnent sens. Non seulement
n'est-on pas isol de la mme faon d'un groupe sexuel, d'une classe sociale ou
d'un groupe ethnique un autre, mais ce ne sont pas automatiquement les mmes
composantes du soutien social qui seront mises en cause dans les cas de suicide,
de violence conjugale ou de maladies transmises sexuellement. Consquemment,
il ne peut exister d'outils de mesure capables de saisir les diverses dimensions de
l'isolement social dans tous les contextes.
Appuye par ses mthodes qualitatives et son approche "mique" des facteurs
de risque, l'anthropologie peut alimenter l'pidmiologie en tudes qui mettent en
vidence les composantes de l'isolement social les plus pertinentes pour diverses
populations et par rapport diverses problmatiques. Ces divers marqueurs de
l'isolement pourront par la suite tre intgrs, sous forme d'indicateurs quantifis,
aux enqutes pidmiologiques. Soyons clair. Notre propos n'est pas de faire la
promotion d'outils idaux qui n'existeront jamais. Il s'agit plutt de plaider en faveur d'un souci constant d'adapter les outils de mesure aux formes mouvantes que
prennent certains problmes de sant et facteurs de risque d'un groupe ethnique,
d'une classe sociale ou d'une gnration l'autre.

Raymond MASS, Les apports de l'anthropologie l'pidmiologie... (1995) 22

En ce qui concerne le second niveau de construction sociale, soit le conditionnement social des effets de l'isolement, il est clair que les effets pathognes ou
immunitaires de l'isolement et du soutien social ne peuvent tre dduits d'une
simple lecture de la taille du rseau de soutien potentiel ou actualis, du degr
d'insularit ou du niveau de rciprocit de l'aide. Ces indicateurs de l'isolement ne
prennent sens qu'une fois resitus dans le contexte plus large du milieu social
(quartier, organismes communautaires, services municipaux, milieu de travail,
etc.) dans lequel volue l'individu. Dans son tude Culture, Stress and Disease,
Dressler (1990) cite plusieurs recherches qui dmontrent que l'effet tampon du
soutien social sur le stress varie considrablement selon les contextes socioculturels dans lesquels ils interagissent. Une tude effectue au Mexique (Dressler, Matta, et al., 1987) sur les rapports entre pression artrielle et soutien social
montre que les hommes et les femmes gs qui ont un bon rseau de soutien potentiel ont moins de problmes d'hypertension. Toutefois cette relation ne se vrifie pas chez les jeunes femmes. Il explique que les femmes ges souffrent moins
d'hypertension si elles peroivent plus de soutien potentiel provenant de la famille
tendue alors que les jeunes femmes voient leur niveau de tension artrielle monter si leur soutien potentiel peru provient des amis. L'interprtation avance veut
que la recherche du soutien social l'extrieur du groupe familial soit perue
comme une menace la solidarit familiale alors que les normes sociales confinent la vie sociale des jeunes filles l'intrieur du cadre domestique. La recherche
de soutien l'extrieur de ce cadre est stigmatise et les jeunes filles subissent des
pressions stressantes. Les normes sociales dfinissent ici l'acceptabilit du soutien. Il semble donc que la provenance du soutien social devient plus importante
que ses composantes quantifiables, du simple fait qu'elle est plus conforme aux
normes en vigueur dans le groupe. Les changements relatifs au statut et au rle
social des femmes, changements gnralement causs par le dveloppement conomique et l'volution des valeurs, influenceront donc le rapport entre soutien
social et stress.
La densit du rseau peut aussi avoir des effets sur la sant ; mais ces effets
sont ncessairement mdiatiss par la nature du problme ou par les caractristiques sociales et culturelles de la population concerne. House et Kahn (1985)
rapportent diverses tudes montrant que la densit du rseau de soutien est tantt
positivement, tantt ngativement et tantt nullement relie la sant et au bien-

Raymond MASS, Les apports de l'anthropologie l'pidmiologie... (1995) 23

tre. Certains chercheurs, comme Walker, MacBride et Vachon (1977), rapportent


qu'un rseau trs dense, homogne et de petite taille amliore le bien-tre des individus dans un contexte o le maintien d'une forte identit sociale est important.
Toutefois, dans un contexte social ncessitant de rapides et importantes modifications dans les rles sociaux et l'identit sociale, un rseau moins dense (dans lequel les membres ne sont pas tous lis les uns aux autres) serait prfrable. Bref, il
faut tudier le rle du soutien social, non seulement en respectant la spcificit du
rle de chacune de ses composantes, mais aussi en respectant le contexte social
dans lequel s'inscrit ce rle.
L'importance d'une bonne ethnographie pour la production d'une connaissance
adquate du contexte socio-culturel dans lequel interagissent isolement social et
sant est aussi dmontr par une tude qualitative rcente portant sur un chantillon restreint (n = 25) d'immigrants polonais aux tats-Unis. Dans son tude,
Aroian (1992) rappelle aux responsables des programmes de sant visant les
groupes ethniques minoritaires que, s'il est vrai que les immigrants recherchent
d'abord du soutien auprs des membres de leur groupe ethnique dj tablis dans
la socit d'accueil, il n'est pas vident que ces "coethniques" soient des sources
suffisantes de soutien. Il montre que si, dans les premires annes d'immigration,
les besoins de soutien sont d'abord et avant tout "instrumentaux" (informations de
base sur la socit hte, trouver du travail, etc.), ceux-ci voluent vers des besoins
plus "affectifs" (sentiment d'appartenance ethnique, comprhension, recherche
d'identit, partage, etc.). Or, cette forme de soutien social n'est Pas facilement
accessible. titre d'exemple, le soutien affectif ne serait disponible qu'auprs de
membres de la mme vague migratoire (qui ne sont pas toujours accessibles) alors
que le soutien instrumental ne peut tre offert que par des immigrants de vagues
plus anciennes. Seule une bonne ethnographie de chaque groupe ethnique peut
informer adquatement les responsables de sant communautaire sur les besoins
de soutien de chacun des sous-groupes sociaux qui composent les groupes ethniques de mme que sur le soutien effectivement disponible dans ces sous-groupes.
Enfin, si les recherches ont amplement dmontr l'existence d'associations/
corrlations entre les diverses manifestations de l'isolement social et les abus et
ngligences envers les enfants, on ne connat a peu prs rien sur la faon dont ces
corrlations varient selon les contextes sociaux (niveau socio-conomique, organisation familiale, stade de dveloppement de la cellule familiale, etc.). On est

Raymond MASS, Les apports de l'anthropologie l'pidmiologie... (1995) 24

encore moins en mesure d'identifier les manifestations de l'isolement social qui


sont "pathognes" dans un contexte social mais qui peuvent tre bnfiques dans
un autre (ex : la solitude, l'insularit, etc.). Bref, peu de recherches se sont proccup de rinterprter les scores obtenus aux divers indicateurs quantitatifs de l'isolement dans le contexte social et conomique (familial, communautaire ou national) qui leur donne sens. Une famille ayant un rseau social restreint mais vivant
dans un quartier caractris par un esprit d'entraide, des rapports sociaux serrs et
l'existence de plusieurs groupes communautaires, est moins isole que si elle rside dans un quartier anomique prsentant un tissu social dstructur. Les indicateurs de l'isolement social fonds sur les caractristiques du rseau de soutien
primaire (famille, amis) ne prennent sens qu'une fois resitus dans le contexte
social plus large dans lequel volue la famille. Le traitement des indicateurs de
l'isolement par simple juxtaposition et association de ceux qui prsentent des valeurs "faibles" conduit des aberrations.
L'apport complmentaire, mais original, de l'anthropologie rside ici dans son
souci de resituer les marqueurs formels de l'isolement social dans le contexte social plus large (communaut, quartier, institutions sociales, etc.) qui les met en
perspective. Le dfi est alors de redcomposer le processus de construction sociale de ce concept. Une fois assurs que le concept d'isolement mesur par les outils
de recherche est dfini dans le respect de l'environnement social qui lui donne
sens, les anthropologues auront produire une grille d'interprtation des effets de
l'isolement qui tienne compte de l'organisation et des normes sociales associes
telle ou telle problmatique.

Raymond MASS, Les apports de l'anthropologie l'pidmiologie... (1995) 25

Troisime apport de l'anthropologie :


mettre en vidence le fait que l'isolement
est un construit culturel
Retour la table des matires

Une autre contribution de l'anthropologie sera de montrer dans quelle mesure


l'isolement est aussi un "construit culturel". La conception populaire de l'isolement et les rapports de l'individu avec le rseau de soutien sont ici fondamentalement conus comme conditionns par l'environnement culturel. Ce que l'individu
considre comme un aidant potentiel, la satisfaction face l'aide reue, la taille du
rseau de soutien, la rceptivit de l'individu face certaines formes d'aide et surtout sa propension se reconnatre des besoins de soutien et demander de l'aide
ne sont que quelques composantes de l'isolement profondment conditionnes par
les valeurs et idologies dominantes. En l'absence d'un corpus de recherches attestant de ce troisime apport, voici, pour illustrer cette contribution potentielle, six
exemples d'interactions entre culture et isolement social.

1) La valorisation de l'autonomie et, corrlativement, le stigma associ la


perte d'autonomie peuvent freiner le recours l'aide ou aux aidants disponibles et
conduit une sous-utilisation du rseau potentiel de soutien. Pour comprendre ce
point, il faut reconnatre que nous vivons dans une socit qui valorise l'indpendance et l'autonomie. L'importance reconnue par divers types d'intervenants la
mise sur pied de programme de soutien aux personnes en perte d'autonomie est
rvlatrice. Alors que certaines cultures incitent les personnes exprimer leurs
besoins, la ntre stigmatise les personnes qui demandent de l'aide sans avoir fait
tous les efforts pour s'en sortir seules avant d'tre rduites la dernire extrmit.
Les scores obtenus dans les enqutes pidmiologiques (ou autres) des chelles
mesurant les besoins d'aide ressentis, l'ouverture recevoir l'aide offerte ou encore le "fardeau" ressenti par les aidants naturels devront tre interprts la lumire
de ce conditionnement culturel.

Raymond MASS, Les apports de l'anthropologie l'pidmiologie... (1995) 26

2) L'idologie de la vie prive influe aussi directement sur la provenance de


l'aide reue ou attendue. Dans une socit axe sur le repli dans la cellule familiale, bastion ultime de la vie prive, on aura tendance considrer comme "admissible" et non dplace l'aide venant de la famille, de la belle-famille ou des ressources professionnelles mais pas celle pouvant provenir des voisins, par exemple. Sans doute en rapport avec l'idologie de la scientificit (ce qui est scientifique est bon, la science peut tout, ...), l'aura de crdibilit qui entoure les professionnels de la sant peut galement expliquer le recours volontaire et spontan
ces professionnels.
3) La division sexuelle des tches et des rles amne les femmes se culpabiliser si elles cherchent de l'aide auprs de leur conjoint pour accomplir des tches
mnagres ou parentales et censurer l'expression de leur besoin d'aide dans des
domaines "fminins". Les programmes de soutien au rle parental sont souvent
confronts ce phnomne qui consiste, chez ces femmes, nier qu'elles peuvent
avoir besoin de leur conjoint, notamment pour les soins aux enfants. Un score
faible obtenu par ces femmes une chelle de mesure du besoin d'aide peru devra tre interprt avec prudence.
4) Corrlativement, l'idologie "machiste" conduit les hommes nier les besoins d'aide de leur conjointe, ce qui entrane videmment une surcharge de travail et de responsabilit pour leur femme. cet gard, lors de plusieurs enqutes,
beaucoup d'hommes paraissent peu concern par les tches parentales. Cela semble indiquer qu'ils nient ou occultent leurs propres besoins de soutien motif en
mme temps qu'ils affirment leurs besoins au plan matriel.
5) La crainte ou les prjugs ngatifs qu'alimentent beaucoup de dfavoriss
envers les autorits les conduisent repousser les interventions des travailleurs
sociaux ou des infirmires dans les cas de maltraitance. La composante culturelle
en cause ici est la dimension "contestataire" de la culture populaire : en effet, celle-ci se dfinit en bonne partie par ses rapports d'opposition avec la culture dominante et les pouvoirs qu'elle incarne leurs yeux.
6) La crainte des personnes ges de "dranger" leurs enfants ou voisins en
demandant de l'coute ou d'autres formes d'aide semble inhiber l'expression de
leur besoin de soutien ; cette crainte tant manifestement relie au fait que les
socits occidentales ne valorisent pas les ans.

Raymond MASS, Les apports de l'anthropologie l'pidmiologie... (1995) 27

Ces quelques exemples n'illustrent que partiellement certaines des composantes qui influencent la reprsentation que se fait la population de ce qu'est une aide,
une demande d'aide, ou une offre d'aide raisonnable et pertinente, acceptable, une
aide adquate ou encore un besoin lgitime de soutien. Ces exemples suffisent
nanmoins dmontrer que l'isolement social, tel qu'on peut le dfinir ici et l, est
fondamentalement un construit culturel, bien que ce quoi il se rfre soit concrtement vcu par plusieurs personnes. Ils devraient, en tout cas, mettre en vidence
le caractre superficiel d'une lecture purement empirique des chiffres obtenus aux
diverses chelles de mesure couramment utilises en pidmiologie socioculturelle.
Ici encore, se trouve pave la voie de la complmentarit de l'pidmiologie et
de l'anthropologie. Si l'habilit de la premire est incontestable dans l'oprationnalisation de la mesure de concepts complexes, la seconde peut, en amont du processus de recherche, identifier les composantes de l'isolement qui sont les plus
pertinentes pour une problmatique et une population donne ; en aval, elle peut
produire une grille d'interprtation "mique" du sens donn ces manifestations
de l'isolement. Ce conditionnement culturel des expressions de l'isolement varie,
rptons-le, non seulement d'une culture l'autre, mais aussi d'une sous-culture ou
d'un sous-groupe social l'autre, l'intrieur d'un mme groupe ethnique.

Quatrime apport de l'anthropologie :


resituer les marqueurs de l'isolement
dans le cadre du vcu des individus
Retour la table des matires

L'un des dangers des tudes pidmiologiques (en particulier les tudes transversales) rside dans l'a priori voulant que la cueillette d'un petit nombre de donnes auprs d'un large chantillon peut tre aussi (sinon plus) valide et pertinente
que la cueillette, dans les tudes en profondeur, d'un grand nombre de donnes
auprs d'un petit chantillon. Sans nier la pertinence de valider le bien-fond
d'hypothses dans des populations d'enqute "nationales", il ne faut pas perdre de

Raymond MASS, Les apports de l'anthropologie l'pidmiologie... (1995) 28

vue qu'un concept mal dfini ou qu'une mesure superficielle de l'isolement social
n'ont pas plus de valeur s'ils sont appliqus un large chantillon plutt qu' un
seul individu ou un petit nombre d'individus. Or, il appert que l'pidmiologie et
l'cole quantitative des sciences sociales tendent mettre de ct tout dbat sur la
validit de leurs construits conceptuels et sur la pertinence thorique ou la signification sociale et culturelle des indicateurs qu'elles utilisent. La mesure de l'isolement apparat souvent, dans certaines tudes, plus comme un prtexte justifiant
les mthodes que comme une fin en soi.
L'isolement social est pourtant, d'abord et avant tout, un drame vcu par des
individus en chair et en os ; ce drame est vcu la fois dans un environnement
social et culturel structurant et dans le cadre d'une histoire de vie particulire. Les
scores obtenus aux divers indicateurs de l'isolement social ne prennent ainsi sens
que dans ce cadre culturel et idiosyncratique. Le fait d'tre ou de se percevoir
comme socialement isol et sans soutien ne rsulte pas d'une dmarche analytique
d'un individu qui comptabiliserait son score personnel chacun de ces marqueurs.
Il s'agit d'une synthse personnelle toujours rvalue en fonction de l'volution
des besoins et du contexte concret de vie. L'anthropologie fera la promotion de la
reconstitution d'"histoires naturelles de l'isolement social".
Il faut cependant se rendre l'vidence : dans la trs grande majorit des cas,
les chercheurs chargs de l'analyse des donnes des enqutes pidmiologiques
n'ont eu aucun contact direct avec les rpondants de leurs enqutes ; c'est mme le
cas des chercheurs qui ont effectu des recherches sur l'isolement social des parents abuseurs. Or, le contact direct du chercheur avec des parents abuseurs dans
un logement dlabr, le contact avec les voisins, parents ou amis au gr des visites
impromptues, l'observation directe de la dynamique de couple et des rapports
avec les enfants dans le mnage, les informations venant de la communication
tant verbale que non verbale par le biais d'une discussion ouverte sur les aidants,
l'aide reue et non reue, le "timing" de l'aide, etc., tous ces lments amneront
invitablement le chercheur faire une relecture des indicateurs chiffrs qui ont
t obtenus par des recherches de nature quantitative. Mme rduite quelques
heures passes auprs d'une famille, toute exprience de terrain rvle qu'il y a
derrire les variables quantifies une ralit aux nuances multiples. Les chiffres ne
prennent ainsi leur pleine signification qu'une fois replacs dans la ralit de la
vie. Il en va de mme pour les facteurs de risque souvent dsincarns par leur

Raymond MASS, Les apports de l'anthropologie l'pidmiologie... (1995) 29

reprsentation quantitative ou graphique : un bref travail de terrain russit souvent


donner ces facteurs le visage d'un drame humain vcu au quotidien. L'isolement social ne peut donc pas se rsumer la simple sommation des scores obtenus un sous-ensemble de variables. cet gard, par sa capacit articuler les
dimensions personnelles et culturelles des problmes, le concept de "rseaux smantiques" dvelopp par Good (1977) et appliqu depuis, par plusieurs chercheurs, l'analyse d'une foule de problmes de sant devrait offrir une contribution majeure l'tude de l'isolement social
Une telle reconstruction sociale et culturelle de l'isolement dans le cadre du
vcu de chaque rpondant n'est accessible qu' des entrevues en profondeur axes
sur des histoires de vie ou des pisodes vcus d'isolement. On retrouve ici l'importance d'une vritable ethnographie de la vie quotidienne.
L'enjeu fondamental en est un de sensibilisation et d'implication du chercheur
face non seulement ses propres questions de recherche, mais aussi face aux proccupations relles de la population tudie, telles qu'elle les ressent et les exprime. Rptons-le, un des facteurs "d'insensibilisation" des chercheurs face la
dimension humaine des enquts est justement l'absence de contacts directs de ces
derniers avec les rpondants. Parce qu'ils font la cueillette des donnes l'aide
d'outils qui filtrent les messages et parce qu'ils dlguent les entrevues des intervieweurs, les chercheurs se coupent de toute considration de l'histoire naturelle
de l'isolement. Le fait de ne vivre les contacts avec les rpondants qu' travers
l'cran cathodique d'un micro-ordinateur et de ne discuter avec la population que
par le biais d'indicateurs quantifis rend le chercheur souvent aussi insensible la
complexit des variables tudies que les outils de mesure qu'il utilise. Cette coupure du "monde des rpondants" est tort justifie par un souci d'objectivit et par
la crainte de subjectivit dans l'interprtation des donnes.
La promotion d'une plus grande sensibilit dans les mesures en pidmiologie
passe par l'assouplissement du parti-pris du retrait scurisant du chercheur ou du
paradigme de la recherche de bureau : il faut opter rsolument pour le paradigme
de la sensibilit et du contact avec le terrain.

Raymond MASS, Les apports de l'anthropologie l'pidmiologie... (1995) 30

CONCLUSION
Retour la table des matires

Nous n'avons soulign ici que certains des apports de l'anthropologie l'pidmiologie. Ils auront peut-tre suffi convaincre les professionnels de la sant
communautaires de la pertinence et de l'urgence d'une complmentarit des mthodes et des approches. La contribution de l'anthropologie une dfinition de
l'isolement social qui repose sur une comprhension des mcanismes de sa construction sociale et culturelle n'est pas que thorique. Elle dbouche sur une critique des usages abusifs du concept, sur la promotion de mthodologies complmentaires aptes le redfinir et sur la production d'outils de mesure plus sensibles. Elle propose de faire prcder les mesures populationnelles de la prvalence
de l'isolement par une phase prliminaire de recherches visant en produire une
dfinition qui soit adapte une problmatique et un sous-groupe socio-culturel
donns. Les contributions mutuelles et les multiples possibilits de complmentarit entre ces deux disciplines devraient conduire l'mergence d'une nouvelle
"pidmiologie anthropologique".
La sant communautaire offre, cet gard, un terrain particulirement fertile.
Les rsultats de recherches complmentaires ou interdisciplinaires devraient
conduire des recommandations susceptibles de guider les programmes de prvention et de promotion de la sant. Il apparat clairement aux professionnels de
terrain que les programmes devront viser les composantes de l'isolement social
qui font du sens pour des population-cibles spcifiques. Le succs d'un programme repose sur le fait que les messages qu'il vhicule et que les interventions qu'il
propose s'arriment la conception que s'en fait la population. Les recherches qui
identifient en conclusion deux ou trois indicateurs d'isolement mal dfinis et dcontextualiss ne peuvent inspirer et aider les intervenants qui ont besoin d'une
connaissance approfondie de cette problmatique. C'est en tant que "science applique" que cette pidmiologie anthropologique prendra tout son sens.

Raymond MASS, Les apports de l'anthropologie l'pidmiologie... (1995) 31

RFRENCES

Retour la table des matires

Anthropologie et Socits. (1991). L'univers du SIDA. Numro spcial, 15 (3).


Aroian, K.J. (1992). Sources of Social Support and Conflict for Polish Immigrants. Qualitative Health Research, 2 (2), 178-207.
Barrera, M. (1981). Social Support in the adjustment of pregnant adolescents :
Assessment Issues. In B.H. Gottlieb (Ed.). Social Networks and Social Support.
Beverley Hills : Sage.
Barrera, M. (1986). Distinction between social support concepts, measures
and models. American Journal of Community Psychology, 14 (4), 413-445.
Belle, D. (1982). The stress of caring : Women as providers of social support.
In L. Goldberger et Breznitz, S. (Eds.), Handbook of Social Stress : Theoretical
and Clinical Aspects. New York : Free Press.
Bibeau, G. (1981). Pralables une pidmiologie anthropologique de la dpression. Psychopathologie Africaine, XVIII (1/2/3), 96-112.
Bozzini, L., et Tessier, R. (1985). Support Social et Sant. In J. Dufresne, F.
Dumont, & Y. Martin (Eds). Trait d'anthropologie mdicale. Qubec : Presses
de l'Universit du Qubec.
Broadhead, E., Kaplan, B.H., James, S.A, et al. (1983). The Epidemiologic
evidence for a Relationship between Social Support and Health. American journal
of Epidemiology, 117 (5), 521-537.
Brown, G.W., & Harris, T.O. (1978). The Social Origin of Depression : A
Study of Psychiatric disorders among women. London : Tavistock.
Brown, G.W., & Harris, T.O. (1988). Life Events and Illness. New York :
Guilford Press.
Campbell, D.T., & Stanley, J.C. (1963). Experimental and QuasiExperimental Designs for research. Chicago : Rand McNally College Pub. Co.

Raymond MASS, Les apports de l'anthropologie l'pidmiologie... (1995) 32

Cassel, J. (1976). The Contribution of the Social Environment to Host Resistance. American Journal of Epidemiology, 104 (2), 107-123.
Cobb, S. (1976). Social Supports as a moderator of life stress. Psychosomatic
Medicine, 38, 300-314.
Cohen, S., & Syme, S.L. (1985). Social Support and Health. New York :
Academic Press, Inc.
Cohen, S., & Ashby Wills, T. (1985). Stress, Social Support, and the buffering
Hypothesis. Psychological Bulletin, 98 (2), 310-357.
Corin, E. (1987). Contraintes et stratgies : la pertinence de la notion de communaut dans le cas de patients schizophrnesIn E. Corin, S. Lamarre, P. Migneault, & M. Tousignant (Eds). Regards anthropologiques en psychiatrie. Montral : ditions du GIRAME, Univ. de Montral.
Corin, E. (1990). Facts and Meanings in Psychiatry. An Anthropological Approach to the Lifeworld of Schizophrenics. Culture, Medecine and Psychiatry, 14,
153-188.
Corin, E., Bibeau, G., Martin, J-C., & Laplante, R. (1990). Comprendre pour
soigner autrement. Montral : Les Presses de l'Universit de Montral.
Dressler, W. W. (1984). Social and Cultural Influences in cardiovascular disease : A review. Transcultural Psychiatric Research Review, 21 (1), 5-42.
Dressler, W. W. (1990). Culture, Stress and Disease. In T.M. Johnson, & C.F.
Sargent (Eds). Medical Anthropology : Contemporary Theory and Method. New
York : Praeger, 248-267.
Dressler, W.W., Matta, A., et al. (1987). Arterial Blood Pressure and Individual Modernization in a Mexican Community. Psychosomatic Medecine, 48, 338350.
Fleck, A.C., & lanni, F.A.J. (1958). Epidemiology and Anthropology : Some
suggested Affinities in Theory and Method. Human Organization, 16 (4), 38-40.
Good, B.J. (1977). The Heart of What's the Matter : The Semantics of Illness
in Iran. Culture, Medecine and Psychiatry, 1, 25-58.
Good, B.J., & Delvecchio Good, M.J. (1981). The Meaning of Symptoms : A
Cultural Hermeneutic Model for Clinical Practice. In L. Eisenberg, & A. Klein-

Raymond MASS, Les apports de l'anthropologie l'pidmiologie... (1995) 33

man, (eds.). The Relevance of Social Science for Medecine. Dordrecht : D. Reidel
Pub. Co.
House, J., & Kahn, R.L. (1985). Measures and Concepts of social Support. In
S. Cohen, & S. Lonard (Eds). Social Support and Health. Orlando, Fla. : Academic Press.
Janes, C.R., Stall R., & Gifford S.M. (1986). Anthropology and Epidemiology.
Dordrecht : D. Reidel Pub. Co.
Kaplan, R.M., (1985). Behavioral Epidemiology : Health Promotion and
Health Services. Medical Care, 23 (5), 564-83.
Kasl, S.V. (1983). Social and Psychological Factors Affecting the Course of
Disease : An epidemiological Perspective. In D. Mechanic (Ed). Handbook of
Health, Health Care and the Health Professions. New York : The Free Press.
Kleinman, A. (1980). Patients and Healers in the Context of Culture. Berkley : University of California Press.
Kleinman, A., & Good B. (1985). Culture and Depression : Studies in the Anthropology and cross-cultural psychiatry of affect and disorder. Berkeley : University of California Press.
Leighton, D., Harding, J.S., Macklin, D.B., et al. (1963). The Character of
Danger : Psychiatric Symptoms in Selected Communities. New York : Basic
Books.
Lilienfeld, A.M. (1984). Epidemiology and Health Policy : Some Historical
Highlights. Public Health Reports, 99, 237-241.
Mass, R. (1990). valuation critique de la recherche sur l'tiologie de la violence envers les enfants. Sant Mentale au Qubec, XV (2), 107-127.
Mass, R. (1993). Rflexions anthropologiques sur la ftichisation des mthodes en anthropologie, pp. 211-237. In J. Lgar et A. Demers (ds.). L'valuation
sociale : savoirs, thiques, mthodes. Qubec : ditions du Mridien.
Mass, R., & Poulin, C. (1990). La sant mentale des rsidents de la rgion de
Montral. Rsultats de l'enqute Sant Qubec, 1987. Montral : Le Regroupement des DSC du Montral Mtropolitain.

Raymond MASS, Les apports de l'anthropologie l'pidmiologie... (1995) 34

Murphy, H.B.M. (1982). Comparative Psychiatry : The International and Intercultural Distribution of Mental Illness. New York : Springer-Verlag.
Rubinstein, R.A. (1984). Epidemiology and Anthropology : Notes on Science
and Scientism. Communication and Cognition, 17,163-185.
Seagull, E.A. (1987). Social Support and child maltreatment : A Review of the
evidence. Child Abuse and Neglect, 11, 41-52.
Tousignant, M. (1992). Les origines sociales et culturelles des troubles psychologiques. Paris : Presses Universitaires de France.
Trostle, J. (1986). Anthropology and Epidemiology in the Twentieth Century :
A Selective History of Collaborative Projects and Theoretical Affinities, 19201970, pp. 59-95, In R. Stall et S.M. Gifford (Eds.), Anthropology and Epidemiology. Boston : Reidel Pub.
True, W.R. (1990). Epidemiology and Medical Anthropology. In M. Johnson,
& C. F. Sargent (Eds). Medical Anthropology : Contemporary thorie and method. New York : Praeger.
Walker, K.N., MacBride, A., & Vachon, A. (1977). Social support networks
and the crisis of bereavement. Social Science and Medecine, 11, 35-41.

BIOGRAPHIE
Raymond Mass a obtenu son doctorat en anthropologie de l'Universit Laval
en 1983. Chercheur en sant publique Montral durant les onze dernires annes,
il enseigne depuis 1994 au dpartement d'anthropologie de l'Universit Laval,
Qubec. L'anthropologie de la sant, et en particulier l'ethnopidmiologie, est
son principal champ de recherche.

Fin du texte