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Espectro electromagntico.

Se llama espectro electromagntico a la distribucin que tienen las distintas


longitudes de ondas, partiendo desde las ms altas que son las ondas de radio,
hasta las bajas, que son los rayos gamma y csmicos.
Existen 7 grandes familias en las que se dividen las ondas:
-

Radio.
Microondas.
Infrarrojo.
Luz visible.
Luz ultravioleta.
Rayos x
Rayos gamma.

Pero hay que resaltar que estas divisiones no son totalmente exactas, son
aproximadas. Pues a los extremos de los parmetros de longitud de onda las
ondas electromagnticas pueden presentar caractersticas muy similares.

Espectro electromagntico

Ondas de Radio.
La palabra "Radio" viene de radius, que significa "rayo" en Latn.
Poseen la longitud de onda ms larga con valores que van desde
> 10x10^3m > 1m. Por lo tanto una frecuencia menor. < 30x103Hz hasta >
300x106Hz.
Varias frecuencias de ondas de radio se usan para la televisin y emisiones de
radio FM y AM, comunicaciones militares, telfonos celulares, redes inalmbricas
de computadoras, y otras numerosas aplicaciones de comunicaciones.

Microondas
Tienen una longitud de onda en el rango de 1 m a 1 mm. Definidas en un rango de
frecuencias determinado; generalmente de entre 300 MHz y 300 GHz.
Una de las aplicaciones ms conocidas de las microondas es el horno de
microondas, que usa un magnetrn para producir ondas a una frecuencia de
aproximadamente 2,45 GHz. Estas ondas hacen vibrar o rotar las molculas de
agua, lo cual genera calor. Debido a que la mayor parte de los alimentos contienen
un importante porcentaje de agua, pueden ser fcilmente cocinados de esta
manera.
Tambin (al igual que las ondas de radio) son usadas en telecomunicaciones.
Horno de microondas casero.
Este til y cotidiano electrodomstico fue
inventado por accidente. En 1945,
cuando el ingeniero estadounidense Percy
Spencer estaba investigando posibles
formas de mejorar el funcionamiento del
radar estaba rodeado de magnetrones.
Un buen da, Spencer se dio cuenta de
que la barrita de chocolate que llevaba en
el bolsillo se estaba derritiendo mientras
se encontraba delante de un magnetrn.
Posteriormente se le ocurri la
maravillosa idea del horno de
microondas.

Exponerse a una alta irradiacin, tanto


con las ondas de radio como las
microondas, produce calentamiento de las clulas y de los tejidos y aumenta la

temperatura del cuerpo. La absorcin de radiofrecuencias al calentar los tejidos


puede causar daos similares a los producidos por el sol, pero tambin han sido
reportados daos debido a efectos no trmicos.
Los efectos no trmicos, incluyen los causados en el sistema nervioso, pero se
necesita mayor investigacin sobre este punto. En pruebas realizadas en ratas, se
determin que stas sufran crecimiento anormal de las glndulas suprarrenales y
un aumento en la incidencia de tumores.

Infrarrojo.
Es un tipo de radiacin electromagntica y trmica, es decir, emite calor.
Sus longitudes de onda van desde valores < 1x103m hasta < 2.5x106m.
Sus frecuencias > 300x109Hz hasta > 120x1012Hz.

Todo cuerpo emite energa en forma de ondas electromagnticas, los mamferos,


en especial, emiten gran cantidad de ondas infrarrojo, debido al calor corporal.
Debido a esto Los infrarrojos se utilizan en los equipos de visin nocturna cuando
la cantidad de luz visible es insuficiente para ver los objetos. La radiacin se recibe
y despus se refleja en una pantalla. Los objetos ms calientes se convierten en
los ms luminosos.
Un uso muy comn es el que hacen los controles remotos que generalmente
utilizan los infrarrojos en vez de ondas de radio ya que no interfieren con otras
seales como las seales de televisin.

Equipo de visin nocturna.

Entre los efectos biolgicos que pueden ocasionar estas ondas son:

Dao trmico a la retina y al cristalino.


Quemaduras en piel y crnea.

Luz visible.
Estas son todas las radiaciones electromagnticas que el ojo humano es capaz de
percibir.
No hay lmites exactos en el espectro visible: un tpico ojo humano responder a
longitudes de onda de 400 a 700 nm, aunque algunas personas pueden ser
capaces de percibir longitudes de onda desde 380 hasta 780 nm.
Su frecuencia es > 384x1012Hz.

Longitudes de onda de los diferentes colores.

En general la luz visible no causa daos a la salud, pero hay personas que son
susceptibles a ciertas frecuencias de onda, provocndoles severas convulsiones.
(Epilepsia).

Radiacin Ultravioleta.
Su longitud de onda est comprendida aproximadamente entre los 380nm a
200nm.
La frecuencia de estas ondas son > 7.89x1014Hz a > 1,5x1015Hz.

La luz ultravioleta tiene diversas aplicaciones. Una de las ms comunes es como


forma de esterilizacin, junto con los rayos infrarrojos (pueden eliminar toda clase
de bacterias y virus sin dejar residuos, a diferencia de los productos qumicos). O
para controlar plagas.
Existen trampas para insectos en las que son atrados hacia la luz UV,
posteriormente para reciben una descarga elctrico o son encerrados en
pequeas jaulas. Tambin es usado en lmparas especiales.

Trampa para insectos. Con lmparas de rayos ultravioleta.

Lmparas de rayos UV, usadas para identificar


billetes falsos.

Entre los daos que los rayos ultravioleta pueden provocar se incluyen el cncer
de piel, envejecimiento de sta, irritacin, arrugas, manchas o prdida de
elasticidad, as como afecciones a nivel ocular. Tambin pueden desencadenar
lupus eritematoso sistmico.

Algun
os daos producidos por radiacin UV.

La radiacin UV es altamente mutgena, es decir, que induce a mutaciones. En el


ADN provoca dao al formar dmeros de pirimidinas (generalmente dmeros de
timina) que acortan la distancia normal del enlace, generando una deformacin de
la cadena.

Dao de la radiacin
ultravioleta al ADN.

Dao a los nucletidos, producto de exposiciones altas a la radiacin UV.

Rayos X.
La longitud de onda est entre 10 a 0,01 nanmetros.
Correspondiendo a frecuencias en el rango de 30 a 30000 PHz (de 50 a 5000
veces la frecuencia de la luz visible).
Los rayos X son una radiacin ionizante porque al interactuar con la materia
produce la ionizacin de los tomos de la misma, es decir, origina partculas con
carga (iones).
Desde que se descubri que los rayos X permiten captar estructuras seas, se ha
desarrollado la tecnologa necesaria para su uso en medicina. La radiologa es la
especialidad mdica que emplea la radiografa como ayuda en el diagnstico
mdico, en la prctica, el uso ms extendido de los rayos X.

de

A la izquierda, una radiografa del mentn


un hombre. A la derecha, radiografa de la mano
izquierda de la esposa del descubridor de los rayos X,
William Crookes.

Los rayos X son especialmente tiles en la deteccin de enfermedades del


esqueleto, aunque tambin se utilizan para diagnosticar enfermedades de los
tejidos blandos.
Tambin se usan para el tratamiento de cncer.

Radiografa de paciente con


cncer pulmonar.

Radiografa de paciente con pulmones saludables.

La exposicin a cantidades altas de rayos X puede producir efectos tales como


quemaduras en la piel, cada del cabello, defectos de nacimiento, cncer, retraso

mental y la muerte. La dosis determina si un efecto se manifiesta y con qu


severidad.

Rayos Gamma.
Los rayos gamma se encuentran en el extremo ms elevado de energa del campo
electromagntico.
Los rayos gamma se producen a causa de transiciones nucleares, mientras que
los rayos-X son resultado de la aceleracin de electrones.
Tienen una longitud de onda aprox. < 10x1012m. Y una frecuencia aprox.
> 300x1018Hz.
La potencia de los rayos gamma los hace tiles en la esterilizacin de
equipamiento mdico. Se suelen utilizar para matar bacterias e insectos en
productos alimentarios.
Realizacin de tomografas y radioterapias.
A pesar de las propiedades cancergenas, los rayos gamma tambin se utilizan
para el tratamiento de ciertos tipos de cncer.

Radiacin gamma.

Esquema comparativo de las diferentes longitudes de las ondas.