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Retrouvailles en Ecosse

CAROLINE ANDERSON
Pour Sarah, ma fille chrie,source de tant dinspiration, et pour Adam qui, anticipant mon livre, la
demande en mariage ! Merci vous deux pour cette magnifique journe.
Tant et tant dannes heureuses vous attendent !
Et toutes les autres mres de la marie avec qui jai partag le voyage : Petrice, Carol,
Elizabeth, Dee, Linda et Thila.
Avec tout mon amour.

1.
Daisie ?Il navait prononc que son prnom. Mais le timbre de cette voix la fois si inhabituel
et pourtant si familier lenveloppa tout entire avant de sinsinuer dans son corps, faisant natre en
elle une peur presque panique. Le souffle coup, elle murmura :
Bob ? Que se passe-t-il ?
Rien, rpondit-il tranquillement. Ou en tout cas rien encore. Je voulais juste te prvenir quAlec
allait demander Jenni en mariage ce soir mme. Il ma demand ma bndiction, et jai pens quil
fallait que tu le saches.
Daisie sentit son coeur bondir dans sa poitrine.
Cela faisait trois ans depuis que sa petite Jenni avait commenc frquenter Alec Cooper, un
charmant jeune homme au regard de braise quelle attendait cet instant. Et il tait arriv
Elle sentit ses jambes se drober. Non ! eut-elle envie de crier. Elle est trop jeune ! Ne la laissez
pas faire !
Daisie ?
Oui
Elle se laissa choir sur le bord du lit. Celui o, vingt-trois Elle se laissa choir sur le bord du lit. Celui
o, vingt-trois ans plus tt, elle avait fait lamour pour la premire fois avec Bob.
a va ?
A peu prs, oui. Je te remercie de mavoir prvenue, mais il aurait t plus correct de la part
dAlec de le faire luimme.
Je crois avoir compris quil craignait que tu appelles Jenni pour la prvenir.
Et alors ? Suis-je la mre de Jenni, oui ou non ?
Bob observa un petit silence embarrass.
Alec prpare sa surprise depuis des semaines. Sans doute na-t-il voulu prendre aucun risque.
Je men moque, rtorqua Daisie sans vouloir en dmordre. Il aurait d me prvenir ! Bien que ce
soit moi qui ai lev Jenni, jai limpression que ma bndiction compte pour du beurre !
Ne dis pas cela ! Peuttre quAlec na simplement pas pu te joindre. De toute faon, lheure
quil est, il doit tre en train de faire sa demande. Il mavait fait promettre de garder le secret
jusqu ce soir. Voil pourquoi je ne tappelle que maintenant.
Daisie ne doutait pas de la bonne volont de Bob.
Simplement, et comme dhabitude, elle se sentait tenue lcart, et cela la faisait souffrir.
Aucune importance, mentit-elle pour clore le dbat.
Aucune importance, mentit-elle pour clore le dbat.
Si cela peut taider, sache quil ma appris la nouvelle il y a seulement trois heures, et que, de
son ct, ma mre ne sait rien.
Ces prcisions adoucirent en effet sa dception.
Ils sont si jeunes, murmura-t-elle.
Ils vont trs bien se dbrouiller, tu verras.
Il rit.
Jimagine dj Jenni en rentrant au chteau, ce soir. Elle naura pas ferm la porte quelle se sera
dj jete sur son tlphone pour tappeler. Ce serait dailleurs dlicat de ta part si tu feignais la
surprise.
Daisie dglutit pniblement.
Bien sr. Merci de mavoir prvenue.
Cela a t un plaisir, rpondit-il dune voix chaude qui la fit frissonner.
Elle raccrocha aprs lui avoir souhait bonne nuit et fixa le tlphone.
Ainsi, Jenni et Alec allaient se marier Bien quelle attendt la nouvelle depuis longtemps, ctait
tout de mme un choc.
Elle se dirigea vers sa penderie, dcrocha la tenue quelle tait en train de ranger lorsque Bob avait
appel tout en essayant de se persuader que le jeune couple avait de lavenir et saurait rsister

lpreuve du temps.
Ils vont trs bien se dbrouiller
Ils vont trs bien se dbrouiller
Etait-ce tout fait sr ? Elle nen savait rien, mais la voix chaude de Bob lui rsonnait encore
loreille. Presque persuasive, mais pas vraiment. Ne lui avait-il pas affirm la mme chose, vingtdeux ans plus tt, au moment de sa demande en mariage ?
Nous allons trs bien nous dbrouiller, Daisie, tu verras, tout se passera bien.
Aprs un dbut merveilleux, leur relation stait pourtant dgrade. Leurs disputes, qui se rglaient
dabord par de brlantes rconciliations, avaient peu peu tourn au vinaigre.
Daisie sentit ses yeux semplir de larmes.
Ce ntait pas seulement par amour quelle avait pous Bob, mais aussi parce que, dixhuit ans,
elle tait enceinte de lui et que sa famille ne voulait plus entendre parler delle.
Bob ladorait. Du moins le lui avait-il rpt, et elle lavait cru.
Mais elle stait trompe. Autrement, il laurait soutenue lorsque Jenni tait ne, au lieu de
labandonner aux griffes de ses parents.
Dans ces conditions, quoi dtonnant ce que leur histoire nait pas march ? A peine sortis de
ladolescence, ils se trouvaient dj dans une situation impossible.
Lorsquelle en avait eu assez dattendre Bob, Daisie avait quitt lEcosse pour se rfugier ici,
Cambridge. Mais il navait pas ragi. Dsespre, elle avait subi son silence, attendant encore et
encore
En rentrant terre, il ntait pas venu la rejoindre Cambridge, navait pas essay de comprendre
les raisons de son dpart et, pendant six mois, stait content de virer de largent sur son compte.
Argent quelle navait eu dautre choix que daccepter. Quelques semaines plus tard, elle lui avait
crit pour le supplier de venir discuter avec elle. En vain.
Puis, un jour, elle avait reu une lettre o il nvoquait que son droit de visite sa fille, lorsquil
aurait obtenu le divorce
Dvaste, elle avait accd toutes ses demandes. Ensuite, leurs contacts staient limits leur
enfant.
Si elle lavait peu vu au cours des premires annes, leurs rencontres staient encore espaces ds
que Jenni avait t en ge de voyager seule, avant de cesser compltement depuis cinq ans. Ils ne se
tlphonaient mme plus. Voil pourquoi, aujourdhui, lappel de Bob, si inattendu, la choquait tant.
A prsent, ils allaient devoir rester en contact. Cette ide jeta Daisie dans un trouble si profond
quelle comprit que son amour pour Bob tait rest intact, bien quil ft sens unique, sans le
moindre espoir de partage. A quarante ans, elle ne pouvait plus entretenir ses illusions de jeunesse.
Le tlphone sonna de nouveau. Elle le fixa sans bouger, le coeur battant, sachant qui appelait,
pourquoi, et redoutant de dcrocher.
Maman ?
Bonjour, mon trsor, comment vas-tu ?
Tu ne devineras jamais ! Tu es assise ? Il vient de Tu ne devineras jamais ! Tu es assise ?
Il vient de marriver une chose fabuleuse !
Daisie sinstalla sur une chaise.
Voil, je tcoute, dclarat-elle sur un ton faussement intrigu. Tu peux y aller, dis-moi tout !
Alec vient de me demander en mariage !
Daisie ferma les yeux et suspendit son souffle, brusquement au bord des larmes.
Mon Dieu ! Et quas-tu rpondu ?
La question tait si saugrenue que, malgr son motion, Jenni clata de rire.
Que voulais-tu que je rponde ? ! Franchement, maman, ce que tu peux tre bizarre, parfois ! Au
cas o tu laurais oubli, je te rappelle quAlec est mon fianc ! Tu es contente ?
Bien sr, mon ange. Du moment que cest ce que tu veux
Je laime et je veux rester avec lui toute la vie !
Daisie hocha silencieusement la tte. Il fallait jouer la comdie jusquau bout.
Je me demande ce que va dire ton pre.

Oh, Alec la mis au courant et il a saut de joie !


Alors, tout va pour le mieux, ma chrie.
Daisie trouva sa remarque aussi affligeante que le son de sa voix mais, perche sur son nuage, sa
fille ne remarqua rien.
voix mais, perche sur son nuage, sa fille ne remarqua rien.
Daprs ce que jai compris, Alec a demand papa sa bndiction avant de me faire sa
dclaration. Ils sont si proches ! Et puis, cela ressemble tant Alec ! Si tu savais, maman Il ma
emmene la Vieille Tour et a pos un genou terre pour me faire sa demande. Jai fondu en
larmes.
Cest magnifique. Avez-vous arrt une date ?
Ds que jaurai obtenu mon diplme, cest--dire le troisime samedi de juin, si lglise est libre.
Juin prochain ! Mais, Jenni cest horriblement proche !
Une ide impossible traversa lesprit de Daisie au moment o elle posait sa question. Quelle ironie
du sort
Dix semaines et demie, maman ! Plus de trois mois !
Cest tout fait faisable !
Et vous allez vous marier l-haut ?
Bien sr, puisque cest l que vit toute la famille.
La jeune femme sinterrompit puis se reprit, manifestement dsole :
Enfin, sauf toi.
Elle avait raison et Daisie aurait pu deviner que les choses se drouleraient ainsi. Alec, sa famille et
les copains de fac de Jenni, tout le monde vivait dans louest sauvage des Highlands, commencer
par le pre de la future marie, Robert Mackenzie, Laird dArdnashiel et roi en son petit Robert
Mackenzie, Laird dArdnashiel et roi en son petit chteau.
A ct de lui, Daisie Douglas ntait quune petite intrigante ayant russi tomber enceinte de
lhritier cossais, se faire pouser et le quitter moins dun an aprs.
Pourquoi lavait-il laisse partir sans un murmure ? Elle ne lavait jamais su et ne le saurait sans
doute jamais.
Aujourdhui, ctait au tour de sa fille chrie de se marier dans lglise mme o ses parents avaient
prononc leurs voeux, vingt-deux ans plus tt.
Maman ?
Oui, ma puce, excuse-moi, Cest vident. O trouverais-tu un endroit plus beau ? Mais tout de
mme, dix semaines et demie, cest court pour organiser un beau mariage. Il faut commencer sans
perdre de temps.
Le rire de sa fille rsonna son oreille.
Jai dj rflchi ! Lhtel-restaurant du village soccupera du buffet. Leur chef est excellent. Ils
disposent en plus dune grande terrasse et dune superbe salle de rception o nous pourrons nous
rfugier sil pleut. Quand arrives-tu ?
Moi, je reprends la fac la semaine prochaine et il faut absolument que nous ayons trouv ma robe
ainsi que la tienne avant.
La tienne suffira. En ce qui me concerne
Non, non ! Je tiens absolument tre l lorsque tu la choisiras. Oh, maman, jai tant besoin de toi
! Nest-ce pas que tu vas venir trs vite ?
que tu vas venir trs vite ?
Daisie navait pas le choix. Jenni tait son bb, sa fille unique et elle allait se marier.
Bien sr, mon ange !
Gnial ! On va bien samuser, toutes les deux !
Maintenant, je dois te quitter. Il faut que lon prvienne les parents dAlec avant quils aillent se
coucher. Mais attends, ne quitte pas, papa veut te parler. Je te le passe !
Oh non, par piti ! Reprendre Bob en ligne tait audessus de ses forces.
Daisie ?
Jenni voudrait visiblement me voir rapidement.

Elle ne parle que de cela. Jespre que tu nes pas trop occupe en ce moment. Quand peux-tu
arriver ?
Retourner dans ce chteau glacial pour y retrouver la mre de Bob avec sa morgue et son mpris ?
Quelle horreur.
Mais Jenni valait tous les sacrifices.
Je dois crire un discours pour une cliente et effectuer le reportage photos du mariage de sa fille
demain, mais ensuite
Pour une fois, tu nas qu te faire remplacer.
Impossible. Pas pour ce mariage-l.
Srieusement ?
Le ton dubitatif de Bob lagaa. Elle aurait d sen douter.
Le ton dubitatif de Bob lagaa. Elle aurait d sen douter.
Les photographes taient tous les mmes, ses yeux. Ne leur suffisait-il pas dappuyer sur un
bouton pour faire leur travail ?
Jai limpression que tu nas pas bien compris, rpliquat-elle avec fermet. En dehors du fait que
cest moi quils rclament personnellement, imagine le stress de la marie en dcouvrant, la veille
du grand jour, que la photographe qui stait engage couvrir son mariage depuis des semaines lui
fait faux bond ! Quand je donne ma parole, je ne la reprends pas.
Il y eu un imperceptible silence, puis Bob reprit : Trs bien. A quelle heure penses-tu tre libre ?
17 ou 18 heures au plus tard. Par chance, la crmonie a lieu pas trs loin de chez moi.
Dans ce cas, tu pourrais attraper le direct de 19 heures 15 pour Kings Cross et, de l, le train de
nuit qui te dposera Fort William 10 heures aprs-demain.
Une couchette ? Cela allait lui coter une fortune. Tant pis.
Je vais rserver ce soir par internet.
Inutile, je lai fait tout en te parlant. Jtais dj connect. Tu nas plus qu retirer tes billets
demain soir la gare. Pour ma part, je viendrai te chercher jeudi Fort William. Et Daisie ?
Oui ?
Je sais que cela va tre difficile pour nous deux, mais nous devons le faire pour Jenni.
nous devons le faire pour Jenni.
Je sais, ne tinquite pas. Mon souci est surtout dtre certaine quils ont fait le bon choix.
Jen suis persuad.
Comment Bob pouvait-il tre aussi sr de lui ? Jenni et Alec taient si jeunes, si pleins de dsirs et
dinnocence.
A jeudi.
Elle raccrocha un peu brusquement et regarda sa montre. Il ne lui restait plus que trente-six heures
avant de revoir Bob.
Ou, plutt, de laffronter.
Elle se leva du lit, celui-l mme o il lavait aime si tendrement en cette poque lointaine, o leur
relation ntait que rires et passion.
Six mois avant de rencontrer celui qui allait devenir son mari, Daisie avait dmarr lcole de
journalisme. Elle cherchait le moyen darrondir des fins de mois difficiles tandis que Bob, de son
ct, frachement diplm de la prestigieuse universit de Cambridge, tait sur le point de rejoindre
la Royal Navy pour six ans et cherchait quelquun pour soccuper de sa maison en son absence, en
change du gte et du couvert.
La proposition avait tout de suite intress la jeune fille qui y avait vu la fois loccasion
dchapper un pre possessif et le moyen de payer ses tudes tout en nayant subir la prsence
de Robert Mackenzie que lors de ses permissions, trs occasionnelles.
Le march avait donc t rapidement conclu.
Daisie et Bob staient revus. Dix jours plus tard, perdument amoureuse, elle lui avait offert son
coeur et son corps.
Jamais elle ne le lui avait repris et jamais elle ne le reprendrait.
Secouant la tte avec dtermination, elle se dirigea vers sa chambre. Elle avait un discours crire,

son sac de voyage prparer, ses appareils vrifier et navait, avant tout, aucune intention de se
morfondre pour Robert Mackenzie. Elle lavait dj fait en son temps et cela lui avait suffi.
***
Comment la-t-elle pris ? Mal, eut envie de rpondre Bob. Surtout lorsque je lui ai suggr de
laisser sa place un autre photographe.
Au lieu de quoi, il regarda sa fille en souriant.
Bien. Je lui ai retenu son billet de train et jirai la chercher la g
Non, laisse-moi y aller, sil te plat ! Ce serait si bien que nous ayons le temps de nous retrouver,
elle et moi ! Elle risque dtre tendue et
Pourquoi le serait-elle ?
Arrte, papa ! Tu sais bien que maman a toujours dtest cet endroit et quelle se demande
forcment si elle y sera la bienvenue aprs vingt-deux longues annes dabsence.
Cest idiot, voyons ! Daisie est ta mre et, ce titre, forcment bienvenue !
Il sinterrompit, se rappelant soudain la voix inquite de son ex-femme au tlphone.
Papa
Jenni hsita, se mordilla la lvre, puis reprit : Laisse-moi y aller, je ten prie ! Si tu es seul,
elle risque de ne pas desserrer les dents ou de refuser de monter dans ta voiture.
Mais non, rtorqua-t-il avec une dtermination force.
Elle naime que moyennement la marche pied.
Ce nest pas drle, rtorqua Jenni dun ton svre en lui assnant un petit coup sur le torse. De
toute faon, je la connais assez pour savoir quelle descendra lhtel si tu commences
lembter !
Je te promets dtre gentil, rpondit-il avec le plus grand srieux. Comme je lai dailleurs
toujours t avec elle.
Vraiment ? Elle ne ma jamais parl de vous avant votre divorce.
Ne tinquite pas, nous allons russir nous entendre.
Comme chien et chat, oui. Mfie-toi : elle a beau tre fragile et dlicate, elle sait griffer.
fragile et dlicate, elle sait griffer.
Il rit, mais la phrase de sa fille resta grave dans son esprit.
Griffer ? Pour sa part, il se la rappelait surtout tendre, douce et passionne. Jusqu ce quelle se
renferme comme si toute tincelle de vie lavait quitte. En fait, il connaissait mal cette femme qui
avait t la sienne et avait pris son coeur avant de le briser en mille morceaux.
Il ny a aucune raison pour que nous ne nous conduisions pas en adultes, reprit-il en esprant ne
pas se tromper.
Jenni inclina la tte sur le ct.
Pourquoi ne vous tes-vous pas remaris ni lun ni lautre ? Vous tes pourtant sduisants et
sympas.
La franchise de la rflexion arracha peine un sourire Bob. Incapable de livrer ses souffrances, il
luda.
Peuttre que loccasion ne sest jamais vraiment prsente. Au dbut, jtais dans la marine, ce
qui nest pas lendroit idal pour trouver une femme, puis jai mont mon entreprise Londres et
essay de tenir correctement mon rle de pre vis--vis de toi. La mort de ton grand-pre ma
ensuite dcid minstaller ici. Tout cela ma beaucoup accapar et les femmes que je croisais
ntaient pas trs nombreuses et le plus souvent dj maries.
Mais enfin, papa, tu sais bien que quand on cherche, on trouve !
Au fond de sa pupille, brillait lclat du bonheur quelle Au fond de sa pupille, brillait lclat du
bonheur quelle avait trouv.
Bob hocha la tte. Alec tait en effet un don du ciel et, contrairement tant dautres qui avaient
approch Jenni, se moquait bien de son argent et laimait dun authentique amour.
Si seulement Daisie et lui avaient eu autant de chance ! Au dpart, tout avait t si beau et si facile
entre eux que, mme aprs toutes ces annes, Bob ne comprenait toujours pas pourquoi leur histoire

stait ainsi dlite. Aujourdhui, une incontournable pudeur lempchait de reconnatre devant sa
fille quil navait jamais pu aimer une autre femme, que ctait pour cela quil ne stait pas remari
et que, malgr leur divorce, il aurait eu limpression de trahir Daisie en le faisant.
Dglutissant avec effort, il recula dun pas.
Dsole, mon ange, mais jai un million de choses faire. On se voit tout lheure au dner ?
Il siffla les chiens et se dirigea vers ltang. Il avait besoin de longer la plage et de rejoindre la ruine
de la Vieille Tour o il trouverait la paix et la solitude dont il avait besoin.
Ctait toujours l-haut quil courait se rfugier quand il avait besoin de faire le point car seuls le
vent et la mer taient assez forts pour vaincre son propre tumulte intrieur.
Aujourdhui pourtant, rien ne pouvait carter le souvenir de son amour pour Daisie quil avait si
souvent emmene ici et quil allait retrouver.
Mme si ce ntait pas pour lui quelle revenait, dans deux jours, elle serait l.
jours, elle serait l.
Sa Daisie bien-aime rentrait la maison
***
Daisie attrapa son train au vol. A peine avait-elle gravi les trois chelons du marche-pied que la
portire du wagon se referma sur elle.Le mariage dont elle venait dassurer le reportage
photographique avait dur plus longtemps et rclam plus de soin que prvu. Et jamais elle navait
autant sympathis avec la mre de la marie. Parce quelle sy tait inconsciemment identifie ?
Je suis si fire de ma fille, lui avait confi Annette lorsquelles staient trouves toutes les deux
lcart.
Franchement, ne la trouvez-vous pas adorable ?
Absolument. Et trs jolie, avec a. Comme vous.
Les regards des deux femmes staient croiss, complices.
Le matin mme, Daisie avait appris quAnnette souffrait dun cancer du sein qui, dcel un stade
prcoce, avait de bonnes chances dtre radiqu, mais nen restait pas moins une source
dinquitude.
Faites un maximum de photos, avait demand Annette en balbutiant, au cas o
Ne vous inquitez pas. Jen ai dj pris o vous tes trs jolies toutes les deux. Je vous les
enverrai ds quelles trs jolies toutes les deux. Je vous les enverrai ds quelles seront dveloppes.
Merci, avait alors rpondu Annette dune voix brise par lmotion.
***
Voil pourquoi, deux heures plus tard, quelque part entre Kings Cross et Euston, penche sur son
ordinateur portable, Daisie Douglas transfrait ses photos sur son ordinateur avant de les graver sur
des CD avec une pense reconnaissante pour la technologie moderne.Les clichs quelle avait pris
la satisfaisaient autant que lalbum quils lui avaient permis de constituer et grce auquel Annette
pourrait, plus tard, voquer cette inoubliable journe avec ses petits-enfants, car Daisie ne doutait
pas de sa victoire sur la maladie.
Lorsquelle eut termin, elle se faufila lextrieur de sa cabine la recherche du wagon-bar.
Lmotion et la fatigue, elle le savait, ne lui laisseraient pas trouver le sommeil tout de suite. De
plus, trop occupe pendant le mariage pour songer se restaurer, elle mourait prsent de faim.
En traversant le train, elle considra lobscurit profonde de la nuit qui dfilait derrire les vitres
tandis que le direct Cambridge-Kings Cross la rapprochait inexorablement de Bob. Et de Jenni. Car
ctait delle quil sagissait en priorit.
Bob. Et de Jenni. Car ctait delle quil sagissait en priorit.
Sans elle, du reste, Daisie aurait sombr dans la dpression depuis longtemps.
Tout restait pourtant si dur ! A commencer par ce voyage en train pourtant confortable et rapide
qui lui rappelait celui quelle avait fait vingt-deux ans plus tt, aprs son succs ses examens
de premire anne, pour gagner lEcosse et y mettre son bb au monde. Elle tait encore si
heureuse et si pleine dillusions ! Bob lui avait fait quitter leur petite maison de Cambridge pour

louest des Highlands.


L-bas, avait-il expliqu pour la convaincre, mes parents prendront soin de toi.
Et il avait rejoint son sous-marin tandis quelle gagnait Glasgow par le train, seule et puise, Cest
pendant le trajet que le travail avait commenc.
On lavait dirige vers lhpital de Fort William et, partir de cet instant, elle ne se rappelait rien
hormis son angoisse, sa peur et son chagrin en labsence du seul tre quelle aurait voulu avoir prs
delle : Bob, le pre de son enfant.
Plusieurs semaines staient coules lorsquil tait enfin rapparu et Daisie lavait trouv chang,
inexplicablement distant.
Le malaise navait cess de grandir entre eux, mais ils navaient parl de rien, se contentant de
tourner autour du problme, de le contourner.
Puis, Bob tait reparti en mer, labandonnant la solitude et au froid glacial du chteau.
et au froid glacial du chteau.
Quitter Ardnashiel quelque temps plus tard avait t, pour Daisie, la seule planche de salut possible.
Du reste, jamais lide ne lavait effleure que Bob ne la rejoindrait pas.
Elle y pensait encore lorsquelle regagna sa couchette et resta veille jusqu laube, incapable de
trouver le sommeil.
Laurore apparut peu peu devant ses yeux. De kilomtre en kilomtre, la campagne se faisait plus
belle, la lumire plus pure, les collines plus hautes. Le nord se rapprochait, fier et sauvagement
majestueux. Pourtant, Daisie restait insensible au dploiement de sa beaut tant les mauvais
souvenirs restaient vivaces en elle.
Elle avait le regard perdu dans le lointain lorsque lemploy frappa sa porte et entra presque
aussitt avec le plateau dun apptissant petit djeuner : caf, lait, bacon, salade de fruits frais et
oeufs brouills.
Elle se restaura en silence sans quitter des yeux la vue si belle et si redoute tandis que le train
grimpait le plateau de Rannoch Moor. Ce ne fut que quelques secondes avant darriver Fort
William que, descendant sa valise, elle captura son reflet dans lun des petits miroirs placs
audessus des siges. Catastrophe ! Ses yeux taient souligns de cernes bleuts et ses boucles de
cheveux auburn en tire-bouchon.
Je ne suis pas encore prte ! eut-elle envie de crier.
Au lieu de quoi elle empoigna son sac, passa son appareil photo et son ordinateur en bandoulire, et
descendit du train.
Elle entendit des sifflements au milieu des annonces inintelligibles puis, soudain, elle aperut Bob.
Il se dirigeait dans sa direction de sa dmarche souple et fline. Un peu de sel stait infiltr dans sa
chevelure autrefois dun noir de jais.
Ce dtail choqua Daisie. Elle ne sy attendait pas.
Daisie !
La faon dont il pronona son nom la fit frmir. Sil avait la mauvaise ide de lembrasser sur les
joues comme sils taient de vieux amis, elle repartait tout de suite.
Bob Tiens, rends-toi utile.
Elle lui tendit son sac comme si elle voulait mettre un obstacle entre eux.
Tu nas que cela comme bagage ?
Une valise, mon ordinateur et mon appareil photo.
Ta fille arrive toujours deux fois plus charge que toi.
Je ne suis l que pour une semaine, deux maximum.
Nous verrons. Pour le moment, tu arrives.
Elle venait en effet de poser le pied sur le sol dArdnashiel.
Refoulant son angoisse, elle suivit Bob jusqu sa voiture.
Qui tait grande, race et coteuse.
Ctait prvisible. Bob avait toujours aim les vhicules de luxe.
Puis-je dcapoter ? demanda-t-il en lui ouvrant la portire, ou prfres-tu que nous restions
comme a ?

portire, ou prfres-tu que nous restions comme a ?


L non plus, elle ne fut pas surprise. A lpoque, Bob avait sans arrt besoin dair frais.
Pas de problme. De toute faon, je suis coiffe comme las de pique.
Un bel as de pique, alors.
Et mme plus que cela, songea-t-il. Malgr son air perdu
Veux-tu que nous nous arrtions boire un caf en route ?
Elle esquissa un sourire, le premier depuis sa descente du train.
Avec plaisir. Je nai presque rien mang hier. Trop de travail. Il me fallait tre partout la fois.
Bref, le rsultat est que, malgr un honnte petit djeuner dans le train, je meurs de faim.
Dans ce cas, je vais temmener dans un endroit trs sympa qui a ouvert depuis que tu es partie.
Bob, il y a des douzaines dendroits qui ont d ouvrir et fermer depuis que je suis partie !
Cest vrai. Cela fait longtemps.
Trop longtemps.
Il mit le contact et sengagea en douceur sur la route de Mallaig. Il faisait frais et beau. Daisie laissa
aller sa tte en arrire contre le dossier de cuir et ferma les yeux. Vingt-deux ans aprs leur rupture,
sans avoir besoin de voir ni dentendre Bob, elle ressentait sa prsence avec une acuit qui lui
mettait Bob, elle ressentait sa prsence avec une acuit qui lui mettait les nerfs fleur de peau.

2.
Daisie tait merveilleusement sduisante. Elle avait lair fatigu et ses yeux taient cerns, mais
elle demeurait trs belle. Sous le charme, Bob lobservait la drobe.Elle tait reste exactement la
mme. Enfin, pas exactement car elle navait plus dixhuit ans aujourdhui, mais quarante, et que le
temps avait pass. Mais sans labmer. Au point que Bob la trouvait encore plus jolie qu lpoque.
Sous quelques petites rides dexpression, sa peau avait conserv son aspect laiteux et satin. Avaitelle aussi gard sa senteur chaude et vanille ? En tout cas, ses cheveux taient toujours aussi
indisciplins et du mme roux profond aux reflets sombres, et dont Jenni avait hrit.
Daisie, sa rousse au caractre ardent ! Comme elle lui avait manqu ! Leurs interminables dbats
qui se clturaient par de longues nuits damour Oui, tout cela lui avait terriblement manqu !
Il ntait pas sitt gar devant le caf que, se dbarrassant de sa ceinture de scurit, Daisie se
glissait hors de la voiture.
Il regarda sa longue silhouette dlie.
Que cest beau ! dit-elle.
Il dglutit.
Trs beau, oui.
Trs beau, oui.
Cest le caf dont tu me parlais tout lheure ?
demanda-t-elle en se tournant vers le petit tablissement qui regardait le Loch Linnhe.
Oui, un caf-picerie lancienne qui appartient aux propritaires de lhtel du village. On y
trouve un peu de tout.
Y compris de lanti-moustiques ?
Il retint un sourire, se rappelant quelle se faisait systmatiquement attaquer par ces sympathiques
bestioles.
Srement.
Le visage de Daisie sclaira quand elle eut pouss la porte du magasin.
Mmm, la bonne odeur de caf !
Que bois-tu ?
Un cappuccino et de quoi me rassasier un peu. Je meurs de faim !
Bob commanda deux cappuccinos et des ptisseries. Ils sinstallrent prs de la baie vitre. On les
servit sans attendre et Daisie dvora son gteau. Bob ne prit la parole que lorsquelle eut termin.
Comment sest droul le mariage que tu as couvert hier ?
Une lueur de dtresse passa au fond de ses yeux verts.
Magnifiquement russi. Impeccable. Mais la mre de la marie nest pas bien, et cest
pourquoi je ne pouvais me la marie nest pas bien, et cest pourquoi je ne pouvais me ddire au
dernier moment.
Pourquoi na-t-elle pas repouss la crmonie en attendant daller mieux ?
Pace quelle va bientt commencer une chimio.
Oh je comprends. Il tait en effet impensable pour toi de ne pas honorer ton contrat.
Daisie hocha la tte en silence.
Sans doute voudras-tu lui envoyer les photos du mariage assez rapidement ?
Cest fait. Je men suis occupe dans le train.
Et son regard se voila tandis que le visage souriant dAnnette lui revenait avec une nettet
surprenante.
Cela a d tre difficile pour tout le monde, remarqua-til, les yeux fixs sur elle.
Daisie hocha une nouvelle fois la tte, but une gorge de caf et reposa sa tasse dun air absorb.
Ce mariage, murmura-t-elle aprs un long silence, penses-tu que ce soit une bonne ide ? Ils sont
si jeunes
Pas tant que cela.
Mais si ! Trop ! Comme nous lpoque.

Nous avions trois ans de moins.


Quest-ce que tu racontes ? ! Javais dixhuit ans et Jenni en a vingt. Cela fait deux ans dcart,
pas trois.
Jenni en a vingt. Cela fait deux ans dcart, pas trois.
Le jour de son mariage, Jenni aura vingt et un ans et Alex vingt-trois. De plus, non seulement tu
navais que dixhuit ans, mais tu tais enceinte, ce qui nest pas le cas de Jenni. De mon ct, je
venais de mengager dans la marine pour six ans. Et enfin, contrairement Jenni et Alec, nous nous
connaissions assez peu.
Sur ce dernier point, nous navons gure avanc.
Bob eut un demisourire.
Cest ce que Jenni ma dit lautre jour. Nempche que leur cas na rien voir avec le ntre,
Daisie. Ne serait-ce que parce quils se frquentent depuis lenfance.
Ne trouves-tu pas quils devraient tout de mme attendre un peu ?
Attendre quoi ?
Bonne question. Elle regarda par la fentre le bras du loch qui se perdait vers le large et soupira.
Dtre mieux installs, par exemple.
Ils sont trs bien installs ! Alec a mme une bonne situation.
Que tu lui as procure, Bob. Es-tu sr quil nutilise pas Jenni des fins dambition personnelle ?
Sr et certain.
Parle-moi un peu de lui. Je le connais somme toute si mal.
On ne peut voquer Alec sans immdiatement citer Jenni et vice versa. Ils se connaissent depuis
toujours et cest Alec qui a appris Jenni faire du vlo lorsquelle venait passer la moiti des
vacances scolaires avec moi. Je te rappelle de plus quAlec est n dans le cottage den face, que ses
parents y habitent toujours, et que son grand-pre ainsi que son pre ont t rgisseurs du domaine
jusquau dpart la retraite de ce dernier, il y a cinq ans. Avec Alec, cela fait donc trois gnrations
que Brenda et Alan Cooper veillent sur Ardnashiel. Crois-moi, nous ne pouvions rver mieux pour
Jenni. Il est honnte, vrai et profondment amoureux delle.
Tu nas vraiment aucune inquitude avoir.
Elle hocha la tte, visiblement rassrne.
Et ta mre, quen pense-t-elle ?
Elle laime bien, et mme davantage.
Incroyable !
Pourquoi cela ?
Je pensais quelle le mpriserait au moins un peu.
Bob frona les sourcils.
Pour quelle raison ?
Parce que les pre et grand-pre dAlec ont t ses employs et que, lpoque, elle et ton pre
ne me trouvaient dj pas assez bien pour toi.
Je naime pas les jugements lemporte-pice.
Tu renverses les rles, mon cher ! Cest elle et ton pre Tu renverses les rles, mon cher !
Cest elle et ton pre qui mont juge !
Je crois plutt, reprit-il doucement en la regardant au fond des yeux, que tu as repouss leur
amiti avant de me quitter.
Daisie ouvrit la bouche pour rpondre, mais laccusation tait si ridicule quelle prfra se raviser.
De plus, dans ce petit caf local, lendroit tait mal choisi pour revenir sur le pass. Et surtout elle
ntait pas venue pour rgler des comptes, mais pour organiser les prparatifs de mariage de sa
petite Jenni. Plus tard, oui, plus tard, elle rvlerait calmement Bob en quoi avait consist lamiti
de sa mre ainsi que le mpris que lui avait tmoign son pre, en priv comme en public. Et elle se
flicita une fois encore davoir rompu ce cercle infernal en quittant Ardnashiel.
Nous reviendrons sur le sujet plus tard, dclarat-elle dune voix gale. Pour le moment, il est
temps de partir. Jai hte de voir Jenni. Elle va se demander ce qui nous est arriv.
Sur ces mots, elle se leva, posa un billet sur la table et quitta le caf, laissant sa seconde ptisserie

peine entame et un reste de cappuccino au fond de sa tasse.


Bob la suivit, lair inquiet. Allaient-ils pouvoir se supporter durant les invitables repas et runions
en tout genre qui allaient senchaner jusquau jour du mariage de Jenni ?
Dix semaines,, tenta-t-il de se raisonner en lui ouvrant la portire. Ensuite, Daisie rentrerait
Cambridge. Mais cette perspective, pour une raison quil ne sexpliqua pas, ne perspective, pour
une raison quil ne sexpliqua pas, ne parvint pas le rjouir.
***
Malgr le temps coul, la route menant Ardnashiel fut pour Daisie douloureusement familire.
Ni elle ni Bob ne prononcrent un mot tandis que la puissante voiture avalait les kilomtres.Quelle
diffrence avec lpoque o leurs rires mls rsonnaient dans lhabitacle ! Pendant leur premier
trajet, Bob avait tent de lui dcrire, en riant comme un enfant, limmense domaine dont son pre
avait hrit dix ans plus tt.
Tu vas voir comme cest grand ! Et le chteau est gnial, mais pas pour y vivre tout le temps !
Les abords sont vraiment trop sauvages !
Le jeune homme ne se doutait pas que, peine dix ans plus tard, son pre se tuerait en manipulant
une arme, et quil dciderait dentrer en possession du domaine familial.
Daisie qui, pour sa part, avait pens ne jamais devoir en fouler de nouveau le sol, reconnaissait
malgr elle la route qui y menait. Large et plate, elle serpentait toujours travers les pturages o
paissaient les troupeaux. Mais comment tre sensible son charme bucolique alors que, la dernire
fois quelle lavait emprunte, son bb dans les bras, ctait bord du taxi qui lloignait enfin du
chteau excr.
bord du taxi qui lloignait enfin du chteau excr.
Ils arrivrent au carrefour o le loch se transformait en rivire tandis que la route slargissait et
quapparaissait un village portuaire dont les maisons longeaient la mer avant de slancer lassaut
des collines.
Surplombant la plage, le chteau dArdnashiel, pierreux et gris, mme en plein soleil, laissait planer
une trange menace qui glaa Daisie jusquaux os.
Conue lorigine pour dfendre ses occupants contre dventuels envahisseurs, cette forteresse
navait t transforme en un btiment plus accueillant que deux sicles auparavant, lorsquun
anctre y avait cr des jardins.
En le dcouvrant pour la premire fois, Daisie lavait cru sorti tout droit dun conte de fes. Puis, le
havre de paix stait transform en prison. Aujourdhui, rien quen le regardant, Daisie se sentait
suffoquer.
Cest vrai que tu connais peine Alec, dclara subitement Bob, mais tu dois lui donner une
chance. Quant ma mre, je sais que tu ne las pas toujours considre dun bon oeil, mais elle est
inquite lide que tu continues ne pas lapprcier.
Ce nest pas moi qui ne lapprciais pas, corrigea Daisie sur un ton tranquille, mais elle. Quant
Alec, bien sr que je lui donne sa chance. Du reste, le peu que je connais de lui me plat. Non, cest
Jenni qui me soucie. Elle est ma petite fille et je ne supporterais pas quelle se fourvoie.
Elle ne se fourvoie pas et elle est aussi ma petite fille, Elle ne se fourvoie pas et elle est aussi
ma petite fille, rappelle-toi.
Bob appuya sa dclaration dun sourire presque timide qui mut Daisie.
Quelle ait grandi prs de toi, poursuivit-il, ne change rien au fait que je laime plus que tout au
monde. Et, bien que tu penses que je te laie vole quand elle est venue sinstaller chez moi, dis-toi
que je ny suis pour rien. Elle adore Ardnashiel et se sent heureuse au domaine.
Daisie ouvrit la bouche pour rtorquer que jamais cette ide ne lui avait travers lesprit, mais elle
sabstint, car ctait la pure vrit. Bob tait mme loin du compte. Sil avait pu lire dans ses
penses, il aurait compris quelle lui reprochait non seulement de lui avoir vol sa fille, mais de lui
voler maintenant le mariage de celle-ci, cet vnement extraordinaire qui fait battre le coeur des
mres et filles lunisson et leur donne limpression que le monde leur appartient. Toute cette
complicit, Jenni et elle ne la connatraient pas. A cause de Bob.

Elle se mordilla la lvre infrieure prenant conscience du ridicule de son accusation. En effet, non
content de lavoir pousse venir, Bob stait procur luimme, et dans linstant, son billet de train,
sans manquer de prciser quelle serait la bienvenue le temps quil faudrait.
Ce nest pas le moment de dterrer la hache de guerre, Bob. A prsent, la seule chose qui compte
pour moi est de voir ma fille.
A peine eut-elle termin sa phrase que sa portire souvrait, que Jenni sengouffrait dans la voiture
et se serrait contre elle.
Tu vas bien, maman ? Je sais que tu ne voulais pas venir, mais
Oui, mon trsor, rpondit Daisie en la prenant dans ses bras. Je vais bien, tout va bien et jai
lintention que a aille de mieux en mieux : on va bien samuser, tu vas voir !
Oh oui ! Et maman, regarde ma bague !
Jenni prsenta ses doigts carts. A son annulaire brillait un petit solitaire serti dans dor. Un bijou
simple et lgant limage de celle qui le portait.
Magnifique ! Est-ce Alec qui la choisie ?
La jeune femme rit sous cape.
Disons que je lai un tout petit peu guid.
Juste un tout petit peu, renchrit Bob, occup sortir le bagage du coffre.
Il repoussa Daisie lorsquelle fit mine de lui prendre sa valise des mains.
Laisse, je vais la dposer dans ta chambre pendant que tu restes un peu avec Jenni. Je sens
quelle meurt denvie de soccuper de sa maman.
Les deux femmes pntrrent ensemble dans la maison en se tenant tendrement par la taille.
Ce fut alors que Daisie se rendit compte quel point la maison avait chang. Pour commencer, elle
tait devenue maison avait chang. Pour commencer, elle tait devenue accueillante et chaleureuse,
chose totalement inattendue pour Daisie qui ne lavait jamais connue ainsi, mme lt o elle avait
eu Jenni.
Elle marqua un petit arrt en regardant autour delle. Au lieu de la faire passer par la grande entre,
Jenni avait utilis la porte de derrire accdant directement dans la cuisine.
Comme Bob lpoque.
Parce que ctait lentre de service ?
Comment pouvait-elle nourrir un soupon aussi ridicule ?
Bob lavait reue comme un membre part entire de la famille pendant que, de son ct, Jenni la
serrait contre elle chaque instant en lui adressant de lumineux sourires.
Elles arrivrent dans le salon la fois si familier Daisie, et en mme temps si chang.
Abandonnant son sige, Helen Mackenzie savana vers elle. Plus ge, bien sr, plus raide, mais
toujours belle, lgante et distante.
Soyez la bienvenue, Daisie, dclarat-elle doucement en lui tendant la main.
Daisie sen saisit, trop contente que la mre de Bob ne lui ait pas tendu la joue. Un baiser aurait
sonn faux entre elles et ce contact impersonnel suffisait amplement. Elle russit tout de mme
sourire, regrettant son jean dlav et sa coiffure qui nen tait pas une.
Merci, madame Mackenzie, rpondit-elle poliment.
Merci, madame Mackenzie, rpondit-elle poliment.
La mre de Bob lui sourit.
Appelez-moi Helen, si vous voulez bien.
Elle linvita ensuite sasseoir et lui demanda si elle avait fait bon voyage.
Th ? Caf ? senquit-elle ensuite. A moins que vous prfriez une boisson frache ?
En fait, je rve dun grand verre deau.
Bien sr. Personnellement, les voyages me dshydratent beaucoup. Jenni, ma chre, voulez-vous
bien demander Mme McCrae de nous apporter une bouteille deau ? Plate ou gazeuse ? demandat-elle en se tournant de nouveau vers Daisie.
Plate de prfrence, merci.
Comment pouvait-elle se montrer aussi calme et polie alors que sa seule envie tait de se retrouver
en tte tte avec sa Jenni pour lassaillir de questions sur Alec ?

Vous devez tre puise, ma pauvre Daisie. En ce qui me concerne, je sais que je suis incapable
de fermer loeil dans ces vieux trains.
Jtais plutt confortablement installe.
Peuttre, mais cela ne vaut pas un vrai lit.
Le silence tomba tandis quHelen baissait les yeux sur ses mains et les fixa quelques instants. Puis,
relevant les paupires, elle capta le regard de Daisie.
elle capta le regard de Daisie.
Je suis contente que vous soyez l. Je me suis longtemps demand si vous viendriez et vous
lavez fait. Alors, pour le bien de tous et surtout celui de Jenni, je pense que nous devons essayer de
laisser le pass au pass et davancer ensemble.
Daisie sattendait si peu une raction aussi mesure de la part de Mme Mackenzie quelle ne sut
que rpondre.
Le retour inopin de Jenni, escorte dAlec, la sauva in extremis.
Elle se leva pour le saluer et se retrouva aussitt prisonnire dune chaleureuse treinte.
Bonjour, Daisie ! Excusez-moi de ne pas avoir t prsent pour votre arrive, jtais en train
daccueillir un groupe de visiteurs. Mais, en vous voyant dans la voiture de Bob, je leur ai laiss
quartier libre pour quils aillent contempler le nid des aigles impriaux sans moi.
Helen lui tapota lpaule.
Alec, vous tes un vritable stratge. Prendrez-vous lapritif avec nous ou devez-vous dj nous
quitter ?
Il rit.
Non, ces touristes nen sont pas leur premire visite et savent donc o se trouve le pub. Je ne
leur manquerai pas pendant le djeuner.
Il prit la main de Daisie, le regard soudain srieux.
Me pardonnez-vous ? Nous ne nous sommes mme pas Me pardonnez-vous ? Nous ne nous
sommes mme pas parl au tlphone. Je vous ai appele avant de faire ma demande Jenni, mais,
en tombant sur votre messagerie, jai prfr raccrocher. Il ma sembl que ce ntait pas le genre de
nouvelles que lon pouvait confier une machine. Je sais que vous prouvez quelques rserves
mon gard, mais jaurais tellement voulu avoir votre bndiction aussi.
Oh, Alec, bien sr que je vous pardonne ! scria-t-elle, en proie un violent sentiment de
culpabilit.
Ainsi, il lui avait tlphon. Ctait lui lappel manqu manant dun numro quelle navait pas
reconnu.
De plus, prcisa-t-elle, je nai jamais nourri de rserves votre gard, cest juste que je ne vous
connais pas, ou si peu, et que je voudrais tre totalement sre que tout va bien se passer entre Jenni
et vous. Comme il est videmment impossible de prdire lavenir, je vous fais confiance. Puisque
ma fille vous a choisi, je vous accorde ma bndiction sans arrire-pense. Aimez-la et traitez-la
comme elle le mrite, cest ce que je vous demande.
Oui, Daisie. Je tiens elle comme la prunelle de mes yeux.
Daisie serra fort son futur gendre dans ses bras puis, attrapant par la main Jenni qui les considrait,
le regard brillant de larmes, elle la prit aussi contre elle.
Mme McCrae pntra dans la pice au moment o le trio se dtachait lentement. Posant dun geste
vif le plateau avec la bouteille deau et les verres sur la table, elle se prcipita vers bouteille deau et
les verres sur la table, elle se prcipita vers Daisie en ouvrant les bras.
Ma toute belle, laissez-moi vous regarder ! Vous navez pas chang. Que cest bon de vous
revoir !
Daisie rit aux anges, follement touche par laccueil de la gouvernante qui avait t sa seule allie et
sa seule amie aprs la naissance de Jenni quand tout tait parti vau-leau.
Madame McCrae ! Quel plaisir pour moi aussi de vous revoir ! Vous non plus navez pas chang.
Je vous aurais reconnue entre mille !
Quelques kilos en plus peuttre, mais je vais vite les reperdre avec mes deux petits-enfants qui
me font courir toute la journe lorsque je ne travaille pas ici !

Une porte souvrit et la voix de Bob sleva dans la pice.


Dsol davoir t aussi long. Jai t retenu par un visiteur qui voulait des prcisions sur la
nidification des aigles impriaux.
Alec se mordilla la lvre.
Javais hte dembrasser ma future belle-mre, jai donc quelques excuses. Je leur montrerai un
nid tout lheure.
Tu en as trouv un ? demanda Bob, tout tonn.
Oui, ce matin, en montant chercher le vieux cerf sur les collines, celui qui a une cicatrice sur la
cuisse. Il marche sur trois pattes depuis quelque temps.
Je me demandais justement ce quil devenait. Puis-je te charger de ten occuper ?
charger de ten occuper ?
Naturellement.
Bob se tourna vers Daisie, tchant de deviner son humeur son expression. Mais elle discutait avec
Mme McCrae en vitant de regarder Helen.
Tout tait si compliqu ! Autant qu lpoque de ses vingtquatre ans. Soudain, les regrets
remontaient la surface. Si seulement Daise tait reste Ardnashiel, si seulement il avait essay de
ly ramener ou de la rejoindre Cambridge, ils auraient pu vivre l-bas, Londres ou nimporte o.
Mais elle avait prfr fuir, le sparant de leur fille et privant les grandsparents de leur Jenni adore.
Circonstance aggravante, elle avait agi alors quil se trouvait en mer, chargeant ses parents de lui
remettre une lettre expliquant seulement quelle ne voulait pas rester. Oui, elle avait tout maniganc
derrire son dos sans avoir le courage de lui parler en face. Et cest peuttre cela qui lui avait fait le
plus mal.
Repoussant ces dsagrables souvenirs, il se tourna vers sa mre.
A quelle heure le djeuner sera-t-il servi ?
Celle-ci regarda la gouvernante.
Mme McCrae ?
A partir du moment o vous maurez donn le signal, tout peut tre prt dans le quart dheure. Le
pain est cuit, le couvert dress et le potage mijote.
Disons dans dix minutes, alors.
Disons dans dix minutes, alors.
Bob crut voir le visage de Daisie se crisper, mais ce fut si fugace quil ne fut pas sr de ne pas avoir
rv.
Pourquoi se prcipiter ? dclarat-il tout haut. Donnons Daisie le temps darriver ! Elle a voyag
toute la nuit et a sans doute besoin de se rafrachir. Je propose que nous djeunions dans une heure.
Jamais il naurait imagin quelle lui lancerait un regard si reconnaissant.
Merci, cela marrange en effet beaucoup. Cela vous est-il possible, madame McCrae ?
Bien sr, ma jolie ! Tout ce que vous voulez ! Jai prpar un cock-a-leekie rien que pour vous !
En voyant le regard de Daisie sclairer, un sourire spanouit sur les lvres de Mme McCrae.
A lpoque, vous aviez un faible pour ce potage de poulet aux poireaux si typiquement de chez
nous ! Il y a aussi du pain maison et, pour finir, un cheddar de lle de Mull dont vous me donnerez
des nouvelles ! Vous adoriez le cheddar de lle de Mull, nest-ce pas ?
Daisie se sentit touche jusquau fond du coeur par autant de dlicatesse.
Merci infiniment, madame McCrae ! Votre menu me met leau la bouche. Cest incroyable que
vous vous rappeliez tout cela aprs tant dannes !
Je ne vous ai jamais oublie, Daisie. Entre le potage et Je ne vous ai jamais oublie, Daisie.
Entre le potage et le cheddar, jai galement prvu un rosbif en votre honneur.
Cest ma faon de vous souhaiter la bienvenue la maison.
A la maison
Un silence ouat suivit sa dclaration que Bob rompit trs vite.
Si tu veux, je vais taccompagner jusqu ta chambre.
Il lui ouvrit la porte menant ltage, la laissa passer et referma doucement derrire lui.
Je tai fait prparer celle que tu occupais avant. Tu aimais tant tasseoir la fentre pour regarder

la mer que jai pens que tu serais heureuse de la retrouver.


Pour sa part, Daisie se rappelait surtout y avoir pleur toutes les larmes de son corps et aurait
prfr dormir dans la cuisine que dans cette pice glaciale ! Mais elle ne protesta pas. Prparer le
mariage de sa fille impliquait doublier le pass, mme et surtout sil lui laissait un souvenir
amer.
Merci, dit-elle simplement en suivant Bob dans lescalier monumental menant ltage
suprieur.
Son coeur battait si fort quelle eut limpression quil rsonnait dans tout le chteau.
Ils trouvrent la porte de sa chambre entrouverte. Daisie la poussa, intimide, et sarrta net sur le
seuil, incapable den croire ses yeux. Cette chambre accueillante et douce tait-elle bien celle o
elle avait tant souffert ? Elle regarda les rideaux rose ple, le grand lit parsem de coussins et tendu
dun rose ple, le grand lit parsem de coussins et tendu dun couvre-lit si pais quelle eut envie de
sy rouler.
A quel moment et pourquoi cette pice avait-elle t refaite ? Probablement pour offrir aux amis de
passage le confort dune chambre douillette doubl dune vue incroyable sur la mer et les les. En
avanant jusquau fond, Daisie vit que ce qui avait t la nurserie de Jenni tait devenue une salle
de bains prive.
Je ne mattendais pas trouver cette pice aussi
Change ?
Le mot tait faible. En fait, elle navait plus rien voir avec la chambre hostile o on lavait
installe aprs la naissance de la petite.
Elle est devenue extrmement jolie.
Cest Jenni qui la dcore.
Daisie sourit.
Cela ne mtonne pas.
Son regard se posa sur le radiateur.
Dieu quil fait bon, ici.
Il faut dire que nous avons fait effectuer dimportants travaux disolation. Et puis, nous sommes
en avril, mais, en janvier, je peux tassurer que le vent souffle !
Il avait le sourire aux lvres et elle sentit son coeur se serrer.
Elle laimait toujours tellement.
Quant la salle de bain privative, cest le nec plus Quant la salle de bain privative, cest le
nec plus ultra, ajouta-t-elle en chappant son regard perant.
Noublie pas que vingt-deux ans se sont couls, Daisie. Les choses ont eu le temps de changer.
Beaucoup de choses.
Comme elle le regardait en silence, se demandant quoi il faisait exactement allusion, elle le vit
soupirer imperceptiblement avant de dclarer : Viens me prvenir lorsque tu seras prte. Je serai
au rez-de-chausse, dans mon bureau.
O se trouve-t-il ?
En arrivant en bas de lescalier, tu verras un couloir gauche. Mon bureau se trouve dans le
fond. Mais appellemoi, je viendrai ta rencontre.
Lorsquil eut quitt la pice, Daisie ferma les paupires, luttant contre son envie de courir se
rfugier dans le grand lit.
Ce serait pour plus tard. Pour le moment, elle allait prendre une douche et se changer. Puis, aprs le
djeuner, elle retrouverait Jenni. Ensuite, peuttre saccorderait-elle une petite sieste.
Dune main dcide, elle empoigna sa valise et louvrit.
***
Trois quarts dheure plus tard, elle passait la tte par la Trois quarts dheure plus tard, elle passait
la tte par la porte entrouverte du bureau de Bob. Plong dans ses rflexions, celui-ci regardait par
la fentre. Il se retourna dun bloc en lentendant. Tout va bien ?
Trs bien, oui, merci, rpondit-elle en soulignant ses mots dun sourire.

La prenant par le coude, Bob lentrana vers le salon o attendaient Jenni, Alec et Helen.
Ctait donc exprs quil stait install dans son bureau, pour quelle nait pas affronter seule
toute la famille.
Je vais prvenir Mme McCrae quelle peut servir, annona-t-il en se sauvant presque pour
chapper ce parfum simple et subtil quil reconnaissait si bien et qui lui rappelait les premiers
temps de leur amour, lorsquil la prenait contre lui, compltement perdu.
Nous pouvons djeuner, madame McCrae, dclarat-il la gouvernante. Avez-vous besoin dun
coup de main ?
Oui, Robert, ce serait gentil de remuer la soupe pendant que je sors le pain.
Lclat au fond de loeil de la gouvernante fit aussitt comprendre Bob quil stait fait trs
subtilement piger.
Elle a lair fatigu, attaqua tout de suite Mme McCrae.
Cest normal aprs sa nuit dans le train. Mais elle semble un peu repose prsent.
semble un peu repose prsent.
Elle irait encore mieux si elle rentrait la maison et me laissait la nourrir correctement, rtorqua
Mme McCrae en empoignant le couteau pain comme une arme, la lame en avant. Pauvre petite
Je suis sr que Daisie est parfaitement capable de se nourrir elle-mme, assura Bob en retirant la
soupire du feu.
Et puis, noubliez pas quelle vit Cambridge.
Il avisa la table vide.
Je croyais que vous aviez dit que le couvert tait dress.
Oui, mais dans la salle manger ! Pour son premier repas, il va de soi que je nallais pas faire
manger Daisie dans la cuisine ! Lendroit o elle habite ne change rien au fait quelle soit ici chez
elle !
Bob se saisit de la soupire sans discuter et prcda la gouvernante dans lescalier.
Mangez bien, ma jolie, recommanda Mme McCrae Daisie tout en posant le pain, leau et le vin
sur la table.
Respectant la consigne, celle-ci fit honneur au repas tandis que Jenni lui dvoilait ses projets avec
son exaltation touchante de future jeune marie.
Comme tu ne peux rester Ardnashiel trs longtemps, je suggre que lon liste aujourdhui ce
quil y a faire et que, ds demain, nous nous rendions ensemble Glasgow pour regarder les
robes. Jai effectu un premier reprage des boutiques intressantes et
Bob observait sa fille, amus et rassur de voir quelle navait aucun mal communiquer son
enthousiasme sa mre.

3.
Incroyable ce que notre fille peut tre organise ! Y a-til un seul dtail auquel elle nait pas
pens ?Bob saccouda au muret de pierre.
Tu la connais aussi bien que moi.
Je me demande comment elle ragirait si un grain de sable se glissait dans les rouages de sa belle
organisation, rpondit Daisie en se tournant vers la mer.
Il haussa une paule fataliste.
Elle apprendrait la signification du mot compromis.
Ses ides sont tellement prcises que ce serait trs dur pour elle ! Je me demande dailleurs
depuis combien de temps elle planifie ce mariage !
Bob sourit.
Probablement depuis quelle a vu une princesse resplendissante en robe blanche dans son
premier livre de contes de fes.
Ressembler une princesse en deux mois risque dtre une gageure.
Pas pour Jenni. Avec lesprit de dcision qui la caractrise, elle y parviendra.
Son regard se fit plus perant.
Son regard se fit plus perant.
Cette facilit obtenir tout ce quelle veut ne te rappelle personne ?
Daisie resta interdite. Comment Bob pouvait-il se la reprsenter ainsi alors que la seule chose
quelle ait jamais dsire avec passion tait lamour de cet homme et quil le lui avait
prcisment refus ?
Je crains que tu surestimes amplement mes pouvoirs, murmura-t-elle tristement.
Esprons que non car lorganisation de cette crmonie est un cauchemar pour moi et que je
compte en secret me reposer sur toi.
Tu oublies le principal, Bob : ma vie se trouve mille kilomtres dici et il mest impossible de
la mettre entre parenthses jusquau mariage de Jenni. Jai sign des contrats professionnels que je
dois honorer.
Ne peux-tu travailler dici ? En ce qui concerne la rdaction de tes discours, par exemple, rien ne
toblige te trouver Cambridge pour le faire ! Et pour tes couvertures photos, tu pourrais effectuer
des allers et retours.
Ce nest pas aussi simple, Bob. Jai pris une srie dengagements qui ne se rduisent pas ce que
tu viens de dire.
Dans ce cas, honore tes contrats tout en revenant ici le plus souvent possible. Ces deux mois
seront vite passs.
Cela me coterait une fortune en couchettes !
Cela me coterait une fortune en couchettes !
Je paierai tes dplacements. Dailleurs, pendant que jy pense, je vais te confier tout de suite ma
carte de crdit. Tu en auras besoin demain pour Jenni.
Ce ne sera pas ncessaire. Jai dcid de lui offrir sa robe moi-mme.
Je pensais aux accessoires, au transport jusqu Glasgow et votre repas. Pour la robe
Il hsita avant de poursuivre.
je crains quil y ait un petit problme.
Un problme ? rpta Daisie, lestomac soudain nou.
Ma mre a dcid de la payer.
Daisie eut limpression dtre, de nouveau, considre comme quantit ngligeable et relgue
larrire-plan.
Dsole, Bob, mais cest non ! Ta mre peut faire tout ce quelle veut, mais, en ce qui concerne
la robe de marie de ma fille, personne ne se substituera moi. Dis-lui de choisir un autre cadeau.
Le ton nadmettait aucune rplique et Bob le comprit tout de suite.
Elle ne va pas aimer cela du tout.

Tu men vois dsole, mais je ne reviendrai pas sur ma dcision. Cest trop important. Autant
pour Jenni que pour moi.
Il hocha la tte.
Il hocha la tte.
Trs bien, je le lui expliquerai.
Daisie sentit que cette dissension allait creuser davantage encore le foss qui la sparait de son
ancienne belle-mre, mais cela lui tait, pour lheure, compltement gal.
Il faudrait prsent que tu minstruises un peu sur ce mariage propos duquel tu sais beaucoup
plus de choses que moi. Sera-t-il intime, important, dcontract, formel ? Je ne voudrais pas offrir
Jenni une robe trop lgante, ou au contraire pas assez
A partir du moment o elle saccorde celles des demoiselles dhonneur et aux kilts
Les hommes seront en kilt ?
Bien sr.
Toi aussi ?
Evidemment, Daisie, en tant que Laird, je ne peux faire autrement quarborer le tartan des
Mackenzie dominante verte et bleue piqu de blanc et bord dun fin liser rouge.
Toutes les vestes seront noires, et le village au complet sera convi. Le dernier mariage clbr en
grande pompe Ardnashiel remonte si longtemps que la fte doit tre la hauteur de lvnement.
Inutile de demander qui va en rgler les frais.
Il acquiesa de la tte avec un soupon dironie.
En effet.
Es-tu inquiet ?
Il mentit.
Pas du tout. Mme propos du temps. Tant mieux sil fait beau et, sil ne fait pas beau, tant
mieux aussi. Les Ecossais savent saccommoder dun peu de brouillard ou de quelques gouttes de
pluie.
Daisie rit de bon coeur.
Et de vritables averses aussi.
Il esquissa un sourire vite vanoui et chercha son regard.
Tu nas jamais aim le chteau sous la pluie, nest-ce pas ?
Disons que, dune manire gnrale, mes souvenirs dici sont plutt maussades.
Quoi quil en soit, jespre que tu as ralis combien tu tais bienvenue ! Mme McCrae prparait
ton arrive depuis des jours et des jours !
Et ta mre ?
Daisie attendit la rponse, le coeur battant.
Elle nest plus trs sre de la place quelle tient Ardnashiel. Pendant plus de trente ans cest-dire depuis la mort de son frre, mon oncle elle a t matresse du domaine sans toutefois
vraiment retrouver sa joie de vivre jusqu ce que Jenni vienne vivre au chteau. Aujourdhui,
linstallation immanente du jeune couple dans le pavillon achve de la rassurer. Pourtant, jai tout
de mme achve de la rassurer. Pourtant, jai tout de mme limpression quelle vit dans la crainte
que
Il hsita.
Que tu te remaries.
La voix de Daisie stait faite basse.
En effet car, dans ce cas, elle serait clipse et passerait officiellement au second plan.
Est-ce prvu ?
La question avait jailli si spontanment que Bob considra Daisie dun air curieux.
Je ne sais pas.
Elle le fouilla du regard.
Je veux savoir si une autre femme que moi et ta mre sera assise la table dhonneur le jour du
mariage de Jenni.
Non, Daisie. Il ny aura pas dautre femme car il ny en a jamais eu.

La rponse, que Daisie nattendait pas aussi franche, la prit au dpourvu. Elle dvisagea Bob
comme le souvenir vivant de ce quelle avait perdu.
Il serait temps que je monte finir de ranger mes affaires, dclarat-elle soudain. De ton ct, tu
vas probablement emmener les chiens en promenade. A quelle heure dnonsnous ?
20 heures.
Parfait. A ce soir, donc. Jai hte de rencontrer les parents dAlec.
Sur ces mots, elle tourna les talons, traversa la pelouse et gagna sa chambre dont elle ferma la porte
dune main nerveuse, se dirigea vers la fentre et sassit dans le fauteuil o elle avait pass tant
dheures bercer Jenni sans bien savoir, delle ou de sa fille, qui elle rconfortait. Bob avait raison.
Cette vue sur lhorizon et le ressac de la mer tait splendide.
La silhouette de Bob apparut soudain dans son champ de vision. Flanqu des chiens, il se dirigeait
vers la Vieille Tour.
Ils sy taient souvent rendus autrefois pour tre seuls tous les deux, jusqu ce merveilleux mois
doctobre o Daisie avait dcouvert quelle tait enceinte. Cette tour en ruine tait leur abri, leur
havre, leur jardin secret. Aprs leur mariage, ils ny taient pourtant presque jamais retourns et cela
lui avait manqu. Comme lui avait manqu lamour quils faisaient passionnment, lodeur de la
dune, le vent marin, le sel de la mer et les cris nervs des mouettes tournoyant audessus deux. Ils
avaient vcu de si beaux moments, si infiniment prcieux. O taient-ils passs ?
Sappuyant au garde-corps de la fentre, elle offrit son visage la caresse du soleil couchant. Au
loin, le ciel se parait de pourpre et dor.
Aprs la naissance de Jenni, elle avait admir tant de couchers de soleil dont la splendeur attnuait
la tristesse de ses interminables journes ! Et quand Bob tait enfin rentr, une gne si inattendue
stait installe entre eux quelle stait une gne si inattendue stait installe entre eux quelle
stait sentie encore plus seule.
A ce souvenir, elle se leva en se frottant les bras avec un frisson. Puis elle monta sa petite valise
vide sur le haut de larmoire. Elle navait emport des affaires que pour huit jours.
Bob, lui, la croyait Ardnashiel pour deux mois
***
Bob ma dit que vous vouliez payer vous-mme la robe de Jenni.Daisie croisa le froid regard
bleu dHelen sans flchir.
Oui, je suis dsole car jai appris que vous vouliez le faire, mais je pense que ce geste me
revient de droit.
En tes-vous sre ? Les robes de marie peuvent atteindre des pris exorbitants, et je sais que
vous ne travaillez qu mi-temps. Je ne voudrais pas que vous vous endettiez cause de cela.
Daisie ne sut jamais comment elle parvint ne pas exploser.
Joffrirai ma fille sa robe de marie et je sais quelle sera folle de joie de vous la dcrire
lorsque nous rentrerons.
Comme le regard dHelen se drobait, Daisie poursuivit avec plus de douceur :
avec plus de douceur :
Pourquoi ne pas lui offrir son voile ? Cest un lment essentiel de la robe qui ira peuttre un
jour sa propre fille.
La voix de Jenni monta derrire elles.
On y va ? a va tre gnial, je le sens dici ! Oh, mamie, tu nes pas prte ? Pourquoi ? Tu es
fatigue ?
La jeune fille venait de pntrer en trombe dans la pice, ses cheveux auburn flottant sur ses
paules, les yeux brillant dexcitation.
Lachat de ta robe concerne dabord ta mre et il semble normal que vous la choisissiez
ensemble. Mais je compte sur toi pour me faire un rapport dtaill ton retour !
Daisie se mordit la lvre. Helen avait donc prvu de venir ?
Oh non ! Et pourtant, quoi de plus normal ? Elle tait la grand-mre de Jenni et toutes deux
saimaient profondment.

Daisie se tourna gentiment vers elle.


Nous pourrions prendre le train daprs. Pourquoi ne venez-vous pas pour faire ce que je vous
ai suggr ?
Helen secoua la tte.
Nous achterons le voile une autre fois. Partez toutes les deux, vous allez passer une formidable
journe ! Et puis noubliez pas, Daisie, que je profite plus souvent que vous de la petite.
Daisie ne le savait que trop. Depuis que sa fille vivait dans ce coin sauvage dEcosse, ctait mme
une souffrance quotidienne de la savoir aussi loin. Cest pourquoi chaque quotidienne de la savoir
aussi loin. Cest pourquoi chaque instant pass avec elle tait aussi prcieux.
Elle hocha la tte, surprise par la gnrosit aussi soudaine quinattendue dHelen, se demandant si
celle-ci pensait vraiment ce quelle venait de dire Jenni ou si les annes avaient mouss sa
pugnacit.
Merci, Helen, dit-elle avec un sourire. Viens, Jenni, filons sans tarder la gare.
La pluie avait cess et le ciel tait parfaitement dgag lorsque le train arriva en gare de Glasgow.
La mre et la fille descendirent, le sourire aux lvres.
Elles passrent devant toutes les boutiques que Jenni avait notes sur sa liste, saluant les modles de
mimiques et de commentaires qui les faisaient parfois pouffer de rire. Jenni essaya une dizaine de
robes, la plupart du temps juche sur un tabouret pour mieux voir la trane tandis que des vendeuses
se glissaient derrire elle pour ajuster en hte les modles souvent trop grands pour son petit gabarit.
Combien de temps faudrait-il pour la reprendre ?
demanda-t-elle plusieurs fois.
Quand le dlai dpassait trois semaines, elle passait au modle suivant, commentant la moindre
perle, la moindre broderie, scrutant les dentelles.
En sortant du troisime magasin, les deux femmes dcidrent dobserver une petite pause caf pour
se reposer et faire passer les verres de vin ptillant quon leur avait offerts dans les boutiques.
offerts dans les boutiques.
Et si on ne trouve rien qui nous plaise ? laissa tomber une Jenni un peu inquite en poussant la
porte dun pub.
Ne tinquite pas, mon trsor, nous finirons bien par la trouver, la robe de tes rves !
Il ne nous reste plus beaucoup de temps, surtout si lon veut trouver aussi ta tenue !
Je lachterai Cambridge.
Je veux que tu trouves un truc qui souffle papa !
Ce fut en loccurrence Daisie qui fut souffle par ltrange expression de sa fille. Que voulait-elle
dire exactement ? Elle neut pas le loisir de sinterroger. Dj, Jenni avait retrouv son air anxieux.
Daisie tenta aussitt de la tranquilliser.
Voyons, mon trsor, pourquoi te dsoler lavance ?
Parmi toutes les robes en vente dans cette ville, nous allons trouver celle quil te faut, cest vident !
Vers le milieu de laprs-midi, Jenni avait barr tous les magasins de sa liste. Il nen restait quun
dont elle poussa la porte avec la certitude de devoir revenir Glasgow le lendemain.
Mme Munro semblait les attendre en haut de lescalier menant au magasin. Ctait une matresse
femme, aussi nergique que souriante.
Quel style vous attire le plus, mon petit ? senquit-elle auprs de Jenni en la prenant par le bras.
Grec, rtro, annes soixante, traditionnel, princesse, vintage ?
soixante, traditionnel, princesse, vintage ?
Je veux quelque chose de simple et doriginal la fois. Le tissu est pour moi trs important. Ah, il
ne faut pas que la trane mesure deux kilomtres de long. Alec a horreur de cela et
Mme Munro eut un sourire bienveillant.
Si Alec est votre futur mari, ne doutez pas un seul instant quil vous trouvera sublime, quoi que
vous portiez. Ce qui compte est que vous vous sentiez parfaitement laise dans le modle que vous
aurez choisi. Bien. Commenons par le commencement. Blanc, ivoire ou de couleur ?
Ivoire, je pense.
Parfait, parfait. Je vais donc vous trouver une robe qui sorte de lordinaire tout en vitant les

falbalas, dans les tons ivoire et en stock puisque vos dlais sont courts.
Ayant ainsi parl, Mme Munro considra Jenni de la tte aux pieds puis des pieds la tte,
recommena plus lentement, pivota sur ses talons et disparut.
Elle est trange, chuchota la jeune femme sa mre.
Oui, comme si elle avait une ide en tte. Je me demande avec quoi elle va revenir.
Ce fut avec une longue robe que Mme Munro revint. Une seule.
Regarde, maman ! scria aussitt Jenni, elle est divine !
Je vais la passer tout de suite !
Jenni disparut dans le salon dessayage avec un grand Jenni disparut dans le salon dessayage avec
un grand sourire. Lorsquelle sortit, il tait vident que la marie avait trouv sa robe. En soie,
dune exquise couleur champagne, asymtriquement drape sur lpaule, avec une trane lgrement
capitonne, la robe sembla danser delle-mme lorsque Jenni tourna sur ses pieds.
Daisie tait blouie.
Oh, mon ange, tu es
Elle laissa sa phrase en suspens, incapable de trouver un qualificatif assez fort. Ses yeux
semburent de larmes.
Cest vrai ? demanda Jenni. Je suis heureuse quelle te plaise car je la trouve fabuleuse !
Moi aussi. Elle te va si bien ! Regarde-moi, tourne
Cest une merveille.
Cherchant du regard lassentiment de Mme Munro, Daisie dcouvrit la mme motion sur son
visage.
Pas de doute, cest la robe quil lui faut. Je lai reue aujourdhui et elle sest impose mon
esprit mesure que jcoutais votre fille me dcrire ce quelle esprait trouver.
Tournant autour de Jenni, elle lissa les plis de la robe, dposa brusquement un gros baiser sur les
joues de la future marie et recula.
Vous avez dit que la crmonie tait prvue pour la mijuin.
Etant donn le peu de retouches apporter, cela nous laisse bien plus de temps quil nen faut.
Avez-vous aussi besoin de chaussures ?
besoin de chaussures ?
Oui !
Avec des talons de quelle hauteur ?
Trois centimtres maximum. Alec nest pas beaucoup plus grand que moi, je ne voudrais donc
pas
le dpasser, dit Mme Munro. Cest en effet plus gentil. Quelle pointure chaussez-vous ?
Trente-neuf.
Comme pour la robe, Mme Munro eut la main heureuse et la premire paire quelle proposa fut la
bonne. La hauteur des talons convint la marie autant qu la robe.
Tout ce quil vous reste faire, rsuma-t-elle finalement, est demporter cette magnifique robe
chez vous, de la suspendre dans une pice assez are et de la protger de la lumire, et surtout du
soleil qui jaunit les couleurs, grce la housse opaque que je vais vous fournir. Il se peut quelle ait
besoin dun petit coup de vapeur la veille du grand jour. Nous pourrons passer la prendre chez vous
et vous la rapporter repasse. Vous me donnerez votre rponse quand vous aurez rflchi.
Elle sourit gentiment Jenni.
A prsent, il ne nous reste plus que le voile. O vous mariez-vous ? Dans un endroit expos au
vent ?
A Ardnashiel.
Mme Munro marqua un temps darrt. Son sourire slargit.
slargit.
Vous tes donc Jennifer Mackenzie ! Jai lu une brve dans le journal hier. La cte est assez
venteuse en effet, mais on ne peut rver plus bel endroit. Il suffira de coudre solidement le voile la
robe et le photographe sera ravi de pouvoir travailler dans des conditions aussi idales. Une femme
ravissante dans un cadre splendide et

Elle sinterrompit, retenant son effet.


pare dune robe merveilleuse.
Les trois femmes clatrent de rire.
Suivez-moi, Jenni, dit Mme Munro en emmenant la jeune femme vers le fond du magasin. Avec
la chance que nous avons, il est impossible que vous ne trouviez pas votre bonheur
Les voiles taient tous plus beaux les uns que les autres. La mre et la fille se retrouvrent, une fois
encore, au bord des larmes.
Je ne sais pas comment grand-mre va le prendre si je choisis mon voile sans elle, dclara tout
haut Jenni en hsitant.
Sil ne lui plaisait pas, remarqua Mme Munro, vous nauriez qu lchanger.
Daisie acquiesa de la tte.
Bonne ide. Tu reviendrais le choisir avec elle et vous en profiteriez pour repartir avec la robe
puisque vous serez en voiture avec ton pre. Faites cela la semaine prochaine. Je crois savoir que
Bob sera plus disponible.
crois savoir que Bob sera plus disponible.
Gnial ! De cette faon, mamie ne se sentira pas tenue lcart ! Elle est parfois un peu
susceptible.
Et vous ? senquit Mme Munro en se tournant vers Daisie, savez-vous ce que vous porterez pour
loccasion ?
Celle-ci la fixa quelques instants en silence avant de rpondre.
Je nai pas encore eu le temps dy penser. Tout sest dcid si vite !
Mais vous avez toute de mme une petite ide sur la question.
Daisie allait avouer que non quand Jenni, virevoltant dans sa belle robe, sinterposa.
Elle cherche quelque chose de beau et doriginal ! Vous avez vu comme elle est belle avec son
faux air de tsigane. Tu ne vas pas prtendre le contraire, maman !
Mais, je nai rien dit, mon trsor !
Peuttre mais tu tapprtais le faire ! Je ne veux pas que lon te noie dans une robe passepartout ! Tu es si belle !
Mme Munro la soutint du regard.
De quelle couleur seront les robes des demoiselles dhonneur ?
Mauve tendre, rpondit Jenni. Alec est un Cooper et cest la couleur de la famille.
Mme Munro examina Daisie avec attention avant de laisser Mme Munro examina Daisie avec
attention avant de laisser tomber :
Impossible. Vous ne pouvez pas porter de mauve.
Votre teint ple et la couleur de vos cheveux rclament du crme ou du blanc cass. Sauf erreur de
ma part, cest dailleurs la couleur du blason des Ardnashiel. Jenni, verriezvous un inconvnient
ce que votre mre arbore cette couleur le jour de votre mariage ?
Pas du tout, rpondit la jeune femme en cessant net ses circonvolutions devant le miroir. Vous
avez quelque chose en vue ?
Je pense une pice merveilleuse que javais fait excuter pour la maman dune marie qui sest
finalement dsiste au dernier moment. Il sagit dune robe sans manches, plus courte devant que
derrire o elle frle les chevilles. Le haut est trs chancr mais, si vous le dsirez, vous pouvez
porter le petit bolro qui va avec.
Une fois de plus, Mme Munro avait vis juste. A peine Daisie mergea-t-elle du salon dessayage
que Jenni scria : Fantastique ! Quest-ce que tu es sexy ! Ouah !
Justement, tenta de protester Daisie, tu ne crois pas que cest un peu trop
Trop quoi ! ? Tu es littralement sublime, maman ! Papa va grimper aux rideaux en te voyant, et
ce ne sera pas le seul.
Jenni, tout de mme !
La jeune fille clata de rire.
La jeune fille clata de rire.
Maman, il te faut cette robe !

Daisie hocha la tte, convaincue. Oui, elle allait acheter cette toilette, mme si elle noserait jamais
la porter.
Tu as raison, je la prends, je
Combien cotait-elle ? La question venait de lui traverser lesprit. Elle sinterrompit, nosant la
poser Mme Munro.
Heureusement que celle-ci tait dote dun sixime sens.
Vous avez raison double titre, dclarat-elle en souriant. Dabord parce quelle vous va
merveille et aussi parce que la dame avait vers des arrhes reprsentant un quart de son prix. Vous
voyez, cest un signe du ciel. Vingtcinq pour cent de rduction.
Daisie sourit. Ctait, en effet, une excellente nouvelle car, entre la robe de Jenni, les chaussures de
Jenni et sa propre toilette, son compte en banque risquait de manifester de srieuses faiblesses.
***
Un quart dheure plus tard, alors quelles venaient de quitter le magasin enchant de Mme Munro,
Jenni se jeta dans les bras de sa mre. Merci, maman, merci cent mille fois ! Je sais que mamie
voulait macheter ma robe et je lui en suis trs reconnaissante, voulait macheter ma robe et je lui en
suis trs reconnaissante, mais je prfre que ce soit toi qui laies fait !
Helen aura la joie de choisir ton voile, la semaine prochaine.
Jenni baissa les yeux sans que son regard cesse pour autant de briller.
Je crois bien que je lai dj trouv.
Daisie sourit.
Dans ce cas, assure-toi quelle ne le devine pas. Pour son bien, pour mon bien et pour le ntre. Je
me sens dj suffisamment mal laise avec elle.
Ne tinquite pas. Oh maman, jamais je noublierai cette extraordinaire journe !
Elles pntrrent dans un petit caf o elles prolongrent leur conversation devant un crme tout en
donnant libre cours leur joie, et ce fut de justesse quelles attraprent le train du soir qui les dposa
la gare une trentaine de minutes avant lheure du repas.
Avez-vous pass une bonne journe ? demanda Helen en dcoupant la quiche de Mme McCrae.
Merveilleuse ! assura Jenni.
Puis, elle ajouta avec un regard lumineux son fianc : Je te raconterai tout quand Alec ne sera
pas l
Si je comprends bien, dclara celui-ci en souriant, tu as trouv le modle que tu voulais.
Tu veux dire que jai trouv LA robe de mes rves.
Il ny avait rien ajouter et Alec se garda bien de le faire.
Pendant lchange entre les jeunes futurs poux, Bob avait gard le regard riv sur sa fille, le mme,
se dit Daisie, que celui quil posait sur la petite lorsquelle tait enfant. Leurs yeux se croisrent, et
elle sentit son coeur bondir dans sa poitrine. Aprs tant dannes, comment son ex-mari pouvait-il
lui faire encore un tel effet ?
Gne, elle baissa les yeux vers son assiette, taquinant sa quiche du bout de sa fourchette.
Puisquil ne manque plus rien Jenni, sentendit-elle alors annoncer avec une hte quelle
regretta immdiatement, je vais sans doute rejoindre Cambridge en dbut de semaine prochaine.
Le silence qui suivit sa remarque se prolongea un peu plus que ncessaire.
Je croyais que nous nous tions mis daccord sur une dure plus longue, remarqua enfin Bob.
Je nai jamais rien affirm de tel, corrigea-t-elle en le regardant dans les yeux. En outre, je
constate aujourdhui que je nai plus de raison de rester ici. Noublie pas que mon travail mattend
Cambridge.
Trs bien, dit-il en hochant brivement la tte.
Maman a raison, renchrit Jenni. Maintenant que le plus important est fait, nous navons pas le
droit de la retenir ici.
Bien sr, je pensais seulement que
Bien sr, je pensais seulement que
Tu faisais fausse route, rpondit Daisie gentiment mais avec fermet. Je serai dailleurs heureuse

de revenir si ncessaire, mais je ne peux rester ici attendre.


Naturellement.
Il posa sa serviette.
Si vous voulez bien mexcuser, prsent, il me reste planifier le weekend de nos visiteurs sur
mon ordinateur et il a bogu tout lheure.
Tiens, fit Alec, tonn, il fonctionnait pourtant normalement, ce matin.
Bob avait dj repouss sa chaise.
Vous partez, Bobbie ? demanda alors Mme McCrae, sur un ton dsol. Moi qui avais prpar un
pudding
Mettez ma part de ct, je la mangerai plus tard avec grand plaisir !
Sur ces mots, il quitta la pice tandis que le silence tombait sur la table.
***
Dsole, maman, murmura Jenni en posant la main sur la sienne, ctait trop beau pour durer.
Si nous navions pas achopp sur ce sujet, cela aurait Si nous navions pas achopp sur ce sujet,
cela aurait t sur un autre.
Avec son tact habituel, Alec fit aussitt driver la conversation vers des sujets moins dlicats.
Quelques minutes plus tard, Daisie et Jenni avaient recouvr leur gaiet.

4.
Daisie rentrait Cambridge.Evidemment, se dit Bob avec mauvaise humeur. Une fois Jenni partie,
elle navait plus aucune raison de rester. Du reste, ne savait-il pas depuis le dbut quelle
regagnerait ses pnates ds que sa prsence Ardnashiel ne serait plus indispensable ? En rsum,
de quoi se plaignait-il ? Depuis larrive de son ex-femme, il navait pas connu une seule minute de
rpit. Dans ces conditions, pourquoi avait-il rv quelle sinstalle Ardnashiel jusquau mariage ?
Tout de mme, de l repartir aussi vite
Il cliqua nerveusement sur la souris de son ordinateur. Il navait aucun problme avec sa machine,
pas le moindre petit souci. Quant aux visiteurs, ils avaient reu leur feuille de route pour le weekend
en fin daprs-midi. Mais ctait la seule excuse quil avait trouve pour justifier son dpart qui
ressemblait sy mprendre une fuite.
Il fut peine surpris, dix minutes plus tard, dentendre frapper sa porte.
Un plateau avec deux tasses de caf la main, Alec se glissa dans le bureau et referma derrire lui.
Tu as un problme avec ta connexion ?
Bob recula son sige et tendit ses jambes.
Bob recula son sige et tendit ses jambes.
Pourquoi sen va-t-elle aussi vite, Alec ? On a encore une foule de choses voir ensemble.
Quelle erreur ai-je donc commise ?
Elle a sa vie et son travail Cambridge.
Ce nest pas une excuse, rtorqua rudement Bob. De toute faon, elle na jamais su faire que cela
: fuir.
Alec posa son plateau sur le bureau.
Cest toi lexpert. Voil un bon caf et une mignonnette au chocolat noir.
Daisie me trouble.
Ctait dit.
Alec porta sa tasse ses lvres sans paratre surpris.
Je crois que cest rciproque, dclarat-il aprs avoir bu une petite gorge, et que lune des raisons
de son dpart est quelle choue matriser les sentiments que tu lui inspires.
Elle nprouve quun sentiment pour moi : la haine.
A ta place, rtorqua doucement Alec, je nen serais pas aussi sr. Elle ne te regarde pas du tout
comme si elle te hassait. Loin de l.
Bob attrapa sa tasse, y glissa un sucre et fit tourner machinalement sa petite cuillre.
Tu te trompes. Elle a toujours dtest Ardnashiel.
Pourquoi ?
Sans rpondre, Bob balaya lair dun geste vague.
Elle a pourtant d taimer autrefois. Daprs Jenni, elle ne ta jamais vraiment remplac, si jai
bien compris.
Bob haussa les paules comme si le sujet ne lintressait pas alors quil tait littralement riv aux
lvres dAlec.
Ah oui ?
Absolument. De plus, elle te regarde tout le temps comme si
Comme si ?
Eh bien, cest assez difficile dire. Comme si elle navait jamais En un mot, je pense quelle
taime toujours.
Quelle maime ! Cette fois, Alec, tu dis vraiment nimporte quoi ! Jenni ntait pas encore ne
que Daisie avait dj cess de maimer. La preuve, lorsque jai eu ma premire permission aprs la
naissance, cest peine si elle pouvait me regarder en face. Puis, cest devenu de pire en pire.
Tu ttais engag comme sous-marinier, nest-ce pas ?
Oui, et je restais absent pendant deux, voire trois mois sans communication avec lextrieur.
Mais laccueil de Daisy tait si glacial que jen venais tre soulag de repartir. Elle ne sest pas

non plus entendue avec mon pre et na cess de sopposer ma mre et de la contrarier. Quand
Jenni a eu six mois, je suis reparti en mer et, mon retour, elle ntait plus l.
Pourquoi ?
Bob vida sa tasse dun trait.
Si je le savais Nous nen avons jamais parl. Elle ma laiss une vague lettre en guise dadieu,
qui ne disait pas grand-chose.
Et tu ne las pas rejointe !
Ltonnement dAlec tait tel que Bob dtourna le regard.
Je nai pas ragi, cest vrai.
Peuttre aurais-tu d
Si tu savais En fait, elle est reste six mois parce que Jenni tait toute petite, mais, si elle avait
pu, elle serait partie immdiatement. Tout linsupportait ici : le chteau, le temps, mes parents un
dsastre ! La seule chose que nous avions russie tait notre fille et elle la emmene loin de moi.
Franchement, si nous arrivons ne pas nous entretuer avant la fin du mariage, ce sera un miracle !
Il croisa le regard pensif du jeune homme.
Etais-tu venu me voir pour une raison prcise ?
Seulement partager mon caf avec toi. Tu as fini ?
Oui, merci de ttre dplac, cest gentil. Et Alec, vrifie que Jenni na pas t affecte par
mon petit diffrend avec sa mre.
Hochant la tte en signe dassentiment, le jeune homme quitta le bureau et ferma discrtement la
porte derrire lui.
Bob cala les mains derrire sa nuque et laissa vagabonder ses penses.
***
Il quitta son bureau une demiheure aprs sans avoir rien fait et emmena les chiens en promenade
sur la plage. La lune brillait dj dans le ciel plissant et la chambre de Daisie tait claire. Bob
distingua sa silhouette appuye contre la balustrade, sa tte tourne vers lui.Elle le regardait.
Se pouvait-il quAlec et raison ? Daisie laimait-elle toujours ?
A cette pense, sa respiration sacclra. Ils avaient tant dambul sur cette plage aux premiers
temps de leur union !
Ils escaladaient les ruines de la Vieille Tour, sortaient la couverture du sac et restaient des heures
contempler le ciel et faire lamour.
Son coeur se mit cogner dans sa poitrine tandis que le souvenir de leurs bats lui revenait la
mmoire. Il tait le premier homme qui Daisie stait offerte et il avait longtemps chri cette
preuve damour, jusqu ce quelle le quitte comme si rien dimportant ntait jamais advenu entre
eux.
Bien sr, tout cela tait du pass, aujourdhui, mais Bob ne pouvait sempcher de se rpter que, si
Daisie lavait aime, pouvait sempcher de se rpter que, si Daisie lavait aime, elle serait reste.
Or, elle lavait quitt sans un regard en arrire, et seul un fou lui aurait couru aprs.
Peuttre aurait-il d
Il leva de nouveau les yeux. La lumire tait prsent teinte. Daisie lobservait-elle dans
lobscurit ou avait-elle quitt sa chambre ?
Il laissa chapper un soupir. Son motion tait si forte et si intense quelle le brlait comme de
lacide. Cela faisait des annes quil ne stait pas senti aussi mal.
Appelant les chiens, il prit le chemin du retour.
***
Daisie perut un petit grattement contre la porte. Le temps quelle ralise, Jenni avait pass sa tte.
Maman ?
Mon trsor
Tu es rveille ! Super ! Je tai apport du th.
Ce disant, elle pntra dans la chambre avec un plateau contenant deux tasses et une thire

fumante, le posa sur la table prs de la fentre et vint se rfugier dans les bras de sa mre. Cela
faisait des annes quelle attendait ce moment.
Cest si bon de tavoir ici au chteau, ma petite maman ! Tu me manques tellement !
maman ! Tu me manques tellement !
Toi aussi. Nous navions pas bu notre th matinal ensemble depuis des sicles !
Je sais, mais tout cela va changer quand Alec et moi serons maris.
Mmmh, rpondit prudemment Daisie.
La jeune fille regarda par la fentre et sourit rveusement.
Cest l-haut, dans la Vieille Tour, quil ma fait sa demande. Il mavait propos un pique-nique
et javais accept malgr un froid glacial Blottis sous une paisse couverture de laine, soutenus
par les dlicieuses quiches de Mme McCrae et rchauffs par le contenu dune grande Thermos de
caf, nous avons mang l-haut. Cest au moment de partir, alors que nous venions de tout ramasser
et javoue que je ntais pas mcontente de rentrer tant jtais transie de froid , quAlec a
soudain pos un genou terre devant moi et ma demand de lpouser.
Moi, jai clat en sanglots. Cest compltement idiot, non ?
Daisie secoua tendrement la tte. Si Bob avait mis la mme grce quAlec la demander en
mariage, sans doute auraitelle fondu en larmes, elle aussi.
Pas du tout, mon trsor.
Jadore cette vue, pas toi ?
Daisie seffora de rpondre aussi honntement que possible.
Elle est trs belle. Pendant les six premiers mois de ton Elle est trs belle. Pendant les six
premiers mois de ton existence, je suis reste des heures, ici, contempler la mer tout en me
demandant o se trouvait ton pre dans toute cette immensit.
Cela a d te faire drle de te retrouver sans lui. Tu as d te sentir seule.
Trs. Je ne connaissais personne et le courant ne passait pas avec tes grandsparents. Ils ne
maimaient gure.
Jenni eut lair stupfaite.
Pourquoi ? Doutaient-ils de ton amour pour papa ?
Haussant les paules, Daisie rpondit ct.
Nous tions si jeunes ! Pour couronner le tout, peine nous tions-nous rencontrs que tu avais
t conue et que ton pre avait rejoint son sous-marin. Or ce ntait pas du tout le destin dont M. et
Mme Mackenzie rvaient pour leur fils unique.
Je ne comprends pas. Ils auraient d, au contraire, tre fiers de te voir, dans la mme anne,
mettre leur petite-fille au monde, finir tes tudes et dcrocher ton diplme !
Daisie eut un rire grave.
Au lieu de quoi jai vraiment souffert ici, sans Bob pour me soutenir. Heureusement que je
pouvais compter sur lamiti sans faille de Mme McCrae.
Ce que je ne comprends pas, cest pourquoi tu es venue tinstaller ici.
Relchant son treinte, Daisie se saisit de sa tasse de th.
Javoue me ltre moi-mme souvent demand. Peuttre parce que je pensais tre mieux
comprise par les parents de Bob que par les miens, et parce que javais envie daimer ce chteau
quil adorait. Hlas, rien ne sest droul comme je lesprais.
Que sest-il pass au juste ? Je ne sais rien de cette poque.
Je me suis retrouve quasiment clotre ici, dans ce chteau glacial. Sans permis de conduire, je
ne pouvais aller nulle part et, de toute faon, il pleuvait tout le temps. Lorsque Bob est enfin revenu,
il a prfr aller se promener seul sur les collines. Plus les jours passaient, plus il se renfermait sur
luimme et ce qui devait arriver arriva : nous avons totalement cess de communiquer. Nos rares
conversations se limitaient toi. Autrement, nous ne parlions pas. A me sentir aussi indsirable, jai
fini par me demander ce que je faisais l.
Daisie marqua une courte pause, puis reprit : Voil comment jai fini par dcider de rentrer chez
moi, Cambridge, avec mon amour de petit bb. Bob na jamais cherch me joindre, ni me
demander la raison de mon dpart. Son silence a dur des mois. A mon instar, il sest comport

comme ladolescent quil tait encore un peu.


Toujours est-il que nous avons trs vite divorc et que jai pri de toutes mes forces pour ne plus
avoir jamais revenir ici, Ardnashiel.
Les yeux de Jenni semplirent de larmes.
Les yeux de Jenni semplirent de larmes.
Oh, maman, je suis tellement dsole ! Comment aurais-je pu deviner que tu avais t aussi
malheureuse ici ? Je pensais que tu avais seulement souffert de labsence de papa et de la rigueur
climatique. En fait, cela a d tre affreux pour toi. Pas tonnant que tu sois partie.
Daisie porta sa tasse ses lvres et but en silence.
Il serait temps de nous pencher sur la liste des invits, remarquat-elle finalement. Las-tu
commence ?
Un peu. Papa et mamie doivent encore se concerter. De ton ct, il faudrait que tu ajoutes le nom
de tes amis.
Pas de problme. Qui seront vos tmoins ?
Libby et Tricia seront les miens. De son ct, Alec a choisi ses deux meilleurs amis.
Et les faire-part ?
Nous les commanderons Glasgow en allant choisir les fleurs.
Javais oubli les fleurs. Comment les imagines-tu ?
Blanches, avec beaucoup de feuillage. Quelque chose de simple. Cest plus beau que les
compositions alambiques.
Absolument daccord. As-tu pens au chemin de table ?
Javoue que je cale un peu l-dessus et Alec encore plus. Mais toi qui couvres tant de mariages,
tu as forcment des ides !
des ides !
Je vais te montrer mon portfolio. En esprant que tu y trouveras une source dinspiration.
Tournant en mme temps son ordinateur portable vers sa fille, Daisie cliqua sur le dossier de son
dernier mariage.
Annette, sa fille et toute la noce apparurent aussitt sur lcran. Daisie fit dfiler ses photos tout en
commentant les toilettes et en abordant tous les sujets susceptibles dintresser Jenni. Elle passa
sous silence la maladie dAnnette. A quoi aurait servi de lvoquer ?
A propos ! scria soudain Jenni, nous navons pas encore parl des photos. Qui va les prendre ?
Daisie la rassura dun sourire.
Pourquoi pas Jeff ? Il est jeune et na pas encore beaucoup dexprience, mais son talent
compense amplement ce petit handicap. Et puis, je le brieferai personnellement. Cela dit, ne te sens
pas oblige daccepter si tu prfres prendre quelquun dautre.
Non, non, cest une super ide ! Jaime bien Jeff.
Les deux femmes continurent commenter les photos jusqu ce que, sentant la faim la tenailler,
Daisie consulta sa montre.
Dj 9 heures ! Il faut nous habiller en vitesse et rejoindre les autres en bas. Encore quAlec soit
sans doute au travail.
Il repasse toujours boire un caf avec papa vers Il repasse toujours boire un caf avec papa
vers 10 heures et demie. A propos de papa, je narrive pas croire quil ait pu nous laisser tomber
de cette faon, hier soir.
Il est comme a, Jenni. Jespre nanmoins quil va se calmer car, ne lui en dplaise, je dois
rentrer Cambridge ds que possible. Je suis partie si prcipitamment de chez moi que jai tout
laiss en plan !
Tu vas me manquer. Cela me fait si plaisir de tavoir ici, tu ne peux pas savoir ! Comme si
quelque chose avait retrouv son quilibre naturel.
Daisie ne dit pas quelle tait loin de partager cette impression. Srement pas avec Bob qui lui
retournait les sens et dont elle tait ni plus ni moins en train de retomber amoureuse.
Tu vas bientt retourner la fac et ne profiterais donc pas de ma prsence mme si jhabitais ici.
Et puis, je vais revenir !

Ce ne serait dailleurs pas facile, mais si elle voulait connatre ses petits-enfants, elle devrait
obligatoirement en passer un jour par l.
Jy compte bien ! Je vais avoir besoin de toi ici avant le mariage ! La date de mes examens
approche. Si je les rate, ce seront trois ans dtudes perdus !
Je serai prs de toi, raffirma Daisie, tu nas pas tinquiter, et je ferai tout ce quil faut pour
que le jour de ton mariage soit le plus beau de ta vie.
***
Es-tu sre de ne vouloir inviter personne dautre, maman ? interrogea Jenni en jetant un coup
doeil la liste trs courte de sa mre. Absolument.
Bob se pencha audessus de lpaule de Jenni.
Le nom de ton grand-pre ne figure pas, remarquat-il.
Daisie eut une moue contrarie.
A quoi bon puisquil ne viendra pas. Il te prend toujours pour lincarnation du diable et, ce titre,
nous trouve parfaitement assortis. Jai essay cent fois de jeter un pont entre nous, mais il a sabot
si souvent mes tentatives que jai fini par renoncer.
Dans ce cas, tu pourrais peuttre essayer de linviter, Jenni.
La jeune femme haussa les paules.
Je lai vu trois fois en tout et pour tout, papa ! Et de toute faon sa prsence mest compltement
indiffrente. Rien que pour la manire dont il traite maman je prfre lignorer.
On pourrait quand mme lui donner le choix.
Daisie haussa les paules.
Je lui enverrai un mot, mais il ne viendra pas. Il ne Je lui enverrai un mot, mais il ne viendra
pas. Il ne rpondra peuttre mme pas.
Et ton frre, penses-tu quil viendra ?
Cest possible, mais pas certain. Avec sa femme et ses enfants, ils habitent loin. En tout tat de
cause, ils sont sur la liste.
Combien de proches et damis avons-nous list ?
Une petite centaine pour le moment, rpondit Jenni. A mon avis, il faudra compter sur environ
quatre-vingt cinq retours positifs.
Cest parfait. Hors jardin, le Grand Hall peut recevoir cent vingt personnes. Sachant quil fera
beau, nos htes circuleront donc leur aise entre lintrieur et lextrieur.
Combien de faire-part prvoir ? demanda Alec.
Cent cinquante, cest plus sr. Quant leur rdaction
Il jeta un coup doeil Daisie, sachant quil sengageait sur un terrain min.
Des suggestions ?
Elle haussa un sourcil ironique.
Commenons par oublier M. et Mme Mackenzie .
Le reste dpend du ton que tu veux adopter. Simple ? Trs pompeux ? Pas trop ?
Il frona les sourcils.
Que veux-tu dire par pompeux ?
Tu sais bien. Le trs honor Robert Mackenzie, Laird Tu sais bien. Le trs honor Robert
Mackenzie, Laird dArdnashiel, et Madame Daisie Douglas esprent avoir le grand honneur et
limmense plaisir de vous compter parmi les leurs lors du mariage de leur fille Jennifer avec M.
Alec Cooper en lEglise Saint Andrew, le samedi 19 juin 14 heures, avant de vous recevoir au
chteau dArdnashiel.
Rponse souhaite avant le 28 mai. Cela te parat-il assez solennel ?
Ses yeux verts brillaient dinsolence et sa bouche stirait en un sourire railleur. De son ct, Jenni
se retenait pour ne pas rire. Ce ntait pas le moment de se laisser mener en bateau !
Si lon se passait du trs honor ainsi que du titre de noblesse, cela donnerait Robert
Mackenzie et Daisie Douglas .
Il sinterrompit et reprit :

Si jai bien compris, tu ne veux pas utiliser ton nom de femme marie.
Cela naurait aucun sens puisque je ne le suis plus.
Evidemment. On pourrait poursuivre par ont la joie de vous inviter au mariage de leur fille
Jennifer avec Alec Cooper , etc. Pour moi, cest bien assez pompeux. Et pour vous ?
Jenni jeta son pre un regard qui ressemblait trangement celui de sa mre, quelques instants
plus tt.
Je pencherais plutt pour Jenni et Alec seraient enchants de vous compter parmi leurs amis le
jour de leur enchants de vous compter parmi leurs amis le jour de leur mariage qui aura lieu le
tant
Elle tait si mignonne avec son tincelle rebelle au fond du regard que Bob dut serrer les lvres pour
ne pas rire.
Et toi, maman, quen penses-tu ?
Helen Mackenzie pencha la tte sur le ct.
Moi, je retiens ta suggestion cela prs que ton titre doit tre conserv. Que tu le veuilles ou
non, tu es le Laird dArdnashiel.
Pourquoi cite-t-on le nom de maman en second ?
demanda Jenni. La galanterie voudrait pourtant quil apparaisse en premier.
Parce que la fte aura lieu ici, au chteau, et que ta mre et moi ne sommes plus maris, comme
elle le faisait si bien remarquer tout lheure.
Bon, daccord.
Une heure plus tard, la liste dfinitive des convives tait tablie ainsi que la rdaction du faire-part
et litinraire permettant daccder au chteau.
Je suppose que vous vous tes assurs que lglise tait bien libre le 19, dclara Daisie.
Oui, maman. Alec doit soccuper des bans demain. Ses parents seront l aussi et, de mon ct, je
tiens beaucoup ta prsence ainsi qu celle de papa, Tu seras l aussi, mamie, nest-ce pas ?
Certainement, chrie. Tu peux compter sur moi.
Daisie retint un sourire amer. Dommage quHelen ne se soit pas montre aussi complice lpoque.
Mais elle chassa vite cette pense. Il ny avait pas de place pour les vieilles rancunes, aujourdhui.
Super ! dit Jenni, ravie. Quoi dautre ? Ah oui, les fleurs. En regardant le portfolio de maman,
nous avons arrt notre choix sur du blanc et du feuillage vert pour
Un petit cri linterrompit. Helen avait pli. Le coeur de Daisie fit un bond. Que se passait-il ?
Pas vert et blanc, sil te plat, Jenni. Pourquoi ne choisistu pas des tons plus gais ?
Parce que je veux du blanc et du v
Non !
Sur ce mot, Helen se leva et senfuit vers la porte, la main presse contre sa bouche.
Quest-ce quelle a ? demanda Jenni, stupfaite. Le blanc et le vert ne sont pourtant pas des
couleurs extraordinaires.
Bob fut debout en un clin doeil.
Je men occupe.
***
Traversant la pice, il slana la suite de sa mre.Dix minutes plus tard, il tait de retour.
Le blanc et le vert taient les couleurs des fleurs lenterrement de mon pre. Javais oubli.
Jenni, pourrais-tu prendre autre chose ?
La jeune fille dglutit et haussa les paules.
Je nai pas vraiment le choix. Mamie serait trop bouleverse.
Et, comme sa grand-mre quelques instants plus tt, elle quitta la pice en larmes tandis quAlec lui
embotait le pas.
Bob chercha le regard de Daisie.
Vas-tu clater en sanglots et partir aussi ?
Elle rit doucement.
Rien craindre.

Ouf. Caf ?
Nous venons den boire un.
Non, je parle dun vrai caf, rpondit-il dun air malicieux, plein dcume la vanille parseme
de grains de chocolat noir et que nous irions boire lextrieur.
Mmm !
Merveilleux, ma belle.
Trois minutes plus tard, la voiture quittait Ardnashiel avec, bord, une Daisie qui se passait et se
repassait en silence la bord, une Daisie qui se passait et se repassait en silence la phrase de Bob :
Merveilleux, ma belle

5.
De quoi veux-tu que nous parlions ? demanda-t-elle une fois quils furent attabls devant leur
caf gourmand. Ce nest tout de mme pas par hasard que nous nous retrouvons ici tous les deux.
Est-ce Jenni qui ta incit minviter ? Elle est en effet venue me voir ce matin pour me parler de
toi, mais, pour tre franc, Alec lavait prcde la veille.
Daisie esquissa un petit sourire tandis que Bob poursuivait : Javais de toute faon lintention de
te parler seul seule pour mexcuser, avant que tu disparaisses, dtre parti aussi brusquement hier.
Cest apparemment une habitude hrditaire, remarquat-elle avec un sourire indulgent. Et puis,
je ne disparais pas.
Simplement, un gros travail mattend Cambridge. Sans parler dAnnette que je refuse de faire
attendre. Elle va bientt dmarrer sa chimio et je veux pouvoir lui remettre tout le dossier du
mariage de sa fille avant.
Il se passa une main dans les cheveux en soupirant.
Je suis vraiment dsol. Je sais que tu as ta vie et ne sous-estime pas limportance de ton travail.
Cette carrire que tu as mene tout en levant Jenni est tout ton honneur. En fait, jai un peu
paniqu.
Cela ne te ressemble pas.
Cela ne te ressemble pas.
Peuttre, mais cest la premire fois que je marie ma fille.
Cela nous fait au moins un point commun.
Comment tentends-tu avec Alec ?
Trs bien. Et puis, comme tu disais, il ladore.
Sais-tu pourquoi ils sont aussi presss de se marier ?
Pas parce que Jenni est enceinte, si cest ce que tu veux savoir. Ils sont simplement presss de
vivre ensemble et de fonder une famille.
Le visage de Bob se fit grave.
Je les envie dtre aussi srs de leur amour et aussi bien organiss. Si nous avions pris notre
temps comme eux, les choses auraient sans doute volu diffremment.
Cest certain car nous naurions pas eu Jenni. Donc, je ne regrette rien. Mais je peux parfois
regretter de ne pas lavoir porte et mise au monde dans un autre contexte.
Cest--dire ?
Imagine que tu naies pas d rejoindre ton sous-marin, que mon pre ne mait pas jete dehors
Elle sinterrompit et ses yeux verts sassombrirent lorsquelle reprit :
Et que le tien ne mait pas considre comme une moins que rien.
Il na jamais pens cela de toi, rpliqua calmement Bob.
Il na jamais pens cela de toi, rpliqua calmement Bob.
Mais si. Je lai entendu moi-mme le dire ta mre, juste aprs la naissance de Jenni.
Le visage de Bob se contracta, et il expira trs lentement.
Mon Dieu. Moi qui tavais amene au chteau pour te soustraire la duret de ton pre en
pensant que tu serais plus heureuse parmi nous.
Elle hocha la tte.
Ils ne voulaient pas de moi.
Oh, Daisie ! Je suis tellement dsol. Pas tonnant, dans ces conditions, que tu sois partie.
Et tu ne mas pas suivie.
Tu naurais pas voulu que je le fasse.
Bien sr que si, le dtrompa-t-elle sans se dpartir de son calme, mais tu ne pouvais pas plus que
moi dmler cet imbroglio.
Cest vrai. Je passais des mois daffile sous la mer et, lorsque je rentrais, tu tais triste et
rticente, le bb pleurait et je ne savais comment faire pour taider.
Parce que tu ne me connaissais pas. Pas plus que je ne te connaissais. Il y avait aussi ton titre de

Laird.
Il ne comptait pas pour moi.
Tu tais quand mme le Laird dArdnashiel vivant dans son chteau cossais.
Ce ntait tout de mme pas la Sibrie !
Elle arqua un sourcil.
En plein hiver, cela y ressemblait trangement. Surtout pour une toute jeune femme, sans permis
de conduire, avec un nourrisson, un mari tout le temps absent et des beaux-parents mprisants qui
ne tolraient sa prsence que parce quelle tait la mre de leur petite-fille.
Tu savais que je mtais engag pour six ans.
Dans la marine. Cest du moins ce que tu mavais dit sans prciser que tu serais sous-marinier et
resterais injoignable pendant des mois.
Tu ntais pas seule !
Vraiment ? demanda-t-elle doucement. Qui tait l pour moi, Robert ? Pas tes parents en tout
cas. Ton pre me considrait comme une rate et ta mre me prenait pour une coureuse de dot qui
voulait se faire pouser pour mettre la main sur le chteau. Sans le soutien et lamiti de Mme
McCrae, je pense que je naurais pas survcu cette preuve.
Il la considra, le visage vide dexpression, et se leva.
On sen va !
Puis-je savoir pourquoi tu interromps cette conversation que tu as pourtant voulue ?
Et moi, puis-je savoir pourquoi tu mas quitt en emmenant ma fille ?
emmenant ma fille ?
Cest toi qui mas quitte, Bob ! Tu mas laisse dans cette prison la merci de tes parents ! En
ce qui concerne mon dpart, ce nest pas toi que jai quitt, mais Ardnashiel.
Elle dtourna la tte en soupirant.
A bon quoi revenir sur tout cela ? Jaurais mieux fait de laisser les mensonges accumuls dormir
tranquillement.
Il la fixa pendant de longues secondes avant de gagner sa voiture sans un mot, se glissa lintrieur
et lattendit, le regard pos droit devant lui.
Une fois de plus, le trajet jusqu Ardnashiel se fit dans un silence de plomb.
***
O tiez-vous ? Nous vous avons cherchs partout !Bob remonta la capote de la voiture et
descendit sans prononcer un mot pendant que Daisie se dirigeait vers Jenni. Il se sentait dstabilis
comme il ne lavait pas t depuis longtemps. Tant deau avait coul sous les ponts depuis leur
sparation ! Il nen restait pas moins boulevers par ce quil venait dapprendre de la bouche de
Daisie : Cest toi qui mas quitte, Bob ! Tu mas laisse dans cette prison la merci de tes
parents ! Sans le soutien et lamiti de Mme McCrae, je pense que je naurais pas survcu cette
preuve. Ce nest pas toi que jai quitt, mais survcu cette preuve. Ce nest pas toi que jai
quitt, mais Ardnashiel
O est ta grand-mre ? demanda-t-il Jenni sur un ton si dur que la jeune fille battit des
paupires, affole.
Oh non ! dit-elle dans un souffle. Vous ne vous tes pas encore disputs !
Elle se rfugia dans les bras dAlec en retenant ses larmes.
Bon sang ! marmonna alors Bob en sloignant.
Il trouva sa mre en train de lire dans le salon. Le livre passa de la main dHelen dans la sienne.
Je veux savoir ce qui sest pass ici pendant que jtais en mer.
Elle le considra dun air tranquille.
Mais rien, Robert !
Ce nest pas le point de vue de Daisie.
Quoi de surprenant ? Elle na jamais fourni beaucoup defforts pour adopter notre faon de voir.
Quelle tait-elle, cette faon de voir ?
De toute faon, Robert, il faut regarder les choses en face. Tu tais jeune, riche et beau et elle na

fait quune bouche de toi. Du reste, ton pre luimme disait que ctait une dbauche et
Ninsulte pas Daisie et ne linsulte plus jamais, commanda-t-il dune voix blanche. Bien que ce
ne soient pas tes affaires, sache que Daisie tait vierge lorsque je lai tes affaires, sache que Daisie
tait vierge lorsque je lai rencontre. De plus, si elle avait convoit ma fortune, ne crois-tu pas
quune fois marie, elle aurait eu mieux faire que de me quitter ? Elle serait reste et rien naurait
pu la dloger.
Or, elle est partie de son plein gr. Mieux, et ne ma pas rclam un seul centime pendant toutes ces
annes !
Helen Mackenzie le dfia du regard.
Tu lui avais donn la maison que nous tavions offerte pour tes dixhuit ans ! Quauraitelle pu
vouloir de plus ?
Un foyer, un mari qui laime et la protge, un homme dont les parents ne lauraient pas prise
pour une aventurire.
Elle ta entendue, maman ! Elle vous a entendus parler delle, toi et papa !
Bob avait hurl les dernires phrases. Helen devint blanche comme un linge.
Non ! Elle ntait pas cense entendre ce que nous disions ce moment-l.
Je ne te le fais pas dire ! Elle naurait pas d entendre pareilles insanits, et surtout jamais vous
nauriez d les dire ni mme les penser ! Moi qui vous avais confi Daisie, sr que vous veilleriez
sur elle et laccueilleriez comme votre propre fille ! Or elle na recueilli que ddain et mpris
votre contact.
Mais ton pre disait
Je sais, tu viens de le dire, mais ce nest pas une raison.
Tu lui dois des excuses et il faut quelle les entende tout de suite. Avant son dpart.
suite. Avant son dpart.
Elle sen va ? Dj ?
Il eut un rire amer.
Peux-tu me donner une seule raison qui linciterait rester ici une minute de plus ? Cest dj
magnifique de sa part davoir accept de remettre les pieds au chteau !
Helen resta sans voix et Bob tourna les talons en appelant ses chiens. Il avait besoin de prendre lair
tout de suite.
Il les trouva dans la cuisine auprs de Mme McCrae.
Le djeuner peut tre servi ds que vous le voudrez, Bob.
Le djeuner ? bredouilla-t-il, le regard vide. Quel rapport ?
Mais
Ma bonne madame McCrae, ce nest pas aujourdhui que vous nous verrez runis autour de la
mme table !
Sur ces mots, il se donna une petite tape nerveuse sur la cuisse.
Les chiens
Ils se levrent et le suivirent dehors sous le regard dsol de la gouvernante. Bob marcha dun pas
vif jusqu la tour en ruine. Ctait le seul endroit o il trouverait un peu de paix, dans cet abri qui
avait si souvent protg son amour et celui de Daisie. Il se laissa tomber sur lherbe en librant un
long soupir, mais la paix quil tait venu chercher ne vint pas.
soupir, mais la paix quil tait venu chercher ne vint pas.
Ce fut alors que Daisie apparut, silencieuse et solitaire, prcde par le souffle du vent.
Les chiens coururent lui faire la fte. Bob ne dit rien, paralys par une trange timidit.
Pouvons-nous parler ?
Du bout du pied, il aplatit quelques brins dherbe, tte baisse, puis la releva.
Je te dois une fois de plus des excuses. Et je ne suis pas le seul.
Jai vu ta mre. Apparemment, elle ignorait que javais surpris ces changes plutt insultants
mon gard et semblait mortifie.
Cest la moindre des choses. Je lui en veux tellement !
Quelle et mon pre aient os penser cela de toi !

Tu las bouleverse, Bob.


Il eut un rire rauque.
Moins quelle ma boulevers, moi.
Je suis dsole
Il la regarda en silence et avana doucement vers elle.
Linstant daprs, ils tombaient dans les bras lun de lautre.
Daisie posa la tte dans le creux de lpaule de Bob. Il lui avait tant manqu ! La chaleur de son
treinte, les battements prcipits de son coeur
Une ternit scoula avant que Daisie scarte un tout petit Une ternit scoula avant que Daisie
scarte un tout petit peu.
Nous devrions rentrer, prsent. Jenni tait bouleverse et la dernire chose dont elle a besoin en
ce moment est de voir ses parents se battre. Nous devons faire front ensemble, ne serait-ce que pour
sa paix intrieure.
Tu as raison. Je sais dailleurs que ce mariage nest quun dbut, que nous serons tt ou tard
grandsparents et qu ce moment-l il nous faudra tre devenus amis. Quel dommage que tu
nhabites pas plus prs.
Comme tu le disais toi-mme propos dArdnashiel, Cambridge nest tout de mme pas la
Mongolie !
La Sibrie.
Ils changrent un sourire.
Si tu veux. En tout cas, je pourrai venir quand je le voudrai pour voir mes petits-enfants et passer
quelques jours auprs deux puisque, si jai bien compris, Jenni et Alec vont vivre au domaine.
Oui, ils vont sinstaller dans le pavillon. Il est ravissant, dispose dun grand jardin et de six
pices dont quatre chambres. En attendant, rappelons-nous quils ne sont pas encore maris et que
nous pouvons profiter du dlai restant pour devenir amis ou, dans un premier temps, apprendre
mieux nous connatre.
Chaque chose en son temps, repartit-elle avec un petit sourire ironique.
Puis, regardant autour delle, elle ajouta : Puis, regardant autour delle, elle ajouta : Savais-tu
quAlec avait emmen Jenni ici pour lui faire sa demande en mariage ?
Bob eut un doux sourire.
Non, je lignorais. Quelle incroyable concidence. A lendroit o Jenni a probablement t
conue.
Elle ma dit quelle tait gele mais quelle avait trouv la scne trs romantique.
Tout en parlant, Daisie essaya de ne pas se remmorer ces longues nuits avec Bob sous le ciel noir
piqu dtoiles, serrs lun contre lautre, sous la couverture.
Rentrons, prsent.
Bob la laissa aller et elle frissonna, reprise par le froid.
Ils rentrrent, les chiens courant autour deux et, une fois encore, Daisie regretta que les choses
naient pas volu autrement entre eux.
Ils furent accueillis par des visages anxieux et des yeux rougis.
Eh bien, madame McCrae ! Que nous avez-vous prpar de bon pour djeuner ? lana Bob la
cantonade. Je meurs de faim et nous avons un mariage finir dorganiser.
Un soupir de soulagement schappa des poitrines.
Un bon velout aux lgumes pour vous rchauffer, rpondit Mme McCrae sans paratre stonner
du renversement dhumeur de Bob, une salade mixte et quelques renversement dhumeur de Bob,
une salade mixte et quelques fromages que jai trouvs au caf-picerie sur la route de Fort William.
Se tournant vers Daisie, elle prcisa : Vous ne le connaissez pas, ma belle, il est trop rcent.
Daisie croisa le regard de Bob qui souleva un sourcil avec insolence. Ce fut si rapide quelle seule
le remarqua.
Si, je le connais, rectifia-t-elle simplement dune voix douce.
Puis elle attrapa une chaise et sinstalla devant la vieille table en chne o elle avait pass tant
dheures, recroqueville prs du pole avec sa fille pendant que la gouvernante saffairait autour

delles.
Bien, dclara Bob. O en tions-nous ? Y a-t-il encore beaucoup de choses voir ?
Des tonnes, rpondit Jenni sur un ton afflig.
A commencer par la pice monte ! remarqua Mme McCrae. Personne nen a encore parl.
Les fiancs se consultrent dun regard hsitant.
Je ne suis pas trs fan, lana prudemment Jenni. Et je ne suis pas la seule.
Alec allait la soutenir quand Mme McCrae ouvrit des yeux immenses.
Vous devez avoir une pice monte !
Jenni devint toute rose.
Jenni devint toute rose.
Oh, non ! songea Daisie, une autre bagarre
Et elle se lana courageusement pour tenter dapaiser les choses.
Dans certains mariages que jorganise, on trouve un grand gteau au fromage. Cest trs la
mode.
Un grand plateau de fromages ! balbutia Mme McCrae qui nen croyait visiblement pas ses
oreilles.
Helen ouvrit la bouche mais, se ravisant soudain, la referma au grand soulagement et au grand
tonnement de Daisie.
Non, pas un plateau, mais un vrai gteau recouvert de grappes de raisin blanc et noir. Les invits
se regroupent autour des maris qui le dcoupent suivant la mme tradition que la pice monte.
Voil une ide qui me plat beaucoup, dclara Alec avec un sourire ravi.
Moi aussi, renchrirent en mme temps Jenni et Bob.
Je prparerai tout de mme un gteau plus traditionnel, bougonna Mme McCrae en soulevant le
couvercle de la soupire. Pour le moment, voil du velout cossais. Laimezvous toujours ou vous
faut-il un potage plus la mode ?
Tout le monde clata de rire et se mit table.
***
***
Ils reprirent leur tche aprs le djeuner jusqu ce que Jenni et Alec partent leur rendez-vous au
presbytre tandis quHelen montait se reposer.Daisie et Bob se retrouvrent seuls dans le salon.
Que reste-t-il voir dont nous nayons pas encore parl ?
La dcoration et le choix de lorchestre.
Au village, il y en a un que je trouve trs bon, mais il faudrait demander leur avis aux enfants.
Daisie soupira.
Ensuite, jespre nous aurons fait le tour de tous les problmes.
Presque.
Presque ?
Il faut encore choisir le menu, le faire imprimer, crer le plan de table et composer les petits
cartons qui seront poss devant les verres.
Nous ne pourrons le faire quaprs avoir reu les confirmations.
Daisie, es-tu vraiment oblige de rentrer ? Je veux dire, je sais que oui mais ne pourrais-tu pas
retourner Cambridge juste pour les mariages et piloter le reste dici ? Je suppose que tu
fonctionnes par courriels.
que tu fonctionnes par courriels.
En effet, mais je dois tout de mme me rendre deux fois sur place chaque fois. La premire pour
rencontrer les couples et reprer les lieux, et la seconde pour commenter mes albums.
Ne pourrais-tu pas regrouper plusieurs dplacements sur deux ou trois jours ? Tu nimprimes pas
tes photos, nestce pas ?
Non, llaboration de lalbum se ralise via internet jusqu ce que les maris soient satisfaits.
Justement, puisquon en parle, nous aussi allons avoir besoin dun photographe.
Bob frona les sourcils, sentant que Daisie lloignait de sa question dorigine.

a, cest ton domaine. As-tu une ide ?


Oui, prendre les photos moi-mme
Non. La mre de la marie ne peut pas tre en mme temps photographe du mariage.
Dans ce cas, je connais quelquun qui ferait trs bien laffaire. Il me reste vrifier sil est libre
le 19. Je lappellerai demain pour men assurer.
Parfait. Cette fois, je crois que nous avons tout pass en revue.
Ils poussrent en choeur un ouf de soulagement.
Cela te dirait-il den profiter pour aller faire une balade ? demanda-t-il si vite quelle comprit
quil y songeait balade ? demanda-t-il si vite quelle comprit quil y songeait depuis un moment. Il
fait si beau !
Bonne ide.
As-tu un endroit prfr ?
Je me rappelle un petit val encaiss o tu mas emmene lorsque nous avons grimp les collines
ensemble pour la premire fois. Il tait si beau, si paisible. Jaurais aim y retourner et prendre
quelques photos, mais
Elle rit.
le problme est que je ne sais absolument plus o il se trouve et que, de ton ct, tu as
probablement oubli.
Non, rpondit-il du tac au tac, je nai pas oubli et je vais ty emmener.
Il se leva.
Il faudrait que tu thabilles plus chaudement. Je vais voir si je peux te trouver des bottes. Pensestu que celles de Jenni tiraient ?
Oui, nous avons la mme pointure.
Alors, on se retrouve dans lentre dans dix minutes.
Il disparut dans lescalier.
Ils arrivrent en mme temps devant la porte. Bob agita en riant le flacon dessence de citronnelle
quil tenait la main et Daisie eut limpression de rajeunir de vingt-deux ans lorsque, la tte leve
vers lui, elle le laissa lui enduire les joues, le front et les tempes.
et les tempes.
Remarquat-il les battements acclrs de son coeur ?
Probablement pas car, lorsquil eut termin, il fit de mme pour lui dun air tranquille.
On y va ? proposa-t-il ensuite en glissant le flacon dans une poche de son sac dos.
Ils quittrent le chteau, escorts par les chiens. Un sourire flottait sur les lvres de Daisie. La
journe tait si belle ! Mais son sourire seffaa mesure que leffort pour grimper devenait plus
intense. Bientt, son souffle se fit court et ses jambes douloureuses. Lorsquils arrivrent au
sommet, elle ne pensait plus rien qu placer un pied devant lautre.
Elle avait galement trop chaud avec sa polaire, mais pour rien au monde elle naurait demand
Bob de sarrter pour pouvoir la retirer. Aussi se dbrouilla-t-elle pour lter tout en marchant et la
noua-t-elle autour de ses reins.
Enfin, ils arrivrent en terrain presque plat et longrent, surplombant le village, une crte peuple
darbres tordus, de rhododendrons, de conifres et de bouleaux noueux. Lorsque le passage
slargit, ils purent cheminer la mme hauteur.
Il tourna la tte vers elle.
a va ?
Super, mentit-elle.
Les chaussures de sa fille commenaient lui faire mal.
Et toi ?
Trs bien. Je me rappelle que nous avons fait beaucoup Trs bien. Je me rappelle que nous
avons fait beaucoup de randonnes avant la naissance de Jenni.
Il acquiesa de la tte tout en lui passant le bras autour des paules et en la serrant brivement.
Cela parat si loin aujourdhui.
Cest vrai, rpondit-elle tout en se demandant si elle oserait le prendre par la taille.

Ce fut ce moment prcis quil la lcha.


Le chemin se rtrcissait en sentier. Bob se tournait pour laider chaque embche et, chaque fois,
Daisie sentait une dlicieuse chaleur lenvahir. Ctait de la folie. Ils ne tentaient de se rapprocher
que dans lespoir dtre devenus amis dans quelques annes, lorsque leurs petits-enfants natraient.
Devenir des grandsparents complices alors quils avaient t incapables de rester des parents unis ?
Le chemin serait srement long et difficile. Pourtant, avant que Bob parte en mer, ils navaient pas
connu une seule msentente, pas une seule dispute.
Elle frissonna, un peu oppresse, mais, comme par miracle, une clairire souvrit devant ses yeux.
Vallons et montagnes stendaient perte de vue, illumins par le soleil de printemps. Daisie
sarrta, abasourdie, le coeur gonfl devant autant de beaut. Tout tait rest tel quen son souvenir.
Cest sublime.
Bob sourit.
Nest-ce pas ? Je ne men lasse pas.
Nest-ce pas ? Je ne men lasse pas.
Mme sous la pluie ? demanda-t-elle avec un soupon dironie.
Bien sr. Sans pluie, tout lcosystme seffondrerait.
Sur ces mots, il sortit son essence de citronnelle et lui en appliqua le long des bras et dans le cou.
Je me souviens, murmura-t-elle dune voix sourde, lorsque tu faisais cela avant.
Les yeux de Bob se firent presque noirs. Son regard vacilla.
Ctait il y a longtemps.
Ils reprirent leur chemin en silence. Daisie aurait voulu se reprocher son attitude.
Mais elle savait quelle tait, tout simplement, encore et toujours amoureuse de Robert Mackenzie.

6.
Elle respirait fort derrire lui, mais pas une fois il ne lentendit se plaindre. A la fin pourtant, ny
tenant plus, il sarrta pour se retourner. Les yeux rivs sur le chemin, elle se heurta lui.La voyant
vaciller, il lui enserra la taille de ses mains.
Sa taille si souple et si fine quil pensa dfaillir.
Il recula dun pas.
a va ? demanda-t-il dans un souffle.
a va.
Si nous regardions un peu la vue ? proposa-t-il en sasseyant sur la premire pierre. Elle est si
belle !
Le silence tomba entre eux, chacun essayant de recouvrer ses sens.
Mme McCrae a pens nous, dclara Bob en sortant une Thermos de caf et deux gobelets de
son sac dos.
Lorsquil les eut remplis, il en tendit un Daisie. Leurs doigts seffleurrent. Bob ramena sa main
comme sil avait reu une dcharge lectrique. Comment pouvait-il la dsirer ce point ?
Parce quil avait besoin delle.
Cette dcouverte le stupfia.
Cette dcouverte le stupfia.
Merci, Bob, murmura-t-elle sans remarquer son trouble.
Cest vraiment magnifique.
Elle tait si touche quelle ne songeait mme plus utiliser son appareil qui pendait, abandonn,
autour de son cou. Bob ne parvint pas rpondre, dsempar par lvidence. Aprs tout ce temps
pass, malgr les silences et les malentendus, il aimait toujours Daisie.
Nous avons vcu de beaux moments, nest-ce pas, Bob ?
Il hocha la tte, aussi mu quelle.
Oui, Daisie, de trs beaux moments.
Je taimais tellement.
Sa voix ntait plus quun murmure.
Et je sais que tu maimais autant. Que sest-il pass ?
Je ne sais pas.
Ctait la vrit et la premire fois que Bob la regardait en face. Que stait-il produit entre eux ? A
lpoque, il avait dcrt Daisie coupable. Aujourdhui, il savait quil naurait pas d la juger.
Elle leva brusquement la tte vers le ciel, les yeux plisss.
Nest-ce pas un aigle qui vient de passer ? demanda-telle sur un ton la fois incrdule et
merveill.
Si.
Quel dommage que je naie pas apport mes jumelles !
Fouillant dans son sac, Bob en sortit une paire.
Tiens.
Dieu du ciel ! sexclama-t-elle en riant, tu as vraiment tout dans ce sac ! On dirait Mary
Poppins !
Elle ajusta les jumelles sur son nez, scruta le ciel quelques instants et baissa les bras :
Je lai perdu.
Ils se fondent si bien dans le ciel quon les perd trs vite de vue. Quant leurs nids, ils sont
pratiquement invisibles. Les visiteurs repartent souvent sur leur faim. Sauf lorsquils ont confondu
laigle tant convoit avec un vautour.
Il eut un rire factieux.
Ces vautours nous rendent du reste tant service que nous les avons levs au rang daigles
touristes.
Daisie haussa les paules.

Vous tes des menteurs.


Nous ne leur faisons jamais prendre un vautour pour un aigle. En revanche, sils rentrent tout
excits dune longue observation en nous affirmant avoir aperu des aigles, pourquoi les
dtromperions-nous alors que nous ne sommes srs de rien ? Les vautours en vol sont aussi
impressionnants que les aigles. Cela fait plaisir aux touristes, et Alec et moi aimons les voir
heureux.
Est-ce valable aussi pour moi ? Je te demande cela Est-ce valable aussi pour moi ? Je te
demande cela parce que, si loiseau que jai vu ntait pas un aigle, je prfrerais que tu ne mentes
pas. Je sais, pour les avoir vus avec toi, que les vautours ont aussi un trs beau vol.
Je ne mentirais pas aux touristes, alors, toi Ctait vraiment un aigle.
Ils burent une longue gorge de caf chaud.
Jenni ma dit que tu louais les cottages autour du chteau. As-tu beaucoup de touristes ?
Oui. Nous leur organisons de jolies vacances des prix trs corrects : balades pied, tours en
bateau, initiation la pche, observation danimaux dans leur lment naturel.
Combien as-tu de cottages ?
Douze. Lun est occup par les parents dAlec. Jenni et Alec disposeront bientt du leur et un
troisime a t attribu au garde-chasse, ce qui en laisse neuf dune capacit de deux neuf
personnes, quarante en tout. Il va sans dire que certains samedis dt sont un peu fous.
Heureusement que Jenni va bientt avoir termin ses tudes et pouvoir nous rejoindre plein temps.
Elle a dcid damnager la premire pice du corps de garde en un bureau daccueil qui
fonctionnera selon ses directives.
Elle men a touch un mot et je souscris entirement son ide.
Bob allait rpondre quand il vit Daisie froncer les sourcils, soudain ailleurs.
soudain ailleurs.
Ce mariage
Oui ?
Il te prend tout ton temps en ce moment.
En effet, mais ce nest pas un problme. Et puis, le plus dur est derrire nous, prsent.
Daisie avait assist suffisamment de mariages pour savoir quil nen tait rien. Mais elle le garda
pour elle.
Jamais je naurais pens que la prparation prendrait autant de temps.
Tel que je te connais, tu croyais que tout serait rgl en vingtquatre heures.
Dis plutt quatre heures. Mais peu importe. Comme nous lvoquions tout lheure, un tel
vnement ne se produira quune fois.
Regrettes-tu de navoir eu quun enfant ? Daisie sentendit-elle soudain demander. Je veux
dire si nous tions rests ensemble, aurais-tu voulu ?
Avoir Jenni me satisfait pleinement et je ne pense pas que, de son ct, elle ait jamais souffert de
son statut denfant unique. Cela dit, jaurais fort bien pu envisager davoir dautres enfants.
Javais pens que tu te remarierais.
Il lui jeta un regard nigmatique.
Eh bien non, Daisie, je ne me suis pas remari et je ne le Eh bien non, Daisie, je ne me suis
pas remari et je ne le regrette pas. De plus, jaime tendrement Alec qui va devenir mon second
enfant. Et toi, pourquoi nas-tu pas choisi de nouveau mari ? A lpoque pourtant, je me rappelle
que tu envisageais davoir deux ou trois enfants.
Elle acquiesa de la tte. Cela aurait pu se produire. Les hommes qui avaient partag plus ou moins
longuement son existence pendant ces vingt-deux ans lavaient presque tous demande en mariage
et elle aurait pu avoir des bbs avec eux. Pourtant, malgr leur gentillesse et leur charme, ils
avaient tous le mme dfaut rdhibitoire : celui de ne pas tre Bob.
Jaurais pu, remarquat-elle sobrement. Faire natre un enfant nest pas compliqu, cest lduquer
qui est difficile. En cela, je regrette que Jenni nait pas t leve par ses deux parents.
Moi aussi.
Bob avait parl bas. Sa main se leva lentement, caressa la joue de Daisie.

Jamais je naurais d te laisser partir. Pourquoi ne suisje pas all te rejoindre ? Ensemble, nous
aurions srement russi dmler les noeuds de notre histoire. Pourquoi ne laije pas fait ?
Elle dglutit avec peine, remplit le gobelet de la Thermos, le vida dun trait, le secoua audessus de
lherbe pour lgoutter, le revissa et se tourna vers Bob dun air dcid.
Allons-y, Mackenzie. Je croyais que tu avais plein de choses faire.
choses faire.
***
Ils assistrent tous ensemble le lendemain la lecture des bans. Au retour, les habitants du village
furent si nombreux leur prsenter leurs voeux que, lorsquils poussrent enfin la porte du chteau,
Mme McCrae leur annona que le djeuner les attendait depuis une demiheure. Les futurs maris
resplendissaient de bonheur tandis que Daisie et Bob changeaient sans discontinuer des regards
brlant dune question que lun et lautre auraient eu bien du mal formuler.Or, comment trouver la
rponse une question que lon ignore ?
Aprs le repas, Bob sinstalla la table du salon pour rserver une couchette Daisie dans le train
du dimanche soir tandis quelle sabmait dans la contemplation du soleil qui disparaissait trop vite
derrire la mer.
Depuis quelques minutes, son dpart ne lui paraissait plus trs urgent. Etonnamment, elle ressentait
mme une certaine rticence quitter Ardnashiel.
Bob lui tournait le dos. Elle aurait voulu lui poser les mains sur les paules, se pencher vers sa
nuque brune et y dposer un long baiser.
Voil qui est fait, dclarat-il soudain en repoussant sa chaise.
chaise.
Merci.
Il captura son regard.
Tu nes pas oblige de partir, remarquat-il comme sil devinait ses penses. On peut repousser la
date de ton dpart, si tu veux.
Elle secoua la tte avec une fermet qui la surprit.
Non, merci. Je dois rentrer. Jai des choses faire et toi aussi.
Le lendemain, presque tous les dtails de la crmonie taient rgls : le choix du menu chez le
traiteur et celui de lorchestre. Quant Jeff, il stait dclar libre et ravi dtre promu photographe
officiel.
Bob accompagna Daisie la gare, monta dans son wagon et rangea sa valise. Mais, au moment de
partir, il marqua une hsitation et considra Daisie en silence pendant de longues secondes.
Puis il lattira tendrement lui. Elle nicha sa tte au creux de son paule.
Merci pour ta prsence ici, chuchota-t-il son oreille, et pardon pour tout ce qui sest pass il y a
vingt-deux ans.
Jignorais ce que tu avais endur Ardnashiel, aussi te suis-je doublement reconnaissant davoir eu
le courage dy revenir.
Oui, je suis sincrement heureux.
Je lai fait pour Jenni, Robert, prcisa-t-elle sans brusquerie.
brusquerie.
Laissant chapper un petit soupir, il la fixa dune manire quelle ne comprit pas.
Ne mets pas trop de temps revenir.
Puis il lui effleura les lvres, tourna les talons et sloigna.
Elle le regarda partir, les doigts poss lendroit quil venait de frler, et ne sentit mme pas le train
dmarrer.
***
La vie reprit son cours normal.Pourtant, quelque chose avait chang.
Et pas seulement cause des fleurs.
Elles taient arrives le jour mme de son retour. Simples, dlicates, parfaites. La carte qui les

accompagnait portait la seule mention Bob. X


Un baiser. Celui quil avait gliss sur ses lvres la veille dans le train ?
Il lappela le surlendemain alors quelle sapprtait sortir.
Elle le remercia tout de suite.
Pas de quoi, murmura-t-il dune voix chaude.
Comment allez-vous, au chteau ? senquit-elle tout en limaginant, assis son vieux bureau, le
regard tourn vers la mer.
mer.
Trs bien. Jenni a repris la fac. Sa robe de marie est suspendue dans sa chambre, labri de la
lumire et des regards indiscrets. Le voile aussi est l. Tout le monde est content.
Etes-vous alls la dgustation chez le traiteur ?
Oui, ctait trs bon et nous allons sans doute nous en tenir au buffet standard. Et toi ?
Je suis trs occupe. Jallais sortir rencontrer deux futurs maris dont je vais tre la photographe.
Alors, je ne te retiens pas. Prends soin de toi.
Merci, toi aussi.
Elle raccrocha, tout tonne. Quinze jours plus tt, un change aussi simple et cordial avec Bob
aurait t impensable. Etait-ce la premire pierre du pont quils essayaient ddifier pour pouvoir se
rejoindre ?
***
Comme Daisie lavait annonc Bob, elle fut terriblement occupe pendant les semaines
suivantes, la fois par des photos et la rdaction de plusieurs discours.En ouvrant son courrier un
beau matin, son relev de banque lui rappela que marier sa fille cotait cher.
Mais peu importait. Jenni serait resplendissante et rien Mais peu importait. Jenni serait
resplendissante et rien dautre ne comptait. Quant sa propre tenue, Daisie hsitait encore. Elle
avait, dans sa penderie, une trs jolie robe quelle navait jamais porte et qui conviendrait srement
la situation. En tout cas, il ntait pas question pour elle dacheter un truc qui souffle Bob,
comme lavait dclar Jenni avec toute la fougue de la jeunesse. Srement pas.
Ctait beaucoup trop dangereux. Surtout aprs le drle de baiser quils avaient chang, dans le
train
Poussant un profond soupir, elle retourna son ordinateur.
Ce fut alors que Bob lappela pour la seconde fois.
Daisie.
Juste son prnom. Ses sens se mirent en alerte.
Bonjour, il y a un problme ?
Non, ne tinquite pas. En fait, jtais venu Londres pour un rendez-vous qui sest termin
beaucoup plus tt que prvu. Puis-je passer te voir ? Jai les faire-part et, comme tu as propos de
rdiger toi-mme un certain nombre denveloppes, je pourrais te les remettre avec la liste des invits
et nous en profiterions pour peaufiner les dtails ensemble autour dun dner. A moins que tu sois
dj prise ?
Toutes ces prcautions Pour viter quelle considre cette proposition comme un rendez-vous ?
Cen tait pourtant un.
Je croyais que nous avions tout rgl avant mon dpart.
Ces derniers dtails ncessitent-ils vraiment que nous dnions ensemble ?
ensemble ?
Pas vraiment, cest vrai. Je pourrais parfaitement me contenter de te dposer les faire-part et de
repartir dner dans mon coin pendant que tu ferais de mme. Mais avoue que ce serait un peu triste,
non ?
Elle le vit presque arquer les sourcils.
Et puis, ne sommes-nous pas censs devenir amis ?
Il venait de marquer un point. Mieux, de lemporter.
Tu as raison. Je ne suis pas prise ce soir. Faisons comme tu proposes.

Veux-tu que je rserve ?


Inutile, rpondit-elle en songeant quelle allait choisir un endroit sans bougies sur les tables. Je
men charge.
Merci. Je partirai demain matin de bonne heure si cela ne te drange pas que je reste, bien sr.
Le coeur de Daisie sarrta de battre. Elle navait pas compris cela. Mille prtextes pour refuser lui
traversrent lesprit, tous plus mauvais les uns que les autres. Ecrire les enveloppes, daccord. Dner
avec lui, toujours daccord.
Mais lui proposer de passer la nuit chez elle
Non, bien sr que cela ne me drange pas. Et puis, cest ta maison et la chambre de Jenni est
vide.
Aprs vingt-deux ans, je pense quelle est devenue ta maison depuis longtemps.
Daisie nosa pas le reprendre. Pourtant, cette demeure tait Daisie nosa pas le reprendre. Pourtant,
cette demeure tait toujours reste la leur, celle o ils staient pris lun de lautre et avaient fait
lamour ensemble pour la premire fois.
Si tu y tiens, nous reprendrons cette discussion plus tard. Pour le moment, je nai gure le temps.
A quelle heure penses-tu arriver ?
Vers 13 heures si jvite les embouteillages. Cela te convient-il ?
Trs bien, je serai rentre de mon rendez-vous.
Dans ce cas, tout lheure.
Le premier arriv appelle lautre.
Elle raccrocha en regardant sa montre. 10 heures moins le quart. Annette lattendait 10 heures et
demie. En avanant le rendez-vous
Bien sr que vous pouvez venir tout de suite ! lui rpondit la voix enjoue dAnnette. Je rve de
dcouvrir vos albums ! Vous avez fait vite ! Je mets leau chauffer en vous attendant.
Daisie arriva juste aprs 10 heures. Annette laccueillit sur le seuil, vtue dun beau caftan
marocain, un large bandeau nou autour de la tte.
Elle embrassa Daisie sur la joue et la fit entrer.
Th ? Caf ?
Un caf me ferait plaisir. Comment allez-vous ?
Oh, vous savez, rpondit Annette en fronant le nez, jen suis la moiti de ma chimio et jai
perdu beaucoup de jen suis la moiti de ma chimio et jai perdu beaucoup de cheveux. Alors,
pour mieux faire passer les divers rubans et coiffes qui me dissimulent, je menveloppe dans des
tenues exotiques. La bonne nouvelle, cest que mon dernier scanner tait bon. Plus de taches sur les
clichs. Jai bon espoir.
Elle croisa les doigts.
Quelques carrs de chocolat avec votre caf ?
Trs volontiers.
Les deux femmes sinstallrent dans le salon.
Regardons vos photos prsent. Jai hte de voir mon adorable Lucy.
Daisie ouvrit son ordinateur et fit dfiler les pages.
Certaines ne contenaient quune photo, dautres plusieurs, encadres de diffrentes manires.
Oh, Daisie, murmura Annette en essuyant ses larmes du revers de la main, cest magnifique !
Excusez-moi, je ne devrais pas me mettre dans un tat pareil, cest idiot. Mais vous avez tout si bien
rendu : la lumire de cette journe merveilleuse, ma joie, le bonheur de ma fille et de mon gendre.
Je serais si heureuse, prsent, de les avoir sur papier pour pouvoir les feuilleter quand jen ai
envie. Vraiment, merci.
Vous avez t si comprhensive !
Cela a t un tel plaisir de travailler avec vous et de vous connatre ! Du reste, je dois avouer
vous avoir vol quelques ides pour le mariage de ma fille.
Votre fille se marie ! Je lignorais ! Quand ?
Votre fille se marie ! Je lignorais ! Quand ?
En juin. Jenni ma annonc la nouvelle la veille du mariage de Lucy ! Il nous reste seulement

onze semaines, vous imaginez !


Ne vous inquitez pas, cest trs faisable. Pour ma fille, nous nen avons eu que dix et tout sest
pass le mieux du monde ! Je suis vraiment heureuse pour vous. O le mariage aura-t-il lieu ?
Le sourire de Daisie svanouit.
En Ecosse, au nord-ouest de Fort William. Jaurais prfr ici, bien sr, mais Ardnashiel est un
lieu si extraordinaire
Ardnashiel ! rpta Annette en arrondissant les yeux.
Vous ne parlez pas du chteau ?
Si. Il appartient au pre de Jenni.
Annette eut un sourire blouissant.
Robert Mackenzie est le pre de votre fille !
Oui, p pourquoi ? Vous vous le connaissez ?
Et comment ! Jai t sa prof il y a une vingtaine dannes. Cest incroyable ! O lavez-vous
rencontr ? Ici, Cambridge ?
Oui, lorigine je devais moccuper de sa maison et puis Jenni sest annonce et tout cela
sest termin par un mariage. Malheureusement, il na pas trs bien fonctionn.
Vous tes-vous remarie ?
Vous tes-vous remarie ?
Non, une fois ma suffi.
Robert tait un tudiant brillant dont je conservais le souvenir et je me suis souvent demand ce
quil tait devenu.
Vous mapprenez aujourdhui quil a hrit du domaine dArdnashiel
En effet.
Ce qui fait donc de lui un Laird.
Et une raison supplmentaire de clbrer les noces lbas.
Annette sourit.
A prsent, je me souviens de lavoir entendu mentionner le domaine une fois ou deux. Et
toujours avec amour.
Daisie lobserva.
Je suis stupfaite que vous vous le rappeliez aussi bien aprs autant dannes.
Robert tait inoubliable, ce nest pas vous que je vais lapprendre.
Il se trouve prcisment Cambridge ce soir. Voulezvous que je lui dise de passer vous voir ?
Annette secoua la tte.
Il maura oublie.
Je suis sre du contraire.
Jaimerais beaucoup le revoir, mais aura-t-il le temps ?
Pour savoir, il suffit de demander.
Remarquant quAnnette prsentait des signes de fatigue, Daisie rassembla ses affaires et se leva.
Je vais vous laisser vous reposer un peu, prsent.
Vous seriez donc daccord pour voir Robert, nest-ce pas ?
Avec grand plaisir. Merci pour tout, Daisie, la qualit de vos photos et aussi votre exquise
gentillesse.
Cest moi, Annette, qui vous remercie, pour votre bienveillance et votre dlicieux accueil.
***
La voiture dcapotable tait gare devant la porte lorsque Daisie arriva chez elle. Bob tait assis au
volant, la nuque renverse sur lappuie-tte, la musique presque fond. Tu nas pas eu de
problme sur la route ? senquit-elle en freinant sa hauteur.
Il entrouvrit les paupires.
Aucun. Jespre ne pas avoir vol ta place.
Ne tinquite pas, il y en a assez dans la rue.
Lorsquelle revint, il tait adoss son vhicule, ses longues jambes croises, son porte-documents

sous le bras.
Jenni ma charg de tembrasser trs fort, annona-t-il en la suivant lintrieur.
en la suivant lintrieur.
Comment va-t-elle ?
Le mieux du monde. Je la souponne dessayer sa robe tous les jours en cachette.
Daisie clata de rire.
Du reste, enchana Bob, elle semble avoir cot atrocement cher.
Cest le cas. Mais elle tait si parfaite sur Jenni
Ma mre aussi la trouve trs belle. Elle est galement trs heureuse davoir particip en achetant
le voile.
Lequel Jenni a-t-elle choisi ?
Le plus simple. Pour les photos, notamment celles qui seront prises dans la Vieille Tour, elle
pense quil rendra mieux quun voile sophistiqu.
Bien vu. A propos de photos, jai un message pour toi de la part dAnnette Grainger.
Bob sourit.
Vraiment ? Ctait ma prof la plus passionnante.
Comment la connais-tu ?
Annette est la mre de la marie dont jai couvert la crmonie rcemment. Te rappelles-tu ? Tu
mavais suggr de me faire remplacer et je tavais expliqu quelle sapprtait dmarrer une
chimio.
Oh non. Pas elle !
Daprs son dernier scanner, son tat semble samliorer et elle a bon espoir. Comprenant quelle
serait contente de te revoir, je lui ai dit que jallais te prvenir et que tu lappellerais.
Tu as eu raison. Pourquoi ne le ferais-je pas tout de suite ?
Parce que je lui ai rendu visite ce matin et que je lai quitte fatigue. A lheure quil est, elle doit
tre en train de se reposer. Tu lappelleras en dbut de soire
Trs bien. En attendant, si nous allions pique-niquer ?
Pique-niquer ?
Oui, et canoter sur la rivire.
Canoter ?
Elle reprenait ses mots dun air bahi comme sil lui avait propos de djeuner sous leau.
Enfin revenue de sa surprise, elle sourit doucement.
Je nai pas fait de barque depuis bien des annes. Quant ton ide de pique-nique, elle tombe
plutt bien. Des crudits et des fruits attendent dans le rfrigrateur.
Ils placrent la nourriture dans la glacire de Daisie, ajoutrent deux bouteilles deau, une de vin, et
se sauvrent, aussi affams et presss darriver lun que lautre.
Ils ntaient pas les seuls avoir eu lide dun pique-nique au bord de la rivire. Heureusement, ils
eurent la chance quune barque rentre au moment prcis o ils se prsentaient quune barque rentre
au moment prcis o ils se prsentaient sur le ponton.
Bob attrapa les rames. Le plaisir de Daisie se doubla du magnifique spectacle de son corps en
mouvement et de ses muscles dans leffort.
Si on sarrtait l ? proposa-t-il une dizaine de minutes plus tard.
Ils dbarqurent avec lenthousiasme de deux enfants, tendirent la couverture et ouvrirent la
glacire sans se quitter du regard comme pour partager avec les yeux ce quils sinterdisaient
dchanger avec les mots.

7.
Que faire avec elle ?Il ne le savait pas et ne lavait jamais su.
Il stendit sur lherbe frache et couta les bruits alentour : un chien qui aboyait, un enfant qui
riait et Daisie qui fouillait dans la glacire.
Tu veux un clair au chocolat ?
Pour toute rponse, il ouvrit la bouche, les yeux ferms.
Elle lui fit goter la ptisserie avant den prendre elle-mme un morceau.
H, cest mon gteau ! scria-t-il.
Elle lui tendit la bote en riant avant de se lcher les doigts pour les nettoyer.
Dtournant les yeux, il sessuya soigneusement la bouche avec une serviette en papier.
O habite Annette, prsent ?
Ce sujet-l, au moins, tait sr.
***
Le soir mme, Bob sonnait chez Annette, muni dune brasse de fleurs.Celle-ci ouvrit trs vite, le
visage illumin dun sourire.
Bob, quel plaisir de vous voir ! Je vous aurais reconnu entre mille ! Vous avez peine chang,
part, peuttre, vos cheveux.
Vous pouvez parler ! rpliquat-il en touchant gentiment son bandeau.
Elle rit, heureuse quil sempare sans faon de ce sujet si embarrassant, tandis quil refermait
affectueusement les bras sur elle.
Vilain garon ! Et en plus vous mavez apport des fleurs ! Entrez vite et installez-vous pendant
que je mets leau chauffer. Depuis que jai appris hier que vous aviez une fille, je rve den savoir
plus. La dernire fois que jai entendu parler de vous, vous tiez sous-marinier.
Je le suis rest six ans, rpondit-il sans prciser quil avait commis l la plus grosse erreur de son
existence.
Puis il voqua son mtier et Ardnashiel jusqu ce quAnnette lui pose la question quil attendait et
redoutait tout la fois :
Quest-ce qui na pas fonctionn entre Daisie et vous ?
Cest une femme si bien ! Vous auriez d former un beau couple, tous les deux !
Il fut tent de ne pas rpondre ou dluder, mais lintrt dAnnette tait sincre. De plus, lpoque
o il avait t son dAnnette tait sincre. De plus, lpoque o il avait t son tudiant, elle
navait jamais t avare de son temps quand ses tudiants et particulirement lui la
sollicitaient.
Cest toujours rest un mystre, rpondit-il finalement.
En fait, tout sest dtrior aprs la naissance de Jenni. Il faut dire que je ntais jamais l, mme
pour la naissance. Et puis, notre mariage ne stait pas droul dans les meilleures conditions.
Il semble en effet avoir t un peu htif.
Nous tions trop jeunes et navions pas pris les prcautions lmentaires. Alors, quand Jenni
sest retrouve enceinte, nous avons tout naturellement song au mariage, mais ctait brler les
tapes. Nous ne nous connaissions pas assez.
Avez-vous pu combler cette lacune par la suite ?
Bob regarda dans le vague
Malheureusement pas. Moi, jtais en mer, elle au chteau, seule et malheureuse. Alors, elle est
retourne vivre Cambridge en emmenant la petite avec elle.
Vous navez pas essay de la ramener ou de la rejoindre ?
Je ne pouvais rien lui offrir de ce quelle attendait de moi.
En tes-vous sr ? Parce que ce nest pas limpression que jai eue.
La voix dAnnette stait faite toute douce. Bob secoua La voix dAnnette stait faite toute douce.
Bob secoua nanmoins fermement la tte.

Elle ne voulait plus de moi.


Pourtant, tout comme vous, elle na pas refait sa vie avec quelquun dautre.
Il la regarda dans les yeux.
Nous sommes trop diffrents, Annette. Daisie dteste Ardnashiel.
Quelle y ait t malheureuse ne signifie pas ncessairement quelle le dteste. Elle men a
dailleurs parl avec sympathie en me prcisant que, grce vos travaux, la maison tait prsent
beaucoup plus agrable.
Jai en effet effectu de nombreux amnagements, mais, dans une aussi grande demeure, cest
sans fin. Pour autant, jadore Ardnashiel et je my sens chez moi, ce qui nest pas le cas de Daisie.
Jai en outre tout rcemment dcouvert que, pendant mon absence, mes parents ne lui avaient pas
facilit lexistence. Quimporte, il est trop tard pour nous. Elle a fait sa vie, maintenant.
Annette lui effleura le bras.
A votre place, je ne me dcouragerais pas car peuttre esprait-elle que vous la rejoindriez
Cambridge ? Peuttre est-ce cela, au fond, qui na pas fonctionn entre vous ?
Bob resta sans voix. Cela faisait plusieurs jours quil se le disait. Hlas, le moment tait mal choisi,
en pleine prparation du mariage de Jenni, pour se pencher sur son pass.
du mariage de Jenni, pour se pencher sur son pass.
***
Lide cheminait pourtant toujours dans sa tte lorsque, aprs avoir quitt Annette non sans lavoir
convie au mariage de Jenni, il donna trois petits coups de sonnette la porte de chez Daisie avant
dutiliser la cl quelle lui avait confie.Il la trouva en robe dintrieur en train de travailler, et eut
toutes les peines du monde pour ne pas arrter son regard sur son dcollet.
Alors, demanda-t-elle en levant vers lui un visage souriant, comment se sont passes les
retrouvailles avec Annette ?
Merveilleusement bien. Elle est toujours aussi intressante et na pas tari dloges ton sujet.
Elle ma aussi montr tes photos et javoue que je suis rest stupfait. Je ne me doutais pas que tu
tais si doue.
Si tu tais all naviguer sur mon site internet, tu saurais depuis longtemps de quoi je suis
capable.
Il baissa la tte, sans oser avouer quil se ltait toujours interdit, par prcaution, pour ne pas faire
remonter le pass la surface.
A prsent, je vais me changer, dclarat-elle en quittant son ordinateur.
Rest seul, Bob regarda autour de lui. Daisie aussi avait ralis des changements chez elle et pas
seulement lintrieur. En regardant par la fentre, il remarqua que la courette ressemblait prsent
une oasis, avec sa petite fontaine et ses plantes en pot partout.
Attrapant sa tasse, il se dirigea vers lescalier, le grimpa lentement et passa devant la porte de Daisie
en sefforant de ne pas penser sa peau nue sous sa robe dintrieur. Les sens en feu, il pntra
dans la chambre de Jenni. Une bonne douche serait la bienvenue.
Froide, de prfrence !
Daisie ouvrit sa penderie dun air perplexe.
Que mettre pour loccasion ? Un jean et un haut lger ?
Une jolie jupe un peu passe-partout ? Une petite robe noire ?
Un jean. Ce serait plus pratique.
Six essayages plus tard, elle se dirigeait, dans une sage robe beige fronce aux paules, vers sa salle
de bains, appliquait une touche de blush sur ses pommettes et de mascara sur ses cils, brossait ses
cheveux auburn et se regardait dans le miroir. Pas mal
On frappa la porte linstant mme, comme dans une pice parfaitement chronomtre.
Daisie ? Cest quand tu veux, je suis prt. On y va pied ou il faut prendre la voiture ?
Ce nest pas loin, rpondit-elle en ouvrant. Je prfre marcher.
Daccord.
Il sourit.

Tu es magnifique !
Cest une vieille robe, rpondit-elle en sinterdisant de lui retourner le compliment et en
dissimulant le plaisir insens que lui procurait sa remarque.
Alors, commena Daisie lorsquils furent installs la table du restaurant, les prparatifs du
mariage avancent bien ?
Trs bien, mais jaurais besoin de ton avis sur diffrents points et dabord sur ce que nous allons
offrir manger aux invits. La cuisine du traiteur est excellente, mais, comme Jenni et Alex ne
parvenaient pas sentendre, ils mont charg de les dpartager. Or jhsite autant queux. Donc, si
tu veux bien, jaimerais que, un soir, nous retournions tous les deux chez lui pour un dnerdgustation.
Daisie eut limpression que Bob venait de leur arranger un second rendez-vous, mais, fidle sa
rsolution de se montrer conciliante, elle acquiesa.
Daccord. Quoi dautre ?
Les fleurs.
Ah oui. Jenni et ta mre sont-elles finalement arrives un compromis sur les couleurs ?
Je crois. Tu sais, ma mre na pas cherch faire un drame, lautre jour, mais elle tait
franchement bouleverse.
drame, lautre jour, mais elle tait franchement bouleverse.
Ctait visible. Tu sais, Bob, je ne pense pas que ta mre soit une mauvaise femme, mais il
faudra du temps pour que les blessures se referment de chaque ct.
Cest vrai. Merci, en tout cas, de ton attitude cooprative. Je comprends que cela ne doit pas tre
tout le temps facile pour toi.
Ils parlrent ensuite btons rompus et Bob interrogea longuement Daisie sur son mtier. Elle y
rpondit volontiers car la photographie tait sa passion.
Puis un trange silence sinstalla. Daisie ne le rompit pas, car elle sentait que Bob voulait lui
demander quelque chose.
Parle-moi de ta maison, la pria-t-il enfin. Je narrive pas croire que tu la considres encore
comme la mienne ! Du reste, si je lavais achete ton nom, ctait entre autres pour que tu sentes
parfaitement libre de la transformer ton got.
Ces portes-fentres, par exemple, que tu rvais dinstaller, je ne les vois pas.
Daisie posa dlicatement la main sur la sienne.
Jenni et moi avons t heureuses ici, Bob, mais pour rpondre franchement ta question,
sache que je nai jamais eu les moyens dentreprendre de gros travaux.
Tu navais pas te soucier de cela. Combien de fois tai-je rpt que
Daisie ne le laissa pas terminer.
Je possdais la maison. Ctait plus que suffisant.
Je possdais la maison. Ctait plus que suffisant.
Une maison que tu ne considres toujours pas vraiment comme la tienne.
Et pour cause, se dit-elle : son rve avait t que cette maison devnt un jour la leur. Mais elle ne
pouvait pas vraiment le lui avouer.
Oublie ce que je viens de dire.
Pourquoi ?
Parce que cest comment dire trop compliqu. Il y a tant de choses non dites entre nous, tant
de questions laisses sans rponse que, mme en fouillant dans notre mmoire, nous ne pourrions
nous les rappeler toutes. Et pourtant, elles sont l, enfouies sous vingt-deux annes de poussire. Si
nous commenons les exhumer
Bob lui passa son pouce sur le dos de sa main, retrouvant immdiatement la douceur de sa peau.
nous chasserons la poussire.
Envole, sa dcision de ne rien entreprendre avec elle avant le mariage de Jenni.
Nous mettrons cette tentative profit pour aborder les sujets que nous avons soigneusement
choisi dignorer.
Par exemple ?

Lui lchant la main, il se laissa aller en arrire avec un demisourire.


Tu as raison, cest trop compliqu. A ton tour doublier Tu as raison, cest trop compliqu. A
ton tour doublier ce que je viens de dire. Et pour ne pas te bousculer davantage, je vais aller dormir
lhtel.
Ne sois pas ridicule. Tes affaires sont ici, prsent. Et puis, je peux fermer la porte de ma
chambre cl !
Pourquoi, mais pourquoi, bon sang, avait-elle dit cela ?
Il pencha la tte sur le ct en la considrant intensment.
Il te suffit de me dire non, tu sais.
Cest justement l que rside le problme, rpondit-elle dans un lan de sincrit, jen suis
incapable !
Bob plissa les yeux, ses prunelles brillrent travers ses paupires mi-closes.
Aprs la naissance de Jenni, tu as pourtant su le faire et larguer les amarres.
Mais ctait compltement diffrent. Jai refus de continuer parce que javais peur ! Tu tais
loin, la naissance de Jenni mavait traumatise de bien des faons, en moins dun an mon existence
avait chang du tout au tout et, de ton ct, tu tais devenu trs diffrent. Indiffrent, mme.
Moi ? Pas du tout ! Ni toi, ni Jenni ne mavez jamais laiss indiffrent ! En vous donnant cette
maison Cambridge, je voulais simplement taccorder cet espace dont tu semblais tant avoir
besoin !
Bizarre, remarqua Daisie en frissonnant comme si la temprature venait de chuter, lpoque il
me semblait plutt que ctait toi qui ne supportais pas de demeurer dans la que ctait toi qui ne
supportais pas de demeurer dans la mme pice que moi.
Javais peur de te toucher, admit-il lentement voix presque basse. Mme McCrae mavait pris
part pour mexpliquer que tu avais travers une priode trs difficile en mon absence, mais je
navais absolument pas compris quelle essayait de me faire saisir lhostilit de mes parents ton
gard et ltendue de ta solitude.
Tu nas mme pas pris la peine de me demander ce qui me mettait dans cet tat-l.
Non, reconnut-il aprs un long silence. Non, parce que je ne savais pas comment my prendre.
En me prenant, moi, dans tes bras, rpondit-elle avec un ple sourire. Mais il est vrai que, aprs
la naissance de Jenni, tu avais chang. Ds que je la nourrissais, par exemple, tu quittais la pice
comme si javais la peste.
Pour ne pas tembarrasser.
Elle le considra dun air sidr.
Mais enfin, Bob, tu connaissais aussi bien mon corps que je connaissais le tien, et Jenni tait ta
fille ! Pourquoi aurais-je t embarrasse ? Moi, jai cru que ctait toi qui ltais.
Il secoua la tte, atterr et constern.
Je prfrerais que nous partions dici. Jai besoin dun peu dair.
Moi aussi.
Moi aussi.
Bob se fit apporter laddition puis ils quittrent le restaurant et longrent la rivire pas lents.
Je suis tellement dsol, murmura-t-il en lui prenant la main dans le noir. Si je pouvais remonter
le temps, je le ferais tout de suite, hlas cest impossible. Quant au prsent, il nous apprend
seulement que rien na vraiment chang depuis notre sparation, que nous nous connaissons
toujours aussi mal et que nous sommes gographiquement aussi loigns lun de lautre.
Finalement, peuttre vaudrait-il mieux, en effet, ne pas remuer le pass.
Peuttre.
Daisie avait les larmes aux yeux. Laisser leur amour enfoui sous un tas de cendres alors quil
navait jamais cess de brler au fond de son coeur, quelle horrible perspective. Ils allaient donc
continuer signorer, Jenni et Alec auraient un enfant, ils se retrouveraient pour son premier Nol,
son premier anniversaire, puis il y aurait dautres Nols et dautres anniversaires pour mieux leur
rappeler ce quils avaient perdu.
Ils regagnrent la maison en silence et Bob annona quil montait se coucher.

Il est peine 22 heures, nota-t-elle en regardant sa montre. A moins que tu aies chang tes
habitudes de manire drastique, tu ne te mettais jamais au lit avant minuit. Je te propose donc de
commencer ensemble la rdaction des enveloppes. Quen penses-tu ?
Bien sr, excuse-moi.
Tu dictes et jcris. Quand on en aura assez, on changera, daccord ?
Daccord, rpondit-il en sortant sa cl USB.
***
Ouf, enfin fini ! scria-t-elle lorsquils eurent termin.Veux-tu du th ? Du caf ?
Non, merci, il faut que jaille dormir. Jai presque mille kilomtres faire demain.
Elle hocha la tte.
Prends la salle de bains en premier, jirai ensuite.
Lorsquil sortit un quart dheure plus tard, Daisie lisait, assise sur le lit de sa chambre. Un flot de
souvenirs le submergea dans la seconde. Le visage de Daisie pench audessus de lui, leurs caresses,
leurs soupirs, leur premire fois
Jai fini, annona-t-il bien fort.
Elle leva la tte en souriant.
Merci. A demain matin.
Ctait de toute vidence un au revoir, mais Bob ne pouvait se le tenir pour dit. Il pntra dans la
pice.
Jignorais que tu avais gard ce montant, dit-il dune voix trange en dsignant le cadre de bois
du lit.
Je ne vois pas pourquois je laurai chang puisque je lai toujours trouv mon got.
Bien sr.
Les grands yeux verts de Daisie lui mangeaient le visage. Il comprit quil aurait d partir, regagner
sa chambre et la fermer cl, au lieu de quoi il tendit la main vers la joue de la jeune femme et
leffleura.
Tu es toujours aussi belle.
Bob
Il scarta.
Tu as raison, ce serait de la folie. Bonne nuit.
Comme il se penchait lgrement vers elle, elle lui posa les mains sur les paules. Pour le retenir ou
le repousser ?
Ils changrent le baiser le plus lger, le plus chaste et le plus doux de toute leur vie.
A demain, Daisie, marmonna-t-il en sortant reculons sans la quitter des yeux.
Puis, tournant les talons, il alla senfermer dans la chambre de sa fille.

8.
Il tait parti lorsquelle se rveilla, le lendemain matin.En descendant lescalier, elle entendit le
lave-vaisselle qui tournait. Dans la cuisine, en vidence prs de la bouilloire, une feuille de papier
plie en deux.
Les draps sont dans le lave-linge. Merci pour hier. A bientt. Bob.
Pour hier. Pour leur dner ? La visite chez Annette ? Leur discussion ? Leur baiser ?
Daisie frissonna. Heureusement que Bob tait parti. Elle avait mal dormi, rvant dun autre baiser
de lui, dune autre caresse
A quelle heure avait-il quitt la maison ? Epuise par sa nuit presque blanche, elle navait rien
entendu.
Lui, en revanche, se dit-elle en allumant le gaz, avait d dormir dune seule traite !
***
Avec la saison touristique, qui approchait, on commenait sactiver au domaine
dArdnashiel.Sans parler de la prparation du mariage qui devenait de plus en plus tendue mesure
que lchance approchait. Le choix des fleurs, notamment, restait un sujet sensible propos duquel
Bob appela un jour Daisie.
Avons-nous le temps daborder le sujet ?
Jtais en train denvoyer un album des clients par courriel. Puis-je te rappeler un peu plus
tard ?
Euh, oui, bien sr, excuse-moi.
Il raccrocha, alla se faire un caf et, quand son tlphone sonna, il se jeta dessus avec une
prcipitation qui le surprit.
Ce ntait que lhtel. Les maris avaient-ils arrt leur choix sur le menu ?
Non, nous avons besoin dune seconde dgustation.
Voulezvous prendre date tout de suite ?
Je ne peux pas. Puis-je vous rappeler dans une demiheure ?
Pas de problme, monsieur.
A peine eut-il raccroch que le tlphone sonna de nouveau. Cette fois, ctait Daisie.
Excusez-moi de vous dranger de nouveau, monsieur Mackenzie.
Bob reconnut la mme voix.
Je voulais juste vous prciser que nous norganisions plus de dgustations les vendredis et
samedis soir. Nos weekplus de dgustations les vendredis et samedis soir. Nos weekends sont trop
chargs, mais nous serons ravis de vous recevoir en semaine.
Cela signifiait que Jenni ne pourrait tre prsente cause de ses cours. Daisie, en revanche, pourrait
peuttre se librer.
Et ils seraient rien que tous les deux. Quel bonheur !
Il raccrocha, un sourire aux lvres, et alla se servir un second caf. Le tlphone sonna de nouveau.
Bob, cest moi. Dsole, mon envoi tait un peu lourd.
Il a fallu que je my reprenne deux fois.
Il craqua au simple son de sa voix.
Ce nest pas grave, jtais moi-mme au tlphone.
Ce ntait pas vraiment un mensonge.
Je tavais appele propos des fleurs. La fleuriste ma laiss un message, mais javoue ne pas
avoir trs bien suivi cette question.
Daccord, je vais la rappeler. Jenni ma tlphon plusieurs fois ce sujet et elle a finalement
arrt son choix.
Elle avait besoin de connatre la couleur de la tenue de la mre dAlec et aussi de celle dHelen pour
lassortiment des couleurs et cela a pris pas mal de temps.
Et la tienne ? Tu nen parles pas.

Parce que je ne suis pas sre.


Jenni a pourtant laiss entendre quelle tait superbe, tout en prservant le mystre, bien entendu.
Justement, je me demande si elle est bien approprie.
Justement, je me demande si elle est bien approprie.
Du moment quelle plat ta fille.
Tu voulais me dire autre chose ?
Oui, cest propos de la dgustation. Pourrais-tu venir Ardnashiel ?
Ecoute, je
Je te rappelle que Jenni aura vingt et un ans dans quinze jours et quelle va rentrer pour le
weekend. Je suppose que tu aimerais tre prsente.
Oui, bien sr, jai dj rserv mon weekend et prvu de rester quelques jours aprs.
Dans ce cas, pourquoi narriverais-tu pas galement quelques jours avant ? Cela nous permettrait
daller ensemble une dgustation. En imaginant que tu arrives mercredi, nous irions la
dgustation le lendemain, tu irais vrifier auprs du fleuriste que tout est conforme, ainsi que chez le
dcorateur, et tu rentrerais au dbut de la semaine suivante.
Il y eut un lger silence sur la ligne suivi dun soupir tranquille.
Daccord, on fait comme a.
Je rserve ton billet, dclarat-il alors trs vite comme sil craignait quelle change davis, et je te
le transfre par courriel.
Il raccrocha avant quelle ait eu le temps de dire ouf et libra un profond soupir tout en se
connectant sur le site des libra un profond soupir tout en se connectant sur le site des rservations.
Un quart dheure plus tard, Daisie recevait son billet de train tandis qu presque mille kilomtres
de l Bob, rassrn, partait faire une longue balade pour se dtendre.
***
Jarrive peine croire quil reste seulement quatre semaines avant le mariage, dclara Daisie
Jeff aprs lui avoir donn quelques directives sur les photos quelle voulait quil prenne. Quand
penses-tu arriver Ardnashiel ?Jeff sourit.
Dis-moi plutt quand tu veux que jarrive, cela ira plus vite.
Le vendredi, serait-ce possible pour toi ? Tu aurais ainsi le temps deffectuer tranquillement tes
reprages tant dans lglise que dans les environs et, bien sr, au chteau.
As-tu prvu une solution de repli au cas o il pleuvrait ?
Il ne pleuvra pas, cest interdit !
Comme il la considrait, stupfait, elle plissa le front.
Ne me regarde pas comme a. Je sais bien que nous sommes en Ecosse et quil risque de
pleuvoir, mais, oh, Jeff, pourquoi tout est-il aussi compliqu ?
Ne tinquite pas, ma belle, tout va bien se passer, affirma-t-il en lui tapotant la joue. Et dans
lventualit bien affirma-t-il en lui tapotant la joue. Et dans lventualit bien improbable o il
tomberait de leau, les photos nen seront que plus lumineuses, tu peux me faire confiance.
Tu es un ange.
Sur cette dclaration sans appel, elle lui plaqua un gros baiser sur la joue et attrapa sa tasse de caf.
***
Un truc qui souffle papa. Pourquoi cette remarque de Jenni lui revenait-elle tout le temps en
tte ? Elle avait pass sa robe la veille et devait convenir quelle lui seyait merveille, moulant ses
formes et rehaussant son teint. Ctait dcid, elle la porterait, et tant pis si, trop proccup par son
rle de pre, Bob ne remarquait rien.
Au lieu de Bob, ce fut Helen quelle trouva la gare.
Bienvenue, Daisie, lui dclarat-elle avec un air hsitant qui ne lui ressemblait pas. Avez-vous fait
bon voyage ?
Je ne dors jamais trs bien en train, mais tout sest pass pour le mieux. Bob tait occup, je
suppose.

Oui, il a d accueillir luimme un groupe de visiteurs car Alec est en tourne sur les collines.
Aussi me suis-je propose pour venir vous accueillir. Jespre que vous ntes pas trop due.
Avec un gentil sourire, Daisie se pencha vers elle pour lembrasser.
Bien sr que non ! Dailleurs, moins que vous soyez presse, jaimerais bien que nous nous
arrtions en chemin pour boire un caf sur cette jolie place, vous savez
Bonne ide. Vous pourrez me donner votre avis sur la robe que je porterai le 19. Jhsite.
Empoignant en riant sa valise quelle avait pose ses pieds, Daisie suivit Helen jusqu la voiture.
Vous aussi ?
Ne me dites pas que vous vous interrogez sur votre tenue. Jenni ma dit quelle tait superbe !
Elle est trs jolie, oui. Simplement, je ne suis pas sre quelle fasse trs mre de la marie.
Helen haussa les paules.
Mon Dieu, Daisie, qui se soucie de ce genre de choses de nos jours ? Moi, jai une thorie ldessus : quand on se sent bien dans une robe, il ne faut pas hsiter la porter. Dans le cas contraire,
on en choisit une autre.
Je my sens bien, dclara Daisie en mettant sa valise dans le coffre mais, comment dire
presque trop bien.
Alors, a va. Moi, au contraire, je me sens vieille et dmode dans la mienne.
Quand lavez-vous achete ? demanda Daisie, en fronant les sourcils.
fronant les sourcils.
Il y a vingt ans.
Vingt ans ! Mais il faut vous en acheter une autre !
Ne me dites pas que vous prendriez le temps de maccompagner.
Son air hsitant ne lassait pas de surprendre Daisie. O tait passe la dame inflexible et autoritaire
dont elle avait gard un si mauvais souvenir ? Etait-ce linfluence de Bob ou le dsir de se faire
pardonner son hostilit passe ?
Bien sr que si. Et avec plaisir en plus !
Le visage dHelen sclaira. Lorsquelle se gara devant le caf sur la place, un lger sourire flottait
encore sur ses lvres.
Cinq minutes plus tard, alors quelles taient attables lune en face de lautre, Helen prit la parole
avec une solennit qui nchappa pas son vis--vis.
Daisie, je vous dois de profondes excuses. Je vous ai trs mal considre il y a vingt-deux ans, et
tout aussi maltraite. Probablement parce que je ne vous connaissais pas. Il nempche que,
aujourdhui, je suis honteuse davoir pens que vous nen vouliez qu la fortune de Bob alors que
vous tiez si innocente.
Daisie eut un petit rire.
Jignorais tout de ses origines lorsque je lai rencontr, Helen. A lpoque, je ne songeais qu
chapper un pre et un frre atrocement machistes qui mestimaient juste bonne rcurer la
maison. Ds que je leur ai annonc que jtais rcurer la maison. Ds que je leur ai annonc que
jtais enceinte, ils mont rejete comme si javais la peste !
Helen secoua la tte.
Jignorais tout de cette histoire. Dommage que Bob nait pas os nous en parler, son pre et
moi. De notre ct, nous ne vous avons pas rserv un bon accueil, nest-ce pas ?
Daisie baissa la tte.
Cest le moins que lon puisse dire. Cela dit comment aurais-je agi votre place ? Peuttre pas
mieux ?
Cest trs gnreux de votre part de dire cela, Daisie, remarqua doucement Helen, mais je pense
que si car vous avez une qualit rare : vous ne jugez pas les autres.
Vous me surestimez, Helen, car je vous ai bel et bien juge comme une femme goste et froide
qui me hassait parce quelle ne me trouvait pas assez bien pour son fils.
Cest vrai, reconnut honntement la septuagnaire.
Jtais mfiante et le pre de Bob encore plus. Mais, au lieu de vous condamner dentre de jeu,
nous aurions mieux fait dessayer de mieux vous connatre. Vous avez merveilleusement bien lev

votre fille, Jenni est une jeune femme adorable que jaime tendrement et je vous sais profondment
gr, malgr nos dissensions, de ne lavoir jamais monte contre moi. Aujourdhui, je regrette
profondment que Robert et vous ne vous soyez pas entendus.
Elle soupira.
Elle soupira.
Vous avez d tant lui manquer
Daisie nen croyait pas ses oreilles.
Je ne crois pas. Il avait beaucoup chang lors de ses permissions terre. Je ne lintressais plus.
Heureusement quil adorait Jenni et que jen tais la mre, car il na trs vite plus rien ressenti
mon gard.
Je crois que vous vous trompez, que Robert vous aimait et quil vous aime encore.
Daisie en doutait. Du reste, ntait-il pas en train de parcourir les collines avec ses touristes au
moment mme o lon voquait son prtendu amour pour elle ?
***
Il fallait quil la voie sans attendre.Sans ce problme de dernire minute ayant empch Alec de
recevoir les touristes, il serait dailleurs all la chercher luimme la gare.
Il pensait elle, esprant de toutes ses forces que sa mre ne faisait pas dhistoires. A dfaut den
tre tout fait sr, il passa la journe se faire du souci.
A 16 h 30, il raccompagna leur cottage les touristes qui le remercirent avec effusion. Revenant en
hte au chteau, il pntra dans la cuisine, escort de ses chiens et sarrta net.
pntra dans la cuisine, escort de ses chiens et sarrta net.
Observant dun air dubitatif Mme McCrae en train de verser une gnreuse rasade du meilleur
brandy de la cave sur un norme cake aux fruits, sa Daisie tait l ! Il se dirigea vers la gouvernante
et lui dposa un gros baiser sur la joue. Puis, comme il croisait le regard de Daisie, il sentit son
coeur bondir dans sa poitrine.
Comment pouvait-elle embellir chaque fois quil la voyait ?
Bonjour, toi, tu as fait bon voyage ?
Ses lvres lui effleurrent la joue.
Je meurs de faim, ajouta-t-il sans attendre la rponse.
Et il se dirigea vers le rfrigrateur.
Si vous mangez trop, grogna Mme McCrae, vous naurez plus dapptit pour votre dnerdgustation.
Aucun risque, rpliquat-il en mordant pleines dents dans une tranche de cheddar. Avec tous les
kilomtres que jai parcourus aujourdhui ! A prsent, jai des appels donner. Daisie, cela te va de
nous retrouver 19 h 30 ? Nous sommes attendus pour la dgustation 20 heures.
Parfait.
Leurs regards se croisrent de nouveau, gourmands, lumineux, et Daisie se sentit rosir comme une
adolescente.
***
***
Le restaurant de lhtel tait plein, mme en ce soir de semaine, et Bob reconnut avec plaisir un
certain nombre des futurs invits du mariage. Ltablissement tait donc bon. Cest ravissant,
constata Daisie en regardant autour delle.
On les installa une table lcart avec une vue stupfiante sur la mer et les les avoisinantes.
Je vais prvenir le chef de votre arrive, annona le serveur en disparaissant.
Celui-l ne fut pas long se prsenter leur table.
Votre fille est tout votre portrait, estima-t-il en serrant la main de Daisie avec effusion.
Puis, se tournant vers Bob.
Vous hsitez, parat-il, monsieur Mackenzie.
En effet. Les enfants sont partags entre le canard et le poulet. Quant aux entres, le carpaccio de

jambon me semble maintenant un peu trop lger. Peuttre que des mini-rouleaux de printemps et
quelques nems servis avec des feuilles de menthe seraient plus originaux.
Je vais vous prparer deux pices de chaque pour que vous puissiez choisir votre guise. Pareil
pour le vin, je vous apporte un peu de blanc et un peu de rouge.
Daisie et Bob se retrouvrent seuls.
Pas trop fatigue par le voyage ? senquit Bob avec Pas trop fatigue par le voyage ? senquit
Bob avec gentillesse.
Daisie eut un petit rire.
Je commence avoir lhabitude, tu sais. Et puis, cest beaucoup moins puisant que lavion avec
le parcours jusqu laroport, lenregistrement des bagages, lattente des mmes bagages larrive
et le long trajet en voiture jusquau chteau.
Comme il la considrait avec plus dattention que ncessaire, elle sempara du premier sujet sr qui
lui vint lesprit.
Si jai bien compris, je vois la fleuriste demain.
Absolument. Je lui ai demand de venir seulement 10 heures pour que tu puisses te reposer un
peu, et je me suis libr par la mme occasion. Peuttre nauras-tu pas besoin de moi, mais sait-on
jamais.
Bien sr que si, elle aurait besoin de lui. Seulement, pas comme il limaginait.
Elle fit tourner le pied de son verre entre ses doigts.
Quoi dautre ?
Oublions un peu le mariage et parlons dautre chose.
Daisie rencontra ses yeux et sourit.
Avec plaisir. Parle-moi de ta journe, par exemple.
Il ny a hlas pas grand-chose en dire. Jai march pendant des kilomtres et ctait bien.
pendant des kilomtres et ctait bien.
As-tu vu des aigles touristes ?
La formule dclencha chez lui un rire amus.
Aucun aigle, ni touristes ni daucune autre sorte.
Le serveur arriva cet instant avec un assortiment de petites assiettes quil dposa sur la table.
Bob attrapa un nem, lenroula dune feuille de salade et de plusieurs de menthe, croqua dedans et
tendit lautre moiti Daisie. Leurs doigts se frlrent.
Dlicieux, jugea-t-elle sans montrer son trouble aprs lavoir got.
On essaie le rouleau de printemps, maintenant ?
Elle le spara en deux, attrapa sa moiti et poussa lassiette vers Bob.
Tiens.
Le serveur revint cinq minutes plus tard avec un second assortiment.
Poulet noir, canard lorientale confit aux poivrons.
Bonne continuation, monsieur et madame Mackenzie.
Daisie et Bob se regardrent, interdits, tandis que le serveur tournait les talons.
Il doit vraiment tre nouveau dans la rgion, glissa Bob, pince-sans-rire, en arquant un sourcil.
Daisie baissa le nez vers son assiette en retenant un clat de rire.
rire.
Gote-moi cela, dit alors Rob Daisie en lui tendant sa fourchette.
Daisie sexcuta en fermant les yeux, sans mme regarder ce quil y avait au bout.
Dlicieux, convint-elle en rouvrant les paupires.
A prsent, essaie le canard.
Elle sexcuta, le coeur battant.
Tout aussi dlicieux. Ne compte pas sur moi pour les dpartager. Du reste, je serais davis de
proposer les deux nos invits, comme ce soir.
Mais bien sr, tu as raison !
Et les vgtariens ? As-tu song eux ?
Nous leur avons prvu du risotto aux champignons avec un peu de pesto.

Excellent !
Alors, comment trouves-tu les vins ?
Jaime beaucoup le blanc. Quant au rouge, il a une robe magnifique, mais je my connais moins
bien.
Ils prirent leur temps pour tout dguster, comparant les textures et les saveurs.
Veux-tu goter les desserts, prsent ? demanda Bob un peu plus tard.
Oui, bien sr.
Oui, bien sr.
Le serveur leur apporta un assortiment de tarte au citron, de mousse au chocolat et de glace la
vanille trs joliment prsent dans une panire plate en osier.
La mousse se rvla arienne souhait et la glace crmeuse. Mais comment viter, deux, de
partager les plats ? Les changes entre Daisie et Bob se poursuivirent donc. Ils mangeaient
maintenant avec la mme fourchette, la mme cuillre.
Le serveur vint les trouver lorsque la panire fut vide.
Alors ?
Excellent. Nous sommes en tout point daccord avec votre choix. A prsent, croisons les doigts
pour quil fasse beau le 19.
Comme tu dis ! renchrit Daisie avec un accs de gaiet quelle ne sexpliqua pas.
Elle comprit en se levant. Le vin lui tait lgrement mont la tte. Non quelle ait beaucoup bu,
mais elle ne consommait habituellement pas dalcool et, avec la fatigue, la tension et le mlange du
rouge et du blanc
Comme il fait sombre, remarquat-elle lorsquils furent dehors.
Sentant son inquitude, il lui prit la main et ils descendirent lentement la colline vers le village.
Je narrive pas croire que notre petite fille sera marie dans un mois, murmura-t-elle alors
quils longeaient la rivire.
dans un mois, murmura-t-elle alors quils longeaient la rivire.
Cest vrai. Jai limpression quhier encore elle tait toute petite. Jai tellement de choses dire
que je narrive pas crire mon discours.
Elle rit.
Ne compte pas sur moi pour te le rdiger.
Ils pntrrent dans le chteau par la cuisine. Bob se dirigea vers la cuisinire.
Cest si bon de te voir de retour la maison, remarquat-il en mettant de leau chauffer. On
dirait quune pice du puzzle, manquante depuis longtemps, a retrouv sa place.
Daisie ouvrit la bouche pour protester, mais pas un seul mot nen sortit. Bob avait raison. Elle aussi
se sentait de jour en jour un peu plus sa place Ardnashiel.
Il se tourna vers elle et posa ses mains en coupe autour de son visage. Il approcha sa tte de la
sienne, le regard brlant.
Daisie retint un cri quand il lui prit les lvres.
Viens, Daisie, chuchota-t-il en lattirant vers la chambre, le visage tortur par le dsir.
Elle ferma les yeux. Une larme roula le long de sa joue.
Ne me demande pas cela, Bob, je ten prie. Je sais que ce serait facile mais je ne peux pas. Je ne
peux pas te laisser me blesser de nouveau et cest ce qui arrivera si je cde ton dsir.
Je nai jamais voulu te faire souffrir. Ce ntait pas le bon moment pour nous, cest tout.
bon moment pour nous, cest tout.
Et a ne lest toujours pas. Notre priorit doit rester lorganisation du mariage de notre fille.
Et aprs le mariage ? demanda-t-il dans un souffle, quadviendra-t-il de nous, mon amour ?
Elle rpondit dune voix peine audible : Je ne sais pas. Tu me reposeras la question ce
moment-l.
Sans attendre la rponse, elle se dirigea vers lescalier et gagna sa chambre dont elle ferma la porte
cl, moins pour empcher Bob dentrer car elle savait quil ne le ferait pas que pour
sempcher de sortir le rejoindre.

9.
Le lendemain, Daisie se sentait cran pour recevoir la fleuriste.Celle-ci se montra heureusement
attentive et ouverte. Elle avait en outre apport divers chantillons pour le chemin de table et les
laissa en prvision du retour de Jenni pour le weekend.
Les deux femmes retrouvrent Bob et Helen en milieu de matine. Bob servit le caf. En passant sa
tasse Daisie, il la fit frmir par un frlement involontaire. Elle avait pass la moiti de la nuit
songer leur treinte au retour du restaurant, se flicitant et regrettant tout la fois de lui avoir
rsist. A prsent, elle se rjouissait de sa conduite.
Merci, dit-elle en lui prenant la tasse des mains sans le quitter des yeux.
Tout le plaisir est pour moi.
Eux seuls comprirent la signification crypte de leur change.
La semaine du mariage arriva la vitesse de lclair.
Daisie tait rentre Cambridge aprs la fte familiale des vingt et un ans de Jenni et, dune
certaine faon, Bob avait t soulag de la voir partir tant la tension entre eux grandissait.
Mais prsent, bien sr, elle lui manquait, et il attendait Mais prsent, bien sr, elle lui manquait,
et il attendait impatiemment son retour.
Plus que deux jours, se dit-il un soir alors que, mille kilomtres de lui, Jenni finissait de
rassembler ses affaires.
Revigor par cette pense, il alla rejoindre Jenni et Alec dans le pavillon qui allait bientt les
accueillir et auquel ils mettaient la dernire main.
Il les trouva en train de tendre leur lit de draps de lin lancienne.
Tu as vu comme ils sont beaux ! scria firement Jenni.
Bob hocha la tte, songeant malgr lui Daisie. Leur histoire damour tait-elle vraiment derrire
eux ? A quoi rimaient les motions qui les traversaient ? La vie leur offraitelle vraiment une seconde
chance ?
Comme ne pas la gcher, cette fois ?
Vous avez accompli un merveilleux travail, dclarat-il en passant dans la pice mitoyenne, future
chambre du bb dont il serait un jour le grand-pre.
Grand-pre ! Lui ? Impossible. Pas encore. A quarantecinq ans, il tait encore jeune ! O bien se
racontait-il des histoires ?
Que se passe-t-il, papa ? demanda Jenni en arrivant derrire lui. Tu as lair triste, tout coup.
Cest la fin dune poque, rpondit-il simplement en la prenant contre lui.
Elle se recula pour mieux le regarder.
Elle se recula pour mieux le regarder.
Tu ne vas pas pleurer, samedi ?
Il eut un petit rire trangl.
En tout cas, ce nest pas prvu.
Mais les larmes seraient l, tout prs, tout le temps.
Je vous laisse, prsent. Jtais juste pass voir si vous naviez besoin de rien.
Non, enfin si, dune bouteille de lait pour dimanche matin.
Il ne rpondit pas. Jenni et Alec ignoraient encore quun hlicoptre viendrait les chercher samedi
en fin daprs-midi pour les emmener vers une destination surprise o il leur avait arrang une
semaine de rve pour la plus douce des lunes de miel.
Cest tout ? rpondit-il simplement.
Alec sapprocha en riant.
Nous avions rv, en plus des croissants, du bacon, des oeufs brouills et du caf, dun peu de
saumon fum et pourquoi pas, de champagne.
Cest comme si ctait fait, rpondit Bob avec un petit sourire en songeant que, l-bas, le room
service satisferait sans problme ce genre denvies.
Mises dans le secret, Libby et Tricia, qui assistaient Mme McCrae, avaient prpar la valise de

Jenni tandis que la mre dAlec soccupait de celle de son fils.


mre dAlec soccupait de celle de son fils.
***
Daisie ne dormit pas dans le train.Trop dmotions, de choses rgler, trop dexcitation,
danticipation, trop de tout. Et, derrire, trop despoirs irraisonns.
Bob lattendait dj sur le quai lorsque le train entra en gare. Il lui prit sa valise, lui laissant porter la
housse contenant la tenue quelle porterait au mariage et le carton chapeau.
Cest donc cela, un carton chapeau, stonna Bob en observant limpressionnant emballage.
Le rire de Daisie fusa.
Il y a encore plus gros, tu sais. Tu verrais ceux dantan !
Ah oui, ces chapeaux qui ressemblaient des pices montes.
Elle clata de rire, se laissant aller sa joie de le revoir.
Posant alors la valise, il la prit dans ses bras comme il navait pas encore os le faire.
Je suis si heureux de te revoir.
Moi aussi.
Tu mas manqu. Cest si bon que tu sois de retour.
Et moi, je suis contente dtre revenue.
Et moi, je suis contente dtre revenue.
Il pencha doucement la tte sur le ct.
Cest vrai ?
Je naurais jamais cru pouvoir dire cela un jour, mais tu vois
Il reprit la valise dans une main, passa lautre autour de la taille de Daisie et lentrana vers sa
voiture.
On ne sarrtera pas pour boire le caf aujourdhui, annona-t-il en dmarrant. Jenni me tuerait si
nous faisions un dtour. Elle meurt denvie de te voir.
Je pense seulement maintenant que jaurais pu prendre un taxi la gare.
Il secoua la tte avec un sourire qui la fit fondre.
Certainement pas. Je te voulais toute moi au moins pendant le temps du trajet.
Il lui attrapa la main et la posa sur sa cuisse. Comme avant.
Et comme avant, ils ne cessrent de parler et de rire pendant le trajet. Bob rvla Daisie la lune de
miel surprise quil avait prpare aux jeunes maris et elle lui confirma que ltat dAnnette tait en
progrs constant.
Elle est trs fatigue, mais ses mdecins sont satisfaits de ses rsultats.
Formidable. Jirai la voir sans faute lors mon prochain dplacement Cambridge.
Dis-moi un peu o nous en sommes concernant le Dis-moi un peu o nous en sommes
concernant le mariage. Que reste-t-il faire ?
La liste sallonge de jour en jour, rpondit-il en riant, mais seulement de dtails.
Le pavillon est-il prt ?
Fin prt accueillir Jenni et notre futur gendre. Je ne sais dailleurs pas comment Alec fait pour
tre partout la fois.
Daisie tourna la tte vers lui.
Tu laimes beaucoup, nest-ce pas ?
Je le considre comme mon fils.
Et ton discours ?
Le grognement qui rpondit sa question fit pouffer Daisie de rire.
Il sera formidable, ne tinquite pas.
Ce nest pas le discours qui minquite, cest moi. Jai peur de me rendre ridicule. Jenni ma
mme demand si jallais pleurer.
Bonne question. Quas-tu rpondu ?
Que ce ntait pas prvu au programme.
Le sourire quils changrent alors fut si complice que Daisie sentit son coeur parcouru dune onde

chaude. Ctait presque comme sils taient toujours maris, toujours en couple et que tout tait
redevenu comme avant.
Avant les non-dits et les malentendus.
Avant les non-dits et les malentendus.
Sauf que les mille kilomtres qui les sparaient taient, eux, irrductibles.
Le matin du mariage, la grande joie de tous, le ciel tait parfaitement dgag. De sa fentre, Daisie
regardait Bob longer la plage en compagnie des chiens. Elle le vit simmobiliser puis, comme sil
sentait son regard pos sur lui, se retourner et lever la tte vers le chteau.
Ouvrant aussitt la fentre, elle agita la main. Quand il leva la sienne pour lui rpondre, elle se
sentit fondre de bonheur.
Maman ? Tu es rveille ?
Elle ferma la fentre et se retourna temps pour accueillir une Jenni encore tout endormie qui lui
tomba dans les bras.
Comment vas-tu, mon trsor ?
Je ne sais pas, je dors encore.
Daisie rit et la secoua gentiment.
Cela mtonnerait. Viens, nous allons nous boire un bon th et ensuite on commence bouger.
Tu as raison. La coiffeuse arrive dans seulement deux heures, mais je veux me faire les ongles
avant. Jai vu mamie et Jeff en bas, mais o est papa ?
Il promne les chiens.
Bob rentra alors que la famille terminait son petit djeuner.
Quelquun veut encore une tranche de pain grill ?
demandait Helen.
demandait Helen.
Ils dclinrent tous loffre de la tte.
Non, merci, mamie. Je vais prendre ma douche.
Moi aussi, ajouta Daisie.
Sentant le regard de Bob riv sur elle, elle se sentit rougir et quitta la pice au moment o Mme
McCrae entrait pour dbarrasser.
En sortant de sa salle de bains, elle sattela elle-mme sa coiffure. A quarante ans, elle savait
dompter ses boucles auburn et ne voulait pas paratre autre quelle tait.
Elle entendit ensuite la coiffeuse qui arrivait et quelquun faire sauter le bouchon dune bouteille de
champagne.
Revtant une robe dintrieur, elle redescendit veiller aux derniers dtails. Mme McCrae tait
partout la fois. Libby et Tricia trs concentres, et Jeff photographiait fous rires et changes de
regards, tous ces moments de vie qui, sans lui, auraient t perdus.
Et Bob, o tait-il ? Le visage de Daisie spanouit en lapercevant soudain avec la fleuriste. Elle
les rejoignit, discuta une dernire fois avec Mrs Jones du chemin de table et, quand celle-ci lui
prsenta le bouquet de Jenni, ses yeux semplirent de larmes.
Comme il est beau !
Crme et blanc avec une simple touche lilas pour ne pas rappeler Helen de mauvais souvenirs, il
tait parfait.
Comment allez-vous, tous ? demanda gaiement Helen Comment allez-vous, tous ? demanda
gaiement Helen en pntrant dans la chambre o lon achevait dhabiller et de parer Jenni.
Trs bien, Helen, rpondit Daisie. Et vous ?
En guise de rponse, la septuagnaire pivota sur elle-mme pour lui faire admirer la tenue quelles
avaient achete ensemble lors de son dernier sjour au chteau.
Magnifique ! scria Daisie, sincre.
En plus, je me sens trs bien dans cet ensemble !
Tu as bien fait de lacheter, mamie, cest vrai quil te va merveille !
Merci, ma chrie mais oh, que tu es belle ! Je venais te chercher. Il est lheure, et ton pre fait
les cent pas en bas.

Elle est prte dans cinq minutes, rpondit la coiffeuse qui achevait minutieusement de fixer le
voile de Jenni son chignon haut.
Finalement, la marie, ses demoiselles dhonneur, sa mre et sa grand-mre firent leur apparition en
haut de lescalier.
Jeff avana, les mitraillant avec son appareil. Accoud la rampe, Bob regardait la scne de tous ses
yeux.
Comme le voulait la tradition, le Laird dArdnashiel tait vtu dune veste noire boutons argents,
dun gilet du mme ton, dune cravate vert jade et dun kilt noir.
Daisie, dclarat-il en lui tendant la main lorsquelle arriva en bas de lescalier, tu es stupfiante
de beaut.
Il avait parl dans un souffle.
Toi aussi, rpondit-elle en rosissant.
Et, pour dissimuler son motion, elle lana, taquine : Qui aurait devin que tu avais daussi jolies
jambes ?
Grce mon kilt, rpondit-il, tout aussi espigle, le village entier va enfin le savoir !
Ils tournrent ensemble la tte pour regarder Jenni finir de descendre lescalier.
La jeune femme sarrta entre ses deux parents.
Oh, Jenni, murmura Bob en lui posant doucement les mains sur les paules, tu es
Elle sourit de le voir trop mu pour trouver ses mots.
Merci, papa.
Puis, se tournant vers sa mre, elle demanda : Jai oubli de te demander sils avaient livr les
fleurs.
Bien sr, viens voir.
Oh, comme elles sont jolies ! Tu les as vues, maman ?
Daisie sourit. Dans son motion, Jenni oubliait que ctait elle qui stait occupe de la dcoration
florale. Cherchant Bob du regard, elle avisa soudain sa boutonnire vide et dcida darranger cela
tout de suite.
Attrapant une fleur porte de main, elle la piqua au revers de la veste noire et recula dun pas pour
mieux apprcier.
Quelques minutes plus tard, ils sengouffraient dans les Quelques minutes plus tard, ils
sengouffraient dans les deux voitures devant dposer le cortge au presbytre. La voiture de la
marie arriverait en dernier. Mme si le presbytre ne se trouvait pas trs loin, la tradition tait trop
belle pour y droger.
Les invits taient dj entrs attendre le cortge lintrieur lorsquils arrivrent. Sur le parvis ne
demeuraient que les familles et les proches. Alec se dirigea immdiatement vers Daisie pour
laccueillir. Ses mains tremblaient lorsquil saisit les siennes et quil lembrassa, trs mu.
Dtendez-vous, Alec, lui dit-elle gentiment, Jenni arrive dans la limousine avec son pre.
Comment est-elle ?
Heureuse et trs belle. Elle se consume dimpatience.
Moi aussi, rpondit-il en rejoignant ses parents.
Brenda Cooper prit tendrement son fils par le bras. Ctait elle qui, dans quelques instants, ouvrirait
le cortge avec lui.
Cherchant son frre du regard, Daisie plit. Pas de le voir mais de reconnatre leur pre son ct.
Leur pre au masque svre.
Elle savana vers lui. Comme si elle navait pas eu son compte dmotions pour aujourdhui.
Tu es venu, murmura-t-elle simplement.
Il eut un sourire furtif.
Je ne pouvais pas laisser ma petite-fille se marier sans Je ne pouvais pas laisser ma petite-fille
se marier sans lavoir vue une dernire fois.
Pourquoi pas ? faillit rpondre Daisie en songeant quil navait pas hsit la laisser se marier sans
lui.
Mais les premires notes de lorgue retentirent lintrieur de lglise et elle oublia tout ce qui

ntait pas linstant prsent.


Le cortge se forma instantanment avec, sa tte, Alec et sa mre, suivis de Daisie au bras dAlan.
Lorsque Brenda eut men son fils devant lautel et, aprs lavoir embrass une dernire fois, gagn
sa place au premier rang ct dAlan et de Daisie, Jenni et son pre firent leur apparition.
Emue aux larmes, Daisie regarda alors entrer, au bras de leur fille, lhomme qui lavait attendue,
vingt-deux ans plus tt, la place o se tenait aujourdhui Alec.
Bob mena Jenni jusqu lautel. Alec, trs ple, fit un pas vers elle tandis que Bob rejoignait Daisie.
Elle sentit quil lui effleurait la main avant de glisser les doigts entre les siens. Ce fut ainsi quils
regardrent Jenni et Alec prononcer leurs voeux.
Les mmes que ceux quils avaient changs une vingtaine dannes plus tt, mais qui navaient
plus compt lorsquils avaient d affronter la vie.
Malgr cela, Daisie ne pouvait se cacher le fait quelle aimait encore Bob et laurait pous de
nouveau sans la moindre hsitation sil le lui avait demand.
***
***
La rception tait une russite totale. Les discours avaient provoqu rires et larmes, les verres
avaient tint et les maris avaient ouvert le bal.La premire danse venait de sachever quand on
entendit soudain, audessus du chteau, le bruit, reconnaissable entre tous, dun hlicoptre.
Quest-ce que cela signifie ? demanda Jenni Alec en sarrtant de danser tandis que lorchestre
faisait silence.
Tout le monde se prcipita vers la pelouse et leva le nez.
Lhlicoptre se posa sur lherbe une centaine de mtres avec la lgret dune libellule.
Papa, demanda la jeune femme, berlue, sais-tu ce que cela signifie ?
Que votre carrosse est arriv.
Notre carrosse, rpta Alec sans comprendre, mais
nous nallons nulle part ! Pour cela, il faudrait dailleurs au moins que nous ayons fait nos valises !
Je me suis occupe de la tienne ! rtorqua alors Brenda en la tendant au pilote qui les avait
rejoints.
Et nous de celle de Jenni, annona Tricia en passant un second bagage lhomme. Sil vous
manque quelque chose il faudra vous en prendre Libby. Cest elle qui a dress la liste au tlphone
avec votre mre.
Les visages spanouirent, quelques invits sessuyrent furtivement les yeux.
Bouche be, Jenni et Alec contemplaient le spectacle, compltement saisis.
Mais, balbutia Alec, o o allons-nous ?
Lorsque Bob leur eut rvl leur destination, Jenni carquilla de grands yeux.
Cest fou
Et elle vola dans les bras de son pre. Ils streignirent, puis Bob tapota affectueusement lpaule
dAlec.
En larmes, Jenni se blottit ensuite contre sa mre tandis quune pluie de confettis en forme de coeur,
lancs par les convives, se rpandait sur eux. Jenni et Alec sloignrent enfin en se tenant par la
main tandis que le pilote retenait le voile de la marie mesure quil se rapprochait de lhlicoptre.
Lorsque lappareil sleva dans le ciel, tout le monde avait les larmes aux yeux. Main dans la main,
Bob et Daisie le suivirent du regard jusqu ce quil ne soit plus quun point dans le ciel.
A prsent, remarqua alors Bob en regardant tendrement la mre de sa fille, il me semble que nous
avons un mariage finir de clbrer.
Elle lui sourit travers ses larmes et ils regagnrent lintrieur tandis que leurs htes scartaient
dlicatement pour les laisser passer avant de leur emboter le pas.
les laisser passer avant de leur emboter le pas.

10.
Sa fille chrie stait marie et envole vers sa lune de miel, et la fte tait finie.Elle avait dans
jusqu ce que ses jambes ne la portent plus et, prsent, le silence tait tomb sur le chteau
comme un charme magique.
Daisie sortit pour prendre lair et se dirigea vers le muret o elle aimait saccouder pour regarder la
lune se reflter sur la mer dun beau noir dencre.
Je me doutais que je te trouverais l.
Elle se retourna pour voir approcher Bob.
Tout le monde est parti, me semble-t-il.
Oui, ma mre vient de monter se coucher. Elle tait puise.
Quelle belle journe nous avons vcue ! murmura-t-elle en se tournant de nouveau vers le large.
Il se posta derrire elle.
Encore plus que je lavais imagin.
Les enfants taient si stupfaits en voyant se poser lhlicoptre Cest un magnifique cadeau
que tu leur as fait.
Il ne sagit que dun tout petit sjour, mais je voulais quils dbutent leur vie deux dans un
endroit propice au quils dbutent leur vie deux dans un endroit propice au rve.
Ils se rapprochrent lun contre lautre avec un naturel qui donna Bob lenvie de serrer Daisie
dans ses bras.
Comment savoir si jai raison ? commena-t-il, trs mu. Je suis rest sans me remarier pendant
toutes ces annes, sans mme connatre de liaison suivie. Or, depuis que tu es de retour, ta prsence
me semble aller de soi. Et si je me trompais ?
Il prit une profonde inspiration.
Que se passerait-il si tu restais pour te rendre compte, au bout de quelque temps, que tu dtestes
toujours cet endroit ? Tu me quitterais encore une fois.
Dabord, je ne le dteste pas, rpondit-elle tranquillement, et je crois dailleurs ne lavoir jamais
dtest.
Ce que je hassais, ctait ma solitude et ton absence. Sans toi, sans un seul ami et en proie
lhostilit de tes parents, comment voulais-tu que ma vie ne devienne pas un enfer ? Et la
bienveillance ttue de Mme McCrae ny pouvait rien changer. Je suis partie, esprant que tu
viendrais me rejoindre, hlas
Je ne pouvais pas. Jtais si en colre, si bless, si dvast par la lettre que tu avais remise pour
moi mes parents. Et puis, je pensais que, avec le temps, tu te rends compte de ton erreur et me
reviendrais. Mais pourquoi laurais-tu fait ? Je ne blme pas non plus mes parents. Cest moi le
fautif. Voyant que quelque chose nallait pas, jaurais moi le fautif. Voyant que quelque chose
nallait pas, jaurais d chercher en savoir plus.
Je tai envoy une seconde lettre quelques semaines plus tard. Tu ny as pas rpondu.
Bob plit en secouant longuement la tte.
Elle ne mest jamais parvenue. Mon pre
Pas ncessairement. Une lettre peut se perdre.
Pas en loccurrence, Daisie, et tu le sais bien.
Il poussa un soupir.
Je sais que je tai laisse tomber, mais je taime encore et mme plus quauparavant.
Elle battit des paupires, le sang cognant ses tempes. Si Bob laimait encore, rien, strictement rien
dautre ne comptait.
Je taime aussi, Bob, rpondit-elle dune voix casse, et je crois navoir jamais cess de taimer.
Quand tu as demand le divorce, jai t anantie. Aujourdhui, nous ne sommes plus les jeunes
nafs dalors, mais des quadragnaires ayant gagn en sagesse et en lucidit.
Il regarda autour de lui et dclara soudain : Je vais me changer. Et ce serait une bonne ide si tu
en faisais autant.

La ruine Il lemmenait la Vieille Tour. Comme avant.


Courant sa chambre, elle enfila un jean, un sweat-shirt noir, une paire de souliers de marche, jeta
un chle en laine sur ses paules et redescendit.
sur ses paules et redescendit.
Bob lattendait, en jean et pull de cachemire, avec un petit sac dos. La lune tait pleine et clairait
gnreusement le chemin longeant la mer.
Lorsquils arrivrent en haut de la Vieille Tour, Bob la guida jusqu leur coin, sortit la couverture
du sac et attira Daisie terre.
Elle vit la veine de son cou qui battait.
Je taime, dclarat-il en la prenant dans ses bras.
Jaurais tant voulu comprendre quil fallait venir te rejoindre ou te rechercher lorsque tu es partie !
Mais je nai pas su, pas pu, pas os et je tai perdue. Malgr cela, durant toutes ces annes, je ne
tai jamais oublie. Pas un seul instant.
Elle sentit une larme rouler sur sa joue et lessuya dun geste peu assur.
Au dbut, poursuivit-il, tu me manquais tant que je tai cherche chez toutes les rousses que je
rencontrais. Mais elles ntaient pas toi, alors, je me suis tourn vers les brunes et les blondes. En
vain. Trs vite, jai pris conscience que tu tais la seule qui mintressait et jai cultiv la solitude.
Il la considra, le regard brlant.
Mais je veux retrouver ma Daisie. Et tant pis si cela moblige partager mon temps entre ici et
Cambridge. Sans toi, le chteau nest rien quun tas de belles pierres sans me.
Sans toi, rien ne me parat vrai. Ces dernires semaines, chaque fois que tu repartais, mme les
prparatifs du mariage chaque fois que tu repartais, mme les prparatifs du mariage me cotaient.
Je sombrais dans une sorte de dpression dont je nmergeais presque jamais. Cest alors que jai
ralis tout ce que tu avais endur, lorsque, toute jeune femme perdue dans cet immense chteau, tu
passais tes journes attendre, avec Mme McCrae pour seule amie, un mari stupide et maladroit,
engag pour six ans dans les sous-marins.
Tu tais tellement chang tes retours.
Aprs des semaines passes dans un submersible, javais perdu le contact avec la ralit. Cest
peine si josais te toucher. Javais peur de mes motions et perdu toute confiance en moi.
Tu aurais d le dire.
Nous aurions tous deux d nous exprimer.
Cest vrai. Moi aussi, je suis fautive de ne pas avoir senti ta dtresse et ta difficult sortir de ton
isolement.
Tu sais ce que lon dit : Ce qui ne tue pas rend plus fort. Cette exprience ma permis de
mrir et dvoluer mais
Il secoua la tte.
tournons-nous maintenant vers lavenir et ne perdons plus une seule minute, Daisie ! Jai
besoin de toi ! Je taime !
Epouse-moi une seconde fois, je ten prie !
Oh, Bob
Elle se pressa contre lui, en larmes.
Pour lamour du ciel, Daisie, rponds-moi. Cest oui ou Pour lamour du ciel, Daisie,
rponds-moi. Cest oui ou non ?
Oui, oh oui, mon amour. Et peu importe si je dois venir vivre ici. En morganisant correctement,
ce ne sera pas difficile. De plus, si tu veux de moi, je pourrai travailler de temps en temps avec toi.
Si je veux de toi ! scria-t-il avec un rire un peu fou, oh, ma chre, si chre Daisie, je ne dsire
rien dautre que de tavoir prs de moi le restant de ma vie. Et puisque mes affaires me conduisent
parfois Londres, la maison de Cambridge pourrait devenir notre petit pied--terre.
Cela me permettra dessayer de me rapprocher de mon pre et de ne pas perdre le contact avec
mes amis.
Je ne le voudrais sous aucun prtexte ! Sans compter que la prsence de Jenni et dAlec au
chteau nous permettra de nous absenter sans inquitude. Quant ma mre, elle va tre si heureuse

de voir la vie revenir Ardnashiel ! Il faut fter cela tout de suite.


Comme Daisie le considrait, un peu surprise, il glissa le bras derrire un petit rocher, et le ressortit
en brandissant une bouteille de champagne ! Daisie clata dun rire si gai que Bob se mit rire aussi
jusqu en pleurer.
Ils se retrouvrent dans les bras lun de lautre.
Je te prviens que je nattendrai pas deux mois et demi pour tpouser, annona-t-il en la serrant
contre lui. Deux semaines, cest tout ce que je nous octroie, pas un jour de plus !
plus !
***
Elle portait la mme robe quau mariage de sa fille et une voilette pique son chapeau. Elle
arriva au bras de son pre, prcde de Bob luimme escort de sa mre. Le cortge tait aussi
compos de Jenni et dAlec, du frre de Daisie et de sa fiance, de Brenda et dAlan, tandis que
Mme McCrae fermait la marche au bras de son mari.A lorigine, le mariage devait tre clbr dans
lintimit, mais le bruit stait si vite rpandu dans le village que le Laird se remariait avec sa Lady
que lglise tait pleine craquer.
Lorsquelle leut rejoint devant lautel, Bob lui prit la main, le regard brlant damour. Ils
prononcrent les mmes voeux que vingt-deux ans plus tt, mais avec une conviction et une
confiance en eux que rien, ils le savaient prsent, ne pourra branler.
Puis Bob passa Daisie le mme anneau dor lannulaire tandis quelle lui en prsentait un
nouveau parce que, dans un lan de rage et de dsespoir, il avait un jour jet le sien la mer.
Une heure plus tard, ils sortaient, accueillis sur le parvis par les grains de riz et les vivats. On fit
apporter un vin dhonneur pour tout le monde et le Laird dArdnashiel embrassa sa Lady pour que
tous soient tmoins de son bonheur. Les pour que tous soient tmoins de son bonheur. Les
applaudissements crpitrent et les hourras redoublrent.
Puis ils se rendirent en plus petit comit au restaurant de lhtel o une table magnifique les
attendait.
Si les maris se dvorrent des yeux, ils ne touchrent gure au contenu de leur assiette.
A peine le caf aval, Bob se leva.
Dsol, les amis, mais vous ne nous en voudrez pas de vous fausser compagnie.
Vous partez dj ! sexclama Alec dun air si sidr que Bob clata de rire.
Oui, et nous serons dj de retour aprs-demain. Cela fait vingt ans que nous attendons ce
moment. Vous conviendrez avec nous ne pouvons plus le reporter.
Oh, maman
Jenni se dressa sur ses pieds pour lembrasser. Chacun leur souhaita un beau voyage de noces, et
Helen parut particulirement mue.
O allons-nous ? demanda Daisie Bob lorsquils furent dehors.
L o javais envoy Jenni et Alec, mais pas en hlicoptre.
Quelques heures plus tard, ils entraient dans la chambre dun luxueux htel sur les rives dun loch.
Bob commanda le dner servir dans la chambre et, ds que la porte se fut referme sur le garon
dtage, prit Daisie contre lui avec referme sur le garon dtage, prit Daisie contre lui avec autant
de passion que de tendresse.
Je taime, madame Mackenzie.
Moi aussi, Bob, je taime.
Et cette fois, cest pour toujours.
Oui, pour toujours

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