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28 a 31/08/07 Fortaleza, CE

A Pesquisa Operacional e o Desenvolvimento Sustentvel

O ENSINO DE PESQUISA OPERACIONAL EM CURSOS DE


ADMINISTRAO: ALGUMAS REFLEXES
Paulo Srgio de Souza Coelho
Faculdades Ibmec RJ
Av. Presidente Wilson, 118, Centro, Rio de Janeiro RJ.
psergio@ibmecrj.br

RESUMO
As questes especficas do ensino da Pesquisa Operacional para alunos de
administrao, a nvel de graduao e ps-graduao, so discutidas. Consideramos na anlise a
evoluo metodolgica a partir da Pesquisa Operacional hard at a Pesquisa Operacional soft.
Pretendemos evidenciar que os problemas do ensino neste contexto so conseqncias da
inadequao de dois elementos principais: a formao e interesse do aluno mediano e as
caractersticas metodolgicas do projeto pedaggico. Isto posto, as prticas pedaggicas que
julgamos eficientes esto relatadas, o que inclui critrios para seleo dos objetivos e contedo e
na conduo do processo de avaliao. Recomendamos e justificamos o uso de casos reais com
nvel de complexidade controlado e de Excel como ferramenta computacional para anlise de
cenrios e soluo de problemas. Conclumos que os procedimentos de manipulao matemtica
no devem se impor ao conhecimento dos conceitos e aos procedimentos de modelagem.
PALAVRAS CHAVE. Ensino. Pesquisa Operacional. Management Science. EDU Aplicaes a Educao.

ABSTRACT
The specific questions about Operational Research teaching for administration students
are present in this work. We consider in the analysis the methodological evolution from the hard
OR to the soft OR. We intend to evidence that the problems of education in this context are
consequence of the gap between two special elements: the formation and interest of the medium
student and the pedagogical characteristics of the discipline. In face of this, practical the
pedagogical issues that we judge efficient are related, what includes criteria for selection of
objectives and content, and in the conduction of the examination process. We recommend and
justify the use of real cases with controlled level of complexity and Excel as a computational tool
for situation analysis and problems solution. We conclude that the procedures of mathematical
manipulation cant be imposed to the knowledge of the concepts and the procedures of modeling.
KEYWORDS. Teaching. Operations Research. Management Science. EDU - Aplicaes a
Educao.

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Introduo
A Pesquisa Operacional uma rea do conhecimento muito abrangente, com grande
diversidade de tcnicas e aplicaes, com vrias caractersticas epistemolgicas e ontolgicas.
Talvez por conta destas caractersticas to amplas, a questo do seu ensino se coloca de forma
muito crtica. Como ilustrao desta afirmativa, o JORS Journal of Operational Research
Society dedicou o nmero 12 do volume 51 inteiramente a esta discusso. Alm disso, possvel
encontrar textos que discutem o ensino da Pesquisa Operacional em formaes especficas como
as reas de Cincias Contbeis (Cardozo et al, 2006) ou de Sistemas de Informao (Guimares e
Duarte, 2003), dentre outras.
A Pesquisa Operacional surgiu num processo diretamente relacionado com a gesto (de
operaes), mas o seu desenvolvimento se afastou academicamente deste ambiente. Isto talvez
por conta da existncia inicial da viso hard da Pesquisa Operacional que a isolava dos contextos
em que era aplicada. Neste cenrio, o ensino de Pesquisa Operacional no mbito da
administrao assume caractersticas prprias. O perfil discente , conforme tentamos evidenciar,
desfavorvel, no sentido de que os alunos apresentam, em sua grande maioria, fraca formao
matemtica e desinteresse pelo assunto. Alm disso, eles so surpreendidos por um contedo
mais tcnico no currculo do curso que escolheram.
Muito se fala da crise no ensino da Pesquisa Operacional, e neste contexto
consideramos duas abordagens fundamentais: primeiro, que esta crise ocorre em paralelo crise
da prpria matemtica moderna. Alm disso, deve-se enfatizar que a crise restringe-se apenas ao
ensino da Pesquisa Operacional, no atingindo a produo cientfica, exatamente como ocorreu
com a matemtica. Apesar de no buscarmos maiores evidncias desta relao, apontamos o fato
de que a Pesquisa Operacional j ofereceu uma alternativa sua crise com a abordagem mais
construtivista proposta pela sua viso soft.
Pretendemos enfatizar que, dentro do contexto da administrao, no se pretende criar
tcnicos de Pesquisa Operacional, sobretudo porque no h tempo hbil para tal formao. A
existncia de uma ou duas disciplinas de Pesquisa Operacional em cursos de administrao limita
o tempo disponvel de maneira que possvel criar nos administradores apenas a capacidade de
dilogo participativo com aqueles que, de posse de uma formao mais profunda, faam as
anlises necessrias. Talvez alguns alunos com maior propenso metodologia matemtica, e
que disponham de maior interesse consigam avanar nos temas, mas esta no a realidade mdia
da maioria dos alunos.
Este ensaio est dividido em mais quatro sees alm desta. A prxima Seo ajuda a
entender que em alguns cursos a Pesquisa Operacional se coloca com outros nomes e, portanto
importante avaliar sobretudo o contedo dos cursos, antes mesmo de seus nomes. A Seo 3
ilustra alguns aspectos relativos existncia da Pesquisa Operacional no contexto da
administrao, com um foco na expectativa desenvolvida pelo administrador sobre esta rea do
conhecimento. A Seo 4 aborda as caractersticas dos alunos de administrao, que auxiliaro
no entendimento das especificidades do processo educacional da Pesquisa Operacional nesta rea.
A Seo 5 trata dos conceitos mais diretamente envolvidos com o ensino desta matria neste
contexto. Os conceitos apresentados so baseados em parte na literatura e em parte em nossa
experincia prtica. Finalmente, na concluso resgatamos a essncia do ensaio.
2

Vrios nomes para Pesquisa Operacional na Administrao


Existem pelo menos trs termos que, em muitas circunstncias, so usados
alternativamente para definir a mesma rea do conhecimento. Pesquisa Operacional, ou
Operations Research (ou ainda Operational Research), Management Science e, mais vaga e
recentemente Mtodos Quantitativos, so termos que podem se referir rea do conhecimento
(ou cincia, numa discusso que no cabe aqui) que congrega procedimentos e mtodos
desenvolvidos e/ou adaptados para auxilio na avaliao de alternativas e na tomada de deciso.
Parece no haver, na literatura didtica, distino rigorosa entre Pesquisa Operacional e
Management Science. Hillier e Lieberman (1995, pg. 3), alerta para o fato de que os termos

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Management Science e Pesquisa Operacional so algumas vezes tratados como sinnimos,


conseqncia do fato de que o mtodo cientfico usado para investigar os problemas da
pesquisa operacional. Ainda segundo o autor, o nome pesquisa operacional envolve pesquisa nas
operaes, sendo aplicada em problemas relativos a conduzir e coordenar operaes. Mas
Winston (2004, pg. 1) declara que os termos so sinnimos efetivos (e no apenas algumas
vezes), e em Winston e Albright (2004) percebe-se que os termos so tratados como sinnimos
porque se pode ver no ndice remissivo (index), o termo Pesquisa Operacional remetendo ao
termo Management Science. Ragsdale (2003, pg. 2), tambm define Management Science como
sinnimo para Pesquisa Operacional. Na literatura nacional, Andrade (2004, pg. vii) se alinha
com os outros autores ao definir: A Pesquisa Operacional uma metodologia administrativa (...)
oferecendo aos gerentes um conjunto de mtodos e modelos que os auxiliam em suas decises
(...), o que corrobora com a idia de que os termos tm o mesmo significado. Mais na linha
incerta de Hillier e Lieberman (1995), Moreira (2007, pg. 2-3), ao apresentar a INFORMS
(Institute for Operations Research and the Management Sciences), fala que os termos so
sinnimos apenas de certa forma, e lembra que o INFORMS foi originado a partir da fuso da
ORSA (Operations Research Society of America) com o TIMS (The Institute of Management
Sciences). De modo definitivo, apenas Lachtermacher (2007, pg. 1) estabelece diferenas claras
entre os termos, afirmando que Management Science uma subrea de Pesquisa Operacional.
Mais recentemente se tem utilizado o termo Mtodos Quantitativos, que pode englobar
todas as disciplinas de Pesquisa Operacional e seus pr-requisitos. O uso deste termo mais
comum nos cursos de ps-graduao, principalmente lato sensu, possivelmente onde surgiu. O
seu uso de propaga pelos cursos de ps-graduao stricto sensu e, finalmente, os de graduao.
Convm observar que, em alguns casos especficos, o termo Mtodos Quantitativos pode ser
usado para designar disciplinas mais tcnicas, como Matemtica Financeira por exemplo.
Convm observar tambm que o uso deste termo pode estar relacionado com o processo de
reduzir a Pesquisa Operacional a um conjunto de tcnicas aplicveis, dissociando o aspecto
metodolgico desta cincia (Cf. Clmaco, Cardoso e Sousa, 2004, p. 10), prtica esta que deve ser
evitada.
3

Pesquisa Operacional para Gestores


Os desafios no processo educativo da pesquisa operacional devem ser compreendidos
dentro das caractersticas especficas do curso em que est inserido. Certamente, principalmente
por conta de mudanas no perfil discente interesses e aptides, os problemas vividos no
contexto de um curso de engenharia e mesmo de economia, so muito diferentes dos problemas
que experimentamos nos cursos de administrao. Corroborando com esta posio, Andrade
(2004) considera que so trs as abordagens que os professores de Pesquisa Operacional podem
dar aos seus cursos:
Aplicabilidade gerencial;
Mtodos matemticos e estatsticos para a obteno de solues;
Construo de modelos e algoritmos computacionais. (ANDRADE, 2004, pg.
vii).
Percebemos que destas abordagens apenas a primeira atende aos objetivos de um curso
de administrao. Apesar de no negarmos a utilidade pedaggica das outras duas abordagens na
formao do indivduo, no podem ser consideradas requisitos na formao do administrador
nem a capacidade matemtica e estatstica, nem a capacidade de construir algoritmos
computacionais.
Nesta lgica, e em foco a aplicabilidade gerencial da Pesquisa Operacional, dentre
todos os mtodos que congregam a rea de Pesquisa Operacional, as tcnicas que nos parecem
mais fundamentais para os administradores so:
Otimizao atravs de programao matemtica, principalmente linear, mas tambm
inteira e no linear;
Simulao, incluindo monte carlo, modelos de filas e de estoque;
Previso, que inclui regresso e sries temporais;

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Anlise de Deciso, como rvore de deciso e AHP.


Historicamente, estas tcnicas tm uma relao muito forte com a rea de operaes
produo e logstica, principalmente no campo militar. Entretanto, no restam mais dvidas da
aplicabilidade da Pesquisa Operacional nas mais diversas reas da gesto: marketing e vendas,
finanas e oramentos, recursos humanos, sistemas de informao, e organizao e mtodos. De
maneira geral, os problemas que podem ser quantificados e modelados segundo estas, ou outras
tcnicas que no enumeramos, so inerentes e freqentes no processo de administrao. Esta
percepo deve estar presente no processo educativo, no sentido que o aluno deve estar atento ao
fato que a sua capacidade de administrar ser potencializada pela posse destas ferramentas,
independente de em qual rea pretenda atuar.
3.1

Construtivismo em PO
Para o tomador de deciso a prtica soft da Pesquisa Operacional nos parece mais
adequada do que a prtica hard (Cf. Vidal, 2006). Alguns dos fatores importantes para esta
leitura so a administrao do conhecimento e o poder decisrio. A prtica clssica (hard) tem no
especialista um conselheiro, no sentido que ele possui o conhecimento e as tcnicas, cabendo ao
tomador de deciso seguir suas instrues. A prtica soft da Pesquisa Operacional pressupe uma
viso mais participativa, de maneira que o conhecimento e as tcnicas esto difundidos por vrios
elementos da organizao, assim como, principalmente, a responsabilidade nos resultados finais.
Fundamentalmente, a questo que se impe a capacidade construtivista da Pesquisa
Operacional.
Clmaco, Cardoso e Sousa (2004) consideram que a viso soft surge como conseqncia
das limitaes da viso hard pois, para a Pesquisa Operacional, seu desenvolvimento dependia
cada vez mais da adopo de procedimentos de planeamento e gesto inovadores, esbatendo-se a
fronteira entre a componente tecnolgica e a componente metodolgica do sistema produtivo. (...)
A PO surge agora como uma metodologia de abordagem de problemas complexos de deciso e as
tcnicas de PO como ferramentas potenciadoras desta metodologia.
4

Perfil discente
Os alunos de administrao costumam ter um perfil no quantitativo. No estamos
tentando estabelecer regras absolutas, pois as excees so abundantes: tivemos diversos alunos,
tanto no nvel de graduao quanto no de ps-graduao (stricto e lato sensu), com grande
aptido quantitativa, muitos inclusive seguiram a vida acadmica com nfase em tais contedos.
Entretanto, no nos restam muitas dvidas que esta restrio se aplica extensa maioria dos
alunos, sobretudo de graduao.

Incapacidade
de Aprender

Desinteresse

Formao
Insuficiente

Figura 1: Evidncia de problemas na base do perfil quantitativo dos alunos

No nvel da graduao, importante considerar que aspectos comportamentais do aluno


tambm esto sendo formados, e diferencia-se o processo educativo, cheio de complexidades, do
processo meramente instrutivo. Pode-se considerar que, em geral, o perfil no quantitativo neste
nvel conseqncia de um ciclo de trs elementos relativos a contedos matemticos, sejam
tericos ou aplicados: baixo nvel de interesse dos alunos, uma fraca capacidade de aprendizagem
destes contedos e uma formao insatisfatria. Estes elementos so, simultaneamente, causa e
conseqncia um dos outros. A Figura 1 mostra um esquema desses elementos, ressaltando o
aspecto cclico de sua relao. Observe, entretanto, que, como todos os elementos so causa e

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conseqncia um dos outros, a disposio dos elementos no determinante, e pode ser


modificada sem prejuzo para entendimento do modelo.
A incapacidade de aprender deve ser entendida neste processo dinmico, e no como
uma caracterstica individual do aluno. Observando os alunos que demonstram a incapacidade de
aprender, ouso afirmar que esta incapacidade seria superada se os outros fatores fossem
favorveis. Assim, um aluno que apresente interesse e formao adequada tem capacidade de
aprender. Mais especificamente, um aluno com incapacidade de aprender se tornaria capaz se,
diante de um interesse, buscasse a formao suficiente.
4.1

A graduao em administrao no contexto nacional


A fim de caracterizar o perfil dos alunos dos cursos de administrao, examinou-se a
oferta dos cursos de graduao no pas. Estamos assumindo que o mercado apresenta-se em
equilbrio, ou prximo a ele, no sentido que a oferta e a demanda no sejam muito diferentes.
Assim, os resultados observados para a oferta sero estendidos para a procura (perfil do alunado).
Dentre os 463 cursos listados na Sinopse de 2005 do INEP (disponveis no seu portal
www.inep.gov.br), o curso de administrao apresenta a maior oferta no cenrio nacional, sendo
oferecido em 1.578 instituies, representando 7,73% de todos os cursos oferecidos no pas (os
dados consideram apenas os cursos presenciais). Por curiosidade, o curso de Cincias Contbeis
aparece na 8 posio com 808 ofertas (3,96%), e o curso de Economia na 19 com 272 ofertas
(1,33%). Registra-se ainda que o curso de cincias exatas com maior oferta Cincia da
Computao, que est na 18 posio com 286 ofertas (1,40%). Dentre as Engenharias,
Engenharia de Produo est na 43 posio, com 93 ofertas (0,46%), atrs de Engenharia Civil,
Engenharia Eltrica, e Engenharia. As ofertas apresentadas referem-se a cursos especficos, e no
s reas, que englobam cursos com perfil similar. Entretanto, analisando estas reas ainda se
enfatiza a distncia entre os cursos de Cincias Sociais e Negcios dos cursos de Engenharia
(veja a Figura 2).
28,5%
Cincias Sociais, Negcios e Direito

21,58%
Outros

7,4%
Engenharia, Produo e Construo

11,18%
Cincias, Matemtica e Computao
31,35%
Educao

Figura 2: Oferta de cursos de graduao presencial segundo a grande rea. Fonte: Sinopse 2005 INEP.

Do que se pode observar, importante ressaltar que o curso de administrao (ou, mais
genericamente os cursos de cincias sociais aplicadas e negcios) tem uma declarada preferncia.
Por outro lado, convm observar que os cursos de cincias exatas e de engenharias tm uma
posio de menor destaque. Usamos este argumento para sustentar a hiptese de que h a rejeio
destes cursos por conta do vis quantitativo dos mesmos. Esta hiptese parece lgica a partir do
senso comum, e os dados examinados corroboram com este senso. A falta de dados mais
detalhados sobre resultados no vestibular ou avaliao no ensino mdio no permite uma
comprovao estatstica, mas esta uma discusso perifrica ao objetivo deste texto.

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O vis no perfil quantitativo dos alunos dos cursos de graduao em administrao pode
estar fundamentado em dois pilares: por um lado, o curso mais acessvel e por outro no
apresenta, segundo o senso geral, apelo quantitativo. As baixas ofertas dos cursos com forte base
quantitativa quando comparadas com a oferta dos cursos de administrao um indcio disso. Se,
a nvel geral, h uma pequena oferta de cursos de cincias exatas e de engenharia, h, dentro da
grande de cincias sociais e negcios, uma pequena oferta de cursos de economia e cincias
contbeis, que apresentam um apelo quantitativo mais forte.
4.2

A ps-graduao
Algumas consideraes especficas se fazem necessrias ao considerar o universo dos
cursos de ps-graduao, principalmente lato sensu, os MBAs, mas tambm os cursos de
mestrado. Existe uma substancial mudana no perfil discente destes cursos, pois comum achar
alunos com formao bem mais tcnica. Isto uma conseqncia principalmente do perfil da
formao daqueles que esto no exerccio da profisso de administrador. Neste contexto, so
comuns alunos oriundos de cursos tericos, como matemtica ou fsica, ou em cursos cujo perfil
quantitativo muito forte, como engenharia ou mesmo economia. Apesar de no apresentar
elementos mais formais para sustentar a afirmao de que o perfil mdio dos alunos nestes
cenrios tambm no quantitativo, as percepes provenientes da nossa prtica docente indicam
que sim, mesmo encontrando mais excees. Provavelmente porque talvez o perfil mdio, se
comparado ao perfil mdio da graduao, no se altere, pois, paralelamente aos alunos de perfil
mais quantitativo, outros alunos de perfil bem menos qualitativo engrossam as fileiras das salas
de aulas. So alunos provenientes das reas de direito, psicologia, publicidade e at medicina,
entre outras.
5

Aspectos Educacionais
Pretendemos enfatizar os aspectos mais importantes a serem considerados durante a
preparao da disciplina de Pesquisa Operacional para um curso de administrao. Do ponto de
vista estrutural, so discutidas questes relativas aos objetivos, ao contedo e avaliao. Em
uma viso mais metodolgica, discutimos o uso das ferramentas computacionais como auxlio na
manipulao matemtica e o uso da modelagem como foco principal.
5.1

Objetivos
Elon Lages, num artigo publicado na Revista do Professor de Matemtica 41,
estabelece que existem trs componentes fundamentais do ensino de matemtica: conceituao,
manipulao e aplicao. Esta viso, apesar de criada restritamente ao problema especfico da
matemtica e com foco no ensino fundamental e mdio, pode ser estendida ao problema que
estamos analisando. Comparando com o paradigma tradicional de que um curso de Pesquisa
Operacional para administrao, dentre os outros, encerra as funcionalidades de teoria e prtica,
as duas primeiras componentes propostas por Elon esto associadas primeira funcionalidade; a
terceira componente equivalente prpria funcionalidade prtica.
Talvez seja verdade que o principal objetivo educacional da Pesquisa Operacional nos
currculos de administrao seja a possibilidade de aplicaes. Entretanto, no se pode
desconsiderar a natureza formativa do estudo sistemtico, pois (...) o estudo terico tem grande
importncia na formao de futuros profissionais, independentemente do aspecto utilitrio
imediato (...) (CLMACO, CARDOSO e SOUSA, 2004). Ainda segundo estes autores
necessrio que estejamos atentos pois Em alguns casos pretende-se reduzir o ensino
transmisso de um conjunto de receitas, pretensamente prontas a usar na vida prtica...,
prtica que deve ser evitada.
Entretanto, no se deve desconsiderar que a viso da maioria dos professores de
pesquisa operacional que avaliam que a sua disciplina uma grande chance que o aluno tem de
perceber a aplicao das tcnicas quantitativas e, principalmente, de despertar em si o interesse
pela lgica e matemtica est na contramo da restrio tcnica da maioria dos alunos.

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O professor acredita que, depois de conhecer as aplicaes, o aluno ter uma motivao
especial que o levar a dedicar-se s disciplinas exatas. Ocorre ento que o professor tenta usar a
disciplina que est lecionando como uma ferramenta para educao quantitativa. Esta expectativa
do professor saudvel, e experimentamo-la sempre que desenvolvemos uma nova disciplina, ou
mesmo quando adaptamos uma disciplina antiga a novas realidades, alterando seu contedo.
Entretanto, devem-se evitar os excessos, pois uma viso estereotipada deste processo trar efeitos
negativos.
5.2

Contedo
Para ser bem sucedido na sua empreitada, o professor de Pesquisa Operacional dentro
de um curso de administrao ao desenvolver o contedo da sua disciplina precisa considerar
elementos fundamentais:
Aplicabilidade: a disciplina deve fazer uso apenas de conceitos e tcnicas que tenham clara
aplicabilidade. No cabe, em um curso de administrao, uma disciplina de pesquisa
operacional terico, discutindo aspectos do desenvolvimento ou implementao de
algoritmos, por exemplo;
Realidade: as aplicaes propostas pela disciplina devem ter carter mais real possvel e
sempre relacionadas formao pretendida. Devem ser evitadas aplicaes de engenharia
para alunos de administrao (talvez se deva considerar a recproca), ainda que aplicaes
clssicas. Este afastamento da realidade do aluno pode ser responsvel por um processo que
acaba por deix-lo desmotivado;
Extenso X Profundidade: deve ser preferida uma cobertura adequada ainda que de um
contedo pequeno a uma cobertura insatisfatria de um contedo extenso. Uma cobertura
adequada inclui justificao e aplicao dos conceitos e bastante prtica (exerccios);
Cobertura: a disciplina deve ser, na medida do possvel, auto-contida. Com isto, todos os
pr-requisitos devem ser, no mnimo, relembrados, ainda que no momento em que se faam
necessrios. Teoricamente esta reviso pode no ser necessria, pois o curso que o aluno est
fazendo deve incluir disciplinas fundamentais que abordem tais pr-requisitos. Entretanto,
segundo a lgica da aplicabilidade, o aluno cursou estas disciplinas sem a motivao que
agora tem e, portanto, no se dedicou como deveria, o que pode ser feito agora. Convm
observar que pr-requisitos que no tenham sido considerados em disciplinas anteriores,
merecem ateno especial, assim como os conceitos vistos em disciplinas muito no incio do
curso, pois tm mais chance de terem sido esquecidos;
Estes dois ltimos elementos remetem a uma discusso sobre o tempo dedicado
disciplina. A incluso dos pr-requisitos para a tcnica principal que se pretende expor consumir
tempo da disciplina. Assim, em ltima anlise, a quantidade de conceitos chave para serem
considerados fica limitada pela necessidade da exposio dos pr-requisitos. A aplicabilidade
deste conceito chave, com a explorao de variadas situaes da realidade do curso consumir
outro tempo da disciplina. Isto se torna especialmente crtico ao considerar a inteno de
desenvolver o raciocnio formal, inteno que chamamos de Ensino Quantitativo.
Assim, a dosagem destes elementos no momento da concepo do curso, fundamental
para o sucesso do mesmo, deve ser feita com a sensibilidade do professor e no possui uma
receita nica. Sobretudo porque devem ser consideradas as especificidades das disciplinas, dos
cursos e, sobretudo, dos alunos e professores (individualidades). E, fundamentalmente,
considerando os objetivos pretendidos.
5.2.1

O uso de casos
Os dois primeiros elementos que consideramos fundamentais construo do contedo
do curso referem-se ao uso de exemplos prticos como prtica pedaggica. De maneira geral, a
aplicao dos conceitos atravs de situaes reais, ou aproximadamente reais, antes, durante e
depois da apresentao dos conceitos serve como justificativa para os conceitos selecionados,

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orientando e motivando o desenvolvimento do curso. Esta discusso remete ao uso de casos em


sala de aula.
Justificando a expectativa geral, Cochran (2000) evidencia, de maneira informal, que o
uso de casos no curso de Pesquisa Operacional para graduao aumentou o escore mdio
atribudo a ele pelos alunos no processo de avaliao do professor. Em uma abordagem menos
pragmtica e mais fenomenolgica, o autor aponta os ganhos dos alunos nos aspectos motivao
e auto-avaliao.
Colocando em foco a motivao dos alunos no uso dos casos nos cursos de pesquisa
operacional, Bell e Haehling von Lanzenauer (2000) apontam sua experincia docente com o
caso do Hospital St. Swithins (SSH). No nosso interesse descrever todo o caso, mas apenas
para constar, tcnica usada no processo de modelagem arvore de deciso para classificar se
pacientes devem ser testados ou tratados se o diagnstico pode ser realizado ou se so
necessrios novos testes. A principal contribuio deste artigo est no relato do grande
envolvimento que os alunos desenvolvem com o problema. A discusso envolve o custo dos
testes e do tratamento e a possibilidade de cura ou morte ou seqelas residuais. Como resultado
do profundo envolvimento dos alunos, que se sentem como pacientes e/ou como administradores
de instituies de sade, o ensino da disciplina se torna estimulante e extremamente dinmico.
Williams e Dickson (2000) vo alm, discutindo sobre o valor do uso de problemas
reais, onde no h formulao nem soluo bvias. Neste sentido, a partir do seu referencial
terico, eles diferenciam puzzles de problems e de messes, e tratam das dicotomias entre
acadmicos e praticantes de Pesquisa Operacional e entre a pesquisa e a prtica. Apesar de suas
propostas irem alm do que se pretende em um curso de graduao, dentre algumas das lies
que devem ser consideradas ao formular os nossos cursos, importante ressaltar que a reflexo
do aluno altamente construtiva, e neste sentido necessria, e que o papel do professor buscar
despertar as habilidades necessrias aos alunos.
O relato de French e Finlay (2000) trata de um estudo de caso utilizado nos seus cursos
que pode ser apresentado em duas verses diferentes, com dois nveis bem distintos de
complexidade, que impactam nos nveis de sofisticao da anlise necessria. Os autores
analisaram os ganhos percebidos pelos alunos nas suas habilidades e conhecimentos atravs de
um questionrio. Para tanto, os alunos se auto classificaram em trs nveis de habilidade em
planilhas, de novatos a experientes (os autores usam expresses prprias). De maneira geral, h
ganhos em todos os tipos de alunos, mesmo os mais experientes. Entretanto, os autores chamam a
ateno para o fato de que, considerando o caso mais complexo, somente os alunos mais
experientes perceberam ganhos nos seus nveis de conhecimento, o que coloca em evidncia se o
uso de casos mais complexos, como proposto por Williams e Dickson, so mesmo mais
apropriados no processo educacional.
5.3

Ferramentas Computacionais
O ensino de Pesquisa Operacional, dentro de vrias outras disciplinas que no nos cabe
aqui enumerar, no pode mais ser feito sem o uso de uma ferramenta computacional apropriada
ao contedo selecionado. A simples existncia de tais ferramentas se coloca como motivo
definitivo para seu prprio uso. A prtica da Pesquisa Operacional no mundo real ocorre sempre
com base em alguma ferramenta.
Para o ensino de pesquisa operacional, a existncia das ferramentas computacionais se
coloca de maneira complementar ao formalismo matemtico. Em sala de aula possvel
selecionar problemas com caractersticas que permitam uma soluo sem o auxlio de algum
sistema computacional, mas muitos problemas a serem analisados, modelados e resolvidos,
principalmente os reais, tm propores e complexidade que tornam proibitivo a soluo sem o
auxlio de tais ferramentas.
Existe uma tendncia ao uso do Excel como ferramenta computacional para estes
cursos. Apesar de apresentar diversas limitaes, principalmente conceituais e metodolgicas, o
Excel possui versatilidade. Alm de incluir ferramentas de otimizao, de regresso e de
estatstica, o mecanismo de manipulao propicio adaptao da ferramenta aos diversos tipos

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de modelagem. Inclua-se ainda a possibilidade de programao com a linguagem VBA e de


incluso de mdulos como suplementos. Isto tudo explica porque uma ferramenta to popular.
Em outra anlise, a popularidade do Excel no sentido de quantidade de cpias
distribudas e instaladas, tambm causa para o crescente uso deste software nos ambientes de
Pesquisa Operacional. Por exemplo, um curso de programao matemtica que se baseia
exclusivamente no LINGO, ou qualquer outro similar, est amarrando o aluno ao uso de um
sistema que, possivelmente, no lhe estar disponvel durante sua vida profissional. Neste sentido
tambm, o uso de softwares que tem origem estritamente educacional, como o MENTOR, citado
em Simpson e Edwards (2000) e Petty (2000), apesar das vantagens e dos ganhos apresentados,
deve ser considerado cautelosamente.
Para citar algumas referncias acadmicas sobre este uso crescente, alm do livro
didtico Ragsdale (2003) e do artigo de French e Finlay (2000), j citados, deve-se incluir o livro
didtico de Moore e Weatherford (2005), que foca o ensino da pesquisa operacional em
modelagem para o Excel, e o artigo de Martin (2000), que relata cuidadosamente estas e outras
vantagens do uso do Excel para estudantes de Pesquisa Operacional. Para fins de contextualizar
na linha do tempo, lafsson (1998), quase 10 anos atrs, j apontava para o crescente uso de
planilhas eletrnicas. Apesar de no estar claro no seu texto se a referncia para algum software
especfico ou no, no h maiores dvidas de que, mesmo em 1998, nenhum outro software
poderia estar sendo considerado.
Entretanto, enquanto professores, devemos estar atentos para que, se de um lado h um
ganho na possibilidade de modelar e resolver problemas mais complexos, a existncia da
ferramenta computacional oferece um perigo para o desenvolvimento da capacidade e do
interesse dos alunos em realizar manipulaes dos conceitos. Numa viso mais conservadora, a
existncia da calculadora no deve excluir da formao do aluno a capacidade de realizar
pequenas operaes aritmticas, ainda que de forma aproximada. Assim, a ferramenta
computacional no deve ser contrria educao quantitativa que cabe, inexoravelmente, a um
curso de pesquisa operacional.
5.4

Modelagem
Diante do que foi exposto, acreditamos que o foco principal de um curso de pesquisa
operacional deve estar no processo de modelagem. Definiremos este processo luz do modelo de
soluo de problemas proposto por Moore e Weatherford (2005) que est descrito na Figura 3.
Anlise

Mundo Real

Abstrao

Mundo Simblico

Resultado

Interpretao

Modelo

Situao
Gerencial

Decises
Intuio

Figura 3: A soluo de um problema. Fonte: Moore e Weatherford (2005).

O processo de modelagem est relacionado com as etapas responsveis pela mudana


entre os mundos reais e simblicos, representados nos dois hemisfrios da Figura. Assim,
entendemos como modelagem as etapas de Abstrao, onde o modelo simblico desenvolvido,
e Interpretao, onde os resultados simblicos so compreendidos no mundo real. As etapas da
modelagem ocorrem antes e depois da Anlise, que, pela anlise que fizemos, a etapa de
manipulao dos conceitos e realizada, fundamentalmente, por alguma ferramenta

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computacional. Apenas para explicar o modelo, deve-se considerar que a Intuio uma
alternativa ao uso da Pesquisa Operacional. A Intuio um caminho mais curto que leva, desde
a situao gerencial at as decises, sem a necessidade de anlise.
O ensino de modelagem para os estudantes de administrao tratado como o foco do
problema em grande parte da literatura analisada. Por exemplo, Clmaco, Cardoso e Sousa (2004)
afirmam que No ensino da PO (...) a grande dificuldade reside na aquisio de competncias na
rea de modelao matemtica de problemas (...). Os autores ressaltam esta dificuldade ao
afirmar que (...), difcil dizer se a modelao matemtica de problemas reais uma tcnica ou
uma arte., mas apresentam um caminho para o processo de ensino ao afirmar que as
competncias de modelagem (...) se obtm estudando modelos j existentes e analisando
diferentes formulaes.
Neste contexto, lafsson (1998) chega a enunciar um processo de cinco passos para
alcanar um modelo: (a) estruturando e formulando o problema; (b) estruturando e formulando o
modelo; (c) manipulando tecnicamente o modelo; (d) gerando e trabalhando com os dados; e (e)
aplicando o modelo matemtico. A sua tentativa de ser generalista e propor um processo nico
para todas as reas pode ser til para pensarmos o processo educacional, mas no tem utilidade
direta para o aluno de administrao. Apenas as duas ltimas etapas devem ser enunciadas em um
contexto onde o modelo esteja selecionado e cuja manipulao possa ser desenvolvida a partir de
alguma ferramenta computacional.
5.5

Avaliao
Acreditamos que o processo de avaliao parte fundamental de um curso. Isto
particularmente verdade para um curso de graduao, mas igualmente importante em um curso de
ps-graduao. Entretanto, dentro da literatura tcnica de Pesquisa Operacional (e Management
Science) no encontramos referncias que tratem do assunto. Talvez haja referncias teis na rea
de ensino, mas fugiu ao nosso escopo de pesquisa. O que relatamos aqui ento a nossa prtica,
como entendemos e como projetamos este processo.
uma caracterstica comum a qualquer aluno, o receio da reprovao, ou,
preferivelmente, o apreo por um bom resultado no processo de avaliao. Esta caracterstica
leva os alunos ao comportamento extremo em busca de resultados, o que pode ser bom sempre
que o comportamento socialmente aceito. A avaliao rene, para o professor, os argumentos
que justificam a premiao dos que aprovaram. Esta avaliao deve ser o mais objetiva possvel,
com critrios claros.
O professor que avalia os alunos com seriedade e que no permite prticas escusas est
premiando os alunos que mais levam a srio esta premissa. A falta de seriedade neste processo
tende a desestimular os estudantes a vencer os desafios naturais do processo educacional. Por
exemplo, suponha um aluno que est cursando duas disciplinas diferentes que , historicamente,
avaliam com diferentes nveis de seriedade: em uma das disciplinas muito fcil passar sem
estudar, e em outra muito difcil. Neste contexto, no devem restar dvidas de que o aluno
privilegiar o estudo da disciplina que possui mais rigidez na avaliao. Como situao extrema
nesta anlise, considere que h escassez do tempo, e que no ser possvel se preparar
satisfatoriamente para as duas disciplinas, mas para somente uma, e no haver maiores dvidas
de qual disciplina ser privilegiada. O professor que favorece a todos os alunos tornando o
processo de avaliao fcil e simples costuma transmitir a idia de que a disciplina fcil e/ou
sem importncia. O aluno, ainda que inconscientemente, segue a lei do menor esforo e/ou
otimiza seu tempo se dedicando pouco para esta disciplina. Numa viso final, parece-nos que o
aluno tende a avaliar mal este professor e sua disciplina.
A seriedade a que estamos nos referindo no deve ser confundida com excesso de
dificuldade no processo de avaliao, mas passa por uma lisura no comportamento do professor.
No momento da avaliao no deve haver troca de informaes entre o professor e o
aluno. Se, por um lado o aluno pode aprender durante o processo de avaliao, o professor deve
estar atento ao fato de que, sob a tenso do prprio processo, o aluno no busca o aprendizado,
mas apenas a soluo e a avaliao favorvel final.

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O professor deve manter-se neutro, em nome de uma avaliao precisa. No deve


favorecer os alunos que tinham melhor comportamento ou que sabidamente se dedicaram melhor
matria. O que deve ser levado em conta para a avaliao em curso apenas o resultado do que
for documentado pelo aluno. Se houver interesse em premiar os alunos mais dedicados, deve
haver um outro critrio de avaliao que no o formal, que lhe seja complementar, e com pesos
previamente definidos. Deve-se considerar a dificuldade de enumerar os critrios que sero
considerados nesta avaliao subjetiva.
Os alunos esto sempre atentos ao comportamento do professor, e se houver prtica de
excees o processo de avaliao pode ficar prejudicado. O professor que favorece alguns alunos
corre o risco de ser visto como injusto pelos alunos que no foram favorecidos, qualquer que seja
o critrio de favorecimento.
Atividades em grupo so interessantes pois tendem a incentivar a troca de
conhecimento entre os membros do grupo, o que enriquece o processo de aprendizado. Entretanto,
atividades em grupo no permitem, em geral, avaliar se o conhecimento necessrio foi adquirido
por cada individuo. Neste sentido, o peso atribudo a estes processos deve ser limitado e os
resultados obtidos questionados.
A avaliao determina um momento em que o aluno deve ter domnio da matria vista.
Neste sentido, uma avaliao intermediria pode ser utilizada como garantia de que os prrequisitos para um conceito mais sofisticado esto preparados e sob controle. Assim, acreditamos
que momentos constantes de verificao individual e com momentos bem definidos so
construtivos para o processo geral.
Finalmente, necessrio o uso da Avaliao Final como marca de fim do curso,
momento em que o aluno deve ter todo contedo dominado. Todos os conceitos chave do curso
devem estar presentes nesta avaliao final.
6

Concluso
A Pesquisa Operacional, com qualquer nome que possa assumir, tem na administrao
sua maior fonte de aplicaes. A administrao, por outro lado, tem na Pesquisa Operacional os
principais mtodos para anlise de problemas e avaliao de solues. Este casamento perfeito
em termos prticos, e a produo cientfica corrobora com este fato. Entretanto, o ensino da
Pesquisa Operacional para alunos de administrao problemtico e requer uma anlise mais
criteriosa.
A viso tradicional ou hard da Pesquisa Operacional, onde a aplicao e o ambiente
onde est inserida a aplicao no so importantes, viso formal e objetiva, pode ser a
responsvel pelos problemas existentes. A viso soft, mais construtivista, da Pesquisa
Operacional, mais interessante para o administrador e coloca o ensino desta disciplina na
formao deste profissional de uma maneira mais aplicada e envolvida com a sua realidade.
Entretanto, esta revoluo metodolgica na Pesquisa Operacional no foi suficiente
para resolver os problemas do processo educacional. Possivelmente por conta do perfil dos
alunos de administrao, ou talvez porque se esteja estruturando os cursos de maneira equivocada.
A escolha do contedo ao esbarrar nos elementos aplicabilidade, extenso x profundidade e
cobertura evidencia a escassez de tempo separado para as disciplinas de Pesquisa Operacional
dentro dos cursos de administrao. Isto um fator limitante, mas no s no contexto da
administrao, e esta no parece ser a raiz problema, at porque a existncia de mais tempo no
resolveria a questo do desinteresse dos alunos.
A busca da motivao dos alunos no deve ser vista como uma escravido, como se
fossemos obrigados a ensinar apenas o que os alunos querem. At porque, diante da inevitvel
imaturidade, esperamos por parte dos alunos, principalmente os de graduao, uma grande
incapacidade de projetar seu prprio futuro e entender o sentido completo do que est estudando.
Ao contrrio, devemos pensar na motivao pelo ngulo de que o ensino desta ou daquela
disciplina deve estar inserida no contexto do curso completo. E, para alunos de administrao, a
motivao est envolvida com a realidade dos problemas que enfrentaro, das dificuldades que

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vivenciaro a partir destes problemas e da possibilidade de anlise que a Pesquisa Operacional


lhes oferece.
Diante disto, o professor de Pesquisa Operacional deve oferecer ao seu aluno de
administrao diversas aplicaes, apresentando-as sempre a partir da tica do tomador de
deciso diante de um cenrio complexo. O uso de casos se coloca como uma metodologia para tal.
O uso das ferramentas computacionais, sejam estas populares ou eficientes, adequadas ou no, se
coloca como uma sada para problemas de dimenso muito alta. Se o tempo escasso, e no
possvel cobrir todos os conceitos, toda a manipulao e todas as aplicaes, necessrio
priorizar.
A questo do ensino quantitativo no sentido do desenvolvimento da capacidade de
raciocnio lgico, estruturado e formal fundamental, no discordamos disto. Mas, para a
formao de administrao, no se pretende criar tcnicos de Pesquisa Operacional, mas gestores
que sejam capazes de dialogar com os tcnicos, de expor os problemas da forma mais estruturada
possvel e de compreender os resultados das anlises e das modelagens. Em uma ltima viso,
esta a Pesquisa Operacional que motiva e que funciona no ambiente organizacional.
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