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Guy Di Mo

La gense du territoire local : complexit dialectique et espacetemps


In: Annales de Gographie. 1991, t. 100, n559. pp. 273-294.

Rsum
La gense et l'volution des territoires locaux (commune et village, pays , quartier, ville, micro-rgion) sont analyses ici, dans
la perspective de la longue dure, au travers du jeu complexe des instances (conomique, gographique, politique et
idologique) qui gouvernent les formations socio-spatiales. La localit, au sens quasi moderne du terme, a connu en France un
tonnant dynamisme partir du Moyen Age. Souvent fonde sous l'aiguillon de la ncessit conomique, elle survit de nos jours,
bien qu'altre et dforme, maintenue par un ciment de nature surtout politique et idologique. Le local, mme s'il convient
aujourd'hui d'en reconsidrer le rle et les structures, en regard notamment de l'clatement gographique des lieux de vie et des
mutations profondes de l'conomie, demeure toujours vivace. Il constitue la meilleure chelle d'observation du rapport essentiel
que les individus organiss en socit nouent avec l'espace.
Abstract
The genesis and evolution of "local territories " (community, village, " country ", area, town, micro-region) are analyzed here in a
long-term perspective through the complex interplay of the several authorities (economic, geographic, political, and ideological)
which rule the social and geographic structures. The local community (in the almost modern sense of the word) has always had in
France an astonishing vitality, ever since the Middle Ages. Often based upon the stimulus of economic urge, it survives
nowadays, although in a different form and shape, kept together essentially by a political and ideological cement. The local frame,
however much its role and structures should be reconsidered, in regard mainly to the geographic scattering of living places and to
the deep changes of economy, still remains all-important. It still is the best observation-deck of the essential relationship which
socially-organized people have with space.

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Di Mo Guy. La gense du territoire local : complexit dialectique et espace-temps . In: Annales de Gographie. 1991, t. 100,
n559. pp. 273-294.
doi : 10.3406/geo.1991.21041
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/geo_0003-4010_1991_num_100_559_21041

Ann Go. no 559 1991

La

gense

du

territoire

complexit
et

local

dialectique

espace-temps

U.R.A 911/C.N.R.S

Universit
Guy DI de
MEO
Pau

La localit son territoire qui dfinit un rapport troit


la fois social
et symbolique entre individu et les lieux suscite depuis deux dcennies
un regain intrt
lus amnageurs chercheurs ou technocrates tous
lui accordent une attention accrue
idologie territoriale remise au got du jour depuis deux dcennies
reflte outre esprit localiste illustr par le slogan vivre et travailler
au pays
attrait des communauts conviviales de conomie sociale
et alternative de autogestion. Elle exalte une dmocratie du quotidien
accomplissant au contact de la nature enfin respecte Depuis quelques
annes elle estompe un peu mais la mobilisation autour du dvelop
pement local demeure esprit de clocher reste par ailleurs toujours
aussi vif
Comment peut-on expliquer
partir des annes 1970 un tel re
nouveau des reprsentations de la localit En quoi histoire nous aidet-elle
les comprendre
Terre des aeux des origines obscures sim
plement du souvenir. Mais aussi terre de espoir pour de jeunes
gnrations que la crise conomique
pas pargnes
La thse que nous dfendons ici repose sur deux postulats La
localit lieu de rsidence de travail de loisir et de consommation de
vie familiale et sociale lmentaire est espace o se concrtisent
pour chaque individu les rapports sociaux de production La localit
recle et exprime les ralits conomiques et matrielles les plus im
mdiates Mais conomie est pas tout espace local est aussi le
domaine o se forge ce que
Maffesoli appelle la
socialite
ces
petits riens qui de enfance
la mort tissent la trame de existence
tous ces rapports fugitifs avec les tres avec espace et les objets.
chelle locale expriment de fa on tangible perceptible par chacun
les formes politiques et idologiques des rapports sociaux

274

ANNALES DE

OGRAPHIE

Bien sr nos prsupposs thoriques ne sont pas neutres Nous


pensons que chaque territoire lieu ou ensemble de lieux continus ou
disperss offrant aux acteurs sociaux un jeu de rfrences communes
pouse les structures une
formation socio-spatiale
Puissamment
ancr dans le paysage historique des dispositifs spatiaux
expression
eux-mmes une ncessit conomique initiale prise en charge par les
modes de production successifs
le territoire constitue le champ
privilgi des reprsentations Ces dernires manent de la vie sociale
et psychologique des individus de ses mythes parfois transforms en
symboles gographiques Productrices espace au rythme du temps
long les reprsentations sociales se nourrissent aussi de la substance
des territoires sous forme de dterminations subtiles et impalpables qui
rsultent de notre rapport phnomnologique aux lieux et aux objets
spatialiss
La nature du rapport social
espace
local en occurrence
ne
peut se concevoir selon nous sans un dcryptage soigneux des rela
tions croises complexes et parfois contradictoires
dialectiques
qui se nouent entre la sphre ideelle propre
tout groupe humain
spatialis et les bases matrielles de son existence
Dans ce cadre thorique les pages qui suivent efforceront de
vrifier la validit une hypothse centrale
chelle du territoire
local cheveau complexe des rapports gographiques conomiques
infrastructure
politiques et idologiques
superstructure
qui
le fondent subit la domination initiale
quoique non exclusive
de
instance conomique comprise comme le ciment premier du regrou
pement social puis socio-spatial des hommes

Aux origines du territoire local


Au dbut tait le pagus
tablissement primitif des tribus et des familles parvenues au
stade de la vie pastorale et agricole comporte occupation un territoire
ncessaire
leur subsistance autour un lieu de refuge ils ont
choisi..
estime M.Garaud2 Cette ncessit
la fois sociale et
conomique trouve sa concrtisation selon cet auteur dans les pre
miers pagi apparus en Poitou bien avant occupation romaine
tablis
des fins conomiques
activit agricole
mais aussi pour se
Voir sur ce point Di Mo G.) Les formations socio-spatiales ou la dimension infrargionale en gographie
Annales de Gographie
526 1985
661-689 Objectivation et
reprsentation des formations socio-spatiales de acteur au territoire Annales de Gographie
537 1987
564-594
Garaud M.) Les origines des pagi poitevins du Moyen Age -xi1 sicles Revue
historique de droit fran ais et tranger 1949 542-561

LA GEN SE DU TERRITOIRE LOCAL

275

prserver un pril extrieur


voire peut-tre afin de satisfaire
des rites religieux
limits par un enclos palissade et une boucle fluviale
comme
Parthenay ou
Thouars
ils forment ce que
Jullian
appelle unit territoriale primitive
rsultat du dfrichement et de
occupation du sol par la tribu
Autre preuve de cette primaut de la fonction conomique sur
laquelle nous reviendrons le pagus primitif abord uniquement associ
la notion de
image
dsigne rapidement le groupe hommes la
communaut installe sur le territoire et qui tend
identifier
lui
En fait si le rassemblement local des agriculteurs et des leveurs
pris
le nom de pagus au cours des sicles de Antiquit le phnomne de
regroupement dans le cadre un territoire plus ou moins fixe et plus
ou moins vaste est quant
lui bien antrieur est en effet entre le
dixime et le septime millnaire avant notre re
rvolution noli
thique
que humanit cessant de vivre uniquement de chasse et de
cueillette se sdentarisa formant alors les premiers territoires
peu
prs stables
aube de notre re le pagus change progressivement de signifi
cation devient au sens propre un pays
un canton dirait-on aujour
hui
subdivision de la Civitas dote de sa propre administration
Survivance une organisation sans doute prromaine le Pagus corres
pond souvent durant le premier millnaire de notre re
un groupe
ment de villages
ou vici
reposant par exemple sur unit que
confre une valle
Le dmantlement de Empire romain cre de multiples confusions
dans le maillage de espace Les circonscriptions administratives il
laisses rsistent aux
barbares
avec un ingal succs selon les
rgions Toujours est-il
poque mrovingienne le mot pagus
revt au moins deux sens diffrents tantt district territorial
ex
Civitas
administr par un comte tantt image un village ou vici
Les temps carolingiens retiendront essentiellement la premire formule
mais elle ne survivra pas
la lente dcomposition de Empire
J.F iier fait en effet remonter
la fin du xe sicle voire aux
premires dcennies du XIe sicle la dislocation du pagus au sens
carolingien du terme Les seigneuries banales
on parle aussi de
chtellenie et ce qui est trs significatif de territorium
se partagent
alors le pagus dmembr elles remplacent

xi0 sicles
Lcmarignier
Mlanges
J.F.) histoire
La dislocation
du Moyen
du pagus
Age ddis
et le la
problme
mmoire
desde Louis
consuetudines
Halphen
P.U.F. Paris 1951 401-410

276

ANNALES DE

OGRAPHIE

encellulement des hommes


ombre des chteaux forts opre autour de an mil un gigan
tesque encellulement des hommes
Encellulement incastellamento
formation des casteinaus en Gascogne des alaeas espagnoles ce ras
semblement des groupes hommes vivant alors en ordre lche
Fossier fonde une localit une collectivit territoriale qui obtien
dra son vritable acte de naissance en France que sept ou huit sicles
plus tard par la loi du 14 dcembre 1789
En fait trois forces plus ou moins concurrentes trois pouvoirs
territorialiss ancrs dans espace local orchestrent
partir des xe et
xie sicles encellulement des hommes La paroisse fut de avis de
certains historiens la premire institution qui structura les villages
fran ais
Fournier1 pense une transformation fondamentale des
structures spatiales se traduisit avant la fin de poque carolingienne
par
la mise en place des petites paroisses rurales qui ont donn
naissance
la plupart des communes actuelles
Mais ne nous
trompons pas la spiritualit et organisation ecclsiastique expri
ment les paroisses ont nullement cr la localit territoriale Ces
paroisses de
seconde gnration
dcoupent le plus souvent les
grandes paroisses primitives des poques palochrtienne et mrovin
gienne afin de adapter
la nouvelle rpartition de habitat Comme
crit
Fournier leurs limites se fixent en fonction de la nature des
terroirs et des formes de leur mise en valeur
peu prs acheve
avant an 1000 cette gographie des paroisses est antrieure
la
construction de la plupart des chteaux qui symbolisent la seigneurie
territoriale autre puissance gnratrice du rassemblement des hommes
Ce retard relatif de la formation des seigneuries tout au moins dans la
France du Sud prouve bien elles se sont superposes
des cellules
villageoises dj constitues plutt elles ont vritablement suscit
les regroupements
Reste le troisime acteur de encellulement la communaut ha
bitants elle-mme Souvent elle se dresse contre le seigneur En Lyon
nais en Beaujolais2 des chartes de franchise sont ainsi concdes
de trs modestes villages Des chevinages ruraux vritables tribunaux
de paysans dont avis pralable
toute dcision seigneuriale est requis
voient le jour Trs vite cependant au xive sicle avec les progrs du
pouvoir monarchique ces communauts habitants seront relgues
la fonction de
parcelles fiscales ou collectes
est--dire de cadres
commodes
concidant frquemment avec la paroisse
pour la
perception des impositions de la taille en particulier Il faudra attendre
1978

Fournier G.) Le Chteau dans la France mdivale Aubier collection historique Paris

Gutton J.P.) Villages du Lyonnais sous la monarchie xvr-xvui0 sicles


universitaires de Lyon 1978

Presses

LA GEN SE DU TERRITOIRE LOCAL

277

extrme fin de Ancien Rgime et dit de juin 1787 pour que les
parcelles re oivent le statut de municipalit
Le village forme du rapport socio-spatial sans doute des plus
anciennes
antrieure
glise comme
la fodalit1
se serait
donc initialement constitu sur la base une logique conomique est
partir de cette infrastructure fortement marque par la configuration
de espace gographique que se forgrent civilisation idologie et
pouvoir. Bref tout un systme toute une superposition instances
avec interfrences dialectiques que cette citation de
Braudel traduit
fort bien
Une unit le village dispose un territoire de proprits
collectives les communaux
jalousement surveills et dfendus Il
possde une quasi-autarcie conomique Il
ses habitudes propres ses
ftes ses chansons son parler qui est pas forcment celui du village
voisin Il
son assemble ses lus aux noms variables maires syndics
consuls) sa personnalit juridique. Le village
aussi plaque sur lui
autorit un seigneur et trs prsente autorit un cur...2
est dans cet ordre que nous nous efforcerons tudier et de
dvoiler la gense des territoires de la localit

II

Fondements conomiques et gographiques du territoire

La plupart des auteurs accordent


reconnatre que mergence
du territoire social apparition de la localit exprime une motivation
humaine majeure
se regrouper organiser pour survivre Ce qui
revient
produire
travailler et
utiliser espace pour se nourrir se
vtir se loger..
Le village

espace conomique

Albert Babeau3 souligne que


le village est la forme premire de
la socit
que les hommes se sont groups sur certains points pour
cultiver la terre des besoins communs les avaient runis leur runion
cr pour eux des intrts communs.
Pour
Bordes4 la commu
naut villageoise Ancien Rgime celle du xviif sicle en particulier
constitue abord
une communaut exploitants une communaut
de laboureurs aux horizons gographiques nettement dlimits.
Charbonnier P.) Une autre France la seigneurie rurale en Basse Auvergne du XIVe au
xvr sicle Publications de Institut
tudes du Massif Central fascicule XX 1-2 1980
Braudel F.) Identit de la France T.I Espace et Histoire Arthaud Plammarion Paris
1986
Babeau A.) Le Village sous Ancien Rgime Paris 2e d. 1984 2vol
Bordes M.) Administration provinciale et municipale en France au xviir sicle
Regards sur Histoire SEDES Paris 1972

278

ANNALES DE

OGRAPHIE

Dans un ouvrage collectif intitul La Face cache de la France


Crpon1 dfinit comme essence mme de la communaut villa
geoise
cette focalisation des intrts sur la terre. Partout
ajoutet-il
la communaut villageoise est forge en liaison avec les pra
tiques agraires
Des pratiques agraires susceptibles selon
Braudel2
de distinguer les communauts entre elles
Les villages diffrent selon
leurs activits majeures ou levage ou le bl ou la vigne ou les
oliviers ou les mriers ou les chtaigniers ou les pommiers ou la
petite industrie.
Toujours selon
Braudel la communaut de clo
cher est une cellule biologique qui permet la colonisation du facteur
de production sol
Univers quasi totalitaire le village initial ambitionne
de tout produire Cet idal autarcie bien marqu dans le domaine
conomique se retrouvant tout aussi fort dans le domaine social
Braudel) J.F Soulet3 le rencontre encore bien vivant dans les
recherches il
effectues sur le village pyrnen du xixe sicle De
fait note-t-il
il soit propritaire micro-propritaire ou non-pro
pritaire le Pyrnen ne survit le plus souvent que grce
la commu
naut villageoise ou inter-villageoise qui lui offre
la fois ses biens ses
services et son aide.
o intense patriotisme de clocher et le fait
que
tout en maintenant par ncessit les regroupements intercom
munaux communauts de valles et communauts intervallennes) les
Pyrnes privilgient manifestement identit villageoise.
Ainsi
partir du Moyen Age exploitation paysanne enracine dans
un image
ce
territoire nourricier une collectivit4
Bourin
et
Durand troitement li
son habitat Trs vite cependant
exploitation commune ou conjointe des finages suppose la mise en
place un minimum organisation des quipements
fours mou
lins parfois attelages et systmes irrigation
des possessions
communes ou communaux faisant objet usages collectifs pour les
besoins de levage
prairies et landes
de la construction ou du
chauffage
bois et forts Marc Bloch ne dfinissait-il pas ces commu
nauts par les limites un terrain sujet
diverses rgles exploitation
commune rglement de culture temporaire de pture sur le commu
nal date des moissons etc. et surtout
des servitudes collectives au
profit du groupe des habitants
Ainsi la ncessit conomique engendre
le droit sans aucun automatisme bien sr en respectant des particu
larismes aux origines mal lucides dans la nuit des civilisations
Dans la Bourgogne de la fin de Ancien Rgime
de Saint-Jacob:
per oit la communaut tout la fois comme un territoire social comme
Crpon P.) in La Face cache de la France Seghers Paris 1978
Braudel P.) op cit
Soulet J.F.) Les Pyrnes au XJXL sicle Ech Toulouse 1987 vol
Bourin M.) Durand R.) Vivre au village au Moyen Age les solidarits paysannes du
xr au xiiie sicle Messidor Paris 1988
Saint-Jacob
de Documents relatifs la communaut villageoise en Bourgogne Du
milieu du xvir sicle la Rvolution Socit les Belles Lettres Paris 1962

LA GEN SE DU TERRITOIRE LOCAL

279

un image et comme un groupe de rsidents


Dire que ces habitants
ont les mmes usages
signifie
ses yeux que
la communaut
dispose de biens communaux de droits collectifs mais aussi de rgle
ments collectifs dans le domaine agraire tout particulirement
Issu
de la contrainte conomique le droit fa onne
son tour les rapports
sociaux au sein des collectivits organises en territoires
Gutton1
rappelle
ce propos que dans le Lyonnais
partir du xvie sicle la
communaut se manifestait sur le plan conomique par la proprit
et exploitation collectives des biens communaux par les contraintes
et les droits usage
et que ce sont ces pratiques
qui assuraient la
cohrence de la communaut face au seigneur
glise
la monar
chie.
En fait la ncessit conomique aiguillonne par la croissance
dmographique ou par inscurit ne est pas toujours contente de
provoquer en un lieu espace local) le regroupement communautaire
individus ou de familles jadis disperss Parfois dans ces univ er sitates
vallis des rgions de montagne dont parle
Gnicot2 des commu
nauts se sont rapproches soit pour exploiter forts et pturages
altitude soit pour amnager entretenir et protger des voies de
communication Europe alpine Dans le cas de certaines valles des
Pyrnes ou des Alpes les organisations et les stratgies chafaudes
pour satisfaire ces objectifs conomiques ont abouti
des formes plus
ou moins solides et durables autonomie politique J.F Soulet3 aprs
bien autres auteurs indique que les communauts de valle taient
partout prsentes dans les Pyrnes un bout
autre de la chane
on rencontrait plus ou moins denses ces regroupements de villages
dont objet tait exploiter des droits usage ou des biens indivis
Il pouvait agir eaux thermales comme dans les valles de SaintSavin ou de Cauterets de mines comme en Vicdessos surtout de forts
de fougeraies et de pturages Dans ce dernier cas union des villages
une mme valle permettait tablir une complmentarit entre les
besoins des communauts amont
riches en estives pauvres en
pturages intermdiaires
et ceux des communauts aval
pauvres en estives riches en pturages intermdiaires.
Ainsi ins
tance conomique joue un rle dcisif dans la formation de ces units
micro-rgionales de valle qui prouvent le besoin de se doter une
dimension politique plus ou moins solide et exclusive pour assumer
sur une chelle largie agro-pastoralisme et exploitation sylvicole
Rgles juridiques et pouvoir politique bourgeonnent toujours sur le
tronc vigoureux de instance conomique
ce propos on peut mettre hypothse que le degr autonomie
Gutton JP.) Villages du Lyonnais sous la monarchie xvr-xviue sicles Presses
universitaires de Lyon 1978
Gnicot L.) Le xii sicle europen Nouvelle Clio P.U.F. Paris 1968
Soulet J.F.) op cit

280

ANNALES DE

OGRAPHIE

des communauts leur chance chapper


une tutelle seigneuriale
furent autant plus grands elles disposaient de biens communs plus
vastes. Un peu comme si tendue la puissance territoriale ou la
richesse du patrimoine collectif et impratif de sa gestion avaient
dvelopp au sein des groupes sociaux localiss une capacit politique
propre Ainsi ds le xne sicle la Provence o chaque communaut
dispose un vaste sattus jouit de grandes liberts locales Un historien
proven al du xvine sicle abb de Coriolis note que dans cette rgion
les communauts ne connaissent autres administrateurs que leurs
consuls
En revanche en Flandre Artois et Hainaut le pouvoir
seigneurial conserve encore
la fin de Ancien Rgime une tonnante
vitalit et exerce sans partage sur des communauts dmunies de
biens propres Georges Lefbre1 historien des paysans du Nord nous
apprend
ce propos que les administrateurs de village ne reprsen
taient pas les habitants Ceux-ci voyant
quel point ils taient infods
au seigneur considraient leurs chefs comme des adversaires par qui
ils taient privs du pouvoir
Les territoires urbains

produits et enjeux socio-conomiques

Plus rcente dans sa gense que la localit rurale la territorialit


urbaine de quartier apparat en France
partir du xne sicle Aupara
vant la ville de taille banale formait un tout un territoire total
peine
remis en cause par le dcoupage des structures paroissiales J.C Perrot2
montre bien de quelle fa on
Caen ds les
et
sicles le bourg
ducal nanti de son propre terroir agrandit progressivement par ajout
de terres soit distraites de la premire fondation soit successivement
acquises par les ducs de Normandie qui en font de nouveaux bourgs
ou de nouvelles seigneuries urbaines
Il constate que le principe de
division du sol est ici en quelque sorte conomique et dmographique
puisque par la cration des bourgs on attribue des privilges fonciers
et on cherche le peuplement.
Ajoutons que la localit territoriale
rurale ou urbaine constitue aussi un fantastique enjeu conomique par
le biais des taxes impts corves et droits divers
Les travaux de
Garden3 consacrs
Lyon ceux de J.P Bardet4
sur Rouen clairent de fa on remarquable la nature trs souvent
conomique des premires distinctions voire sgrgations entre quar
tiers urbains Ainsi
Lyon en 1791 dans la section Nord-Est de la
ville
implantation des habitants rpond avant tout
des critres
Lefbre G.) Les Paysans du Nord pendant la Rvolution fran aise lie d 1924
2e d 1972
Colin Paris 013p
Perrot J.C.) Gense une ville moderne Caen au xvnr sicle Mouton Paris La Hve
1975
Garden M.) Lyon et les Lyonnais au xvnr sicle Socit
dition Les Belles lettres
Paris 1970
Bardet J.P.) Rouen aux xvir et xvnr sicles Les mutations un espace social Sds
Paris 1983 vol

LA GEN SE DU TERRITOIRE LOCAL

281

conomiques.
Pour
Garden
les lois conomiques en particulier
le souci de rentabilit de entreprise qui
construit le quartier SaintClair ont jou un rle essentiel les architectes et les financiers qui
ont avanc les fonds ne louent aux personnes aises capables de
supporter de lourdes charges locatives
Rouen au xvne sicle
J.P Bardet impute la sgrgation sociale
argent qui
chasse la
pauvret les loyers se rpartissent selon un rigoureux modle qui obit
attrait pour le centre et pour les rues principales.
Saint-Flour
en Auvergne entre 1380 et 1451
Rigaudire note que
norme
majorit des consulaires familles les plus riches habite la ville haute
autour de la Grande Place L se rfugient toutes les forces vives et
tous les gros patrimoines de la cit.
Cet auteur ne cache pas son
tonnement devant
une telle volont de paratre et de se situer
socialement par habitat ...] sur un territoire aussi petit que divisaient
seulement une dizaine de rues.
Ainsi quelle que soit la phase du cycle de dsadaptation/radaptation de espace urbain instance conomique et ses manifestations
i.e reprsentations sociales le qualifient et contribuent
le structurer
en quartiers
ces micro-territoires locaux de la ville qui conservrent
toute leur vigueur au milieu du xxc sicle connurent alors un
dbut clips mais ont peut-tre pas encore dit leur dernier mot..
Mode de production paysage et organisation socio-politique
du territoire
Quelle que soit la prgnance de effet structurant des faits cono
miques sur la localit territoriale nous savons tous que des contraintes
similaires engendrent pas toujours loin de l des systmes sociospatiaux comparables Sans puiser immense sujet une dtermination
conomique ou gographique absolue
laquelle ailleurs nous ne
croyons pas il est bon de remarquer combien les modalits historiques
de organisation go-conomique et les rapports sociaux qui accom
pagnent ce que les marxistes surtout appellent le mode de production
contribuent
modeler les formes de la territorialit. Rapports sociaux
de production et de proprit force moyens de travail et organisation
des tches origine et stratgie du capital. Toutes ces composantes
des modes de production concourent
crer en fonction de leur nature
et de leurs agencements diffrents des paysages gographiques des
structures sociales des systmes de croyances et de pouvoirs diff
rents.
Gnicot2 dcrit de quelle fa on au xme sicle assolement
triennal tend un bout autre de Europe septentrionale imposant
de rigoureuses rgles organisation des images de habitat mais aussi
Rigaudire A.) Saint Flour ville Auvergne au Bas Moyen Age
tude histoire
administrative et financire Presses universitaires de France Paris 1982 2vol
Gnicot L.) op cit

282

ANNALES DE

OGRAPHIE

de la socit. Au point que les paysans fondent alors des


commu
nauts intrts
des paix ou des
communes
Dans le Sud de
Europe
la mme poque est la confiscation des forts et des
terrains de parcours par de gros propritaires qui dtermine les paysans
unir et
arracher un statut juridique garantissant leurs droits
usage Ces exemples montrent
vidence le poids du mode de
production sur la configuration gographique et sur organisation so
ciale du territoire local
influence des rapports sociaux de production sur les communauts
locales se vrifie aussi au niveau de la structure de leur sphre politique
Ainsi
partir un chantillon de 149 villages artsiens J.P Jessenne
scrupuleusement recens en compulsant le registre du centime de
1779 paraph par le bailli lieutenant gens de loi et quatre plus haut
cotiss
la profession des officiers seigneuriaux nomms par le principal
seigneur Ils forment
le club des dcideurs des justiciers des orga
nisateurs de la vie des collectivits locales
Bref ce que nous appel
lerions hui le pouvoir local En ce qui concerne les principaux
officiers
baillis lieutenants majeurs
la tte des chevins.
sur
119 titulaires de charges dont la qualit professionnelle
t tablie
113 sont fermiers du principal seigneur du village
Quant aux officiers
subalternes sur 326 dont la profession est mentionne 60
sont encore
des fermiers Ainsi le pouvoir local en Artois
la veille de la Rvo
lution fran aise appartient au cercle des grands fermiers
Il agit
l un reflet parfait du mode de production Les fermiers tiennent leur
pouvoir politique comme ailleurs appareil de production
la terre
ils utilisent du seigneur Ce dernier conserve un pouvoir eminent
sur les hommes et sur les biens fonciers proprit) mais les fermiers
contrlent de manire concrte le territoire et les hommes espace
conomique et social Une vritable
fermocratie
est tablie et ne
cessera de affirmer au cours des deux sicles suivants Preuve suppl
mentaire de la stabilit de ce systme fond dans ces rgions du Nord
de la France sur le mode de faire-valoir indirect et sur la grande
exploitation agricole associe
la possession un puissant train de
culture la Rvolution ne changera pratiquement rien
cette situation
Les lections de 1800 accordent aux fermiers ou
leurs reprsentants
prs des deux tiers des siges En fait quilibre socio-politique reste
pratiquement immuable aux lections de 1948 est--dire jus
au moment o un mode de production plus nettement capitaliste se
met en place dans les campagnes un Bassin parisien de plus en plus
urbanis
Ainsi
la domination des fermiers est abord une domination
conomique
crit J.P Jessenne. Cette domination peut servir direcJessenne J.P.) Pouvoir au village et rvolution Artois 1760-1848 Presses universitaires
de Uile 1987

LA GEN SE DU TERRITOIRE LOCAL

283

temeni
exercice du pouvoir politique grce
hgmonie elle
confre
Le processus trs simple il dcle est le suivant
Parmi
les lments principaux qui concourent
forger la domination des
fermiers... la structure des exploitations joue un rle dterminant non
seulement le contrle une partie importante des terres assure aux
fermiers une suprmatie conomique indiscutable... mais elle place
aussi nombre de ruraux en situation de dpendance
gard des coqs
de village Cette dpendance les fermiers hsitent pas
utiliser
quand se pose la question de leur maintien au pouvoir.
Belle illus
tration de la globalit conomique politique idologique des rapports
sociaux de production
En milieu urbain impact des rapports sociaux de production sur
la sphre politique est pas moindre Ainsi
Angers durant tout le
xvine sicle histoire de la ville relate par
Maillard1 se confond
avec le combat de la bourgeoisie Classe socio-conomique montante
reprsentative un capitalisme marchand dominant elle efforce non
sans succs arracher le pouvoir municipal
la noblesse Premier
conflit en 1732 la communaut des marchands emploie
faire
annuler lection de deux nouveaux chevins et
obtenir une dcision
du pouvoir royal pour un chevin sur quatre soit toujours choisi
dans ses rangs En 1737 les marchands entament une seconde action
Ils exigent que quatre places de conseillers perptuels leur soient
attribues Ainsi exerce la pression une classe conomiquement
dominante en pleine ascension politique
Espace conomique et reprsentations sociales
Les reprsentations individuelles et sociales de la localit contribuent
forger le territoire Elles slectionnent dans le paysage les signes mis
par un espace social qui rsulte de activit conomique des hommes
Cardot2 qui
tudi les textes austrasiens de poque mrovin
gienne remarque combien le
territoire non matris
non fa onn
par les hommes est comme elle le dit rejet vers Dieu
alors que
la nature totalement dompte o rgnent les fruits et les moissons
nature du jardin ou du champ situe dans orbite de la cellule btie
fait objet loges apprciations positives et de connotations po
tiques Cet espace conomique que se plaisent
louer les chroniqueurs
mrovingiens est bel et bien le territoire espace local par excellence
limit par la silve
tat brut Cette remarquable analyse nous montre
aussi comment imaginaire de homme mrovingien se construit
partir de la perception un espace local domestiqu mais fragile
Maillard J.) Le Pouvoir municipal Angers de 1657
1789 Presses universitaires
Angers 1984 2vol
Cardot F.) Espace et le pouvoir tude sur Austrasie mrovingienne Publications
de la Sorbonne 1987

284

ANNALES DE

OGRAPHIE

conomique au sens amnag par le groupe social pour sa survie


bti sur opposition fort-campagne nature sauvage-champs dangerscurit inconnu-familier qui se retrouve dans la structure lmentaire
des mentalits
La nature est donc pas per ue
prcise
Cardot
sous les formes simples et familires qui attendriront plus tard le
promeneur et le rveur elle ne frappe que si elle est prospre et porte
la marque de la technique et du labeur humains.
La localit cono
mique et nourricire est tellement pregnante dans les reprsentations
sociales elle
forg idologie
un point tel que le paysage per
par
les chroniqueurs se borne au cadre de vie aux lments rsultant du
travail humain
Finalement le village le quartier urbain mergence des localits
territoriales refltent ce que
Bourin et
Durand1 nomment fort
justement
attachement dans la dure
un lieu prcis
En somme
en aval des contingences conomiques plus ou moins rsolues espace
gographique acquiert une profondeur une densit propre qui fa onne
avec le temps les reprsentations mentales des individus du groupe
social localis En amont il oppose aussi un certain nombre de
contraintes offre de multiples opportunits
activit conomique des
hommes La recherche de
Cardot nous renseigne quelque peu sur la
nature du premier mcanisme il nous reste
dfinir en quoi la
matrialit gographique
pu
et l influencer la formation des
territoires
Espace gographique et configuration territoriale de la localit
Nous insisterons pas sur les fonctions du site initial des villages
des bourgs ou des villes en matire de dfense de protection vis--vis
des eaux et de leurs inondations ou de tout autre risque naturel Cits
perches sur des pitons inaccessibles
ventuels assaillants villages
rfugis sur des bordures de terrasses sur des buttes ou des versants
collinaires
abri du dbordement des rivires dont ils dominent les
lits majeurs. Les exemples de telles fondations pullulent en Europe
occidentale
autres lments du site ou de la situation gographique ont
galement prsid au choix des localisations humaines
Les circons
tances gographiques
crit
Garaud2
qui se sont imposes
dans les ges les plus reculs la proximit de la mer un fleuve ou
un vallon le voisinage de routes naturelles ou artificielles ont dter
min la formation des pagi poitevins qui paraissent les plus anciens.
ailleurs adaptation des finages ruraux
la topographie des lieux
dans le but aussi en tirer le meilleur parti conomique est un
phnomne fort connu Dans les Pyrnes ou dans les Alpes les
Bourin M.) Durand R.) op cil
Garaud M.) op cit

LA GEN SE DU TERRITOIRE LOCAL

285

communauts de montagne se sont toujours efforces de dlimiter des


terroirs associant les divers lments du relief villages et cultures
permanentes dans les fonds des valles
granges bordes et prairies
frquentes aux intersaisons sur les paulements glaciaires forts de
pentes pour se procurer le bois
uvre et de chauffage
alpages et
estives parsems de chalets ou de simples cayolars pour le logement
des bergers. Dans le Grand Ried alsacien dcoup longitudinalement
par le Rhin et par ses affluents de rive gauche les finages obissant
aux caprices de la nature pousent la topographie lanire des interfluves
Braudel1 va
imputer
la gographie physique la
responsabilit de la diversit du paysage fran ais
ses yeux en effet
la mosaque des sols des sous-sols des micro-climats se traduit dans
miettement du paysage
Aucun doute prcise-t-il
homme
t
ouvrier le responsable de ces jardins de ces champs de ces vergers
de ces villages jamais tout
fait les mmes
Cependant
son jeu
t provoqu facilit ou mme en partie contraint de extrieur par
le milieu Dans la pense braudlienne cette marqueterie impose par
la gographie revt une importance de premier ordre pour comprendre
identit de la France
En effet
toute division territoriale
villages bourgs villes provinces
tait hier une division sociale
dans la mesure o
logeait une socit aux dimensions variables
mais troite qui
trouvait
la fois ses limites et sa raison tre
vivant par priorit de ses propres liaisons internes
Ajoutons que ds le Moyen Age et sans doute bien avant les sites
villageois ou urbains ont rempli une autre fonction sociale
image
de la ville haute de Saint-Flour qui abrite au xive sicle les lites
consulaires espace topographique de la cit mdivale enregistre et
encourage expression gographique de la distinction sociale
Dans un tout autre domaine celui des frontires du territoire local
ces lieux de passage du connu
inconnu du domestique au sauvage
de homme
Dieu
comme crit
Cardot
ou au diable espace
gographique
toujours jou un rle cl mais dans Antiquit et au
Moyen Age plus que jamais et avec plus effet structurant pour les
reprsentations sociales Dans Alsace de aprs-guerre
Schwab2
remarque
aucune migration de mariage
ne franchit encore les
principales limites gographiques sparant les groupes de villages Il
vrifie une vritable endogamie du vignoble de la basse-terrasse ou du
Grand Ried dont les racines se perdent dans la nuit des origines
territoriales
Cependant quels que soient les rles respectifs de la ncessit
conomique et des contraintes gographiques dans la gense des terriBraudel F.) op cit
Schwab R.) De la Cellule rurale
Strasbourg 1980

la rgion

Alsace 1825-1960) Edit Ophrys

286

ANNALES DE

OGRAPHIE

toires locaux on ne saurait ignorer la part que les facteurs ordre


politique ont toujours pris dans leur formation

III

Territoire idologique territoire politique

En quoi les phnomnes politiques


au sens de la domination de
certains acteurs ou groupes sur les hommes et sur espace
en quoi
idologie comprise comme ensemble des croyances des ides et des
reprsentations propres
une formation sociale contribuent-ils
forger
des territoires qui constituent autant enracinements gographiques
pour individu Pour tenter de rpondre
cette double question nous
nous attacherons
trois registres fondamentaux
le lien politique et
un de ses principaux corollaires la fonction dfensive le fait religieux
tant spirituel institutionnel le particularisme culturel
Lien politique fonction dfensive et exercice de la justice
Au Moyen Age dans le cadre de la seigneurie la protection du
chteau pousse au regroupement communautaire des familles Le
plait
certaines corves
ost resserrent les rapports sociaux Ces
imperatives obligations ramnent le paysan
la rfrence obsdante de
la chtellenie ses routes ses quipements
le four le moulin
son
espace il faut entretenir et cultiver parfois en commun sous la frule
du matre ses limites il convient de dfendre contre les agressions
extrieures. Ainsi une bonne part des relations interindividuelles
passent par ces lieux que le pouvoir balise une localit rige de la
sorte en territoire Dans le Berry du Moyen Age le chteau attire les
hommes Sans que le chtelain ait besoin de leur accorder les privilges
ils viennent se fixer
ses pieds.
Cependant
Devailly1 nuance trs
vite cette observation car dans les campagnes berrichonnes du xnc
sicle il
cration de nouveaux villages que dans les secteurs o
les paysans trouvent sur les lieux
en plus du travail une possibilit
couler leurs maigres excdents et un refuge en cas de danger
Donc la fonction dfensive qui legitimise le pouvoir local ne se dissocie
pas un minimum de capacit conomique
Fournier va encore plus
loin il prtend
la fin du Bas-Empire inscurit contraignant
les autorits
fortifier les lieux habitation agglomre
dans les
campagnes organisation de la dfense dut tre adapte aux formes
prises par occupation du sol.
Ainsi les localisations ouvrages
militaires subissent bel et bien des dterminations ordre conomique
autant que mme beaucoup plus tard aux xie et
sicles
les
Devailly G.) Le Berry du xe sicle au milieu du xnr Mouton Paris 1973

LA GEN SE DU TERRITOIRE LOCAL

287

chteaux ne sont pas des tablissements exclusivement militaires ils


sont galement des rsidences seigneurales des centres de patrimoines
fonciers et exploitations agricoles.
leur prsence favorise les
changes
foire ou march souvent installs auprs un chteau
et justine les prlvements fiscaux oprs par le seigneur..
Dtermination conomique de toute distinction des lieux avant
mme ils ne deviennent des territoires hypothse ne manque pas
de sduction et plus un fait tend
prouver sa validit Citons entre
autres ces crations quasi spontanes de localits voque
Devailly
dans les campagnes berrichonnes entre le Xe et le xne sicle Finalement
dans son monumental ouvrage sur la Picardie
Fossier1 rsume bien
le propos il crit
la pratique des usages de la terre en
commun
t le plus fort agent de regroupement paysan.
Ainsi la
mentalit de groupe
monte beaucoup plus de la
terre
et du vil
lage
de Saint-Jacob que du chteau symbole de pouvoir politique
Mme si la seigneurie au centre de laquelle il se dresse resserre
constamment les liens de la communaut territorialise ne serait-ce
que par la fonction juridique autre forme du pouvoir sur les hommes
qui avec le Moyen Age
lit domicile sous autorit du seigneur
Plus probante en ville la rpartition
expressive des stratgies du
pouvoir politique
de espace en circonscriptions administratives
chelle locale
frquemment donn naissance
des quartiers urbains
dont la personnalit territoriale hui conteste
juste titre ne
fit gure de doute au milieu de ce sicle Ainsi dans le Bourgen-Bresse de la fin du xvie sicle tudie
Turrei2 administration
municipale
depuis fort longtemps divis la ville en six quartiers qui
lisent chacun tous les trois ans dix conseillers ou Soixantaines
60
au total Ces derniers choisissent en leur sein les
Douze
lecteurs
des deux syndics et des officiers municipaux qui ont en charge ad
ministration de la ville durant anne Un tel systme lectif qui
privilgie espace quartier quels que soient sa composition socioconomique ou son poids dmographique ne peut tayer sinon
fonder une puissante territorialit locale au sein de la ville
En dfinitive mme si instance conomique propre
toute for
mation sociale fournit impulsion premire des fondations territoriales
elle requiert quasi simultanment pour assurer son organisation et
autoriser sa rgulation intervention un pouvoir politique manation
des rapports sociaux de production dominants qui assume la protection
du groupe garantit et prend en charge en son sein exercice de la
justice dcide des options
retenir quant
ses destines..
Participant simultanment des instances politique et idologique de
Fossier R.) La Terre et les hommes en Picardie Publications de la Facult des Lettres
et Sciences Humaines de Paris-Sorbonne Srie Recherches tomes 48-49 1968
Turrei D.) Bourg-en-Bresse au xvr sicle les hommes et la ville Socit de Dmogra
phie historique Paris 1986

288

ANNALES DE

OGRAPHIE

la socit
glise du Moyen Age pouvoir
la fois temporel territorial
et spirituel fut au mme titre que les communauts et les puissants
de cette poque une infatigable fondatrice de localits territoriales
Place de
glise et de ordre spirituel dans la formation
des territoires
Circonscription territoriale lmentaire du pouvoir et de adminis
tration ecclsiastiques la paroisse aurait form en Picardie ds le
xe sicle
le cadre privilgi du regroupement des paysans Dans les
villages lyonnais du dbut de la priode moderne
Gutton2 re
marque que
le vrai cadre de la vie est la paroisse
que la paroisse
se confond en quelque sorte avec le groupe territorial car est autour
et au sein de la vie religieuse que organise la vie de la communaut
Ainsi la paroisse constitue le creuset de la solidarit des hommes et de
la cohsion des groupes localiss le facteur principal des formations
territoriales Concernant Alsace
Schwab
dcouvert avant 1850
le trac des espaces de cohsion
ou cellules de vie
qui structurent
le Kochersberg appuie abord sur le fait religieux.
mme si le
relief et conomie introduisent
et l des nuances qui le pertur
bent Or la prennit une telle division territoriale est frappante
Schwab3 affirme mme que toutes les volutions qui se sont pro
duites au cours du xixe et du xxe sicle tant conomiques que gogra
phiques ou sociales ont eu pour but que le maintien de cellules de
vie ailleurs partiellement conserves de nos jours
En fait
Fournier4
montr de fa on convaincante que la cra
tion des paroisses mme elle prcde celle des seigneuries ou
des communauts obit
des objectifs ordre conomique ou pouse
des configurations territoriales nes de exploitation agricole de es
pace Les paroisses constituent bien de
petites units religieuses
chelle de la vie paysanne
Fossier5 voit dans la paroisse en bien
des rgions une
spcificit mdivale et prseigneuriale. pralable
aux circonscriptions administration
ailleurs en Auvergne en
Poitou en Picardie les documents de la premire moiti du xie sicle
substituent le terme de parrochia
celui de villa ce qui prouve bien
la filiation existant entre certains grands domaines hrits de la priode
gallo-romaine territoires
fonction socio-conomique dominante et
certaines paroisses du Moyen Age Dans un ordre ide voisin
de
Saint-Jacob
affirme en Bourgogne sans tre antrieure
la
communaut agraire
la
communaut paroissiale
ou
corps de
Fossier R.) La Terre et les hommes en Picardie op cit
Gutton P.) op cil
Schwab R.) op cit
Fournier G.) op cit.
Fossier R.) Enfance de Europe... Paris 1982
Saint-Jacob
de) op cit

LA GEN SE DU TERRITOIRE LOCAL

289

paroisse
aid
sa consolidation Cette communaut spirituelle
fut un ferment particulirement fcond de solidarit sociale au sein de
la localit donc en fait de solidarit territoriale La plupart des auteurs
accordent sur ce point et soulignent le rle essentiel jou en tant que
symbole de la territorialit par certains lieux et difices du village ou
du quartier de la paroisse en fait glise et le cimetire notamment
En Picardie au xe sicle glise est un lieu de runion de discussion
et de dcision espace sacr
atrium ou atre
qui entoure et
englobe le cimetire cristallise les premires bauches de la solidarit
villageoise on
scelle les actes on
crie les bans les marchs
tiennent. Des privilges immunit sont attachs
Fossier souligne
combien la certitude appartenir
un ensemble moral dont glise
forme le centre visible et respectable
t un puissant moteur de
cohsion.
Mme chose en Lyonnais o selon J.P Gutton
est
la paroisse qui assure la cohsion de la communaut
dans la mesure
o le cur contrle toutes les manifestations collectives
J.F Soulet2 insiste galement beaucoup sur la dimension spirituelle
de la communaut villageoise pyrnenne
sur attachement des Py
rnens
disposer un lieu de culte au
ur de leur village Ainsi
les pratiques et les crmonies lies au culte fournissaient
la grande
majorit des habitants de la communaut des occasions privilgies de
se retrouver assembls et unis. De ce point de vue la vie religieuse
constituait un des grands terrains de la sociabilit villageoise pyr
nenne.
Et ajouter
II est sr au xixe sicle encore un double
lien
matriel et spirituel
relie les membres de la communaut
villageoise pyrnenne Il existe en son sein une forte conscience
appartenance
un mme groupe conscience fonde
la fois sur des
ralits historiques conomiques et spirituelles.
Dans ces lignes se
dvoile parfaitement la relation dialectique essentielle que toute commu
naut territorialise entretient entre son infrastructure matrielle go
graphique et conomique et sa superstructure ideelle univers de ses
reprsentations
Au
ur de ce rapport essentiel les
confrries
ont parfois es
quiss la forme socio-spatiale concrte des solidarits paroissiales Cres
pour clbrer la communaut de groupe et de lieu dans un cadre
paroissial o elles organisent messes processions et banquets elles se
chargent frquemment de assistance aux indigents et de animation
des ftes religieuses Certaines dbouchent sur une activit conomique
qui ne se confond pas forcment avec la
fabrique
est--dire avec
la gestion des biens de la paroisse par les lus de la communaut
Saint-Omer3 au XIe sicle la confrrie qui runit clercs et laques
dans le culte du saint patron la prire et les beuveries prend le nom
Gutton J.P op cit
Soulet J.F.) op cit
Derville A.) Histoire de Saint-Omer Presses universitaires de Lille Lille 1981

290

ANNALES DE

OGRAPHIE

de ghilde marchande Elle aide les ngociants qui font de mauvaises


affaires et pourvoit
utilit commune
est--dire
entretien des
rues des portes et des murs Elle assiste aussi les pauvres et les lpreux
certains gards elle assume une sorte de gestion municipale faute
de la prsence une vritable administration locale
est surtout en dfinitive au nord de la France que les dcoupages
religieux de espace les paroisses ont fond des localits
fonction
tant conomique que politique et spirituelle Lorsque les paroisses ont
constitu le premier quadrillage institutionnel de espace elles ont
toujours accompagn une colonisation agricole
finalit conomique
elles se sont surimposes
un systme communautaire ou
seigneurial dj en place elles ont toujours pous les territoires de la
ncessit go-conomique Ce il
de passionnant
nos yeux
est que beaucoup plus en fait que les vieilles circonscriptions sei
gneuriales les paroisses ont rsist
usure du temps Le trac de
leurs anciennes frontires se confond frquemment avec les limites
actuelles des communes Constructions abord conomiques puis ido
logiques
mme si les deux fonctions semblent parfois inextricables
une territorialit tenace les paroisses symboles de
esprit de
clocher
ont transfr leur sens initial
autres registres des repr
sentations sociales de la localit De profonds sentiments appartenance
tel village
telle valle que exode vers la ville est pas toujours
parvenu
effacer plongent peut-tre leurs racines dans le sentiment
inconscient de ces vieilles solidarits perdues Ce qui fait dire par
exemple
de Smedt1 que
mme
notre poque o la majorit
de la population ne participe plus
la vie rurale et
la pratique
religieuse et o les glises sont dsertes il semble que le fait avoir
t au
ur de la vie de tant de gnrations les laisse hui
comme charges par la vibration de cette histoire millnaire
Culture langage particularisme local et territoire
Braudel
remarqu que de bourg
bourg de village
village
voisin chaque patois se dforme plus ou moins selon les lieux.
De
fait la localit produit souvent son propre langage entre le Moyen Age
et le xvine sicle Certes
Sigaut ne repre une centaine de
cultures dans la France mridionale autrefois du Bourbonnais au
Roussillon et de Aunis aux Bauges Cependant enfermement des
communauts
favorise la multiplication des particularismes locaux
la fois ordre linguistique et plus largement ordre culturel Les
rgions de montagnes en raison de leur relief accident et de la difficult
des communications entre valles se prtent bien
cette diffrenciation
du langage des usages et des croyances
De Smedt M.) in La Face cache de la France Seghers Paris 1978

LA GEN SE DU TERRITOIRE LOCAL

291

De ce morcellement initial encourag en France en Italie ou


un
moindre degr en Espagne par le relief trs compartiment ont merg
de micro-autonomies culturelles Elles se distinguent un territoire ou
une localit
autre par quelques traits originaux infimes disparits
de langue ou de culture
Muchembled1 pense elles ont t
indispensables dans le pass
pour affirmer la cohsion de chaque
communaut urbaine ou rurale pour donner
chacun une explication
cohrente du monde pour cuirasser les hommes contre les difficults
de la vie.
de Planhol2 partage ce point de vue il prtend
que les lments du modle culturel national sont adopts assimils
par les provinces mais leur pntration progressive dans le fonds
traditionnel aboutit
toute une prolifration de diversits locales qui
permettent
des groupes de plus en plus restreints affirmer leur
identit et de individualiser par rapport
leurs voisins
Ainsi diff
rent quasiment
infini formes des coiffes et dtails du costume
paysan ou adaptations locales des styles du mobilier..
J.F Soulet3 note que une communaut
autre la posie chante
pyrnenne
reflte des situations originales campes dans un cadre
local bien prcis
En gnral les auteurs appartiennent
la commu
naut o se droule pisode qui sert de thme
leur pome et les
hros dont ils narrent les aventures sont en gnral connus de tous
les gens du village Il agit donc une expression authentiquement
populaire et locale apprcie au point que plus un sicle plus tard
ces posies chantes ont toujours pas disparu de la mmoire collective
du clan et du village.
Selon
de Chausenque cit par J.F Soulet)
le cadre physique du territoire intervient jusque dans la formation des
mythes et des superstitions
Sur les hautes montagnes o rappellet-il rside pendant plusieurs mois une partie de la population les
yeux ne sont frapps que de scnes tranges des masses mena antes
des torrents dvastateurs
des dserts de neiges et de ruines qui
semblent soumis
influence de mauvais gnies.
Aussi il est point
de cabane ou de lieu solitaire qui abrite ses lgendes ou ses esprits
Dans les Pyrnes largement au xixe sicle espace est profon
dment sacralis Il avre en retour un formidable facteur de territorialisation En fait ce est pas espace qui donne naissance aux
mythes aux reprsentations symboliques ou fantastiques Ces dernires
manent de la psych individuelle socialise Il permet seulement et
est dj beaucoup de les concrtiser de leur confrer substance et
inscription topographique.
fonder ces
lieux de mmoire
dont la signification se perptue et se transmet de gnration en
gnration
xviir Muchembled
sicles) Paris R.)
1978Culture populaire et culture des lites dans la France moderne XVe
Planhol
de Gographie historique de la France Fayard Paris 1988
Soulet J.F.) op cit

292

ANNALES DE

OGRAPHIE

Parce que plus riche en contacts humains la ville beaucoup plus


que la communaut rurale favorise une production culturelle et esth
tique qui tend ensuite
la symboliser Paris et Vienne au dbut de ce
sicle New York hui constituent autant de creusets artistiques
et idologiques Derrire ces phares toutes les villes furent de tout
temps centres puis moteurs de la civilisation
Gnicot1 explique
au xme sicle
elles ramassrent
intrieur et autour de leurs
murs la vie religieuse intellectuelle et artistique.
Finalement ajoutet-il
les villes marqurent mme les crateurs et les
uvres. les
uvres des artisans et des artistes sont un reflet du milieu et un facteur
de volution de celui-ci.
Lille au xvie sicle dans cette ville de langue fran aise o il
repre la vitalit culturelle de la Flandre
Trenard2 estime que est
surtout dans architecture prive que se rvle un vritable type lillois
mlange inspirations fran aise flamande purement lilloise et de got
italien. Architecture ici art pictural l les deux parfois ailleurs. Bref
la culture contribue plus ou moins
construire
compris
chelle
locale la diffrence Aux dires de
Goursaud3 qui
travaill sur la
socit rurale traditionnelle en Limousin
les spcificits culturelles
qui caractrisaient les territoires du pass estompent plus ou moins
rapidement Il est certain que
espace local
au sens du hameau
ou du village mais aussi du quartier urbain
perd sa personnalit.
Plus de contes et de lgendes peu de sobriquets.
En consquence
on ne peut pas toujours dceler au niveau de la commune une
permanence des conduites collectives traditionnelles.
Cependant
elles ne sont pas dissoutes mais transformes et elles trouvent leur
cristallisation dans idologie que traduisent en particulier les compor
tements lectoraux Ainsi expliquerait
une permanence des rsis
tances politiques
droite dans certaines communes
au nord de la
Haute-Vienne par exemple
Pour
Goursaud
cette tradition se
perptue comme une fidlit
identit communale aussi bien que
celle de orientation
gauche
pour autres communes. histoire
consacr homognit de groupes territoriaux
perptuer
certains strotypes culturels et
faire apparatre une spcificit psy
chologique.
Transforme sublime par les nouvelles conditions go-conomiques
de la vie sociale idologie locale qui tait patiemment difie au
creux des territoires avant en constituer le ciment surgit sous de
nouvelles formes il conviendrait sans doute de dchiffrer. Affaiblie
par une incontestable dilution de la localit elle en continue pas
Gnicot L.) op cit
Trenard L.) une culture rgionale une culture fran aise Lille de 1667
1715
in Pouvoir ville et socit en Europe 650-1750
Ophrys Paris 1983
Goursaud A.) La Socit rurale traditionnelle en Limousin G.P Maisonneuvc et Larosc
diteurs Paris 1978

LA GEN SE DU TERRITOIRE LOCAL


moins
la nourrir selon des modalits renouveles
discrets plus secrets que jadis

293
aux effets plus

Conclusion
La formation du territoire local
donc connu un tonnant dyna
misme
partir du Moyen Age aiguillon de nouvelles perspectives
conomiques pour une socit en croissance dmographique aspirant
au bien-tre et
la scurit
t le facteur premier un tel regrou
pement des hommes
la fin de la priode carolingienne Bien que
primordiale dans ce dessein action de forces politiques de plus en
plus localises et morceles celle une idologie envahie par les
reprsentations de la religion et du sacr
fait le plus souvent
pouser les configurations spatiales esquissait une intense occu
pation ou reconqute agricole du sol mene par les nouvelles commu
nauts de paysans
Ainsi se sont forges au fil des sicles au prix intenses rapports
dialectiques entre infrastructure go-conomique des territoires et leur
superstructure politicio-idologique des cellules de vie particulirement
solides dont la stabilit
souvent dur
tout en baissant videmment
au dbut du xxe
Goubert)1 Si depuis la fin de la
Premire Guerre mondiale ces territoires ont dans ensemble clat
les formes idologiques ils avaient engendres ont pas disparu
corps et biens Outre que certaines localits territoriales demeurent et
rsistent
la commune le village parfois
les idologies identitaires
elles avaient forges dans la longue dure perdurent quitte
voluer
et
migrer vers autres registres des reprsentations ideelles de la
culture vers la sphre politique par exemple..
Toujours anim une ardeur nguentropique ce patrimoine ido
logique milite en faveur de la conservation
quelques retouches
prs
de formations socio-spatiales volutives recomposes sur des
bases nouvelles mais qui ne gomment jamais totalement les hritages
du pass Est-il besoin de prciser que le Moyen Age occidental
nullement invent le principe du regroupement des hommes sur un
territoire Un simple bond dans espace sinon dans le temps la visite
quelques socits vernaculaires telles elles subsistaient encore
la
surface de notre plante au dbut de ce sicle nous confirme que dans
sa relation la plus primitive avec espace terrestre homme socialis
jamais fait impasse de sa territorialisation Ainsi chez les Abori
gnes Australie il est pas de vie sociale et de vie tout court
possible sans appropriation un territoire espace sacr que les an
ctres et les hros mythiques du groupe ont jadis parcouru en
accomplissant leurs exploits et leurs rites. est la rsidence esprit
Goubert P.) Roche D.) Les Fran ais et Ancien Rgime

Colin Paris 1984

294

ANNALES DE

OGRAPHIE

la vraie patrie
o les membres du groupe ne peuvent raisonna
blement trop longtemps absenter
Notre hypothse de dpart tait donc fonde Au sein des forma
tions socio-spatiales
ou territoires collectifs de la localit interaction
initiale des instances infrastructure
gographique conomique
et de superstructure
politique idologique
organise autour une
fonction conomique dominante mme si les autres instances lui contes
tent en permanence ce leader ship
Il apparat aussi que le territoire ne se dsolidarise pas de son
histoire et que dans ces conditions toute gographie
prtentions
nomothtiques aboutit
un chec si elle intgre pas paisseur
normative du temps
Rsum
La- gense et volution des territoires locaux commune et village
pays
quartier ville micro-rgion sont analyses ici dans la perspective
de la longue dure au travers du jeu complexe des instances conomique
gographique politique et idologique qui gouvernent les formations sociospatiales La localit au sens quasi moderne du terme
connu en France
un tonnant dynamisme
partir du Moyen Age Souvent fonde sous ai
guillon de la ncessit conomique elle survit de nos jours bien altre et
dforme maintenue par un ciment de nature surtout politique et idologique
Le local mme il convient hui en reconsidrer le rle et les
structures en regard notamment de clatement gographique des lieux de
vie et des mutations profondes de conomie demeure toujours vivace Il
constitue la meilleure chelle observation du rapport essentiel que les indi
vidus organiss en socit nouent avec espace
Mots cls territoire localit commune quartier micro-rgion espace-temps
lien social rapport spatial formation socio-spatiale
Abstract
The genesis and evolution of local territories
community
village country
area town micro-region are analyzed here in
longterm perspective through the complex interplay of the several authorities
economic geographic political and ideological which rule the social and
geographic structures The local community in the almost modern sense of
the word has always had in France an astonishing vitality ever since the
Middle Ages Often based upon the stimulus of economic urge it survives
nowadays although in
different form and shape kept together essentially
by
political and ideological cement The local frame however much its role
and structures should be reconsidered in regard mainly to the geographic
scattering of living places and to the deep changes of economy still remains
all-important It still is the best observation-deck of the essential relationship
which socially-organized people have with space
Key words territory local community area micro-region time-space social
connection spatial relationship socio-spatial structure
Elkin A.P.) Les Aborignes australiens N.R.F Gallimard Paris 1967