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1.

Signore Valtieri ! Sil vous plat, signore, coutez-moi !


La voix affole eut un cho particulier dans le crpuscule o les ombres sallongeaient. Gio se sentit
soudain accabl.
Oh non, de grce, pas maintenant, songea-t-il.
Il navait pas la force et encore moins le temps de faire preuve de diplomatie envers Camilla
Ponti. A cause delle, il avait dj d retarder son dpart en vacances et nenvisageait pas de le
diffrer encore.
La signora Ponti avait t sur le point dentamer une procdure contre Marco Renaldo, mais ce
dernier, sur les conseils de Gio, avait insist pour lui parler avant que laffaire naille en justice, et
elle avait consenti entendre raison.
Non sans mal.
Elle stait acharne, lavait suppli, avait pleur mme. Marco, auquel elle avait t associe, ne lui
avait cependant pas laiss le choix : soit elle en restait l, soit il rvlait ses tentatives de fraude et
de dtournement de fonds. Elle avait fini par cder, tout en reprochant Gio son influence sur
Marco, qui, pensait-elle, lui avait cot ses parts dans lentreprise.
Gio avait essay de lui faire entendre raison. Ctait absurde. Elle stait elle-mme sabote.
Comment avait-elle pu dailleurs imaginer un court instant que son cas soit dfendable ?
A la fin de ce rendez-vous, il avait envoy un SMS Anita pour la prvenir quil passerait la
chercher 18 heures, et, press de quitter la ville, il tait rentr chez lui. Il avait enlev son costume
griff, son lgante cravate de soie et ses boutons de manchettes gravs ses initiales quAnita lui
avait offerts Nol dernier, et pour finir, sa chemise dun blanc blouissant. Aprs stre dchauss,
il avait machinalement repouss sous larmoire ses mocassins en cuir faits main, puis stait dirig
vers la salle de bains.
Revigor par le jet puissant de la douche, il avait ensuite mis son jean et son pull favoris, ainsi
quun blouson en cuir et des boots qui avaient connu des jours meilleurs. Avant de quitter les lieux,
il avait pris le temps de sortir de la poubelle le sac ordures, dy vider les restes que contenait le
rfrigrateur, et, avant de le refermer, dy ajouter une bouteille de vin vide.
Suite quoi il avait enfin referm derrire lui la porte cl, en lchant un long soupir. Il avait hte
de quitter Florence. Ses bagages taient dailleurs dj dans le coffre de sa voiture. Il allait passer
deux semaines sur les pentes enneiges avec sa famille, skier, profiter des bons moments, et
relguer les problmes au fond de son esprit.
Anita serait l elle aussi.
Le simple fait de penser elle lui procura un curieux frisson dans tout le corps. Elle lui avait
manqu, ces derniers temps. Il avait cherch lviter depuis le soir du mariage de son frre, quand
la situation entre eux tait devenue de nouveau un peu complexe. Mais pendant ces vacances, la
prsence des nombreux membres de sa famille dissiperait toute ventuelle tension.
Il ne se leurrait pas. Savoir quAnita serait des leurs contribuait largement lui rendre attirante la
perspective de ce sjour.
Il lui tardait de prendre la route. Pour une raison quil avait du mal dfinir, lexercice de son
mtier lui semblait parfois pesant, ces derniers temps. Aprs une journe comme celle-ci, il se
sentait fatigu, dsabus.
Et voil quil recevait maintenant cette visite impromptue ! Camilla Ponti stait arrange pour
trouver son adresse et lattendait, bien dcide poursuivre leur conversation. Or il nen avait pas la
moindre envie. Il considrait en avoir dj entendu bien assez.
Signora Ponti, il ny a plus rien ajouter, dclara-t-il dune voix calme mais ferme.
Vous ne comprenez pas ! Il faut que vous maidiez. Sil vous plat, coutez-moi ! Jai besoin de
cet argent
Tout le monde a besoin dargent. Mais vous ne pouvez pas prendre ce qui ne vous appartient pas,
et, comme la soulign le signore Renaldo, vous avez dj vol bien assez
a ne sest pas pass de cette faon. Javais des raisons de

Tout le monde a des raisons, linterrompit-il de nouveau, avec lassitude cette fois. Et maintenant,
si vous voulez bien mexcuser Jai rendez-vous, et je suis dj en retard.
Mais je vous dis que je lai gagn, cet argent !
Elle se rapprochait de lui en sanglotant, les mains tendues pour essayer de le retenir.
Sil vous plat, il faut que que vous mcoutiez
A bout de patience, Gio scarta delle.
Je vous le rpte, je crois bien en avoir assez entendu !
Tenant toujours le sac dordures, il repartit.
Noooon ! Restez !
La voix stridente venait de retentir juste derrire lui. Du coin de lil, il vit la femme lever le bras,
mais il tait trop tard pour esquiver le coup. Il se couvrit instinctivement le visage de son bras
gauche, pour se protger. Et ce fut ce moment-l quil sentit le coup sur la tte. Quelque chose de
lourd venait de sabattre avec force sur son crne. Il chancela, trbucha contre le rebord du trottoir
et se tordit la cheville. Une douleur fulgurante lui traversa la jambe, lempchant de retrouver son
quilibre, et, comme dans un film au ralenti, il tomba
Dans sa chute, il lcha le sac dordures. Le bruit du verre qui se brisait rsonna dans sa tte comme
une sirne dalarme. Il voulut scarter, rouler sur le ct, mais il tait trop tard. La violente douleur
quil ressentit la cuisse lui coupa le souffle. Au prix dun effort qui lui parut surhumain, il russit
se dcaler de quelques centimtres, et leva la tte vers celle qui venait de lagresser, sattendant
voir pleuvoir dautres coups.
Camilla Ponti le regardait, lair hagard, et il comprit quil serait inutile de chercher lui faire
entendre raison. Elle ntait de toute vidence pas en tat de comprendre quoi que ce soit.
Pendant un long moment, il resta immobile, en tat de choc. Ce ntait pas possible ! La scne qui
venait de se produire tait-elle bien relle ? Il grimaa. La douleur qui irradiait dans sa jambe droite
ne laissait aucun doute l-dessus.
Il eut alors la sensation que quelque chose de chaud coulait entre ses doigts, et, dans une sorte dtat
second, il baissa les yeux sur sa main. Il comprit sur-le-champ que la situation tait srieuse.
A en juger par lexpression de son visage, Camilla Ponti partageait cet avis.
Oh non Non ! lana-t-elle dune voix brise. Je navais pas lintention de Non
Sur ce, elle se mit sangloter de plus belle, tourna les talons et repartit aussi vite que le lui
permettaient ses escarpins. Gio la suivit un instant du regard puis baissa les paupires, infiniment
soulag. Au bout de quelques secondes, il eut la sensation que toutes ses forces le dsertaient, et se
laissa aller contre le mur qui se trouvait juste derrire lui.
La douleur tait lancinante.
Il baissa les yeux sur son pied, qui, demi sorti de la bottine, prsentait une cambrure trange.
Serrant les mchoires, il porta son attention sur sa cuisse, o tait plant un morceau de verre. Il
hsita. Le retirer ntait peut-tre pas trs judicieux, mais la blessure saignait, et ce dbris de verre
lempchait dexercer une pression sur la jambe pour arrter le saignement. Il se rsolut donc
lenlever.
Et il ne fut pas long sinterroger sur la pertinence de ce geste, face au flot de sang qui se mit
couler.
Aprs avoir russi tant bien que mal serrer autour de ses doigts taillads un mouchoir, il pressa
fort le poing sur la cuisse. Puis, de sa main libre, il chercha son portable. Il allait appeler Anita.
Essayer de joindre ses frres ne lui serait pas dun grand secours, puisquils se trouvaient avec leurs
familles respectives au chalet, tout comme ses surs et ses parents. Anita, elle, lattendait. Son
rendez-vous avec une cliente prendrait bientt fin, et il tait cens passer la chercher sous peu.
Elle laiderait. Elle lavait toujours aid. Elle savait comment agir lorsquil se trouvait dans une
situation dlicate. Cette fois aussi elle viendrait son secours. Comme son habitude. La sensation
de douleur lui parut soudain moins forte tandis que, de la main gauche, il russit appeler la jeune
femme.
La voix aux inflexions douces qui lui rpondit tait bien celle dAnita mais enregistre sur la
messagerie. Profondment du, il se mordit la lvre pour refouler le cri de dsespoir qui lui montait

la gorge. Il attendit la fin du petit message plein dentrain, pour lancer, narquois :
Cest quand mme bizarre ! Nous nous voyons sans arrt, et la seule fois o jai vraiment besoin
de toi, impossible de te joindre !
Aprs avoir appuy sur le bouton darrt, il posa le regard sur sa cuisse, qui saignait toujours, un
peu moins abondamment toutefois. Au bout de quelques secondes, il se rsolut enfin faire ce quil
aurait d faire en tout premier lieu : appeler une ambulance.
Cela tant fait, il sadossa une fois de plus au mur et ferma les yeux. Puis il tenta de nouveau sa
chance auprs dAnita. Sans plus de succs. Il recommena cependant. Une fois. Et une autre
encore. Le seul son de sa voix avait sur lui un effet rconfortant.
* * *
Quelquun cherchait la joindre.
Anita allait mettre fin ce rendez-vous quand elle sentit son portable vibrer dans la poche de son
blaser. Encore. Et encore.
Elle rprima une grimace. Ctait sans doute Gio, qui commenait simpatienter.
Parfait. Vous mavez fourni tous les dtails ncessaires, dit-elle sa cliente. Je vais y rflchir, et
je vous soumettrai mes ides mon retour de vacances.
Oh je croyais que nous commencerions dj tracer les gros traits de la crmonie
Le sourire dAnita se figea tandis que le tlphone vibrait de nouveau dans sa poche.
Dsole, mais a ne va pas tre possible. Je suis dj en retard. En fait, je nai pu vous recevoir
aujourdhui que parce que mon dpart a t retard dun jour. Mais ne vous inquitez pas, nous
aurons largement le temps de tout organiser mon retour. Le mariage na lieu que dans sept mois.
Refermant son classeur, elle se leva, ignorant la mine dpite de la jeune femme, qui elle tendit la
main. Celle-ci soupira et se leva son tour.
Cest--dire que jaimerais que a avance le plus vite possible.
Comme tout le monde ! rpliqua Anita avec un petit rire. Rassurez-vous. Nous nous reverrons
dans quinze jours, promis. Je vous appellerai pour prendre rendez-vous.
Daccord. En tout cas, merci davoir accept de me caser si rapidement dans vos rendez-vous,
puisque je vous ai seulement appele hier. Et excusez-moi si je vous ai donn limpression dtre
un peu insistante.
Mais non ! Il ny a aucun souci, je vous lassure. A trs bientt, donc ?
Avec un dernier sourire, Anita se dirigea vers la porte du caf o elle avait retrouv sa cliente. Elle
attendit dtre hors de porte de vue pour sortir son tlphone de sa poche. Lcran affichait six
appels manqus. Tous de Gio !
Elle soupira. Elle tait trs en retard, ce qui avait d lexcder.
Pourtant, il navait pas lair en colre. Plutt
Sil lavait appele plusieurs fois, il ne lui avait laiss quun seul message, quelle rcouta,
droute.
Cest quand mme bizarre ! Nous nous voyons sans arrt, et la seule fois o jai vraiment besoin de
toi, impossible de te joindre !
Il y avait dans sa voix des intonations tranges. Drle de message, songea-t-elle, il na pas lair trs
laise. Que se passait-il ?
Avec des gestes nerveux, elle tenta une fois de plus de le joindre. Un dclic retentit dans lcouteur,
signifiant que son appel allait enfin aboutir. Lespoir qui venait de lassaillir fut aussitt balay par
la voix fminine qui venait de retentir dans lappareil.
All ? Etes-vous Anita ?
Soucieuse, elle frona les sourcils.
Ou oui. Anita Della Rossa. O est Gio ? Qui tes-vous ?
Une infirmire du service des urgences.
Prise de panique, Anita sentit le sang bourdonner ses oreilles et nentendit rien de ce qui suivit.
All ? rpta linfirmire, face son silence.
Je me doutais bien quil stait pass quelque chose. Quest-il arriv Gio ? Un accident ?

Etes-vous de la famille, mademoiselle Della Rossa ?


Abasourdie, Anita ne sut que rpondre.
Sur le point de mentir, elle se ravisa. A quoi bon ? Les Valtieri taient connus.
Non, mais jen suis une vieille amie. Je connais Gio depuis des lustres.
Sentant sa voix se briser, elle inspira profondment avant dajouter :
En fait, il ny a aucun membre de sa famille ici en ce moment. Ils sont tous partis au ski. Nous
devions dailleurs les y rejoindre ce soir mme. Sil vous plat expliquez-moi ce qui sest pass.
Ce monsieur a t victime dun accident, et doit tre opr sans tarder. Voil tout ce que je suis
en mesure de vous dire. Maintenant, pouvez-vous me donner son nom complet, je vous prie ? Ainsi
que les coordonnes tlphoniques de ses proches ? Il faudrait que nous puissions les joindre le plus
rapidement possible.
Anita retint sa respiration.
Le plus rapidement possible ? Ce devait tre vraiment trs grave.
Son cur se mit cogner contre sa poitrine, et elle eut limpression que le sol se drobait sous ses
pieds.
Euh oui, bien sr. Il sappelle Giovanni Valtieri. Son frre, Luca, est mdecin lhpital.
Professeur, mme. Il est lui aussi parti en vacances avec la famille. Voici son numro personnel.
Elle grena les quelques chiffres puis, avec des gestes dautomate, regagna sa voiture, sinstalla au
volant et partit en direction de lhpital. Une fois arrive au service des urgences, elle se heurta un
autre mur, rig par le mme protocole.
Je viens davoir lune de vos infirmires au tlphone. Jappelais Giovanni Valtieri, et la
personne qui ma rpondu ma dit quil se trouvait ici. Est-ce que je peux le voir ?
Etes-vous un membre de sa famille ?
Cette fois encore, elle fut tente de mentir mais nen fit rien.
Non, mais je suis une vieille amie de la famille. Nous avons toujours t trs proches, le signore
Valtieri et moi. Un peu comme un frre et une sur.
Elle se garda bien de prciser que Gio avait aussi t son amant.
* * *
Gio avait limpression que la douleur sinsinuait dans les moindres recoins de son corps. Les
paupires serres, il russit toutefois la localiser. Ctait surtout sa main droite qui le faisait
souffrir. En dpit du bandage qui lui enserrait les doigts, il chercha les plier et ne fut pas long le
regretter.
Il inspira plusieurs fois petits coups, tandis que se rappelaient son souvenir les terribles
sensations de douleur la jambe et la cheville. Lquipe mdicale avait dcoup son jean pour
pouvoir mettre la blessure nu. Ils avaient aussi voulu sectionner sa bottine, mais, dans un sursaut
de lucidit, il avait russi les en empcher, allguant quil tait trs attach ses boots. Sils
avaient paru surpris, ils staient toutefois arrangs dune autre faon pour extraire son pied de la
chaussure. Et la douleur stait alors faite si aigu, quil avait sans doute perdu connaissance.
Gio ne gardait en tout cas aucun souvenir du reste de la scne. Maintenant, il avait de violents maux
de tte. Se serait-il cogn en tombant ? A moins que le maudit sac main avec lequel lavait
assomm Camilla Ponti nait t rempli de gros cailloux
Les notes fleuries dun parfum qui lui tait familier veillrent son attention.
Anita ?
Se tournant vers la porte, il reconnut la jolie silhouette fminine. Anita lui souriait, mais ses yeux,
dont la couleur chaude rappelait celle du chocolat, refltaient linquitude. Et ses lvres pleines,
bien dessines, tremblaient un peu. En cet instant prcis, elle lui parut absolument irrsistible.
Bonsoir Gio, murmura-t-elle avant de se pencher vers lui pour effleurer sa joue dun baiser.
Comment te sens-tu ?
Bien.
Ah ? railla-t-elle, un sourcil lev. Ce nest pourtant pas limpression que tu donnes.
Si, je tassure. Il y a eu plus de peur que de mal !

A te voir, on a plutt limpression que tu sors du bal des vampires !


Trs drle !
Il tourna la tte afin de ne plus tre confront ce regard inquiet.
Jai appel Luca, reprit-elle.
A ces mots, Gio reporta aussitt son attention sur elle.
Comment ?
Oui, tu as bien entendu, jai appel Luca. On refusait de me dire quoi que ce soit concernant ton
tat, et mme de me laisser entrer sous prtexte que je ne faisais pas partie de la famille Il fallait
bien que je trouve un moyen de franchir ces barrages.
Gio soupira.
Bon. Et que ta-t-il dit ?
Quil voulait venir tout de suite.
Quoi ? Mais cest ridicule ! Pour seulement quelques gratignures ?
Gio on ne taurait certainement pas conduit aux urgences juste pour quelques gratignures
!
Mais
De toute faon, linterrompit-elle, ta mre ne lui a pas laiss le temps de sexprimer. Elle lui a
pris presque aussitt le tlphone des mains. Comme tu limagines, elle est trs proccupe. Je lui ai
dailleurs promis que tu lui tlphonerais ds que possible.
Un long soupir schappa de ses lvres, et il ferma les yeux.
Il naurait pas d appeler Anita.
Noublie pas que tu tais cens passer la chercher, songea-t-il en son for intrieur. Ne le voyant pas
arriver, elle aurait fini par remuer ciel et terre pour connatre le motif de son absence.
Jaurais prfr que tu nappelles pas Luca, reprit-il.
Ecoute, mon arrive, lhpital avait dj joint ton frre. La premire infirmire que jai eue au
tlphone quand je cherchais te joindre, ma demand les coordonnes de tes proches. Jignorais
ce qui stait produit, mais elle a insist sur lurgence de la situation, et je nai pas jug trs
pertinent de discuter, conclut-elle dun ton plutt sec.
Gio souleva les paupires avec lenteur. Evidemment. De toute faon, si Anita navait pas appel au
moment o il venait dtre admis lhpital, il aurait suffi nimporte quel membre du personnel
douvrir son portefeuille pour dcouvrir son identit. Le lien aurait alors vite t tabli entre Luca et
lui. Son propre frre, qui travaillait lhpital, et que tout le monde ici connaissait.
Voil que celui-ci envisageait maintenant de le rejoindre. Sa mre elle-mme tait trs inquite. Tout
cela cause dune espce de folle qui stait lance sa poursuite ! Les vacances au ski semblaient
bien compromises !
Bien, reprit Anita, si tu mexpliquais ce qui sest pass ?
Se rapprochant de lui, elle voulut lui prendre la main, mais elle y renona vite en voyant le gros
pansement qui lui enserrait les doigts.
Cest trs simple. Comme je ne voulais pas lcouter, lancienne associe de lun de mes clients
sest servie de son sac main pour massner un grand coup sur la tte, lcha-t-il du bout des lvres.
Stupfaite, Anita carquilla les yeux.
Je ne suis pas sre davoir bien compris. Avec son
Comme un petit rire incrdule franchissait ses lvres, Gio hocha la tte, les mchoires crispes.
Oui, cest bien a : avec son sac ! Grotesque, nest-ce pas ?
Disons que cest assez inhabituel voil pourquoi jai ri.
Et je peux te certifier quelle ny est pas alle de main morte ! A tel point que jai trbuch contre
le bord du trottoir, et que jai fini par tomber sur le sac dordures que je mapprtais jeter avant de
partir. Voil qui devrait me servir de leon. Crois-moi, je serai dsormais un ardent dfenseur du
recyclage !
Anita roula les prunelles.
Je me demande comment tu peux avoir envie de plaisanter ! La personne qui ma reue ma
expliqu que tes prtendues gratignures, comme tu le dis si bien, sont en fait des blessures assez

srieuses. Si tu me racontais ce qui test arriv ?


Je viens de le faire, rpliqua-t-il avec un rire sec. Et il nest pas impossible en effet que ces
blessures soient assez srieuses . Une chose est sre en tout cas : a fait horriblement mal !
Jimagine, murmura-t-elle.
Anita tait convaincue de ne pas possder tous les lments de cette affaire pour le moins curieuse.
Mais dis-moi, comment a-t-elle procd, Gio ? Je veux dire rellement bien sr.
Bon sang ! Je te lai dj dit, Anita. Un grand coup de sac sur la tte, rien de plus. a a largement
suffi ! Je me demande ce quelle a bien pu y mettre dailleurs, dans ce sac, pour quil pse aussi
lourd. Comme je te lai expliqu, ce coup ma dstabilis, et comble de malheur, je suis tomb sur
le sac ordures, que je venais de lcher. Pour finir, jai eu la malencontreuse ide de retirer le
morceau de verre.
Les sourcils froncs, Anita essayait de visualiser la scne. Mais quelque chose lui chappait.
Quel morceau de verre ? Et le retirer mais do ?
Javais mis une bouteille de vin vide dans ce sac ordures. Quand je lai lch, juste avant de
tomber, jai entendu le verre se briser. Voil comment je me suis taillad la main, et comment un
morceau de verre sest fich dans ma cuisse. Jai voulu lenlever, mais ce ntait pas trs judicieux,
parce quil avait entaill lartre fmorale. Jai vraiment cru bien faire. Mais on vient de me dire
que, si a se reproduisait, il ne fallait surtout toucher rien. Jespre ne pas devoir massurer de
sitt du bien-fond de cette consigne
Anita le dvisageait, le regard svre.
Ce nest vraiment pas drle, Gio. Tu te rends compte ? Tu aurais pu te vider de tout ton sang et
mourir !
Il voulut lui prendre la main, ce qui savra impossible puisquelle tait bande.
Viens plutt par ici.
Comme elle se dplaait de lautre ct du lit, il saperut que ce ne serait gure mieux, puisquil
tait sous perfusion. Pourtant, il se sentit bel et bien mieux lorsquelle se fut rapproche de lui, et eut
pos sa main sur la sienne. La chaleur de sa peau lui apporta une sensation de bien-tre immdiat.
La tension qui navait cess de monter en lui tout au long de la journe, pour finir en apothose, se
dissipa comme par magie. Leurs doigts se cherchrent, sentrelacrent, et il savoura cette soudaine
srnit.
Ce fut Anita qui rompit le silence.
Mais pourquoi cette femme ta-t-elle attaqu ? Qui est-elle ? Sagit-il dune amoureuse conduite
?
Amus par cette suggestion, Gio rit doucement.
Non ! Cest juste une femme trs due. Javais rendez-vous avec elle aujourdhui. Cest
dailleurs la raison pour laquelle jai retard dun jour notre dpart au ski. Mais il se trouve que les
choses ne se sont pas droules comme elle lesprait. Elle est persuade qu cause de moi, elle a
t berne.
Et alors, cest vrai ?
Absolument pas ! Je me suis born conseiller mon client de lui donner ce quelle mritait
cest--dire, rien !
Il la vit carquiller de nouveau les yeux.
Et elle ta attaqu pour a ?
En ralit, je suis en grande partie responsable de ces blessures. Je nen serais pas l si je navais
pas trbuch contre le bord du trottoir, et si je ntais pas ensuite tomb sur ce sac dordures, o
javais eu la brillante ide de mettre une bouteille vide. Il semblerait que jaie rchapp une
fracture de la cheville, ce qui est plutt une bonne nouvelle. A en croire le personnel qualifi, ce
serait seulement une entorse.
Seulement Il allait rire, quand la douleur se fit soudain plus aigu, lui en enlevant toute envie.
Anita remarqua que ses traits staient crisps.
Gio, souffla-t-elle.
a va, ne tinquite pas.

Elle ne dit rien, mais son regard exprimait le scepticisme. Quelques instants scoulrent avant
quelle ne dsigne du menton sa main droite, bande. Le pansement laissait apparatre le bout des
cinq doigts.
Comme tu peux le constater, fit-il, narquois, ils sont tous l !
Tu es infernal ! Plaisanter en pareilles circonstances
Pleurer ne me serait pas dun grand secours, ironisa-t-il encore.
Certes, mais
Elle en resta l et haussa les paules avec un petit soupir, avant de lui lcher la main.
Jai crois laccueil des reprsentants de la police, qui attendent que tu aies un peu rcupr
pour te poser quelques questions. Et noublie pas surtout que tu dois appeler ta mre.
Il hocha la tte.
Cest ce que je vais faire en premier lieu. Je veux bien que tu composes son numro, et que tu
me la passes. Je mentretiendrai ensuite avec la police. Cette femme ne sest rendue coupable
daucun crime.
Soit, mais elle ta quand mme agress. Si elle navait pas dcid de tassommer, nous ne serions
pas ici maintenant !
Elle na jamais fait que me donner un coup sur la tte avec son sac. Je ne vois pas pourquoi la
police devrait sen mler.
Bon. Et supposons quelle dcide de ne pas en rester l ?
Gio haussa les paules.
Jen doute. Et quand bien mme, je serais cette fois prt la recevoir.
Prfrant ne pas insister, Anita afficha le numro de tlphone de Mme Valtieri, et tendit le portable
Gio avant de quitter la chambre pour partir la recherche de la caftria. Assise une petite table,
elle commanda un th et un sandwich club, quelle mangea machinalement, sans lui trouver aucun
got.
Limage de Gio tendu sur ce lit dhpital, reli des fils, ne quittait pas un seul instant son esprit.
Si seulement elle avait rpondu son premier appel
Il aurait pu mourir. Se vider de tout son sang avant de pouvoir joindre une ambulance, ou avant
quelle narrive. Elle imaginait quil avait joint les urgences avant de lui tlphoner toutes les
minutes ou presque. A moins quil nait mis son numro en appel automatique ? Quoi quil en soit,
elle navait pas rpondu, et cela aurait pu lui coter la vie. Elle sen voulait et ne parvenait pas se
dbarrasser de ce sentiment de culpabilit.
Incapable davaler une bouche de plus, elle se leva, presse de retourner son chevet. Elle le
trouva bien sr dans la mme position, mais les traits plus tendus, le teint cireux.
Alors, qua dit la police ?
Ils vont aller lui parler. Apparemment, elle a appel une ambulance aprs stre enfuie, ce qui
prouve quelle a quand mme une conscience. Son numro de portable a donc t enregistr, mais
elle ne rpond pas au tlphone.
Elle a appel une ambulance ?
Oui. Pourquoi ?
Anita soupira.
Sil tait pass de vie trpas, ce naurait donc pas t cause delle ! Infiniment soulage, elle se
laissa tomber sur le petit fauteuil situ prs du lit.
Pour rien. Disons que a me surprend. Comment te sens-tu maintenant ?
Pareil. Le mdecin vient de passer. Ils vont me garder ici cette nuit, et il mexaminera de
nouveau demain matin. Il pense que je devrais pouvoir rentrer chez moi ensuite. Je vais avoir droit
une autre transfusion. Les vampires taient affams !
Il sourit, mais branle par les rcents vnements, Anita se trouva dans lincapacit de rpondre
ce sourire. Elle baissa les yeux sur sa montre. Il tait minuit.
Je vais devoir partir. Je reviendrai demain matin. Veux-tu que je te rapporte des vtements
propres ?
Oui, sil te plat. Mes bagages sont dans ma voiture. Le plus petit des sacs contient tout ce dont

jaurai besoin. Javais rang dans le grand mes affaires de ski qui ne sont plus trop dactualit.
Avant de prendre quoi que ce soit dans le coffre, je te conseille de prvenir la police. Jimagine que
mon vhicule doit tre sous bonne surveillance. Je leur ai dit qu mon avis, ils donnaient cette
affaire bien plus dimportance quelle nen a, mais apparemment ils cherchent recueillir des
lments de preuve. Tu trouveras les cls dans la poche de ma veste. Ce sont celles dun petit coup
Mercedes.
Et la Ferrari ?
Il sourit de nouveau.
Je circule beaucoup en ville, et ce ntait pas trs commode dans les petites rues. La Mercedes
est un choix beaucoup plus raisonnable.
a ne te ressemble pas.
Qui sait jai peut-tre chang ?
En entendant ces mots, Anita lcha un petit rire. Giovanni Valtieri ne changerait jamais. Elle avait
cess desprer un miracle. Aprs avoir rcupr les cls, elle se pencha vers lui et embrassa sa joue,
quune barbe naissante rendait rugueuse. Curieusement, ce contact la rconforta, lapaisa, mme. Il
tourna la tte pour lui effleurer son tour la joue dun baiser.
A demain, murmura-t-elle en se redressant.
Ciao Anita. Et merci.
Je ten prie. Promets-moi dtre sage, cette nuit. Ne tavise plus de te bagarrer avec une femme,
compris ?
Arrive la porte, elle se tourna vers lui pour lui faire un petit signe de la main, et remarqua que ses
traits accusaient soudain la fatigue.
Essaie aussi de te reposer, tu en as besoin, dit-elle avant de sortir.
Une fois dans le couloir, elle avana vers le policier qui montait la garde devant la porte, et lui
demanda davertir ses collgues quelle allait passer chercher un sac dans la voiture de Gio. Sans
attendre de rponse, elle tourna les talons. Elle se sentait puise, aussi bien dun point de vue
motionnel que physique. Elle navait dsormais quune hte : rentrer chez elle.
Mais il fallait dabord quelle rcupre les affaires de Gio. Comme il len avait avertie, le coup
Mercedes tait sous surveillance, et elle dut se faire escorter pour mener bien sa mission. Munie
enfin du sac de voyage en cuir noir, elle regagna son domicile, o elle se dshabilla rapidement
avant de se glisser sous ldredon.
Mais comme elle le redoutait, elle ne parvint pas trouver le sommeil et accder au repos tant
espr. De sombres penses se bousculaient dans son esprit. Ce stupide accident aurait pu coter la
vie Gio. Elle laurait ainsi perdu tout jamais.
Il nest plus toi , se morigna-t-elle. Et cesse de te torturer, tout danger est cart prsent.
Mais la vue du visage blme aux traits tirs revenait constamment la hanter. Laube pointait quand
elle sombra enfin dans la torpeur.
* * *
Tu peux donc partir ?
Oui. Mais o ? Dans mon tat, impossible de conduire. Impossible aussi de monter lescalier
quil y a chez moi. De toute faon, la police ma dconseill dy retourner tant que Camilla Ponti
naura pas t retrouve. Ils veulent lui parler et sassurer quelle est en possession de toutes ses
facults mentales. Ils pensent mme quil serait prfrable que je quitte Florence.
Anita hocha la tte. Ces recommandations ne lui semblaient pas dnues de fondement.
Dans ce cas, pourquoi ne pas partir en vacances, comme nous lavions initialement prvu ?
Au ski ? Eh bien, je nen vois pas trop lintrt, si je dois passer la plupart de mon temps assis.
Mais tu peux bien sr rejoindre les autres. Ne tinquite pas, je comprends tout fait. Pour ma part,
je vais plutt minstaller au palazzo. Carlotta soccupera de moi.
Mais Carlotta et son mari sont partis eux aussi. Ils voulaient profiter de labsence de ta famille
pour rendre visite leurs petits-enfants, Naples. Il ny a donc plus personne au palazzo.
Gio frona les sourcils.

Bon sang ! Il avait oubli ce dtail Que faire, en pareilles circonstances ? Les solutions taient
fort limites.
Ecoute, dclara Anita aprs une courte pause, puisque nous sommes en congs tous les deux, je
suggre que tu viennes avec moi la villa. Je veillerai sur toi.
Il nen est pas question, Anita ! Tu as pris quinze jours de vacances pour les passer sur les pentes,
pas pour massister !
Elle salua ces propos dun petit rire.
Si mes souvenirs sont bons, jai commenc voler ton secours ds que tu as t en ge de
grimper aux arbres ! Alors pourquoi pas maintenant ? Tu nes en mesure ni de conduire, ni de
marcher, ni de cuisiner. Tu nauras rien dautre faire que de te reposer en attendant que la police
retrouve cette charmante dame. Je ne vois pas dautre solution.
Gio soupira. A vrai dire, lui non plus. Il y avait dailleurs song, mais stait vite empress de
chasser cette ide de son esprit. Une ide qui semblait parfaite en soi si ce nest quelle impliquait
quinze jours en tte tte avec Anita.

2.
Il fallut signer un certain nombre de documents avant de quitter lhpital, et on le conduisit enfin en
fauteuil roulant jusqu la sortie, devant laquelle lattendait Anita, assise au volant de la voiture dont
le moteur tournait. Il ne lui restait plus qu sextraire du fauteuil et rejoindre le vhicule.
Mme avec laide de linfirmier qui lavait accompagn, ces gestes simples ne furent pas longs
prendre lallure dun cauchemar. Gio parvint toutefois, non sans mal, se redresser et parcourir la
faible distance. Ctait surtout son pied droit, rigide puisque envelopp dans un bandage serr, qui
le gnait dans ses mouvements. La blessure la jambe aussi le faisait souffrir. Et comme si cela ne
suffisait pas, il y avait aussi cette main enveloppe dun gros pansement, dont il pouvait peine se
servir.
Comble de malchance, il pleuviotait. Il se flicita donc de voir avancer vers lui un autre infirmier
muni dun parapluie, qui laida sinstaller aussi confortablement que possible.
a va ? lui demanda Anita au moment o la portire se refermait.
Elle stait adresse lui dun ton un peu brusque, mais la connaissant depuis plus de trente ans, il
neut aucun mal distinguer dans sa voix une certaine inquitude. Inquitude qui, curieusement, le
rconforta.
Les mchoires serres, il hocha la tte.
Oui mais partons dici au plus vite.
Comme elle dmarrait, il remonta le col de son blouson macul de sang, et senfona dans le sige.
Il ntait pas mcontent de quitter la ville. Sil restait persuad que Camilla Ponti ne reprsentait pas
un vritable danger, il prfrait ne faire courir aucun risque Anita.
Quelques minutes plus tard, ils atteignaient la priphrie de Florence.
Tu te sens mieux ? lui demanda-t-elle avec un bref regard accompagn dun sourire.
Beaucoup mieux, ne ten fais pas.
Il senfona un peu plus encore dans le sige et sassoupit presque aussitt.
* * *
Soucieuse, Anita observait Gio. Il dormait prsent.
Tant mieux ! La perte de tout ce sang lavait certainement vid de ses forces, et il avait besoin de
rcuprer. Dautant quil navait pas d vraiment se reposer la veille, dans cette chambre dhpital.
Aprs un dernier regard dans sa direction, Anita seffora de rester concentre sur sa conduite, ce
qui ne savra pas trs facile. Mme endormi, Gio russissait capter son attention. Elle entendait le
moindre de ses soupirs, distinguait du coin de lil le moindre de ses mouvements. Ce corps, tout
prs delle, elle le connaissait par cur. Et elle laimait.
Sans espoir de retour, bien entendu. La seule fois o elle avait cru une relation possible entre eux,
elle navait pas t longue dchanter. La chute avait t brutale, lui laissant lhorrible sensation
que son cur venait dtre bris en mille morceaux.
Que lui tait-il donc pass par la tte ? Aucune femme dote dun tant soit peu de raison naurait
propos un ex-petit ami, auquel elle tenait toujours, de laccueillir chez elle pendant quinze jours.
Elle lui aurait certainement suggr de trouver une solution, et serait peut-tre mme partie au ski.
Mais Anita se sentait incapable dagir ainsi.
Elle ne simaginait pas partir, quitter Gio ainsi. Jamais elle ny tait parvenue. Ce ntait pas faute
davoir essay, mais quelque chose la retenait. Au fond delle-mme, elle restait convaincue que,
quoi quil prtende, il laimait.
Et un jour, peut-tre
A linstant mme o cette pense lui vint lesprit, un rire dsabus franchit ses lvres.
Un jour ? Que pouvait-il donc bien se passer ? Rien. Absolument rien du tout ! Elle se berait
dillusions. Ctait tout simplement ridicule.
Mm
Elle se tourna brivement vers Gio, qui avait prsent les yeux grands ouverts et la fixait.
Bien dormi ? Tu te sens mieux ? demanda-t-elle en fixant la route.

Je ne dormais pas, en fait je me reposais.


Ah oui, en ronflant ?
Je ne ronflais pas !
Si, je tassure.
Anita ne mentait pas. Il avait une respiration forte, proche du ronflement, qui, bizarrement, avait le
pouvoir de la rassurer. Elle lavait constat pendant ces quelques semaines idylliques quils avaient
passes ensemble, cinq ans auparavant.
Alors, pourquoi riais-tu ? demanda-t-il.
Qui, moi ?
Evidemment, toi ! Qui dautre ? Je tai entendue rire. Ctait dailleurs un drle de rire. Pas trs
joyeux.
Je pensais mon rendez-vous dhier. La future marie simaginait que tout serait rgl en une
heure ! Elle tait contrarie quand je lui ai dit que je la rappellerais dans dix jours.
Tu tais donc avec elle quand je tai appele ?
Anita se mordilla les lvres, en proie un nouvel accs de culpabilit.
Anita tu nes responsable de rien, voyons !
Ce rendez-vous naurait pas d durer aussi longtemps. Et je jaurais d te rpondre.
Arrte ! Je ne taurais pas non plus rpondu si javais t en rendez-vous avec un client, tu le sais
bien.
Elle en tait convaincue. Mais cela ne changeait rien aux faits. Sil avait perdu la vie
Comme sil avait lu dans ses penses, Gio tendit la main gauche et la posa sur la sienne pour y
exercer une douce pression.
H, calme-toi, tout va bien Lambulance est arrive trs vite, puisque la signora Ponti avait eu
la prsence desprit de lappeler.
Mais supposons quelle ne lait pas fait ? Que
Ce ntait pas un problme. Jen avais moi aussi appel une, linterrompit-il, et je ne saignais
plus beaucoup.
Gio toussota. Il valait mieux lui mentir. Lui dire la vrit ne servirait rien, sinon accentuer son
sentiment de culpabilit. Et il navait certainement pas envie de la mettre encore plus mal laise,
alors quelle lui avait spontanment propos son aide.
Ecoute, il ny a rien dalarmant, dit-il en lui lchant la main. Je serai bientt remis, et je pourrai
de nouveau galoper partout ! Je me demande bien sils ont retrouv Camilla Ponti.
Crois-tu quils vont la mettre en prison ?
Pour mavoir donn un coup de sac main sur la tte ? lana-t-il avec un rire sec. a
mtonnerait ! Tu sais, elle navait pas vraiment lintention de me faire du mal, Anita.
Peut-tre, mais tu as tout de mme atterri lhpital ! Je te trouve bien indulgent.
Non. Bien sr, je suis contrari parce que je naurais pas d tre l mais au ski. Et dautant plus
contrari que ce dpart, je lai retard cause delle. En fait, ce qui est terrible, cest que ce nest
pas moi quelle en veut, mais Marco. Javoue que cest assez agaant.
Stupfaite, Anita le fixa. Agaant ? Voil donc comment il qualifiait cette affaire, qui aurait pu trs
mal finir ? Partage entre la colre et le rire, elle se contenta finalement de hausser les paules.
As-tu averti ton client ? Elle risque de sen prendre lui, maintenant
Ne tinquite pas, Marco a quitt depuis hier le territoire italien. Il tait prvu quil parte en
voyage juste aprs notre rendez-vous. Et de toute faon je ne me fais pas de souci pour lui, cest un
homme daffaires bien entour.
Vu les risques que comporte ton mtier, tu devrais peut-tre envisager de tinstaller dans un
endroit moins expos. Daprs ce que tu men dis, cette femme nest pas vraiment dangereuse, mais
il pourrait bien tarriver un jour ou lautre de tomber sur quelquun de plus coriace.
Gio haussa une paule. Cette ide lui tait dj venue lesprit, et bien sr, il lui tait arriv de
songer dmnager. Mais il nen avait pas envie. Il aimait la vue imprenable quil avait de son
appartement, qui surplombait la ville. Quelquefois, il sasseyait sur sa petite terrasse et contemplait
les collines aux formes arrondies qui se dcoupaient sur le ciel. Il avait limpression que ctait l-

bas chez lui . Une illusion, il le savait, mais cela ne lempchait pas davoir de temps en temps
envie dy retourner.
Il simaginait mal sinstaller dans un complexe dappartements scuris. Jamais il ny jouirait dune
vue pareille.
Je vais y rflchir, dit-il enfin dune voix monocorde.
Il nen ferait rien, bien entendu. Fermant de nouveau les yeux, il se laissa bercer par le lger bruit
des essuie-glaces sur le pare-brise.
* * *
Gio dormait toujours quand Anita sengagea dans la longue alle de gravier qui conduisait sa villa.
Considre pendant un certain temps comme lhabitation principale de la ferme, elle avait fini par
tre remplace par une maison beaucoup plus grande.
Anita adorait cet endroit, petit, sans prtention, mais elle. La vue extraordinaire dont jouissait la
villa ajoutait son charme. Btie de plain-pied, elle serait parfaite pour Gio, qui naurait ainsi aucun
escalier monter.
Les phares balayrent la faade de la maison, et elle ralentit pour sarrter devant lentre. Faisant le
moins de bruit possible afin de ne pas rveiller son passager, elle ouvrit sa portire et descendit du
vhicule.
* * *
Ds quelle eut pass le seuil de la maison, Anita alluma le chauffage. Non quil y fasse trs froid,
mais il rgnait dans les pices une certaine humidit. Par chance, il avait cess de pleuvoir depuis
une bonne demi-heure. Elle prit des draps dans larmoire linge et se dirigea vers la chambre
damis. Ctait une pice agrable, assez spacieuse, dont la fentre donnait sur la superbe campagne
toscane. En face, au sommet de la colline qui barrait lhorizon, se trouvait le palazzo Valtieri, qui
appartenait depuis des sicles la famille de Gio.
Ses occupants layant dserte, aucune lumire nclairait la magnifique demeure qui dhabitude se
distinguait parfaitement depuis la villa. Combien dheures avait-elle passes, poste la fentre, ou
mme allonge dans son lit, lobserver ? A se demander si Gio sy trouvait. Sil tait rveill. Sil
regardait en direction de la villa.
En gnral, elle se reprochait trs vite le cours de ses penses. Pourquoi aurait-il guett sa prsence
la villa ? Il ne partageait pas ses sentiments, et le lui avait dailleurs dit de faon trs claire
lorsquil avait dcid du jour au lendemain de mettre fin leur relation. En outre, il ne venait plus
quoccasionnellement dans la maison familiale, puisquil habitait dsormais Florence, o se trouvait
son cabinet. Certains soirs, elle avait cependant du mal dtourner le regard du palazzo.
Soupirant, elle dplia les draps avec de grands gestes. A quoi bon se torturer lesprit avec les
souvenirs ? Ctait inutile. Tout aussi inutile que scruter le palazzo, la nuit, comme une adolescente
qui dcouvre lamour.
Aprs tout ce temps, elle se sentait pourtant toujours bel et bien dans la peau dune adolescente
perdument amoureuse. Rien navait chang. Si ce nest quelle nimaginait plus ce quelle
ressentirait dans ses bras. Elle le savait, prsent.
Elle tira une dernire fois sur ldredon, puis quitta la chambre et alluma les lumires de la vranda
avant de retourner sa voiture.
Gio tait rveill. Elle le devinait, bien quil ait les yeux ferms. Comme elle avanait sur lalle en
gravier, il les ouvrit lentement et la fixa travers le pare-brise.
Il navait pas envie dentrer dans la villa. Elle le devinait aussi. Et pour tre honnte, elle navait pas
elle non plus envie de le voir passer le seuil de la maison. Cela marquerait le dbut dun impossible
simulacre dindiffrence destin durer deux semaines. Et elle ntait plus du tout certaine de
parvenir jouer le jeu.
Ils navaient cependant plus le choix prsent.
* * *

Gio se passa en soupirant la main sur la nuque.


Il devait sy rsoudre. A quoi bon remettre plus tard ce moment fatidique ? Il fallait quil descende
de voiture, quil avance cahin-caha vers la maison, tout en sefforant de ne pas penser la dernire
fois quil tait venu l.
Ctait le soir du mariage de son frre Massimo, neuf mois plus tt.
Neuf mois. Le temps dune gestation.
Curieuse pense, songea-t-il, tandis que les souvenirs affluaient. Qui sait, sil navait pas soudain
trouv la force de mettre un terme leurs treintes, de regagner sa voiture pour partir aussitt en
direction de Florence, peut-tre quun bb serait sur le point de
Il secoua la tte, mais les images continurent dfiler dans son esprit.
Ils avaient pass une excellente journe. Le mariage stait droul dans lintimit, avec la famille
et les proches. A la fin de la crmonie, ils staient tous retrouvs dans un restaurant tenu par un
cousin de Carlotta, la gouvernante, pour dguster un repas simple mais dlicieux.
Une fois le dessert termin, les jeunes maris staient clipss et Luca avait suggr que tout le
monde aille chez lui. Considrant que la journe avait t assez remplie, Gio avait dclin
linvitation de son frre. Anita ayant fait de mme, il lui avait propos de la raccompagner chez elle,
et elle avait voulu lui offrir un caf avant quil ne reparte pour Florence.
Ce caf, ils ne lavaient jamais bu.
Gio ?
La voix suave dAnita le tira de ses penses.
Les mchoires serres, il russit extraire lentement sa jambe blesse de la voiture, et pivota sur le
sige avant de se redresser en se tenant la portire. Il y resta appuy quelques instants, jusqu ce
quAnita intervienne.
Tu ne te sens pas bien ?
Jai la tte qui tourne un peu.
Elle nhsita pas plus dune seconde avant de se rapprocher de lui.
Passe ton bras gauche autour de mon paule, lui dit-elle dun ton ferme.
Comme il sexcutait, elle le prit par la taille et se dirigea vers lentre de la villa, sefforant
dignorer les ractions que faisait natre en elle le contact de ce corps serr contre le sien. Ctait
peine croyable. Il russissait la troubler mme en de telles circonstances !
Gio avanait pas lents. Il veillait peser le moins possible sur la jeune femme, dont il apprciait
laide.
Hypocrite, que tu es ! songea-t-il.
Il apprciait aussi, bien sr, la tideur de son torse press contre lui. Ainsi que les accents fleuris de
son parfum, qui montaient jusqu lui, lenveloppaient. Ce parfum, il le lui avait maintes fois offert
pour Nol ou loccasion de son anniversaire. Lorsquil lui tendait le paquet-cadeau, il haussait les
paules, dplorant son manque dimagination et recommenait la fois suivante. Parce quil aimait
ces senteurs printanires, qui reprsentaient pour lui Anita.
Pas trop dur ? lui demanda-t-elle, alors quils ntaient plus qu un mtre de lentre.
Perdu dans ses penses, il lui rpondit par un simple hochement de tte.
Tu ne dois vraiment pas tre au mieux de ta forme, Giovanni Valtieri, pour accepter mon aide
sans rechigner. Quand je tai propos de taccueillir ici pour moccuper de toi, je mattendais
tentendre pousser des cris dorfraie !
Elle sinterrompit pour chercher son regard, qui stait fait narquois.
Ne me dis pas que tu es devenu aimable, avec le temps ? railla-t-elle.
Je ne te le dirai donc pas !
De sa main valide, il lui tapota la joue en un geste condescendant qui lui tait familier, et quelle
trouvait exasprant.
Ne fais pas trop le malin, Gio.
Ils venaient de passer le seuil de la villa, et elle le lcha brusquement pour se diriger vers la cuisine.
Bien que surpris et dstabilis, il ne put sempcher de la suivre du regard, fascin par le
balancement de ses hanches.

Caf ? lana-t-elle.
Il rassembla ses forces pour lui emboter le pas, et concentra toute son attention sur la difficult de
la tche.
Seulement si tu as fait lacquisition dune cafetire dcente. Je suppose quil ny a rien manger
dans cette maison ?
Pas encore. Les courses sont dans le coffre de la voiture. Je vais mettre le caf en route avant de
le dcharger. Tu prfres tallonger un moment, ou tinstaller l ?
Dun geste du menton, elle dsigna le canap en cuir fauve qui avait connu des jours meilleurs. Gio
songea celui o il avait t sur le point de perdre la tte. Il hsita, puis sy dirigea dun pas lent.
Trs confortable, le divan tait situ face des portes-fentres derrire lesquelles scintillaient les
lumires de cette valle quil connaissait si bien. Quelque part dans lobscurit se trouvait sa
maison. Sil ne pouvait y loger, du moins sen tait-il rapproch.
Je serai trs bien ici, dit-il dans un dernier effort pour atteindre le sofa, et sy installer
prudemment.
Bien cal contre le dossier, il tendit sa jambe droite et poussa un petit soupir de soulagement.
Tu te sens mieux ?
Oui. Alors, est-ce que ce caf est bientt prt ?
Tu es bien impatient ! Je croyais pourtant que tu naimais pas mon caf.
Oui, je ne laime pas, mais jai besoin de cafine, et il sera srement meilleur que linfme
breuvage qui ma t servi lhpital sous le nom trompeur de caf !
Prfrant viter tout commentaire, Anita remplit deux tasses, quelle posa sur un petit plateau avec
des biscuits trouvs au fond dune bote mtallique.
Voil de quoi te faire patienter. Le dner sera bientt prt. Jai achet un plat prpar, quil ny
aura plus qu rchauffer quand tu voudras passer table.
Tant mieux. Je suis mort de faim !
Elle clata de rire.
Je tai toujours connu mort de faim . Cest dailleurs un vrai miracle que tu ne sois pas gros !
Ce nest pas ma faute mais celle de mon norme cerveau, qui a besoin de toute cette nergie.
Bien sr ! rtorqua-t-elle, goguenarde.
Gio sourit, puis, rprimant un soupir, tourna la tte. La vie aurait t tellement plus simple, sans
cette terrible attirance physique qui avait commenc sexercer entre eux ds lge de quatorze ans.
Ils auraient pu rester amis, comme ils lavaient toujours t avant ladolescence. Continuer tre
insparables, faire ensemble les quatre cents coups. Mais leur relation avait pris une tournure plus
complexe, et Anita avait commenc passer plus de temps avec des copines. Lui-mme stait alors
davantage tourn vers ses copains.
Leur amiti avait toutefois su surmonter toutes ces situations gnantes. Aujourdhui encore, vingt
ans aprs, le lien qui les unissait restait trs fort. Ctait elle quil appelait sil avait une nouvelle
partager, quelle soit bonne ou mauvaise. Il savait quil pouvait compter sur son soutien.
Mais depuis quils avaient un soir laiss libre cours au dsir fou qui les tenaillait, et pass ensemble
quelques semaines vertigineuses, plus rien navait jamais t comme avant .
Cette parenthse grisante remontait cinq ans.
Cinq ans durant lesquels il avait vit de lappeler aussi souvent, de compter sur elle comme il
lavait toujours fait jusque-l. Pendant lesquels il stait aussi efforc, si elle le sollicitait, de se
comporter comme un ami et rien dautre.
Tout au long de ces cinq ans, il stait vertu maintenir entre eux une distance quil jugeait
salutaire. A quoi bon encourager des rapports trop intimes, sil se savait incapable doffrir la jeune
femme ce quelle voulait ? Il avait russi ne pas scarter de cette ligne de conduite jusquau
mois de juin dernier. Le soir du mariage de Massimo, tout avait failli basculer.
Depuis cette date, il lavait vue le moins possible. Et elle lui avait manqu bien plus quil ne
consentirait jamais ladmettre.
* * *

En entendant un long soupir, Anita se tourna en direction du canap. Toujours dans la mme
position, Gio avait la mine sombre, et elle sinterrogea sur le cours de ses penses. Songeait-il
celle qui lavait agress la veille ? Ou plutt sa dernire visite la villa, le soir o ils avaient
failli non, il avait d tourner la page, ctait vident.
Se penchant vers la table basse, elle poussa les biscuits dans sa direction.
Sers-toi avant de dfaillir !
Ne se faisant pas prier, il tendit la main sur-le-champ. Leurs doigts se frlrent et elle se figea.
Comme il la dvisageait en souriant, elle recula aussi naturellement que possible.
Pourquoi fallait-il quil produise sur elle encore et toujours un tel effet ?
Il ny a pas de biscuits au chocolat ? lui demanda-t-il, sans se dpartir de son sourire.
Elle roula les prunelles.
Dcidment ! Tu es un vrai gamin capricieux !
Elle repartit en cuisine et fouilla le placard provisions, o elle trouva un paquet de gaufrettes
nappes de chocolat, quelle rapporta dans le salon.
Voil ! Je les gardais pour une occasion spciale, mais vu que tu es incapable dattendre
Elle ouvrit le paquet et le lui tendit, vitant cette fois de lui effleurer la main. Comment tait-il
possible quelle ragisse ainsi au moindre contact ? Pourquoi persistait-il encore en elle une lueur
despoir ?
Un espoir qui navait pas toujours t illgitime, puisquils avaient eu pendant quelques semaines
une relation intense. A cela sajoutait cette soire de juin, lanne prcdente, o ils avaient bien
failli
Dlicieuses, ces gaufrettes, dit-il alors, interrompant sa songerie.
Nest-ce pas ? Voil pourquoi je les gardais Evite de manger le paquet entier, sinon tu nauras
plus faim lheure du dner.
a mtonnerait.
Tout en souriant, il se laissa glisser sur le dossier du canap afin de prendre une position plus
confortable. Comme Anita le regardait, elle ne put sempcher de penser que la forme de son corps
sadaptait parfaitement au sofa, qui semblait avoir t fait pour lui. Les images de la soire de juin
lui vinrent alors lesprit, et, trouble par le souvenir de leurs treintes folles, elle sempressa de
reporter son attention sur un sujet plus matriel.
Alors, comment trouves-tu mon caf ? Est-il meilleur que la dernire fois ?
Fixant la tasse, dsormais presque vide, Gio haussa les paules.
Cest du caf. Jen ai bu de bien meilleurs, cest certain. Bon, et si nous allions acheter une
cafetire ?
Maintenant ?
Il clata de rire.
Non, pas maintenant. Demain, par exemple. Je ne suis pas sr de tenir deux semaines sans boire
du vrai caf, Anita.
Cest du vrai caf ! Tu fais des manires, tu nes quun snob en matire de caf.
Pas du tout. Je sais seulement ce que jaime.
Et tu ne peux pas faire un petit effort pour mnager ma susceptibilit ?
Allons, ne sois pas ridicule, rpliqua-t-il avec ce sourire en coin quelle aimait tant.
Rsolue ne rien montrer de leffet quil produisait sur elle, Anita prit un coussin et le lui lana en
riant. Ces quinze jours allaient dcidment lui paratre bien longs. Avant de reprendre la parole, elle
avala une longue gorge de caf.
Je me demande sils vont mettre du temps retrouver cette femme. Javoue que la savoir courir
en libert me rend nerveuse.
Calme-toi, Anita, nous ne sommes pas dans un James Bond ! La signora Ponti nest jamais
quune femme en colre, qui doit en ce moment mme avoir trs peur.
Sans doute. Mais quattendait-elle de toi, au juste ?
De largent, je suppose. Mon client et elle taient associs. Pendant des annes, elle a abus de la
confiance de Marco en subtilisant des sommes qui ont fini par chiffrer. Mais un jour, il sen est

aperu. Il lui a alors demand de partir sans faire desclandre, et bien sr a mis un terme leur
partenariat. A ce moment-l, elle a dcid quelle voulait rcuprer ses parts. Il lui a alors prsent
les documents quil avait en sa possession, preuves flagrantes de sa malhonntet, et, consciente
quelle naurait pas gain de cause, elle a consenti abandonner laffaire. Et au lieu de gagner de
largent, elle se retrouve aujourdhui devoir payer des frais juridiques, et me rend responsable de
ce dnouement.
Anita secoua la tte en riant.
Elle ne sattendait quand mme pas avoir gain de cause, avec un dossier pareil ?
Apparemment, si.
Dans ce cas, elle a une approche assez particulire de la ralit ! Ou alors elle ne connat pas ta
rputation. Elle aurait d sen tenir la proposition de son ex-associ : partir sans faire desclandre.
Je ne sais quen penser, elle tait bouleverse, Anita. Bien plus que jaurais pu limaginer. Et elle
tenait absolument me parler. En fait, quand jy rflchis, je me dis que quelle navait pas une
attitude normale. Si javais pris la peine de lcouter, je ne serais peut-tre pas dans cet tat,
maintenant.
Le regard lointain, Gio donnait limpression de revivre la journe de la veille, de chercher
comprendre ce qui avait bien pu dclencher une telle raction chez la signora Ponti. Il avait lair si
dsempar que, sans rflchir, Anita se rapprocha de lui et lui posa la main sur lpaule en un geste
qui se voulait rassurant. Lorsquil redressa la tte et chercha son regard, elle regretta de ne pas avoir
gard ses distances. Dsormais elle navait quune envie : sasseoir son ct, se blottir tout contre
lui, poser la tte sur son paule.
Le temps parut sarrter tandis quils se dvisageaient.
Trouble, Anita baissa les yeux.
Je vais dcharger le coffre de la voiture et prparer manger, dit-elle dune voix tendue.
Sous le regard attentif de Gio, elle sortit silencieusement.
Une fois dehors, elle inspira longuement lair frais de la nuit, essayant de simprgner du calme
environnant.
Comment tait-ce possible ? Gio lattirait toujours autant, et lamour quelle lui portait tait toujours
aussi fort. Cinq ans staient couls depuis leur rupture, et elle croyait avoir surmont cette
preuve, tre alle de lavant. Ce soir pourtant, elle avait la terrible impression que rien navait
chang.
Ces quinze jours risquaient bien dtre les plus longs de sa vie.
* * *
Lorsquelle rentra dans la villa avec les sacs de provisions, Gio tait au tlphone. La patience avec
laquelle il sexprimait et lindulgence que refltait son regard ne laissaient aucun doute quant
lidentit de la personne avec laquelle il parlait : sa mre.
Tout va bien, ne tinquite pas. Anita soccupe de moi. Comment ? Mais oui, je serai gentil avec
elle. Oui, maman, je sais que cest quelquun de bien.
Redressant la tte, il adressa un clin dil la principale intresse. Sa mre dit alors quelque chose
qui lincita tourner la tte.
Ne sois pas bte Non, videmment.
Non, videmment ?
Perplexe, Anita se figea.
A quelle question Gio venait-il de rpondre en ces termes ? La signora Valtieri lui avait-elle
demand sils taient ensemble ? Une situation dont elle se rjouirait certainement, tout comme sa
propre mre dailleurs.
Mais pas autant quelle-mme, cependant. Personne ne pourrait tre aussi heureux quelle, si leur
relation prenait un nouveau dpart. Au fond delle-mme, ntait-ce pas ce quelle attendait
secrtement ? Mais se laisser aller imaginer un dnouement pareil reprsentait une perte de temps,
dnergie. Gio avait t suffisamment clair, elle devait se rsigner et accepter sa dcision.
Aprs tre entre dans la cuisine, elle posa les sacs sur le comptoir, rsolue ne prter aucune

attention aux propos de Gio. Plus facile dire qu faire ! Impossible dignorer sa voix grave assez
forte ! Presse de sloigner, elle partit en direction de la salle de bains, et vrifia que tout tait en
ordre avant de poser des serviettes propres sur les portants.
Lorsquelle regagna la cuisine, Gio parlait toujours au tlphone. Cette fois, ctait de toute
vidence Luca quil avait affaire. Elle lentendit numrer les mdicaments qui lui avaient t
prescrits, puis voquer certains symptmes et ractions. Et elle ne fut pas longue constater quil
minimisait la gravit de la situation.
En un instant, elle fut son ct et lui prit le tlphone des mains.
Luca ? Bonsoir, Anita lappareil. Ton frre te ment. Il souffre, il a une mine pouvantable, il ne
tient pas debout, il Non, Gio, reste ta place je te prie. Et je nenvisage pas de te rendre le
tlphone. Pas tout de suite, en tout cas, Calme-toi !
Elle scarta de lui, pour couter attentivement les consignes du mdecin.
Trs bien, je lui donnerai des aliments riches en fer pour compenser la perte de sang. Oui, de la
viande rouge, des lgumes verts, certains fculents.
Dun geste de la main, elle imposa le silence Gio qui sagitait sur le canap, napprciant
visiblement pas quon prenne, sans le consulter, des dispositions son gard.
Et fais en sorte quil se serve le moins possible de cette jambe droite, reprit Luca.
Daccord. Jessaierai, parce quon ne peut pas dire que ton frre soit un patient facile ! Tu le
connais Il est dailleurs en train de simpatienter, l, et je vais donc te le repasser.
Une seconde, Anita. Jimagine bien que cette situation nest pas vidente pour toi. Sache que
nous te sommes tous trs reconnaissants de toccuper de Gio. Mais prends aussi soin de toi.
Protge-toi. Et si tu sens que a devient trop difficile, appelle-moi, lun de nous viendra te
remplacer.
Elle avala sa salive.
Ne tinquite pas, tout va bien se passer.
Aprs avoir rendu le portable Gio, qui fulminait, elle retourna en cuisine. Et tout en vidant les
sacs, elle se prit regretter davoir achet un repas tout prt. Elle aurait finalement prfr tre
occupe en cuisine plutt que tourner en rond en attendant que les lasagnes cuisent.
Aprs avoir enfourn le plat, elle songea aux recommandations de Luca en matire dalimentation :
le dner prvu apporterait au convalescent un peu de viande rouge et des crales compltes. Voil
qui devrait convenir pour la soire. Elle ferait dautres courses le lendemain.
Elle prparait une salade quand un bruit de voix provenant du salon attira son attention. Gio avait
allum la tlvision.
Ah non ! sexclama-t-il soudain. Ils ne peuvent donc pas me laisser en paix ?
Elle le rejoignit aussitt.
Quy a-t-il ?
Regarde. Ma msaventure passe au journal tlvis de la chane locale ! Les policiers mavaient
pourtant assur quils mettraient tout en uvre pour que la nouvelle ne se rpande pas
Intrigue, elle se rapprocha encore, sasseyant sur laccoudoir du sofa.
Daprs nos sources, disait le journaliste, Giovanni Valtieri a quitt aujourdhui lhpital aux
alentours de midi. Il avait t admis aux urgences la veille, en fin daprs-midi, aprs avoir t
victime dune agression. Aujourdhui, sa sortie de lhpital, on la vu monter dans une voiture
conduite par une femme. Celle-ci serait Anita Della Rossa, amie de longue date de la famille
Valtieri, et ancienne compagne de lavocat. Elle serait reste hier un certain temps au chevet du
patient.
Comment ?
Stupfaite, Anita se laissa glisser le long de laccoudoir pour se retrouver assise ct de Gio.
Ce nest pas possible ! Mais do tiennent-ils toutes ces informations ?
Ils sont partout, Anita ! Ecoute.
Apparut alors lcran un journaliste post devant lhpital, qui dcrivit les allers et retours de la
jeune femme durant ces dernires vingt-quatre heures, avant de passer au descriptif de leur relation.
Tout le monde a bien sr dj entendu parler de Giovanni Valtieri, fils cadet de Vittorio et Elisa

Valtieri, lune des familles les plus anciennes et respectes de Toscane. Le jeune et imptueux
avocat avait dj eu une relation avec Anita Della Rossa il y a quelques annes. Ce rebondissement
peut laisser croire que le couple serait sur le point de se reformer. Alors Giovanni Valtieri va-t-il
renouer avec Anita Della Rossa, connue pour organiser les mariages les plus originaux de la
rgion ? Mais surtout, le prochain sur la liste sera-t-il le leur ?
Lcran devint noir. Anita se tourna vers Gio, qui venait darrter la tlvision. Les mchoires
serres, il lana la tlcommande sur la table basse et senfona un peu plus dans le sofa. Il tait
furieux, il ny avait aucun doute l-dessus. Et inquiet, aussi.
Je naurais jamais d tentraner dans cette affaire, qui est maintenant entre dans le domaine
public. Ton nom va passer et repasser lantenne, associ au mien, et qui sait, Camilla Ponti
risque de te prendre pour cible.
Ne te fais pas de souci, rpliqua-t-elle avec un petit sourire, la villa est mon refuge, une cachette
secrte dont personne ou presque ne connat lexistence. Je vis dhabitude soit dans mon
appartement de Florence, soit avec mes parents. Crois-moi, il y a peu de chances quelle tablisse
un lien entre cet endroit et moi. Mme ladresse postale est reste au nom de mes parents.
Puisque nous parlons de tes parents, il faudrait peut-tre que tu les prviennes, non ? Sils sont
en train de regarder le journal tlvis
Au moment mme o il prononait ces mots, le tlphone dAnita sonna. Elle passa les cinq
minutes suivantes expliquer sa mre quelle allait bien, quils se trouvaient tous les deux la
villa, et que les spculations de ce journaliste taient parfaitement fantaisistes. Elle soccupait de
son ami denfance, rien de plus.
Et tu voudrais que je te croie sans doute ? Allons, ma fille il ny a pas de fume sans feu !
Gne, Anita sentit ses joues sembraser. Sa mre ntait pas au courant de la nature particulire
quavait prise leur relation, cinq ans plus tt. A vrai dire, trs peu de gens lavaient su. Ils staient
bien gards den informer quiconque. Seuls Luca et Massimo avaient peru quelque chose de
diffrent entre eux.
Et grce la presse, il y avait maintenant toute la moiti de la Toscane qui tait aussi au courant.
Ce ne sont que des rumeurs, maman, rpliqua-t-elle dun ton lger. Il faut les ignorer. Excusemoi, mais je ne peux pas rester trop longtemps au tlphone, je suis en train de prparer dner.
Anita soupira. Sa mre ntait pas stupide. Elle ne la connaissait que trop bien !
Bon, surtout, prends bien soin de toi, carissima.
Oui maman, ne tinquite pas. Je tembrasse, et embrasse aussi papa.
Aprs avoir termin la conversation, Anita redressa la tte et croisa le regard de Gio, qui la fixait.
Alors ? fit-il.
Alors, elle se fait du souci.
Evidemment. Cest ta mre ! Je suis dailleurs surpris quelle ne soit pas dj ici en train de
vrifier o chacun de nous va dormir
Elle serait certainement due, puisque la chambre damis est prte taccueillir. O prfres-tu
dner ? Ici ou dans la salle manger ?
Ici, si a ne tennuie pas. Jaime autant me dplacer le moins possible, pour le moment.
Il accompagna ces mots dune grimace, et elle comprit quen dpit des antalgiques quil venait
davaler avec le caf, la douleur persistait. Elle disparut en cuisine et revint avec un plateau o elle
avait pos une assiette remplie de salade compose, avec des tranches de ciabatta, et un verre de
vin.
Merci, Anita. a a lair trs bon.
Elle avait dcoup les lgumes en menus morceaux, afin quil puisse manger en ne se servant que
de sa main valide. Installe en face de lui, elle commena elle aussi manger, remarquant que
chacune de ses bouches saccompagnait dun petit soupir de plaisir. Lorsque son assiette fut finie,
elle retourna en cuisine servir les lasagnes, quelle prdcoupa pour lui et quil mangea aussi dun
bel apptit.
Mm ctait dlicieux, dit-il, la dernire bouche avale. Rien voir avec ce quon ma servi
lhpital !

Anita secoua la tte en riant.


Je veux bien le croire. Je suis contente que a tait plu.
Anita, fit-il, soudain srieux, sache que a mennuie vraiment que tu sois mle cette aventure.
Tu devrais en ce moment tre au ski, en train de profiter de tes vacances, au lieu de jouer les gardesmalades. Et en prime, tu vas subir les commrages sur notre relation !
Je me moque de ce que les gens peuvent dire notre sujet.
Pas moi. Et par-dessus le march, a ne mamuse pas du tout que les journalistes fournissent des
pistes Camilla Ponti.
Je doute quelle se lance ta recherche, dclara-t-elle avec une confiance feinte. Elle se cache
sans doute quelque part dans Florence, pour chapper la police. De toute faon, tu mas bien
laisse entendre quelle ntait pas vraiment anime de mauvaises intentions ?
Exact ! Je suis intimement convaincu quelle ne cherchait pas me faire du mal.
Dans ce cas, nous navons rien craindre. De toute faon, les lumires de lextrieur sallument
automatiquement quand quelquun arrive. Nous ne serons donc pas pris au dpourvu. Je vais aussi
garer la voiture dans le garage, et brancher lalarme, si a peut te rassurer.
Ce qui le rassurerait surtout, ce serait dapprendre que Camilla Ponti avait t retrouve, et
examine par un mdecin. En attendant, il devrait se contenter des mesures annonces par Anita.
Parfait.
Elle se leva pour rapporter les assiettes en cuisine. Lorsquelle eut termin, elle se plaa devant Gio
et, aussi naturellement que possible, dclara que lheure du coucher avait sonn.
Tu as besoin de te reposer, je crois.
Gio ne protesta pas, et elle vint son secours quand il voulut sextraire du canap. Puis elle le guida
jusqu la chambre damis, o elle avait pos ses affaires, quelle avait pris soin de laisser porte
de main aprs les avoir sorties du sac. Il remarqua que les antalgiques se trouvaient sur la table de
nuit, ce dont il lui sut gr, car il sentait dj la douleur commencer se rveiller.
Cette pice est trs agrable, Anita. Merci.
Je vais maintenant rentrer la voiture au garage et brancher lalarme. Ensuite, je tapporterai un
verre deau pour que tu puisses prendre des cachets dans la nuit. La salle de bains est en sortant,
gauche.
Elle marqua une pause avant dajouter, dun air qui se voulait dtach :
Arriveras-tu te dshabiller seul, ou as-tu besoin daide ?
Cette question fut salue par un rire touff.
Je ne suis pas bien sr que ce soit une excellente ide.
Pendant quelques secondes, leurs regards restrent rivs lun lautre. Ce fut elle qui finit par
rompre le silence.
Il mavait sembl deviner une certaine fatigue
Que je ne chercherai pas nier. Mais il faudrait que je sois larticle de la mort, pour te
permettre de me dshabiller, Anita Della Rossa !
Et il lui tourna le dos sur un Buonanotte, cara ! .

3.
Debout au milieu de la pice, Gio entendit la porte dentre claquer. De toute vidence, Anita tait
furieuse.
Rien de trs surprenant, vu laccueil que tu lui as rserv alors quelle te proposait simplement de
taider ! songea-t-il en son for intrieur.
Secouant la tte, il lcha un juron. Ce huis clos avec Anita finissait par le rendre fou. La douleur
provoque par ses blessures nattnuait en rien le dsir quelle faisait jaillir en lui ds quils taient
dans la mme pice.
Il tait donc hors de question quelle laide se dshabiller, aussi louables soient ses intentions !
Les liens qui les unissaient avaient dpass le stade de lamiti cinq ans plus tt, et plus rien ne
serait jamais comme avant entre eux.
* * *
Avec des gestes saccads, Anita referma la porte du garage et rentra dans la villa pour brancher
lalarme. Ainsi donc, pour Gio, se dshabiller devant elle ne pouvait tre quun prlude
Mais de qui te moques-tu, Anita ? se dit-elle intrieurement. Vas-tu feindre davoir oubli cette
incroyable attirance physique qui vous poussait dans les bras lun de lautre, ds que vous vous
retrouviez en tte tte ?
Elle soupira et entreprit de remettre un peu dordre dans la cuisine. Lorsquelle eut termin, elle
dressa loreille. Aucun bruit ne lui parvenait de la chambre damis. Un silence absolu rgnait dans la
villa. Etrange ! Gio aurait-il t victime dun malaise ?
Le cur battant, elle quitta la pice pour emprunter le couloir et sarrter derrire la porte de la
chambre damis. Celle-ci souvrit sur-le-champ, laissant place Gio, dont le visage trahissait la
douleur, la fatigue et un certain agacement. Lorsquil posa les yeux sur elle, tout cela fut balay par
la culpabilit.
Je suis dsol, Anita
Il tendit les bras pour lattirer contre lui, et elle sentit des larmes lui brler les paupires. Aprs la
tension accumule durant ces dernires vingt-quatre heures, elle avait limpression que ses nerfs
lchaient.
Cest moi qui suis dsole, dit-elle dune voix mal assure. Je naurais pas d ragir comme je
lai fait. Partir en te laissant seul, alors que tu es affaibli
Arrte, Anita ! Je tai quasiment mise la porte. Ecoute, je suggre que tu ailles nous prparer un
chocolat chaud. Je me suis repos quelques minutes, et je me sens maintenant prt me dshabiller.
Elle scarta de lui en soupirant.
Je daccord. Je me sens vraiment idiote.
Certainement pas. Jai beaucoup de chance davoir une amie comme toi.
Anita sursauta. Une amie ! Voil qui tait dit ! Elle ne reprsentait rien dautre pour Gio. Elle
sefforcerait de sen souvenir. Au prix dun effort, elle parvint sourire et repartit vers la cuisine.
Gio regarda alors son pied band. Il navait pas fallu moins de deux infirmires pour laider mettre
son pantalon sans se faire mal. Comme arriverait-il lenlever, seul, et avec une seule main ?
Il allait devoir accepter la proposition dAnita, malgr ses rticences.
Assis au bord du lit, il attendit quelle revienne avec un plateau contenant les tasses de chocolat.
Un problme ? lui demanda-t-elle, face sa mine renfrogne.
Eh bien en fait, je pense que je vais avoir du mal enlever mon pantalon.
Rprimant un sourire, elle posa le plateau sur la table de nuit et hocha la tte.
Je me doutais bien que a ne serait pas trs facile.
Aprs avoir cal les oreillers contre la tte du lit, elle lui demanda de sallonger.
Voil, railla-t-elle. Je nai maintenant plus qu attendre ta mort pour passer laction !
Anita je tai dj dit que jtais dsol. Ctait une raction parfaitement stupide de ma part.
Pas si stupide que cela, rectifia-t-il en son for intrieur. Mais il navait pas le choix. En ltat actuel
des choses, ne pas accepter laide de la jeune femme le condamnerait rester dans cette mme tenue

pendant quelques jours.


Imagine que tu as affaire une infirmire, songea-t-il. Ce nest quand mme pas bien sorcier !
Cette consigne en tte, il dfit son ceinturon et commena baisser le pantalon. Anita, qui tirait
doucement le vtement vers le bas, frona les sourcils la vue de sa blessure, situe assez haut sur
la cuisse.
Il sen est fallu de peu que
Ne tinquite pas pour moi, le sige de ma virilit na pas t atteint ! ironisa-t-il.
Je pensais surtout ta descendance.
Quelle descendance, cara ? Il ny en aura pas. Je ne suis pas taill pour tre pre.
Surprise, elle redressa brusquement la tte.
Tu plaisantes, je suppose ? Tu ferais un pre merveilleux. Jai bien vu comment tu te comportais
avec les enfants de tes frres, Gio. Ils tadorent tous.
Et alors ? Cest normal : je suis leur oncle, je les gte. Mais les enfants reprsentent une
responsabilit dont je ne veux pas. Si ce ntait pas le cas, jen aurais dj.
Anita rprima un soupir. En aurait-il eu avec elle ? Ctait peu probable. Au moment o leur
relation avait commenc devenir confortable , prendre une tournure semi-permanente, il
stait empress dy mettre fin.
Tu changeras sans doute davis. Ce serait dommage de perdre tout le potentiel que tu portes dans
tes gnes.
Potentiel pour quoi ? lana-t-il avec impatience. Je suis dcid ne pas avoir denfants, et
aucune femme au monde ne me fera changer davis !
Elle interprta aussitt la rplique y compris toi, Anita Della Rossa ! et dcida de se rfugier
dans lhumour.
Dommage, parce que tu nes ni trop moche ni trop bte sauf, bien sr, quand tu te prends les
pieds dans ton sac ordures ! Tu pourrais donc avoir des enfants charmants, en supposant quils
nhritent pas de ton caractre.
Comme elle sy attendait, il fut prompt ragir.
a te va bien ! Tu crois peut-tre avoir toujours bon caractre, toi ?
Il est en tout cas peu probable que tes enfants hritent de mon caractre. Tu me las bien fait
comprendre il y a cinq ans, Gio !
Aprs avoir accus le coup, Gio tendit la main vers son visage pour lui caresser la joue.
Anita
Nous ne parlions pas de moi, mais de toi, dclara-t-elle, veillant ne rien laisser paratre de ses
motions. Et maintenant, passons laction !
Stonnant elle-mme du dtachement dont elle faisait preuve, elle russit faire glisser le pantalon
le long des jambes, et, opration plus dlicate, le retirer compltement.
Voil qui est fait. Et je ne tai mme pas entendu te plaindre !
Le jour o tu voudras changer de mtier, celui dinfirmire te tend les bras, fit-il avec un sourire.
Merci, Anita.
De rien. Pour le haut
Non, a ira, il suffit que jenlve mon gilet, je dormirai avec ce polo. Je me changerai demain.
Jirai srement mieux, du moins je lespre, conclut-il avec une grimace comique.
Et tes pansements, faut-il les changer ?
Ils mont donn tout un rassort, et mont prcis quil valait mieux attendre un jour ou deux
pour les changer.
Comme elle hochait la tte, il ajouta, narquois :
Enfin, comme tu as eu la gentillesse de me le rappeler, je nen serais pas l si je navais pas
trbuch btement en promenant mon sac ordures !
Il sourit avant de reprendre :
Ecoute, je propose un arrt des hostilits, Anita. Viens tasseoir ct de moi, et buvons
tranquillement ce chocolat.
Elle hsita un instant peine avant de lui tendre une tasse, et de le rejoindre avec la sienne. Le lit

tait plac face la fentre, derrire laquelle stendait la valle piquete de lumires.
Jaime beaucoup cette vue, dit-il aprs quelques secondes de silence. Les nuits sont
merveilleuses ici. En ville, elles nont jamais cette intensit, cette profondeur
Jadore moi aussi la vue quil y a dici. Cest dailleurs lune des raisons pour lesquelles jai
voulu faire rnover cette villa. Il marrive quelquefois de passer de longs moments regarder ce
paysage. Mais il y manque quelque chose, ce soir : le palazzo nest pas clair.
Ah ? Tu observes donc le palazzo ? Tu mespionnes ?
Il ne croyait pas si bien dire.
Certainement ! riposta-t-elle nanmoins avec aplomb. Et puis quoi encore ?
Presse de changer de sujet, elle ajouta :
Tu nas pas oubli de prendre tous les mdicaments qui tont t prescrits ?
Oui, Anita, cesse donc de tinquiter.
Elle se mordit la lvre.
Je ne peux pas men empcher. Quand je pense que je nai pas rpondu tes appels
Arrte aussi de culpabiliser. Tu nes pour rien dans cette affaire. Jen suis seul responsable.
Pas tout fait. Permets-moi de te rappeler que cette femme y a jou un rle important.
Il changea de position en soupirant.
Je le sais bien. Et pour ne rien te cacher, a mennuie de la savoir en libert. Je prfrerais
donc que tu dormes ici ce soir, avec moi.
Pour te protger ? ironisa-t-elle.
Il lcha un petit rire.
Ce serait plutt linverse !
Ce fut elle qui rit, cette fois.
Gio tu peux peine bouger.
a ne mempcherait certainement pas, le cas chant, de minterposer si elle sen prend toi,
rtorqua-t-il, srieux.
Si cette conduite chevaleresque la touchait, le ridicule de la situation ne lui chappait pas pour
autant.
Camilla Ponti ne viendra pas jusquici, allgua-t-elle, sefforant de le raisonner.
Tu nen sais rien. Jtais de cet avis quand nous sommes arrivs ta villa. Mais dans la mesure
o les journalistes ont divulgu certaines informations, je ne suis plus sr de rien.
Les yeux toujours rivs sur la fentre, Anita finit par acquiescer. Gio tenait veiller sur elle, et, vu
son tat, elle prfrait ne pas le contrarier. Ce ntait pourtant pas la signora Ponti, quelle
considrait comme un danger, mais bien lui.
Si tu insistes, murmura-t-elle. Laisse-moi juste le temps de prendre mon pyjama.
Elle se leva et allait quitter la pice quand il lana :
Tout est bien ferm dans la maison ?
Heureusement que tu es l pour me rappeler les mesures lmentaires de prudence ! assna-t-elle
avant de quitter la pice.
Dans sa chambre, elle se dshabilla en soupirant. Dun ct, elle aimait autant rester auprs de Gio,
qui venait de sortir de lhpital. De lautre, bien sr, partager son lit
Tu nas pas grand-chose craindre de lui, se rassura-t-elle. Il est en ce moment hors dtat de nuire
!
* * *
Au dbut, tout se droula merveille.
Elle rejoignit Gio vtue dun pyjama. Un vrai pyjama en tissu pais, pas lune de ces tenues
affriolantes dont la plupart des magazines fminins vantent le pouvoir de sduction. Prcaution
quelle ne tarda pas juger inutile, chacun restant cantonn son ct de lit.
Mais au beau milieu de la nuit, elle fut rveille par les gmissements de Gio qui sagitait.
Elle tendit la main pour la poser sur son torse.
Gio, souffla-t-elle, calme-toi

Comme il geignait de plus en plus fort, elle se redressa sur un coude et le secoua doucement.
Ce nest quun mauvais rve. Rveille-toi
Il sursauta.
Que Anita ?
Oui, je suis l, tout va bien. Comment te sens-tu ?
Mieux maintenant. Viens. Viens prs de moi.
De son bras valide, il la chercha dans le noir puis lattira contre lui. La tte pose sur sa poitrine,
Anita entendit les battements acclrs de son cur. Peu peu ils ralentirent, jusqu retrouver un
rythme normal.
Quel genre de rve avait pu dclencher en lui une telle raction ? Sans doute lagression dont il
avait tout rcemment t victime.
De sombres penses afflurent dans son esprit. Que se serait-il produit si cette femme navait pas eu
la prsence desprit dappeler une ambulance, ou si lambulance tait arrive trop tard ? Ce ntait
pas lhpital quelle aurait retrouv Gio, mais la morgue !
Elle sentit sa respiration se bloquer, et dut inspirer profondment. Le perdre cause dune rupture
tait certes dur, mais le perdre tout jamais
Frissonnant, elle se serra plus fort contre lui. Comme sil nattendait que ce signal, Gio pencha la
tte vers elle. Comme aimantes, leurs lvres se frlrent puis se joignirent en un long baiser
fougueux. Tandis quils sembrassaient passionnment, elle sentit sa main gauche se glisser sous
son haut de pyjama et frmit. Mais quand ses doigts cherchrent ses seins, elle se raidit.
Anita, as-tu perdu la tte ? souffla en elle une petite voix.
Au prix dun effort, elle russit scarter de lui, pour rouler vers le bord du lit et se lever.
Je crois que quil vaut mieux que jaille dormir dans ma chambre, fit-elle dune voix altre.
Gio mit un petit grognement avant de rpondre :
Peut-tre, en effet
* * *
Mais Anita ne se rendormit pas. Etendue dans son lit, elle se laissa aller revivre encore et encore
cette treinte folle. Folle, oui, car ctait une folie de ne pas avoir cherch avant sy soustraire.
Dsormais, cette cohabitation allait savrer bien plus difficile quelle ne lavait imagin.
* * *
Ce fut la sonnerie de son portable, pos sur la table de chevet, qui rveilla Gio en sursaut 7 h 30.
En temps normal, cet horaire lui aurait paru tout fait dcent. La nuit prcdente navait toutefois
rien eu de normal , et il ne stait rendormi que trs tard.
Tent de ne pas prendre la communication, il ne regretta cependant pas de lavoir fait quand, aprs
stre prsent, un policier lui annona que Camilla Ponti avait t retrouve. Il prcisa quelle tait
affole, quelle clamait avoir failli le tuer.
Ecoutez, cette femme nest pas vraiment responsable de mon tat actuel. Il sagit dun accident.
Mais je pense quelle doit consulter un mdecin, parce quelle avait un comportement bizarre.
Voulez-vous que jaille la voir pour lui parler ?
Ce nest pas ncessaire. Prenez soin de vous, monsieur Valtieri, nous nous occupons de la
signora Valtieri.
Daccord. Mais nhsitez pas mappeler si vous avez besoin de quoi que ce soit.
Aprs avoir repos le tlphone, il se laissa aller contre les oreillers.
Camilla Ponti se trouvait donc maintenant en lieu sr. De ce fait, il ntait plus oblig de se cacher
la villa. Plus rien ne justifiait rellement sa prsence chez Anita. Il attendit les premires
manifestations du soulagement que ne manquerait pas de provoquer en lui la nouvelle. Mais rien ne
vint. Il se sentait au contraire teint, prouvait mme une curieuse sensation de vide.
Agac, il haussa les paules et entreprit dchafauder des projets pour les jours venir. Il allait
retourner Florence, reprendre sa vie o il lavait laisse. Peut-tre mme rejoindrait-il sa famille
au ski.

Si ce nest que, au dpart, il tait prvu quAnita soit de la partie.


Un long soupir schappa de ses lvres. Cette situation devenait dcidment de plus en plus
complique. Aprs stre redress, il sassit au bord du lit avec des gestes mesurs. Il allait en tout
premier lieu sarrter dans la salle de bains pour se rafrachir. Qui sait, cela laiderait peut-tre y
voir plus clair.
Saidant de sa main valide, il rassemblait ses forces pour se lever, quand un petit coup fut frapp
la porte reste entrouverte.
Oui ?
Vtue dun peignoir en ponge et les cheveux envelopps dans une serviette, Anita apparut sur le
seuil de la chambre, devance par les notes fleuries de son parfum.
Jai entendu ton tlphone sonner, alors je viens aux nouvelles.
Ctait un appel de la police. Camilla Ponti a t retrouve, apparemment dans un drle dtat.
Ah
Elle se tut, et ils se dvisagrent en silence.
Gio propos dhier soir
Inutile den parler, fit-il en secouant la tte. Nous tions tous les deux dans un demi-sommeil.
Si tu tais Pinocchio, ton nez aurait travers le mur ! songea-t-il, sans se dpartir de son regard
impassible.
Et il est de toute faon peu probable que cela se reproduise, puisque je retourne Florence.
Ah ? Mais pourquoi ? Et comment vas-tu faire ? Gio tu comprends trs bien ce que je veux
dire ! Le ct droit de ton corps est un brin abm. Tu ne peux te servir que dune main, ce qui est
assez handicapant, tu en conviendras. Comment ty prendras-tu, ne serait-ce que pour changer tes
pansements ? Tu envisages peut-tre de sonner la porte de tes voisins pour leur demander de laide
? Et comment tarrangeras-tu pour les repas ?
Comme dhabitude, en passant un coup de fil ! Ne tinquite pas pour moi.
Et tu descendras ouvrir aux livreurs, nest-ce pas ? Tu emprunteras lescalier dans un sens ou
dans lautre, sans le moindre problme ?
Il haussa un sourcil. Difficile de la contredire.
Tu as peut-tre raison. Je navais pas envisag tous les cas de figure. Dans ce cas, je rejoindrai
ma famille la montagne.
Vu ton tat, cest en effet une excellente ide de partir au ski, rtorqua-t-elle. Tu en profiteras
bien, cest certain.
Gio serra les mchoires. Insupportable Anita, qui avait rponse tout !
Ecoute, je nai pas une foule doptions. Carlotta et Roberto tant eux aussi partis, jai le choix
entre mon appartement et le chalet.
Cest faux. Tu as galement une troisime option : tu peux rester ici.
Ces mots parurent rsonner dans la pice. Gio se passa lentement la langue sur les lvres. La
proposition tait dangereuse. Et allchante.
Terriblement allchante.
Cest daccord, mais une condition, fit-il.
Laquelle ?
Que nous allions ce matin acheter une cafetire !
Elle le fixa, les yeux carquills, puis clata de rire.
Daccord, finit-elle par dire, mais laisse-moi dabord le temps de mhabiller. Voudras-tu que je
taide ?
Non merci.
Quoi quil lui en cote, il se dbrouillerait sans elle.
Tournant les talons, elle lana par-dessus son paule :
Comme tu voudras. Si tu as besoin de moi
Gio prfra ne pas rpondre. Ces vingt dernires annes, jamais il navait cess davoir besoin
delle. Mais il ntait pas fait pour elle. Ds quelle rencontrerait un homme gentil et fiable avec
lequel elle aurait des enfants qui nhriteraient donc pas de son caractre ! il sen rjouirait

pour elle.
Les sourcils froncs, il chassa de son esprit les images de bbs potels et souriants, puis se dirigea
en claudicant vers la salle de bains. La douche attendrait le lendemain, mais il se sentait prt tout
mettre en uvre pour regagner son indpendance. Sil tenait avoir la situation en main, il fallait
quil demande le moins daide possible Anita.
Il en tait capable. Il pouvait garder ses distances, se cantonner des rapports amicaux pendant les
deux semaines venir.
Ce ne serait peut-tre pas facile mais possible.

4.
Ils ne prirent pas de petit djeuner.
Anita savait bien que lattrait dun double espresso tait plus fort que tout pour Gio, au rveil, et
quil serait grognon tant quil naurait pas sa dose de cafine. Le bar o ils avaient dcid de se
rendre servait en outre de dlicieuses ptisseries, et elle avait besoin ce matin-l du rconfort du
sucre. Le souvenir de leur treinte ne lui laissait aucun rpit. En dpit de ses blessures et de leffet
des antalgiques, Gio lui avait manifest une fougue identique celle qui
a suffit ! songea-t-elle. Inutile de se faire des ides.
Mais plus le temps passait, plus lpreuve de ces quinze jours lui paraissait insurmontable. Pourquoi
ne pas lavoir laiss repartir pour Florence ? Il aurait trs bien pu se tirer daffaire sans elle, en
faisant appel aux services dune infirmire. Ses moyens le lui permettaient dailleurs.
Elle se gara le plus prs possible du bar, qui jouxtait un magasin dlectromnager vendant des
cafetires modernes et sophistiques, o Gio trouverait srement son bonheur. Elle nen avait
jamais achet, parce que contrairement lui, le caf ne jouait pas dans sa vie un rle primordial.
Lorsquils entrrent dans le bar, il huma lair charg de senteurs de caf et sourit.
Ah je me sens dj mieux ! Japerois une table prs de la fentre, va ty asseoir tant quelle
est libre. Pendant ce temps je passerai la commande. Que veux-tu ?
Un capuccino, sil te plat.
Et comme ptisserie ?
Eh bien je ne sais pas trop.
Daccord, je vais donc demander un assortiment de petits gteaux. Le serveur nous les apportera
notre table.
Tu ne veux pas que je taide ?
Anita, je crois tre encore capable de passer une commande !
Daccord ! Je te laisse.
Anita partit donc en direction de la table, laquelle elle sassit en attendant que Gio la rejoigne. Les
minutes scoulrent sans quil apparaisse, et le serveur avanait vers elle quand elle reconnut enfin
sa longue silhouette lentre de la salle. Elle constata, non sans surprise, quil se dplaait dj
avec bien plus de facilit que la veille. Gio tait exceptionnel, elle lavait toujours su.
Dsol si jai un peu tard, mais le patron, qui avait eu vent de mes msaventures, est venu
prendre de mes nouvelles.
Je men doutais un peu. Et ce ne sera certainement pas la dernire fois, Gio. Tu as grandi ici, tous
les gens te connaissent, donc tu intresses tout le monde.
Oui, mais il ny a pas que moi qui suscite de lintrt, Anita. Il voulait aussi savoir si tu avais
prvu notre mariage, si ctait toi qui lorganiserais
Elle lui rpondit par un haussement de sourcils, et but une gorge de capuccino avant de tendre la
main vers lassiette de ptisseries.
Me marier avec Gio ? Certainement pas bien quelle y ait song, et plus dune fois, pendant les
merveilleuses semaines passes avec lui.
Mm dlicieux, ce biscuit aux amandes, dit-elle, ignorant son commentaire prcdent. Alors,
que voudrais-tu faire aujourdhui ?
Gio parut un peu surpris quelle lude le sujet, puis avala lentement une longue gorge de caf qui
lui soutira un soupir de plaisir.
Aujourdhui ? A part acheter une cafetire, je ne sais pas trop. As-tu envie que nous allions nous
promener ? Je me sens comme un lion en cage.
Dj ?
Tu sais bien que jai limpression de tourner en rond, quand je ne fais rien. Alors, est-ce que ma
proposition te convient ? Nous pourrions nous arrter djeuner quelque part.
Quoi ? Tu ne changeras donc jamais ? Tu penses au djeuner, alors que tu nas pas encore pris de
petit djeuner ? Ne tinquite pas, je ne te laisserai pas mourir de faim ! lana-t-elle en riant. Et pour
rpondre ta question, pourquoi ne pas partir en promenade ? Il y a cette jolie route sur la crte, qui

se trouve face au Monte Amiata. La vue est superbe. Nous pourrions passer par le val dOrcia, et
nous arrter djeuner Pienza.
Il acquiesa sans pour autant paratre enthousiaste, et elle se demanda comment elle sy prendrait
pour occuper un homme qui, au bout dun jour peine, avouait se sentir comme un lion en cage .
Jai une bien meilleure ide, reprit-il, en tendant la main vers lassiette de ptisseries.
Anita se rjouit de lapprendre, car elle nen avait aucune, elle. Aucune, du moins, qui ne soit pas
apte dclencher une foule dennuis.
Ah oui ? Et laquelle ? demanda-t-elle, intrigue.
Allons chez moi rcuprer une cafetire. Jen ai une dont je ne me sers plus, puisque jai achet
rcemment un modle dernier cri, qui fait des espresso se damner. Tu pourras donc garder lautre
pour la villa. Je voudrais aussi prendre quelques vtements, des chaussures de sport pour mieux
caser mon pied band et aussi mon ordinateur portable. a me permettra davancer sur la
dernire affaire qui ma t confie.
Anita acquiesa, plutt soulage. Sil tait occup, ce tte--tte prolong savrerait moins
dangereux. Et la signora Ponti ayant t retrouve, il ne lui proposerait plus de partager son lit pour
la protger.
Car le danger pour elle venait bien de l. Ctait de lui quelle devait se protger.
Tu as lair bien songeuse, Anita. Aurais-je dit quelque chose qui ta dplu ?
Oh pas du tout, je me demandais juste quelle ptisserie manger maintenant !
Pour cacher son malaise, elle tendit la main vers lassiette et prit un beignet en forme de losange
quelle porta sa bouche. Aprs lavoir observe quelques instants, Gio se concentra sur son caf.
Mieux valait viter de suivre le mouvement de ses lvres.
* * *
Ils partirent donc pour Florence sitt le petit djeuner termin. Arrive devant limmeuble, elle se
gara ct de la Mercedes. Gio rprima un soupir la vue du coup. Lui qui se faisait un plaisir de
partir dans les Alpes avec son tout nouveau jouet
Coupant court ces penses moroses, il descendit prudemment de voiture. Et son regard fut aussitt
attir par un morceau de verre sur le trottoir. Comme il se penchait pour le ramasser, il sentit son
sang se glacer dans ses veines.
Je me demande pourquoi elle tenait tout prix me parler, murmura-t-il, fixant le dbris de
verre quil tenait entre le pouce et lindex. Je me suis born faire mon travail. Elle navait aucun
droit sur cet argent, et elle devait bien le savoir. Quavait-elle besoin de me dire absolument ?
Comment le savoir ? Gio, daprs ce que tu mas racont, cette femme est une menteuse, une
voleuse.
Sur ce, elle le prit par le bras et le guida vers lentre de limmeuble. Lorsquils furent au bas de
lescalier, elle leva la tte vers lui.
Veux-tu que je te porte ? lui demanda-t-elle avec un sourire insolent.
Je devrais pouvoir men passer ! Merci !
Agripp la rampe, Gio parvint, non sans mal, se hisser jusqu ltage quil occupait. Il tait
essouffl et avait les traits crisps lorsquil entra dans lappartement, et elle le soutint de nouveau
pour arriver jusque dans le salon. L, il sinstalla en grimaant sur le canap, et lui tendit le morceau
de verre quil avait gard la main.
Je veux bien que tu le jettes la poubelle, sil te plat. Et surtout, prends bien soin de
lenvelopper dans du papier. Il doit y avoir des vieux journaux prs de la poubelle. Et tant que tu es
dans la cuisine, jaurais bien besoin dun caf
Tu as toujours bien besoin dun caf ! lana-t-elle en partant vers la cuisine. Et je me
demande dailleurs pourquoi je tcoute !
Lamnagement de la pice avait chang depuis sa dernire visite, qui remontait cinq ans. Aprs
avoir jet le morceau de verre, elle regarda autour delle.
Et o se cache cette fameuse cafetire dernier cri, pour reprendre ton expression ?
Dans le petit placard de verre qui se trouve prs de lvier.

Anita sortit la machine, dapparence simple, qui la laissa toutefois perplexe.


Je lai trouve. Mais o se trouve le mode demploi ?
Oh ! Anita Tu sors du caf en grains du rfrigrateur, tu le places dans le doseur, tu mets une
tasse dessous, et tu appuies sur le bouton on . Ce nest pas sorcier ! Le reste se fera tout seul.
Il aurait pu se lever et prparer lui-mme le caf, mais de sa place, il pouvait lobserver et prenait
plaisir la voir saffairer dans sa cuisine. Cela lui rappelait
Tandis quelle suivait les consignes de Gio, Anita tait assaillie par les souvenirs. Cinq ans plus tt,
jamais il ne laurait laisse prparer le caf seule en cuisine. Il laurait rejointe, prise par la taille et
serre contre lui. Il aurait couvert sa nuque de baisers, jusqu ce quelle se tourne vers lui pour
lembrasser. Toujours enlacs, ils seraient partis vers la chambre, oubliant le caf.
Monsieur est servi, dit-elle schement, en posant devant lui une tasse de caf fumant.
Tu vois bien, ce ntait pas si compliqu ?
En guise de rponse, elle darda sur lui un regard noir. De sa main gauche, Gio entreprit de remuer le
caf. Elle paraissait vraiment en colre. Mais pour quelle raison ? A cause de son attitude suffisante,
ou plutt parce quelle tait dans son appartement ? Etait-ce parce quelle se rappelait la dernire
fois quelle y tait venue, et o il lui avait annonc quil souhaitait mettre un terme leur relation ?
Dsol, je suis vraiment stupide, fit-il, sincre. Et merci pour le caf, Anita.
Inutile de te confondre en excuses maintenant. As-tu quelque chose manger ?
Non, puisque je pensais partir pour quinze jours.
Si tu veux, je peux sortir faire quelques courses.
Inutile, si a te convient, je vais commander une pizza.
Anita ne fut pas surprise que le numro soit enregistr sur son portable, ni que le livreur se
manifeste moins dun quart dheure plus tard. Bien entendu, ce fut elle qui descendit le recevoir. De
retour dans la cuisine, elle dcoupa en plusieurs parts la quattro stagioni lallure trs apptissante,
et les mit dans une assiette quelle apporta dans le salon.
Elle est absolument dlicieuse ! sexclama-t-elle, la premire bouche avale. O se trouve cette
pizzeria ?
Au coin de la rue, pour ainsi dire.
Et ils te connaissent bien apparemment.
Ne le rpte surtout pas ma mre ! lana-t-il avec un sourire espigle. Elle qui a toujours peur
que je malimente mal
Tout en mangeant, elle lexamina. Cette barbe de deux jours lui donnait des allures de mauvais
garon. Mais un mauvais garon dangereusement attirant.
Ne tinquite pas. Si je devais dire ta mre tout ce quelle nest pas cense savoir, la liste serait
longue, Giovanni Valtieri !
Il clata de rire, puis engloutit quasiment une premire part de pizza, avant den prendre une autre,
puis une autre encore. Face cet apptit froce quelle connaissait si bien, Anita lui laissa le dernier
morceau.
Je ne me rappelle plus quand remonte la dernire fois que jai mang une pizza, mais celle-ci
tait vraiment fameuse, admit-elle.
Toutes leurs spcialits sont bonnes. Ils utilisent nos olives dailleurs.
Ah ? Je me demande bien pourquoi, lana-t-elle sur le ton de la plaisanterie.
Parce que ce sont les meilleures !
Mon pre contesterait sans doute cette opinion, mais Massimo serait ravi de tentendre. Il
travaille dur pour que le nom de la famille soit un symbole de qualit, et il en est trs fier.
Et ton pre, quen pense-t-il ?
Que ce sont ses olives les meilleures, mais il veut bien admettre que vous tes les meilleurs pour
le vin et le fromage.
Evidemment, tout a parce quil nen produit pas !
Anita haussa les paules en souriant, et Gio eut un pincement au cur. Ils avaient pass ensemble
quelques semaines extraordinaires, pendant lesquelles il avait cru que lavenir leur ouvrait les bras.
Et puis la ralit avait fini par le rattraper, par lui rappeler quil navait rien de bon lui offrir.

Il tait incapable de donner une relation tout ce quelle mritait. Il nen avait jamais t capable, et
ne le serait sans doute jamais, pas mme avec Anita. De ce fait, il avait prfr interrompre la leur.
Sans trop tarder, pour viter quelle nen soit anantie, comme cela stait pass avec Kirsten. Et pas
seulement Kirsten.
Il navait pas la conscience lgre, loin de l. Y ajouter la douleur dAnita, quil aimait tant, lui avait
soudain sembl impensable.
Et en ce moment mme, assis en face delle, il nprouvait que des regrets. Egostement, il en
convenait. Ce ntait pas son bonheur qui tait en jeu, mais celui dAnita. Il allait donc devoir se
montrer particulirement vigilant pendant les deux semaines venir. Il navait pas le droit de tirer
parti de la situation, quels que soient les sentiments et le dsir quil avait pour elle. Cela pourrait de
plus lempcher de se tourner vers un autre que lui.
Il finit sa tasse de caf dune traite. Cette pense lui tait insupportable.
Il est peut-tre temps dy aller, non ? fit-il dun ton rche.
Peut-tre, en effet.
Aprs stre leve, Anita rapporta leurs couverts en cuisine pour les laver. Quand elle eut fini, elle
se tourna vers lui.
Alors, o se trouve cette cafetire, qui tait au dpart lobjet de notre visite ?
Tu la trouveras dans le placard du fond.
Elle louvrit et resta quelques instants observer la machine imposante. Elle risquait doccuper une
bonne partie de sa cuisine et serait en outre assez lourde transporter.
Dis-moi, elle nest pas un peu dmesure ?
En termes de caf, rien nest jamais dmesur. Les dosettes sont ranges dans le tiroir du
dessous.
Anita les prit avec la cafetire, puis se dirigea vers sa chambre, qui avait t quelques annes
auparavant le thtre de leurs bats amoureux. La pice tait identique au souvenir quelle en
gardait, et son cur se mit cogner contre sa poitrine. Ctait dans ce dcor simple, dans des tons
sable, quelle avait vcu les plus beaux moments de sa vie. Dans ce grand lit, elle avait t la plus
heureuse des femmes. Elle y avait connu lextase.
Bien, de quoi as-tu besoin ? lui demanda-t-elle dune voix ferme, presse de changer le cours de
ses penses.
De sous-vtements, et de vtements confortables : pulls, chemises, joggings. Tout est dans
larmoire.
Elle trouva sans mal les vtements numrs, bien rangs sur des tagres.
Tu es toujours aussi ordonn, observa-t-elle.
Il la rejoignit tandis quelle pliait les vtements.
Fais attention ne pas trop froisser les chemises.
Tu viens de me dire que tu avais besoin de tenues confortables , pas que tu allais un dfil
de mode !
Peut-tre, mais il est inutile quelles soient toutes fripes avant mme que je ne les ai portes !
Si tu veux ten occuper toi-mme, ne te gne pas. Dans le cas contraire, laisse-moi faire !
Sur le point de rtorquer, il referma la bouche, et elle sourit avant de se remettre luvre.
Quelques minutes plus tard, ils redescendaient lescalier. Gio ne pouvant pas porter grand-chose,
elle dut faire deux voyages. Lorsquelle revint, charge de lnorme cafetire, elle remarqua quil
avait les yeux ferms.
As-tu apport des antalgiques avec toi ?
Tout va bien, grommela-t-il. Partons, maintenant.
* * *
Sur le chemin du retour, elle sarrta devant un supermarch, puisquelle navait achet la veille que
le ncessaire pour le dner. Elle insista pour quil reste dans la voiture tandis quelle parcourait les
rayons, dcide cette fois ne pas acheter de plat prpar. Sachant Gio non loin delle, elle prfrait
soccuper en cuisine.

Comme elle quittait le magasin avec deux gros sacs remplis, elle sen voulut davoir laiss Gio seul
si longtemps. Mais elle fut rassure de le voir occup pianoter sur son ordinateur portable, quil
referma son arrive.
a va, je nai pas trop tard ?
Non, ne tinquite pas. Jen ai profit pour avancer un peu dans mon travail.
Excuse-moi, mais nes-tu pas cens te reposer ?
Dun point de vue physique, ce que je fais nest pas vraiment extnuant, rpliqua-t-il dun ton
sec.
Anita prfra en rester l. A quoi bon insister ? Elle naurait pas le dessus de toute faon, comme
toujours ou presque. Lavocat Giovanni Valtieri avait lart et la manire de jongler avec les mots,
aucun doute l-dessus. Bien quelle ne se considrt pas comme quelquun de faible ou rsign, elle
avait depuis longtemps renonc lui tenir tte sur certains sujets.
Si seulement elle avait pu renoncer aussi laimer.
* * *
Quand ils furent arrivs la villa, Gio dclara tre fatigu et se dirigea aussitt vers sa chambre.
Aprs avoir dball et rang les courses, Anita se lana donc dans la confection du ragot de veau
aux lgumes quelle avait dcid de servir ce soir-l. Et lorsquil sortit de la chambre, elle regretta
de stre mise en cuisine si tt. Puisque tout tait prt prsent, elle navait rien faire.
Se sentant dsuvre, elle prit dans sa chambre un roman sur la pile des livres quelle avait
slectionns. Mais la manuvre destine la distraire ne lui fut pas dun grand secours. Une demiheure plus tard, elle relisait pour la nime fois les premires pages, quelle avait parcourues sans y
comprendre grand-chose. Voir Gio, install en face delle avec son ordinateur, rduisait nant sa
capacit de concentration.
Ce roman na pas lair de te passionner, dit-il en levant les yeux de son cran.
Comment ?
Le roman. Sil ne te plat pas, pourquoi tobstiner le lire ?
Sans prendre la peine de rpondre, elle le referma et le lana sur la table avant de se lever pour
repartir en cuisine.
Que fais-tu ? lui demanda-t-il, intrigu.
Je cherche quelque chose cuisiner.
Ou plus exactement, je cherche moccuper, songea-t-elle.
Ah ? Il me semblait pourtant que tu avais dj prpar un plat. En tout cas, a sent drlement
bon. Jespre que cest pour ce soir.
Tout juste. Nous dnerons dun ragot de veau aux lgumes. Jai dcoup la viande et son
accompagnement en morceaux assez petits pour que tu puisses les manger sans problme. Et
maintenant, je pensais me lancer dans la confection dun dessert. Une mousse au chocolat, par
exemple.
Tu sais faire ce genre de chose ?
Voyons, est-ce que je sais ? Evidemment, Gio, sinon je ne le proposerais pas !
Elle sortit un petit livre de recettes, les ingrdients ncessaires, et se concentra sur la tche quelle
avait dcid dentreprendre. Aprs avoir suivi scrupuleusement les instructions, elle remua une
dernire fois le mlange crmeux, et le versa dans des ramequins quelle contempla avec
satisfaction. Puis elle les mit au rfrigrateur et, avant de laver le rcipient, dcida quil restait assez
de mousse au chocolat pour bien le nettoyer dabord avec la spatule, quelle lcherait. Prparer un
dessert comportait bien des plaisirs, et celui-ci ntait pas des moindres !
La mine gourmande, elle raclait les bords du saladier, quand elle entendit du bruit et se tourna. Gio,
qui venait dentrer dans la cuisine, posait sur lustensile couvert de chocolat un il luisant despoir.
Ne te fais aucune illusion ! Il nen est pas question ! Cest la cuisinire et personne dautre qui
jouit de ce genre de privilge.
Au lieu de protester, il resta immobile la regarder lcher la spatule.
Ctait bon ? lui demanda-t-il dune voix un peu rauque, quand elle plaa le tout dans lvier.

Sublime ! Si tu en voulais, il fallait me le demander.


Tu mas bien prcis que ce genre de privilge tait rserv la cuisinire.
Si tu avais demand gentiment, je taurais sans doute laiss goter
Elle accompagna ces mots dun petit sourire malicieux.
Je pense que je devrais survivre, dclara-t-il avant de repartir vers le salon. En revanche je ne
survivrai pas bien longtemps si je nai pas un caf !
Encore ?
Alors un verre de vin, si tu prfres. Il nest pas trop tt ? Non, la nuit est en train de tomber.
Anita le dvisagea. Cette suggestion la tentait bien aussi. Mais allait-elle sasseoir en face de lui et
dguster un verre de vin, qui affaiblirait davantage des dfenses dj bien fragiles ? Non, il ne fallait
pas quelle perde le contrle !
Si tu veux, rpondit-elle. Pour ma part, je prendrai plutt un th.
Bien, dans ce cas, fais-en pour deux.
Daccord, mais noublie surtout pas les mots magiques : Sil te plat .
Sil te plat, rpta-t-il dans un grognement.
Anita lui tourna le dos pour quil ne la voie pas sourire. Apparemment, il lui en voulait de ne pas lui
avoir laiss de mousse au chocolat. Tant pis !
* * *
Le ragot de veau savra succulent, et elle dut resservir Gio deux reprises. Comme la mousse au
chocolat ntait pas assez ferme, ils dcidrent dattendre encore un peu pour le dessert. Compte
tenu de la nature du plat, Anita avait prfr quils dnent dans la salle manger. Gio ne se fit
cependant pas prier quand elle linvita retourner dans le salon pendant quelle dbarrassait.
Le voyant grimacer tandis quil reprenait place sur le canap, elle le fixa, les sourcils froncs.
a va ?
Il tendit tout doucement la jambe droite avant de croiser son regard.
Anita combien de fois au juste mas-tu pos cette question depuis que je suis sorti de
lhpital ?
Ses traits se durcirent sur-le-champ.
Oh dsole de te dranger. Je te prie de men excuser.
Non, cest moi qui te prie de mexcuser, fit-il en soupirant. Jai bien conscience de ne pas tre un
patient trs facile
Ne tattends pas mentendre protester, Gio ! Que voudrais-tu que je fasse, au juste, quand je te
vois grimacer ? Cette question-l me vient machinalement aux lvres. Je suppose que je nattends
quune seule chose : tentendre dire que tu te sens mieux !
Non, je ne me sens pas mieux, Anita. Ne le prends pas mal, mais je mennuie. Je vais devenir fou
si je ne peux pas faire quelque chose, et vite !
Ah ! Et quel genre de chose penses-tu ?
Eh bien aller me promener avec toi, par exemple. Mon Dieu, suis-je bte, je ne peux pas
marcher ! ajouta-t-il avec un rire sarcastique.
Trs drle ! En tout cas, je ny suis pour rien. Ce nest pas moi qui ai cherch tassommer avec
mon sac bien que tu le mrites parfois !
A mon tour de te trouver trs drle !
Ecoute, Gio pourquoi ne pas allumer la tlvision pour te distraire ?
Il ny a aucun programme intressant. Si nous avions au moins un jeu dchecs, nous pourrions y
jouer.
Pour que tu me pulvrises ?
Il sourit lentement.
Tu voulais que je me sente mieux, non ?
Oui, mais pas mes dpens !
Voyons, Anita, ce nest quun jeu. Je regrette de ne pas y avoir pens plus tt, sinon nous aurions
rapport celui que jai chez moi, Florence.

Elle hsita quelques instants avant de reprendre la parole.


Jen ai un ici. Cest mme toi qui me las offert, il y a longtemps.
Tu las toujours ? fit-il, lenveloppant dun regard incrdule.
Bien sr.
Gio lavait fabriqu spcialement pour elle un hiver, avec les outils de son pre, sculptant chaque
pice avec une habilet dont elle ne laurait pas cru capable. Et il le lui avait offert pour Nol,
lanne de ses seize ans. Bien quelle ne lait que rarement utilis, ce jeu dchecs comptait parmi
les objets auxquels elle tenait le plus.
Aprs avoir pos la vaisselle dans la cuisine, elle ouvrit le placard dans lequel elle gardait ce
prcieux cadeau, et le posa sur la table du salon. Gio tendit la main vers la pice qui reprsentait le
cavalier, et rit doucement.
Jai pass un temps incroyable sculpter ces oreilles ! Elles se cassaient sans arrt, il fallait que
je dcoupe et taille chaque fois une nouvelle pice
Je comprends mieux pourquoi ils ont lair furieux, avec leurs oreilles rabattues en arrire.
Cette fois, il clata de rire.
Impossible de faire autrement. Le bois ntait pas assez dur, et aurait, un moment ou un autre,
fini par casser. Cest ton pre lui-mme qui ma suggr cette solution.
Son front se plissa tandis quil reposait la pice sur lchiquier. Il remontait le temps, retrouvait une
poque insouciante o il vivait pleinement heureux.
Prenant dans chaque main une pice de bois de couleur diffrente, Anita le regarda en souriant.
Bon, commenons. Quelle main choisis-tu ? La droite ou la gauche ?
* * *
Comme Anita lavait imagin, il ne fut pas long prendre le dessus sur elle. Pas long non plus
laccuser de ne faire aucun effort.
Cest faux ! protesta-t-elle.
Voyons Anita, concentre-toi un peu plus !
Mais je suis concentre.
Elle ltait, en effet. Mais pas sur le jeu.
Ah ? Ce nest pourtant pas limpression que tu donnes !
Elle sefforait bel et bien de prter attention sa stratgie, tche qui savrait particulirement
difficile avec Gio, demi allong sur le sofa, si prs delle.
Echec et mat ! sexclama-t-il alors en dplaant son roi avec maestria.
Mais Que Comment est-ce possible ?
Les yeux carquills, Anita fixa lchiquier, avant de hausser les paules et de ranger les pices.
Comment est-ce possible ? Cest trs simple : javais en face de moi un adversaire inexistant !
Si a peut te faire plaisir, je ne vais pas te contrarier ! dit-elle en se levant. Bon, veux-tu ou non
de la mousse au chocolat maintenant ?
Quelle question ! Oui, bien sr si tu ne me la renverses pas sur la tte !
Elle secoua la tte en riant, et se dirigea vers la cuisine. Un adversaire inexistant ? songea-t-elle.
Distrait, plus exactement
Quand Gio porta sa bouche la premire cuillere de la mousse onctueuse au got intense, il baissa
les paupires.
Mm cest tout simplement somptueux ! murmura-t-il.
A ce point ?
Oui !
Gio prit une autre cuillere, quil savoura avec lenteur cette fois. Et comme elle faisait de mme, le
got du chocolat lui sembla soudain un peu fade, compar aux sensations quelle veillait en lui. Sa
gorge se serra tandis quil la regardait dguster le dessert, en se passant la langue sur les lvres.
Dieu du ciel ! Il navait quune envie : se lever, semparer de ces lvres sucres, puis la soulever
dans ses bras et la porter jusqu sa chambre.
Mais cela relevait de limpossible. Et pas uniquement cause de sa cheville et de ses diffrentes

blessures. Anita tait hors de porte. Il stait promis de ne plus lapprocher de trop prs. Une
promesse bien difficile tenir et il avait bien failli manquer ses engagements, quelques mois plus
tt.
Si seulement il avait pu vivre avec elle une relation sans lendemain Mais au fond delle-mme,
Anita tait convaincue quamour rimait avec toujours. Elle tait prte sinvestir, sengager. Ce
ntait sans doute pas par hasard si elle avait choisi le mtier quelle exerait : organiser des
mariages, tout mettre en uvre pour que le rve de ses clientes devienne ralit.
Quant lui, apparemment, il tait vou transformer ces rves en cauchemars.
Reportant son attention sur la mousse au chocolat, qui lui parut soudain amre, il termina la coupe
et la repoussa sur la table basse. Il ne pensait plus prsent qu Kristen, la perte tragique dune
vie.
Bien je vais me doucher. As-tu un sac en plastique et du sparadrap, ou mme du scotch, pour
que je protge mon pied band ?
Anita cligna les paupires, un peu surprise par son brusque changement dattitude. Mais elle
connaissait bien Gio : ctait l une de ses spcialits. Une tendance qui stait dailleurs accentue
ces derniers temps.
Oui. Et que comptes-tu faire concernant tes blessures la jambe et la main ?
a ne devrait pas poser de problme. Les pansements sont impermables, si jvite de les
tremper, bien sr.
Elle ne fut pas longue lui apporter ce quil avait demand.
Vas-tu avoir besoin daide ?
Non merci.
Mme pour drouler et mettre le sparadrap ?
Oui, ne tinquite pas. Jarrive maintenant me servir un peu de mes doigts. Tout se passera
bien. A demain, Anita.
Aprs stre lev, il partit vers le couloir. Attentive, Anita observa sa dmarche peu assure. Certes
il claudiquait toujours, mais beaucoup moins que la veille. Il avait de relles facults de
rcupration. Quelques instants plus tard, elle entendait la porte de la salle de bains se refermer, puis
le bruit de leau qui rsonnait.
Sil se trouvait en difficult, il nhsiterait tout de mme pas lappeler ?
Cesse donc de tinquiter ! ne cessait-elle de se rpter.
On ne lui aurait certainement pas permis de quitter lhpital si on avait dout de sa force et de ses
capacits se rtablir.
Elle passa plus de temps que ncessaire dans la cuisine pour tout remettre en ordre, puis regagna le
salon. Elle allait prendre ce livre auquel elle navait pas russi sintresser, aller dans sa chambre
et attendre quil ait termin. Non que ce soit ncessaire, puisquelle disposait dune salle de bains
dappoint, mais elle savait quelle ne russirait pas se dtendre avant de le savoir en scurit.
Le bruit de leau avait cess depuis un certain temps. Il devait tre en train de se scher. Ce devait
tre difficile, avec une seule main. Les pansements avaient-ils rsist lpreuve de la douche ?
Elle en tait l de ses penses, quand un cri rsonna. Son sang ne fit quun tour. La seconde
suivante, elle tait devant la porte de la salle de bains.
Gio ! Gio tout va bien ?
Elle lentendit pester de lautre ct du battant.
Oui, grommela-t-il enfin.
Est-ce que je peux faire quelque chose ?
Mexpliquer par exemple comment les femmes peuvent bien supporter de spiler les jambes !
Elle comprit alors la raison de ce cri : il tait en train de changer ses pansements, et en tirant sur les
bandes adhsives, il avait d sarracher quelques poils. Imaginant la scne, elle se mordit la lvre
pour ne pas pouffer de rire.
Veux-tu que je taide ?
Non, je veux que tu me laisses tranquille ! Je vais men sortir tout seul.
Elle leva les yeux au ciel. Il tait dcidment charmant ! Au moment o cette ide lui traversait

lesprit, elle comprit que ctait sa fiert masculine qui lincitait la tenir distance.
Daccord. Dans ce cas, il ne me reste plus qu te souhaiter bonne nuit.
Sur ces mots, elle sloigna dune dmarche ferme. Il navait pas besoin delle, ce soir-l, et ctait
aussi bien, vu ce qui stait pass la nuit dernire. Quil reste donc seul,
Arrte de penser lui ! lui dit une petite voix intrieure. Va te coucher, maintenant.
Quand elle remonta la couette sur elle, elle se sentait extnue. La tension gnre par cette
situation la vidait de ses forces, et elle sombra dans la torpeur peu de temps aprs avoir teint la
lumire.
Au beau milieu de la nuit, elle fit un rve

5.
Elle tait en retard.
Elle devait partir au ski avec Gio, qui lattendait chez lui. Elle avait du mal avancer dans les
ruelles, charge de ses skis et de son sac.
Elle ntait plus qu une cinquantaine de mtres quand elle entendit un cri.
Anita viens vite ! Aide-moi. Je suis bless !
Jarrive !
Mais ses pieds paraissaient clous au sol. Il fallait pourtant quelle se dpche de rejoindre Gio.
Et soudain, des gens afflurent de toute part. Elle avait du mal se frayer un chemin entre eux.
Certains se mirent lui parler. Dautres la secouer. Ils lempchaient de porter secours Gio.
Elle poussa un cri.
Anita ! Anita, rveille-toi. Chut, calme-toi l, a va aller. Ce nest quun rve, cara. Tout va
bien, je suis l.
Reconnaissant sa voix, elle ouvrit les yeux et le fixa, dsoriente. La lumire du couloir filtrait par
la porte de sa chambre. Dans la pnombre, elle tendit la main pour toucher ce visage qui lui tait si
cher.
Cest bien toi, murmura-t-elle dune voix hache. Jai eu si peur, Gio Tu tais bless, tu
mappelais, et je ne pouvais pas te rejoindre. Ctait affreux !
Elle fondit en larmes, rptant encore et encore le mot affreux . Il sassit alors au bord du lit et,
de son bras gauche, lattira contre lui.
Cest fini, calme-toi. Ce ntait quun mauvais rve.
Tout en lui caressant le dos, il murmura des mots apaisants, jusqu ce quelle cesse de trembler et
lui raconte par bribes lhorrible rve dont les images restaient graves dans son esprit.
Il y avait des gens partout. Le sol tait jonch de dbris de verre. Tu criais mon nom, et je ne
pouvais pas avancer.
Chut, cest fini maintenant.
Aprs un dernier sanglot, elle resta blottie contre lui.
Je naurais pas d aller chez moi avec toi, aujourdhui.
Ce nest pas ta faute, Gio. Il a suffi que je voie ce morceau de verre pour que mon imagination
semballe.
Tout doucement, elle scarta de lui pour se caler contre les oreillers. En dpit de ses efforts pour lui
montrer quelle allait mieux, Gio savait quelle tait encore choque. Elle aurait du mal se
rendormir, et si elle y parvenait, ce mme rve reviendrait sans doute la tourmenter. Il ne connaissait
que trop ce phnomne.
Jai une ide. Je vais nous prparer une tasse de chocolat chaud.
Toi ? fit-elle, les yeux arrondis de surprise.
Il sourit.
Bon supposons que je te demande de ten charger ? Parce que le tien est meilleur que le mien.
Elle repoussa la couette et se leva. Il remarqua alors quelle portait le mme pyjama que la veille.
Dans son sommeil agit, le premier bouton stait dfait, rvlant la naissance de sa poitrine, et il
sentit sa gorge se scher.
Je vais mettre ma robe de chambre, dit-il, avant quelle ne remarque leffet quelle lui produisait.
Gio repartit aussi vite que le lui permettait sa jambe, quil navait pas mnage quand le cri dAnita
avait retenti dans la nuit. La douleur, qui stait attnue en fin de journe, se manifestait de
nouveau. Et il sen rjouit presque. Voil qui lempcherait de fantasmer sur le corps de son exquise
htesse !
* * *
Mais il se trompait.
Lorsquelle arriva dans le salon avec un plateau, il ne put sempcher de plonger le regard dans son
dcollet. Elle avait reboutonn le haut de pyjama, et stait mme couverte dun gilet, mais la

savoir si peu vtue tout prs de lui attisait son dsir. Un dsir dont il navait jamais russi se
dfaire.
Soudain oppress par le silence qui les entourait, il regarda autour de lui.
Est-ce que tu as de la musique ?
Oui. Jai un lecteur de CD.
Dun geste du menton, elle dsigna lappareil lautre bout de la pice. Face son air du, elle
ajouta :
La tlcommande est sur la table. Appuie sur on . Il y a trs certainement un CD, mais je ne
sais plus lequel.
Quelques instants plus tard, un air de jazz rsonnait. En entendant les accents langoureux du
saxophone, il se prit regretter le silence. Cette musique ntait certainement pas faite pour apaiser
ses sens. Il se rencogna sur le canap en poussant un petit grognement.
Si a ne te plat pas, on peut changer, proposa Anita. Je vais te montrer mes autres CD.
Non, non, cest trs bien. Je javais juste une crampe.
Bon. Comme tu veux.
Gio tendit sa main gauche vers la tasse de chocolat. Si la droite lui semblait plus souple dheure en
heure, il prfrait ne pas prendre de risques. A lhpital, on lui avait recommand de sen servir le
moins possible pendant quinze jours, pour mnager les tendons.
Pourtant poser lentement la main sur les seins dAnita ne lui ferait pas mal. Bien au contraire
Elle venait de sinstaller lautre bout du canap, plus confortable que le fauteuil o elle sasseyait
dhabitude, et replia les jambes sous elle. Aprs avoir bu une gorge de chocolat chaud, elle soupira.
Je suis dsole de tavoir rveill
Ne le sois pas. Je ne dormais pas vraiment.
Ah bon ? A cause de la douleur ?
Non. Je ne dors jamais trs bien les premiers jours, dans un lit que je ne connais pas. Sauf si je
suis avec toi bien sr.
Interloqu par ses propres propos, Gio se figea. Les mots avaient franchi spontanment ses lvres.
Pendant les instants qui suivirent, le son du saxophone emplit la pice, voluptueux, envotant.
Anita sclaircit la voix avant de dclarer, avec un naturel parfaitement simul :
Eh bien je crois avoir trouv une solution ce problme, Gio. Aprs avoir revu ton
appartement, je pense que tu peux te rinstaller chez toi. Il te suffira de commander tes repas la
pizzeria, et comme tu disposes maintenant dun Interphone, a ne devrait pas poser de problmes. Si
tu as besoin dautre chose, tu peux te servir dinternet ou du tlphone Je pense que tout devrait
bien se passer ainsi.
Ces mots furent suivis dun long silence, pendant lequel il la dvisagea, avec un regard
impntrable.
En effet, dit-il enfin. Cest une bonne ide.
Puis il but dune traite la moiti de la tasse de chocolat, encore brlant. Aprs lavoir pose sur la
table, il se leva.
A demain !
Et il sloigna vers le couloir, sans mme lui dresser un seul regard.
* * *
Anita ne put se rendormir. Chaque fois quelle fermait les yeux, elle avait limpression dtre
allonge ct de Gio. Il lattirait contre lui, cherchait ses lvres
Elle ralluma la lumire et reprit son livre sans parvenir, cette fois encore, comprendre ce quelle
lisait. Comment sintresser ce roman, alors que, lautre bout du couloir, se trouvait celui qui lui
avait tellement manqu, pendant cinq ans ? Cinq ans pendant lesquels elle avait feint des rapports
damiti chaque fois quils se voyaient.
Exaspre, elle lana le livre par terre. Elle allait se lever et regarder la tlvision. A cette heure, il
ny aurait sans doute aucun programme intressant, et il faisait certainement froid dans le salon,
comme elle avait teint le chauffage. Mais elle ne pouvait pas rester allonge l jusquau lever du

jour, ressasser ce genre de penses.


Elle finit donc par se lever, et, aprs avoir remis son gilet, se glissa pas furtifs vers le couloir. Pour
regagner le salon, elle devait passer devant la chambre de Gio. Il avait laiss la porte grande
ouverte, et, sur le seuil de la pice, elle hsita. Il y avait dans cette chambre un grand fauteuil trs
confortable. Elle pouvait entrer, sy lover, et regarder Gio. Seulement quelques minutes, pas plus. Il
repartirait le lendemain, et il allait tellement lui manquer.
Quel mal y avait-il cela ? Il ne le saurait pas. A lheure quil tait, il stait sans aucun doute
rendormi.
La veilleuse du couloir lui permettait de distinguer la forme de son corps immobile dans le lit. Sur
la pointe des pieds, elle avana jusquau fauteuil. Il y avait pos mticuleusement ses vtements.
Elle les prit et, comme elle les mettait sur laccoudoir, un petit bruit mtallique retentit.
Etait-ce la boucle de la ceinture sur le bois ? Elle se figea, loreille aux aguets. Mais il resta dans la
mme position, ne ragit pas, et rassure, elle prit place dans le fauteuil en repliant ses jambes sous
elle pour avoir moins froid. Remontant le col de son gilet, elle regretta de ne pas avoir pens
prendre un plaid.
Idiote ! Le froid va tempcher de tendormir, songea-t-elle.
Que fais-tu, Anita ?
La voix calme et patiente de Gio la fit tressaillir. Dans sa surprise, elle lcha un petit cri. Il stait
soulev sur un coude. Si elle ne distinguait pas lexpression de son visage, il pouvait la voir, lui,
dans le rai de lumire provenant du couloir. Et sa gne tait trs certainement vidente.
Excuse-moi. Je narrivais pas dormir, et comme cette heure, la tlvision Je suis dsole,
Gio. Je ne sais pas ce qui mest pass par la tte
Elle se levait dj, prte repartir, quand il reprit la parole.
Non. Viens, Anita. Viens avec moi dans le lit. Tu dois tre gele.
Elle frissonnait en effet, mais de l
Viens, rpta-t-il en soulevant la couette.
Elle se mit frissonner de plus belle.
Gio, je ne suis pas sre que ce soit une trs bonne ide
Tu as froid, nous sommes tous les deux rveills. Allez. Qui sait, nous russirons peut-tre
retrouver le sommeil.
Les paupires serres, elle avala sa salive. Si elle le rejoignait, elle savait ce qui finirait par arriver.
Elle ne pourrait rsister.
Pourtant, elle le rejoignit.
En prenant toutefois soin de rester le plus loin possible de lui. Mais comme elle le redoutait et
lesprait il tendit la main vers elle.
Mais tu grelottes de froid. Viens prs de moi.
Linstant suivant, il se rapprochait delle et lattirait contre lui.
Tu tes fait mal ? murmura-t-elle, lentendant lcher un long soupir.
Non. Je tu mas tellement manqu, Nita.
Oh Gio
Sa voix ntait quun souffle. Elle se tourna vers lui et lui caressa le visage.
Tu mas manqu aussi. Nous tions si bien ensemble. Pourquoi, Gio ? Pourquoi avoir voulu
rompre ?
Il ne lui rpondit pas. Il ne pouvait pas lui rpondre et lui dire la vrit, et plutt que mentir, il
prfrait se taire.
Je ne suis pas celui quil te faut, rpondit-il nanmoins dun ton bourru. Tu as besoin davoir
auprs de toi quelquun de sens, capable davoir une vraie relation. Je ne suis pas cet homme,
bella. Je ne voulais pas te faire de mal, sois-en certaine. Et si je tai blesse, sache que je le regrette.
Il le regrettait en effet. Il regrettait aussi quelle lait rejoint dans cette chambre, et quil ny ait
maintenant aucune barrire entre eux.
Mais quand il prit ses lvres offertes, toute trace de regret senvola sur-le-champ. Comme sils
taient aimants, leurs corps se rapprochrent lun de lautre. La passion dvorante quils avaient

vcue pendant quelques semaines rejaillit soudain, balayant sur son passage toute trace de raison.
* * *
Le lendemain, ils passrent la journe au lit, ne se levant que pour se nourrir. Mais la faim qui les
habitait tait tout autre : ctait celle de la passion. Ils ne semblaient jamais rassasis lun de lautre.
A tel point que Gio ne prtait quasiment plus attention ses blessures, dont ils saccommodaient
trs bien.
Le soir venu, la famille Valtieri appela pour prendre de ses nouvelles. Il les rassura, affirmant que
tout allait pour le mieux, et quand il raccrocha enfin, il posa la main sur son ventre.
Si je te dis que je suis affam, jimagine que a ne te surprendra pas ?
Elle clata de rire, et avana vers lui pour lembrasser.
Il faut alimenter ce pauvre corps, que tu ne mnages pas, ajouta-t-il avec un rire complice.
Jai pourtant eu limpression que a ne te dplaisait pas
Ah ? Tu es trs perspicace ! rpliqua-t-il en lui mordillant le lobe de loreille.
Gio je croyais que tu mourais de faim.
Exact. Et je propose que nous dnions au restaurant.
Pourquoi pas ? Cest une excellente ide ! Je vais me prparer.
Comme elle partait vers sa chambre, il suivit du regard la gracieuse silhouette, songeur.
Tu ne thabilles pas ? lana-t-elle, tourne vers lui.
Oh si, bien sr.
La tte penche en arrire, il inspira profondment. Ils staient donns lun lautre avec fougue,
comme avant. Non. Pas tout fait comme avant . Il y avait dans leurs treintes une dimension
nouvelle. Quelque chose de plus profond, quil prfrait ne pas analyser.
* * *
Les jours passaient, idylliques. Les nuits aussi.
Pourtant Anita percevait parfois en Gio quelque chose de diffrent. Par moments, il lui semblait
lointain. Ce ntait pas le cas, mais elle avait parfois limpression quil lui chappait, du moins en
partie. Ces moments dintimit lui faisaient dcouvrir un nouvel homme. Il lui dmontrait
quelquefois une tendresse quelle naurait jamais souponne. Non ! Ce ntait pas vrai. Elle lavait
dj vu faire preuve dune immense tendresse, quand il tait entour de ses neveux et nices, par
exemple.
Sa sur Carla, qui vivait en Ombrie avec son mari artiste et leurs enfants, ne rendait pas trs
souvent visite sa famille. Mais Luca habitait sur les terres du domaine familial avec sa femme
Isabelle et leurs deux enfants. Et son autre frre Massimo, qui dirigeait prsent le domaine, tait
install au palazzo avec ses trois enfants et sa nouvelle pouse, Lydia, dont laccouchement tait
prvu dans les semaines venir. Et elle savait que Gio suivait de prs la naissance du bb. Il
soccuperait certainement de lui, comme il lavait toujours fait pour tous ses autres neveux, elle
nen doutait pas.
Non, parfois, elle ne le reconnaissait pas. Etait-ce bien ce mme homme qui disait pourtant ne pas
vouloir denfants et ne pas vouloir sinvestir dans une relation amoureuse ?
Ces derniers temps, en croisant son regard par surprise, il lui tait arriv dy percevoir quelque
chose quelle ny avait jamais lu jusque-l. Un trouble indfinissable, peut-tre mme du regret ?
Comment interprter ces changements, parfois peine perceptibles ?
Pendant des annes, elle stait contente de ce quil avait lui donner. Mais cela ne lui suffisait
plus, maintenant. Ils pouvaient tre heureux ensemble, elle le savait. Elle voulait lpouser, quil
soit le pre de ses enfants. Et elle se sentait prte tout mettre en uvre pour atteindre son but.
Et si ses efforts naboutissaient pas, elle aurait au moins essay. Mais elle ne le laisserait pas fuir
sans quil lui fournisse une explication.
Il ne lui restait plus qu attendre le moment adquat pour aborder le sujet. Ce qui, avec Gio, ne
serait pas facile.

6.
Rien ne dure ternellement.
Gio le savait bien, mais la fin de ces quinze jours approchait la vitesse dun avion supersonique.
Et lissue de cette priode signifierait galement la fin de leur aventure.
Sils en taient tous deux conscients, ils faisaient comme si de rien ntait.
Ils allrent un jour djeuner chez les parents dAnita, o ils mirent tout en uvre pour ne pas trahir
leur secret. Habitus comme ils ltaient changer des regards complices, des caresses, des petits
mots doux, ces quelques heures prirent pour eux lallure dune vritable preuve. Tant et si bien
quils se promirent de ne pas ritrer.
Ils se promenaient, dnaient de temps en temps au restaurant, mais passaient le plus clair de leur
temps la villa. Elle aimait cuisiner pour lui, et il apprciait ses repas. Ils coutaient de la musique,
regardaient des DVD, jouaient aux checs. Sil gagnait la plupart du temps, il lui arrivait aussi de
perdre. En gnral, parce quil tait distrait par la seule prsence de son adversaire, et avait envie de
terminer la partie pour quils puissent se livrer ensemble dautres jeux.
Un matin, le tlphone sonna. Ctait Luca.
Bonjour Gio ! Je tappelle parce quapparemment, Lydia va accoucher plus tt que prvu, donc
nous rentrons.
Ces mots firent Gio leffet dun coup de poing lestomac.
Mais ce nest pas dangereux quelle voyage dans ces conditions ?
Je ne pense pas. Les voitures sont dj charges. Est-ce que tu peux appeler Carlotta et Roberto
pour leur demander de rentrer ?
Bien sr. Nous pouvons aussi faire quelques courses, si a peut te rendre service.
Je veux bien. Des choses basiques, au moins pour les enfants.
Trs bien. Nous laisserons tout a dans la cuisine du palazzo. Soyez prudents sur la route, et
embrassez bien Lydia de notre part.
Aprs avoir raccroch, Gio se tourna vers Anita, qui le regardait fixement. Ses efforts pour sourire
se soldrent par une grimace.
Ils reviennent, dit-il dune voix teinte. Il semblerait que Lydia soit sur le point daccoucher.
Dcontenance, Anita regarda vers la fentre.
Mais le voyage dure au moins cinq heures, cest long. Ce nest pas trop risqu ?
Mon manque dexprience en la matire ne me permet pas de te rpondre.
Au moment o Gio prononait ces mots, il sentit un mlange de culpabilit et de regret monter en
lui.
Daprs Luca, non, a devrait aller, ajouta-t-il, en se reprenant.
Bien. Et ils ont besoin que nous fassions des courses avant leur arrive ?
Il hocha la tte.
Bien, rpta-t-elle. Je vais me prparer.
Anita
Il se tut, ne sachant que dire. A quoi bon parler, dailleurs ? Le sourire froid dont elle lenveloppa
tait loquent. Avec un long soupir, il reprit le tlphone pour appeler Carlotta.
Puis il se dirigea vers sa chambre et commena ranger ses affaires.
* * *
Ctait termin.
Anita savait que ce moment arriverait, mais croyait disposer de trois jours encore. Trois jours
saimer, rire, dguster des desserts. Elle avait mme prvu un dner spcial le dernier soir.
Elle voulait aussi lui parler de leur relation. Car ils avaient bel et bien une relation, mme sil
refusait de ladmettre.
Elle dsirait connatre le motif de cette rupture, quil lui avait annonce de but en blanc, cinq ans
plus tt. Pourquoi sempchait-il daimer une femme, et pas seulement elle ? Car il ne manquait pas
damour. Il suffisait de le voir dans les runions avec les siens pour en tre convaincu.

Gio nappartenait pas cette catgorie de gens qui ne supportent pas la famille, mais il refusait
simplement den fonder une. Pour quelle raison ?
Toutes ces questions allaient une fois de plus rester sans rponse. Cette fois encore, leur histoire ne
serait quune parenthse. Une merveilleuse parenthse certes, mais sur le point de se refermer.
Elle navait plus quune envie : se rfugier dans un coin et pleurer.
Tu es prte ? demanda Gio en la cherchant.
Anita se ressaisit. Non, elle ne pleurerait pas. Cette fois, elle se battrait.
Oui. Jarrive !
Gio lattendait derrire la porte de sa chambre, et fouilla son regard lorsquelle louvrit. Mais il ne
dit rien. Charg de ses bagages, il se dirigea en boitillant vers la voiture, et les mit dans le coffre.
Pendant le trajet jusquau supermarch, il ne desserra pas les lvres.
Lorsquils arrivrent au palazzo, il se drida un peu devant Carlotta, qui le plaisanta sur ses
blessures avant de les faire asseoir pour manger le gteau quelle avait prpar.
Si tu veux te rtablir vite, il faut bien manger, lui dit-elle avec entrain.
Face au morceau de gteau, il ne ressentit aucun apptit, ce qui ne lui tait pas arriv depuis fort
longtemps.
Merci, Carlotta, mais je nai pas trs faim. Anita sest charge de me nourrir plus que
convenablement, la villa.
Anita, qui dcoupait la ptisserie en petits morceaux, sans y toucher, ne dit rien. Contrarie, elle
nesquissa mme pas un sourire. Elle se sentait si frustre par ce brusque changement de
programme. Comment sy prendrait-elle, prsent, pour avoir avec Gio cette conversation qui
revtait pour elle une importance capitale ? Il allait rester quelque temps au palazzo avec sa famille,
et loccasion ne se reprsenterait pas de sitt.
Mais elle nenvisageait pas pour autant dy renoncer. Ce quelle avait vcu avec lui ces derniers
jours mritait quelle ne baisse pas les bras. Il tait capable de donner bien plus quil ne voulait
ladmettre. Et elle comptait bien le lui dmontrer.
Anita, tu ne manges pas ? fit alors Carlotta, un sourcil lev.
Dsole, mais jai pris un norme petit djeuner et je nai plus du tout faim.
Carlotta ne dit rien, mais Anita sentit son regard quelle avait compris la difficult de la situation.
Chez les Valtieri, lamour quelle portait Gio ntait un secret pour personne. Elle lavait toujours
aim, laimerait toujours, et ce sjour en tte tte la villa navait fait quaggraver la situation.
* * *
Lydia, qui avait dcid depuis longtemps daccoucher la maison avec une assistance mdicale, mit
au monde un magnifique petit garon, trois heures peine aprs son retour au palazzo.
Anita se trouvait encore l quand les voitures taient arrives, et lvnement paraissant imminent,
elle avait dcid de ne pas repartir. Elle aurait eu limpression de quitter un mariage avant que la
crmonie ne soit prononce.
Elle se retrouva donc dans la cuisine, attendre avec toute la famille runie.
Jusqu ce que Massimo, qui avait assist la naissance avec son frre mdecin, apparaisse, un
sourire rayonnant aux lvres, le regard mu.
Et voil ! La famille vient encore de sagrandir ! Tout sest droul merveille, et ils vont trs
bien tous les deux. Jai pris une photo, vous allez pouvoir le voir.
Il sortit son smartphone de sa poche, et lappareil circula entre toutes les mains. Les oh et les
ah merveills rsonnrent dans la pice, face ladorable petit visage rond du nouveau-n
peine frip.
Oh ! Comme il est beau ! sexclama Carlotta, juste avant de fondre en larmes.
Trs beau, songea Gio, qui on venait de remettre le portable. Le cur serr, il ne garda que
quelques secondes lappareil la main, avant de le tendre Massimo.
Tiens, je te rends ton fils.
Il poussa un soupir. Il naurait jamais de fils, puisque ctait ce quil avait dcid. La scne
mouvante qui se droulait dans cette cuisine ne serait jamais consacre la naissance de son

enfant. Il prfrait dailleurs ne pas courir le risque.


Luca, qui avait remarqu le srieux de son frre, frona imperceptiblement les sourcils et changea
un regard avec Anita.
Gio a va ? murmura-t-elle en se rapprochant de lui.
Il faut que je sorte dici. Peux-tu me ramener Florence ?
Comment ? Tu ne vas pas rester ici, maintenant que ta famille est revenue ?
Personne ici na besoin de moi.
Bien sr que si ! Et toi, tu as besoin deux. Vu ton tat, il vaut mieux que tu ne restes pas seul.
Je tassure que je vais bien, Anita.
Pauvre imbcile, te voil rduit au mensonge ! songea-t-il. Il lui tait en fait rarement arriv de se
sentir aussi mal. Les nerfs vif, il avait pour la premire fois de sa vie limpression de ne pas avoir
sa place dans ce cercle familial. Il lui tardait de rentrer chez lui et de sy terrer pendant un moment.
Un long moment.
Anita le fixait, stupfaite.
Mais cest impossible, voyons ! Il faut que tu voies le bb, que tu flicites ton frre, que tu
portes un toast cette naissance
Sa mre, qui navait rien perdu de leur change, se rapprocha deux.
Voyons, mon garon, as-tu perdu la tte ? Tu ne vas quand mme pas tclipser alors que toute la
famille est runie pour cet heureux vnement ? Va donc chercher le prosecco, que nous trinquions
la sant de cette petite merveille.
Gio allait protester, quand Luca lui tendit une bouteille et un tire-bouchon. Le bruit des verres quon
posait sur la table retentit au milieu de la liesse gnrale. La mort dans lme, il accomplit la tche
qui lui avait t confie, et commena le service.
Il reposait la bouteille vide sur la table quand Massimo revint, tenant dans ses bras le prcieux
fardeau. Les exclamations fusrent de nouveau, plus discrtes pour ne pas effrayer le nouveau-n.
Nous avons t mis la porte, dclara lheureux papa en riant. Les hommes ne doivent pas
assister certains spectacles, parat-il.
Il sassit, aussitt entour par les enfants quil avait eus de son premier mariage, et la vue de cette
scne, Gio sentit sa gorge se nouer. La naissance de ce bb reprsentait pour son frre une tape
importante. Aprs la mort tragique de sa femme, Massimo avait retrouv le bonheur auprs de
Lydia. Ce dcs tait survenu un an avant son histoire avec Anita, et il se rappelait ne pas avoir t
trs prsent ce moment-l. Il avait allgu une surcharge de travail, alors quen ralit il ne
supportait pas de voir son frre ananti par la perte de sa femme. Il sen voulait toujours de ne pas
avoir t capable de le soutenir davantage, et prenant sur lui, il avana vers lui pour accomplir son
devoir.
Flicitations, Massimo ! dit-il dun ton bourru, le regard riv sur la petite forme blottie dans les
bras de son frre. Il est magnifique.
Le bb ouvrit alors les yeux, et les planta dans ceux de Gio. Surpris par ce regard innocent, il
recula.
Tu diras de ma part Lydia quelle a vraiment fait du beau travail.
Tu le lui diras toi-mme, Gio.
Impossible. Je dois partir. Anita va me conduire Florence.
Les sourcils froncs, Massimo le dvisagea.
Es-tu bien sr que ce soit raisonnable de retourner dj chez toi, aprs les vnements de ces
derniers jours ?
Certain. Je vais bien, maintenant. On devrait menlever bientt les points, il ne me reste donc
plus que ce problme de cheville foule, qui ne me gne presque plus. Et jai du travail qui
mattend.
Massimo hocha la tte avec lenteur, posant sur lui un regard sceptique, mais comme les enfants
rclamaient son attention, il en resta l. Gio profita de lagitation pour scarter et rejoindre Anita.
Prte partir ? lui demanda-t-il, la mine bute.
Elle allait protester quand Luca, qui se tenait prs delle, intervint.

Raccompagne-le, Anita, dit-il dune voix douce.


Gio lui adressa un regard reconnaissant.
Luca, comme le reste de la famille, ignorait tout de la nature de leur relation durant ces derniers
jours, mais il perut chez son frre une vritable dtresse, qui lincitait lui venir en aide.
Ils reprirent donc les bagages pour remonter en voiture. Et cest ce moment-l, consciente que
loccasion ne se reprsenterait sans doute pas de sitt, quAnita dcida de passer laction.
Gio, il faut que nous parlions, toi et moi.
Non. Il ny a rien dire. Nous avons pass quelques jours ensemble, voil, cest tout. Il ny a
plus rien rajouter.
Cest faux ! Je taime, et je sais que tu maimes.
Tu ne sais rien du tout, Anita.
Il y a en effet certaines choses que je ne sais pas, et pour lesquelles jaimerais avoir des rponses.
Pourquoi veux-tu mettre un terme notre relation maintenant ? Et pourquoi as-tu dcid de rompre,
il y a cinq ans ?
Il ny a rien expliquer, rpliqua-t-il, vitant son regard.
Il stait prsent tourn vers les collines, et Anita dcida de ne pas insister. Ctait l ce quil
souhaitait ? Soit. Elle allait donc le raccompagner jusqu chez lui, o, comme il venait si bien de
laffirmer, il serait tout fait mme de se prendre en charge.
Aucun mot ne fut prononc durant tout le trajet.
Aprs lavoir laiss lappartement, Anita refit le chemin inverse. Et sitt arrive la villa, elle se
dirigea vers la chambre damis. Celle o ils avaient vcu de merveilleux moments. L, elle se
coucha dans ces draps qui portaient encore lodeur de son corps, et laissa libre cours son chagrin.
* * *
Aprs avoir russi se convaincre que tout oublier ne serait peut-tre pas si difficile, Anita dut vite
dchanter.
Elle avait sans arrt envie dappeler Gio pour savoir sil allait bien. Puis elle se rappelait quil avait
sa famille pour veiller sur lui. Elle se rptait quelle navait pas simpliquer de la sorte.
Implique ? Elle ltait dj, et depuis bien longtemps.
Pour se distraire, elle chercha simmerger dans son travail. Mais la vue de ces futures maries
radieuses, pleines despoir, ravivait son chagrin.
Arrte de te morfondre ! Tu ne peux pas te permettre de perdre des clientes, se dit-elle un matin
avec fermet.
Dcide se ressaisir, elle rapprocha les rendez-vous quelle avait fixs. Ce rythme lui laisserait peu
de temps libre, ce qui lui convenait trs bien. A quoi bon du temps libre dailleurs ? Pour le passer
pleurer sur le canap ?
Quand elle revit la future marie quelle avait rencontre juste avant ces vnements, cette dernire
ne manqua pas de lui poser des questions sur Gio.
Jai vu ces reportages sur M. Valtieri et vous. Je ne savais pas que vous tiez si proches
En fait, nous nous connaissons depuis toujours, quasiment. Il est ce quon appelle un vieil ami.
Ah bon ? Les journalistes laissaient pourtant entendre quil sagissait dun autre genre de
relation.
Eh bien
Remarquant que ce commentaire la mettait mal laise, la future marie changea de sujet.
Excusez-moi, je me mle de ce qui ne me regarde pas. Comment va-t-il, aprs ce malheureux
accident ?
Aussi bien que possible, rassurez-vous.
Et moi, aussi mal que possible, songea-t-elle, amre.
* * *
Sur les exhortations de Luca, Gio se rendit lhpital le lendemain de son retour Florence, o on
lui retira les points. Lexamen complet stant avr satisfaisant, il retourna chez lui, press de se

doucher et denlever les dernires traces de ce fcheux incident.


Mais comme il rglait la temprature de leau, les souvenirs afflurent. Il se rappela cette soire o
ils staient retrouvs, Anita et lui, dans la salle de bains de la villa. Ils staient dshabills avec des
gestes impatients, presss de se donner lun lautre. Sous le jet de la douche, agripps lun
lautre, ils avaient fait lamour avec cette ardeur qui semblait ne jamais les quitter. Il lui semblait
entendre encore ses gmissements de plaisir.
A vrai dire, les souvenirs jaillissaient la moindre occasion. Les nuits taient particulirement
prouvantes. Quand il russissait enfin sendormir, il la cherchait dans le lit sitt rveill. Il passait
des heures sur son balcon, dans le froid, fixer les collines et se demander comment elle allait.
Un matin, Luca sonna sa porte. Aprs lavoir longuement observ devant une tasse de caf, il
secoua la tte.
Tu as une mine pouvantable, Gio. Pire encore que celle dAnita.
Gio se mordit la lvre pour ne pas demander des nouvelles de la jeune femme. A en croire Luca,
elles ntaient pas trs bonnes.
Mais non. Je suis fatigu, rien de plus.
Cest le moins quon puisse dire. Je ne tai jamais vu les yeux aussi cerns, et on croirait que tu
nas rien mang depuis quinze jours.
Une semaine et six jours, rectifia-t-il dune voix morne.
Exact ! Bon, a suffit ! Va prparer tes affaires, je temmne au palazzo.
Non ! Je reste ici.
Ce ntait pas une question, Gio. Soit tu le fais, soit je men charge.
a mest gal. Je nirai pas.
Pourquoi ? Parce quAnita est l-bas ?
Comme il dtournait le regard, Luca se rapprocha de lui et lui posa la main sur lpaule.
Allez Isabelle te prparera de bons petits plats, et tu pourras donner un coup de main
Massimo au bureau, ce qui lui permettra de passer plus de temps avec Lydia et les enfants.
Jai du travail. Tu sais bien que je ne peux pas mabsenter ainsi.
Ce nest pas ce que ma dit ta secrtaire. Daprs elle, le dossier dont tu es cens toccuper
navance pas vraiment. Elle affirme dailleurs navoir aucune nouvelle de toi.
Je prfre travailler chez moi, rpliqua-t-il avec obstination.
Tu en es sr ?
Incapable de mentir plus longtemps, Gio soupira et glissa la main dans ses cheveux emmls.
Non.
Alors file dans ta chambre, et va prparer tes affaires, Giovanni Valtieri !
* * *
Anita soupira en observant les collines. Gio tait revenu au palazzo. Il aidait Massimo dans les
tches concernant la gestion du domaine, avait-elle entendu dire.
Le soir, poste la fentre, elle observait la demeure claire.
Cest ridicule ! sexclama-t-elle, seule dans le noir. Tu nas plus quinze ans !
Comme elle retournait dans le salon, son regard fut attir par le jeu dchecs. Elle prit lun des
cavaliers, et la vue de ses tranges oreilles, sentit sa gorge se nouer. Dune main tremblante, elle le
reposa sur lchiquier et essuya ses joues inondes de larmes. Puis, pareille un automate, elle se
dirigea vers la chambre. Et l, allonge sur ce lit, tmoin de leurs bats amoureux, elle pleura tout
son sol.
Quand elle se redressa enfin, elle enleva les draps et les porta jusquau lave-linge, quelle mit en
marche avant de changer davis.
* * *
Non. Non !
Ctait impossible.
Rveille ce matin-l par de violentes nauses, elle navait eu que le temps de traverser le couloir

pour atteindre les toilettes.


Mais non ! Ce ntait pas possible ! Ils avaient toujours pris leurs prcautions. Pas une seule fois
ils navaient fait lamour sans prservatif.
Non. Il sagissait sans doute dun virus. Si ce nest que les symptmes taient trs diffrents, cette
fois.
Elle entra dans la cuisine pour se prparer un toast. Et comme la seule odeur du pain grill lui
redonnait la nause, elle shabilla pour aller sans tarder la pharmacie.
Incapable dattendre le retour la villa pour faire le test, elle sarrta dans un caf et commanda un
th au citron avant de se rendre aux toilettes.
Quelques minutes plus tard, le front couvert de gouttes de sueur, elle sadossait au mur.
Le test tait positif !
Elle tait enceinte !
Ctait absolument incroyable ! Elle portait un enfant de Gio ! Mais la vague de joie qui la
submergea fut de courte dure. Elle allait devoir lui annoncer la nouvelle.
Assise devant la tasse de th, o elle tournait machinalement sa petite cuiller, elle essaya de mettre
un semblant dordre dans ses ides.
Ils seraient bien obligs davoir une vraie conversation, prsent. Ils navaient pas le choix. Mais
comment ragirait Gio, lui qui clamait ne pas vouloir denfants ?
Elle devrait aussi annoncer la nouvelle ses parents. Bon, elle avait le temps pour cela.
Dans limmdiat, elle avait surtout besoin de se confier quelquun. Quelquun qui les connaisse
bien tous les deux, qui les aime, et qui soit mme de lui porter conseil, de la guider dans ce
moment particulirement difficile.
Luca ! Il saurait certainement trouver les mots pour la rconforter.
Elle remonta en voiture pour se rendre au palazzo, et ralentit aprs avoir pass lentre du domaine.
Isabelle et Luca habitaient une maison indpendante, situe en haut du chemin. A la vue de la
voiture du mdecin, elle se sentit rassure. Celle dIsabelle ntait pas gare l. Elle tait sans doute
alle au palazzo, tout en haut de lalle, voir Lydia et les enfants.
A cette heure de la journe, il tait peu probable quelle croise Gio, ce dont elle se rjouissait.
Aprs stre gare ct de la berline, elle se dirigea dune dmarche mal assure vers la porte, qui
souvrit avant mme quelle ne frappe.
Anita ? dit Luca de sa voix douce et calme.
Et il nen fallut pas plus pour quelle clate en sanglots. Il lui passa le bras autour des paules et la
fit entrer dans la cuisine, o il entreprit de prparer du th.
Lorsquil posa une tasse devant elle, elle inspira profondment.
Je je suis sincrement dsole de venir timportuner, Luca.
Ne tinquite pas. Apparemment, tu en avais besoin. Par contre, Isabelle nest pas la maison.
Veux-tu que je lappelle ?
Elle secoua la tte.
Non. Cest toi que je veux parler
* * *
Anita soupira. Seigneur, par o commencer ? En un geste instinctif, elle posa la main sur son ventre,
et Luca devina sur-le-champ lobjet de sa visite.
Oh ! Anita comment est-ce arriv ?
De la faon habituelle ! lui rpondit-elle.
Elle navait pourtant aucune envie de plaisanter. La situation navait rien de drle.
Aucune ide, Luca, ajouta-t-elle avec un haussement dpaules qui trahissait la lassitude. Nous
avons pourtant toujours t prudents.
Bon, ce sont des choses qui arrivent, et cest moins rare quon ne le croit. Jai reu un certain
nombre de patientes dans ce cas. Et alors ? Que va-t-il se passer maintenant ?
Je ne sais pas. Je dois dire que je suis en tat de choc pour le moment. Je viens tout juste de le
dcouvrir, et je me sens compltement perdue. Voil pourquoi je suis venue te trouver.

Luca mit un morceau de sucre dans sa tasse, et la dvisagea.


As-tu rflchi ce que tu as envie de faire ?
Moi ? Cest simple : vivre heureuse avec ton frre jusqu la fin de mes jours, songea-t-elle.
Ce que je veux faire ? Il faudrait plutt dfaire, Luca ! Je naurais jamais d proposer ton
frre de venir habiter chez moi, mais vu les circonstances, je mimaginais mal le dposer son
appartement et repartir.
Sa voix flancha tandis quelle ajoutait :
Rsultat me voil enceinte, et il va certainement me dtester !
Non, Anita, il ne te dtestera pas.
Si ! Il risque mme dimaginer que je lui ai tendu un pige, ce qui me parat dailleurs tellement
invraisemblable ! Je laime, Luca. Mais il a dcid quil ne voulait pas avoir denfants. Ni de
femme, de ce fait ! Chaque fois que jai limpression que nous nous rapprochons lun de lautre, il
prend la fuite.
Les paupires irrites par ses larmes, elle ajouta :
Jai retourn le problme dans tous les sens. Jen arrive cette conclusion : je ne peux pas lui
annoncer que je suis enceinte. Ce cest impossible !
Luca marqua une pause avant de prendre la parole.
Jai bien peur pourtant que tu doives en passer par l, Anita. Non seulement parce que tu auras
bientt du mal cacher ton tat mais aussi parce quil est juste derrire toi.
Oh non !
Prise de panique, Anita porta la main sa gorge. Perdue dans ses penses, elle navait pas entendu
Gio arriver, et maintenant, elle aurait voulu que la terre souvre sous elle et lengloutisse. Mais il
tait bien l. Et il fallait ragir.
Luca se leva et passa ct delle. Avant de quitter la pice, il lui posa une main rconfortante sur
lpaule. Linstant suivant, ctait Gio qui sasseyait en face delle. Son visage paraissait taill dans
le marbre.
Jai bien entendu ? fit-il dune voix quelle eut du mal reconnatre. Tu attends un enfant de moi
?
Incapable de parler, elle lui rpondit par un hochement de tte.
Et peux-tu me dire quand est prvue sa naissance ?
Anita avala sa salive. Cette conversation lui paraissait tellement invraisemblable.
Difficile de te rpondre de faon exacte. Je dirais dans sept mois et demi, peut-tre huit.
Soudain incapable de se concentrer et de compter de tte, Gio utilisa ses doigts.
Ce qui nous mnerait donc novembre ? Dbut novembre si je ne me trompe pas ?
Sans doute. Je ne peux pas tre plus prcise dans limmdiat. Je sais seulement que a sest
produit pendant notre sjour la villa.
Compte tenu des circonstances, elle stonnait de pouvoir parler normalement.
Gio hocha la tte avec raideur. Il allait tre pre. Lui. Et Anita, mre. Mre de son enfant !
Oppress, il dut sy reprendre deux fois avant de dclarer :
Nous allons devoir nous marier. Je te laisse le soin de tout organiser, cest ton domaine aprs
tout. Inutile de faire les choses en grand, je suggre plutt un mariage intime, rapide
Non, linterrompit-elle.
Non ? demanda-t-il, surpris. Tu prfres une crmonie suivie dune grande fte ?
Non, cest juste que je ne veux pas me marier.
Il carquilla les yeux.
Ne sois pas ridicule, Gio, songea-t-elle. Il y a quelques semaines peine, tu mexpliquais que tu ne
voulais pas tinvestir dans une relation, que tu ferais un mauvais pre, et maintenant tu me
proposes le mariage ? Je suis enceinte, mais pas folle ! Il est hors de question que je tpouse pour
ce motif.
Mais Anita, reprit-il en sclaircissant la voix, nous devons nous marier.
Non, rpta-t-elle. Rien ne nous y oblige.
Tout coup, le chemin parcourir ne lui semblait plus terrifiant, parsem dembches. Elle se

sentait prte aller de lavant.


Redressant le menton, elle ajouta :
Je ne tiens pas pouser un homme qui ne maime pas, qui se dit incapable de sengager pour la
vie. Mais bien sr, tu pourras voir cet enfant aussi souvent que tu le voudras, il connatra ta famille
et la mienne, et je ferai en sorte quil soit fier de son pre mme si celui-ci a du mal laimer.
Pour ma part, je le chrirai jusqu la fin de mes jours.
Sur ces mots, elle se leva. Gio limita, faisant grincer sa chaise sur le carrelage.
Anita, sil te plat
Non. Je ne profiterai certainement pas de la situation pour te mettre au pied du mur, tobliger
mener une vie dont tu ne veux pas, Gio. Quel genre de mariage ce serait ?
Un mariage russi, pensa-t-il.
Mais rien ne lui permettait daffirmer une chose pareille. Les relations quil avait eues jusque-l
staient toutes soldes par des checs. Lune delles, tout particulirement. Pourquoi celle-ci seraitelle diffrente ?
Il garda donc le silence, et la laissa partir.

7.
Gio tait toujours debout au milieu de la cuisine, quand Luca le rejoignit quelques minutes plus
tard. Ce dernier avana vers lui et le prit dans ses bras. Et Gio laissa couler les larmes quil retenait
depuis longtemps.
Puis il scarta de son frre pour avancer vers la fentre et regarder les collines. Ce ntait
cependant pas le paysage vallonn quil voyait, mais le visage dune femme, ravag par le chagrin.
Une femme quil avait failli tuer. Et aussi
As-tu envie den parler, Gio ?
Non. Je ne prfre pas.
Il retourna sasseoir, ne sachant que faire. Luca lui servit un verre de whisky quil posa devant lui.
Vas-y, je tcoute, dit-il aprs en avoir bu une longue gorge.
Pardon ? demanda Luca, surpris.
Eh bien, jattends ton sermon sur lirresponsabilit.
Ah, je vois ! Je nenvisage certainement pas de te faire la morale. Dautant quAnita ma bien
prcis que vous preniez des prcautions. Non, en fait, je me demandais ce qui avait bien pu
tarriver par le pass. Ce qui tavait bless, au point de fuir aujourdhui ds quil faut tengager.
Gio avala une autre gorge de whisky et tourna la tte.
Absolument rien.
Je ne te crois pas.
Cest bien dommage.
Gio, tu es mon petit frre. Je te connais presque aussi bien que je me connais. Et je sais que tu
souffres.
Il secoua la tte.
Ninsiste pas, sil te plat. Et si tu ne peux pas ten empcher, ramne-moi immdiatement
Florence.
Non, il faut que tu restes ici. Anita a besoin de toi.
Apparemment pas, rtorqua-t-il avec amertume. Je lui ai propos le mariage et elle a refus. Elle
ma dit que
Il se sentit incapable de rpter les mots de la jeune femme. Ils lavaient tellement meurtri.
Que ta-t-elle dit ? insista Luca, de son habituelle voix douce.
Quelle npouserait pas un homme qui ne laimait pas. Et quelle apprendrait lenfant tre
fier de son pre mme si mme si le pre en question avait du mal laimer. Tu te rends compte ?
Du mal laimer. Ce sont ses mots, Luca.
Prenant le verre entre ses mains, il le fit tourner, les yeux rivs sur le liquide ambr.
Pourtant tu laimes. Tu las toujours aime. Depuis lge de quinze ans.
Bien sr, mais pas comme tu lentends. Cest compliqu
Peux-tu me dire au juste quand les histoires damour ne sont pas compliques ? Ce nest jamais
simple, mais ce nest pas une raison pour baisser les bras.
Je ne baisse pas les bras.
Cest pourtant limpression que tu me donnes. Celle de quelquun qui prend la fuite.
Gio but une autre gorge de whisky, puis, reposant bruyamment le verre sur la table, il se leva.
a na rien voir avec Anita. Et de toute faon, cest juste une amie. Cest ce quelle a toujours
t pour moi, rien de plus.
Si tu veux me mentir, a ne me gne pas. Mais ne te mens pas toi-mme. Si Anita ntait pour
toi quune amie, nous naurions pas ce genre de conversation !
Luca avait raison. Incapable de prtendre le contraire, Gio se leva, monta dans la camionnette du
domaine et partit, sans but prcis. Le vhicule semblait en avoir un, lui, car cinq minutes plus tard,
il se garait devant la villa dAnita, ct de sa voiture.
* * *
Anita ntait de toute vidence pas dispose changer davis.

Aprs avoir dclin sa demande en mariage, elle avait refus de le laisser entrer chez elle. Il
remonta donc dans la camionnette et attendit. Pendant des heures.
Elle finirait bien par sortir.
A moins que
Une peur effroyable lassaillit soudain. Le sang se glaa dans ses veines. Et si si elle se sentait
incapable daffronter la situation ? Si elle dcidait de commettre
La seconde suivante, il sortait du vhicule et tambourinait la porte. Cette fois, elle ne lui ouvrit
pas.
Elle nest peut-tre pas en mesure de le faire, songea-t-il.
Affol, il contourna le petit btiment pour frapper la porte de service. Il secoua la poigne, qui,
son grand tonnement, souvrit. Aprs avoir travers la cuisine en deux enjambes, il sarrta net.
Assise dans un coin du sofa, un coussin serr contre sa poitrine, elle avait les joues couvertes de
larmes. Ce qui ne lempcha pas de poser sur lui un regard glacial.
Je suis ici chez moi, et je ne me rappelle pas tavoir invit. Va-ten, sil te plat.
Il retourna fermer la porte, et revint sasseoir en face delle. La douleur la cheville, quil avait
presque oublie, se manifesta soudain. Mais il sen moquait bien.
Non, Anita. Il faut que nous parlions, que tu le veuilles ou non.
Elle lana le coussin au milieu de la pice, et se leva dun bond.
Ah, tiens donc, cest toi qui veux parler, maintenant ? Sache que nous navons plus rien nous
dire, Gio. Je ne tpouserai pas, mais je moccuperai de cet enfant. Voil le rsum de la situation.
Non. Tu refuses de mpouser ? Soit. Mais je ne te laisserai pas seule dans cette situation. Je
veux tre tes cts pour moccuper de notre enfant. Et je ne suis pas dispos changer davis.
Les yeux plisss, Anita le scruta. Il avait un regard implacable, en accord avec lexpression de son
visage. Et elle le connaissait assez pour savoir que, quand il avait une ide en tte, il nen dmordait
pas.
Mais elle pouvait elle aussi se montrer entte, et, comme elle venait de le lui dire, cette maison
tait la sienne.
Veux-tu que jappelle la police ?
On risque de ne pas te prendre trs au srieux, si tu portes plainte contre le pre de ton enfant
parce quil veut soccuper de toi.
Dans ce cas, je peux appeler mon pre.
Si tu veux. As-tu dailleurs annonc la nouvelle tes parents ?
Anita fit non de la tte.
Ce ntait quune menace. Si elle tlphonait ses parents, son pre ne se rjouirait sans doute pas
dapprendre quelle tait enceinte, et ne le cacherait pas. Or, elle tenait pour le moment ce quon la
laisse en paix.
Sil te plat, Gio, va-ten.
Il nen est pas question. Je refuse de te laisser, dans cet tat.
Dans quel tat ? Enceinte ? Tu envisages donc de passer les huit mois venir assis sur ce
fauteuil, attendre laccouchement ? Va-ten ! rpta-t-elle, plus fort.
Cest impossible.
Pourquoi ?
Parce que jai des devoirs envers mon enfant et envers toi.
Elle poussa un soupir et revint sasseoir sur le sofa.
Giovanni Valtieri je tai entendu maintes fois exposer tes positions envers le mariage et la
paternit. Tu voudrais maintenant me faire croire que tu as chang ? De grce Allez, tu peux
partir, rassure-toi, je vais bien.
Vraiment ? Moi pas. Jai limpression que ma vie entire est sens dessus dessous. Je nai plus la
mme faon de penser et de ragir. Tout en moi est chamboul, et si tu ressens la mme chose que
moi, je prfre rester prs de toi.
Sans le quitter du regard, Anita changea de position. Ctait bien la premire fois quelle lentendait
exprimer ce quil ressentait. Jusque-l, il stait toujours arrang pour luder le sujet.

Oui, il ne se trompait pas, elle avait elle aussi limpression que son existence venait de changer de
cap. Du tout au tout. Pendant des annes, elle avait caress le rve de porter son enfant. Et ce rve
stait enfin ralis mais dans une version bien moins romantique que ce quelle esprait.
Luttant contre les larmes, elle secoua la tte.
Je nenvisage pas de tpouser, Gio.
Je lai bien compris. Mais il se trouve que ce bb est aussi le mien, et que je nenvisage pas de
te laisser vivre cette grossesse sans soutien.
Eh bien achte-moi des sous-vtements pour femme enceinte pour commencer !
Ce qui se voulait un trait dhumour ne lui soutira pas mme un sourire.
Fais-moi confiance, insista-t-il, les traits tendus.
Gio comment veux-tu que je te fasse confiance, alors que tu nas pas, toi, assez confiance en
moi pour mexpliquer ce qui te perturbe ce point ?
Il se passa la main sur le visage avant de murmurer :
Non, Anita. Je ne peux pas en parler, mais sache que a ne te concerne pas. Il sagit de moi.
Cest quelque chose que jai fait ou pas. Que jaurais d faire diffremment, en tout cas et que
je ne peux plus dfaire.
En entendant ces mots, qui avaient un caractre irrvocable, Anita frissonna. Il paraissait si
malheureux.
Que test-il arriv, Gio ? insista-t-elle voix basse. Dis-moi, je ten prie ! Jai besoin de
comprendre.
Pas maintenant. Un jour peut-tre. Mais cette fois-ci, je nai pas droit lerreur. Je veux tre
prsent pour notre enfant, ce qui signifie tre auprs de toi.
Cette fois-ci ? sinterrogea Anita, intrigue.
Ecoute, ce nest pas ncessaire. Comme je te lai dj dit, tu le verras aussi souvent que tu
voudras.
a me semble difficile. Si nous ne vivons pas ensemble, forcment, nous ne partagerons pas tous
les moments importants. Je dsire passer le plus de temps possible avec lui. Suivre de prs son
volution dans ton corps. Sentir ses premiers coups de pied dans ton ventre. Etre prsent pour les
chographies. Assister sa naissance.
Sa voix tait empreinte dune conviction dont elle ne pouvait pas douter.
Si mes souvenirs sont bons, lana-t-elle nanmoins dun ton vif, tu nas pas toujours eu envie
dtre auprs de moi , comme tu tobstines me le rpter. Tu es parti un matin, et en rentrant le
soir, tu mas annonc que tout tait fini entre nous. Sans la moindre explication. Tes-tu dj
interrog sur ce que jai pu ressentir ?
Gio soupira. Ses paules saffaissrent. En cherchant la protger, il lavait blesse bien plus quil
ne lavait imagin.
Je suis dsol. Je nai jamais eu lintention de te faire du mal. Jamais.
Jai cru mourir de chagrin, Gio. Tout se passait merveilleusement bien entre nous, et hop, du jour
au lendemain, tu as dcrt que ctait termin ! Aujourdhui, parce que je suis enceinte, tu dcides
de reprendre place dans ma vie, alors que tu es toujours incapable de me dire que tu maimes.
Pourquoi ?
Gio frissonna. Cette voix, qui vibrait toujours de chagrin cinq ans aprs, lui allait droit au cur.
La situation est diffrente, rpondit-il avec un soupir. Il ne sagit pas cette fois de vouloir
mais de devoir . Un enfant doit avoir ses deux parents. Il a besoin de se sentir aim et protg par
eux.
Anita lcoutait, perplexe. Aprs avoir dcrt maintes reprises ne pas vouloir denfant, il
souhaitait prsent quils apportent au leur tout ce quil lui faudrait pour spanouir pleinement.
Mais elle tait davantage intrigue par les mots quil avait prononcs un peu plus tt.
Cette fois-ci.
Un enfant serait-il li cet pisode de sa vie quil sobstinait lui cacher ? Si seulement il avait
consenti lui parler, lui expliquer ce qui lempchait davoir avec elle une vraie relation. Les
choses auraient certainement t plus simples.

Concrtement, que souhaiterais-tu, au juste, Gio ?


Une flamme traversa soudain son regard brun.
Minstaller ici et veiller sur toi. Massurer que tu vas bien, que tu ne manques de rien.
Un peu comme si nous tions maris ?
Pas si ce nest pas ce que tu veux. Je dormirai dans lautre chambre.
A ce stade, a me semble un peu superflu.
Il ne dit rien, et, la tte pose sur le dossier du canap, elle ferma les yeux. Si elle acceptait quils
fassent chambre part, elle ne serait jamais assez proche de lui pour quil lui raconte les
vnements de sa vie quil gardait secrets.
Qui plus est, les draps de ta chambre sont dans le lave-linge.
Elle se garda bien de prciser quil suffirait de faire tourner la machine puis de les mettre au schelinge pour quils soient prts le soir mme.
En dautres termes, si tu restes ici ce soir, il faudra que tu dormes dans ma chambre.
Je nai rien contre. Il ne me reste donc plus qu retourner au palazzo rcuprer mes affaires. Et
nappelle pas tes parents en mon absence, Anita. Je prfrerais quon soit ensemble quand tu leur
annonceras la nouvelle.
Mon pre te poursuivra srement avec un fusil ! railla-t-elle.
Gio lui sourit.
Jai toujours su que je pouvais compter sur lui dans les moments difficiles ! A plus tard. Je nen
ai pas pour longtemps.
* * *
Lorsque Gio entra dans la cuisine du palazzo, la famille au grand complet y tait runie. Dun
mme geste, ils se tournrent tous dans sa direction, et le silence se fit dans la pice.
Que tarrive-t-il, mon garon ? dit doucement sa mre. Tu as une drle de tte
Non, a va, mais je jai quelque chose vous dire.
A ces mots, Luca se leva de table.
Attends ! Suivez-moi, les enfants, jai quelque chose vous montrer.
Mais nous on veut voir Gio ! protesta lane de Massimo.
Pas maintenant, vous le verrez un peu plus tard.
Lorsque le petit groupe se fut loign, tous les regards convergrent de nouveau vers Gio.
Eh bien ? fit son pre. De quoi sagit-il ? Nous tcoutons.
Voil jai une importante nouvelle vous annoncer : nous attendons un bb, Anita et moi. Et
avant mme que vous ne posiez la question, nous nallons pas nous marier.
Sa mre qui stait dj leve pour le serrer dans ses bras, simmobilisa.
Mais je ne comprends pas pourquoi ? Tu laimes !
Il rit doucement.
Non maman, je ne laime pas. Pas de la faon dont tu le penses, en tout cas. Mais disons que
Prfrant ne pas entrer dans les dtails, il haussa les paules.
Et comment est-ce arriv ? Vous navez pas pris de prcautions ? grommela son pre, lil
svre.
Dtrompe-toi. Et inutile de me faire la morale, papa, dois-je te rappeler comment Massimo est n
prmaturment ?
Il prit un air gn, mais sa mre ne fut pas longue ragir.
a na rien voir. Il se trouve que nous tions fiancs, ton pre et moi. Vous pas, bien que tu
laimes, quoi que tu prtendes. Et jajouterai que je suis profondment due que tu ne laies pas
demande en mariage.
Aprs stre assis la place de Luca, il but une gorge de vin dans son verre.
Eh bien, ne sois pas due pour cette raison-l, parce quil se trouve que je lui ai propos de
mpouser, mais elle a refus.
Voyant le dsarroi de sa mre, Massimo prit son tour la parole.
Et alors, quels sont tes projets prsent ?

Je vais minstaller la villa. Elle refuse de mpouser, mais veut bien que jhabite l-bas pour
veiller sur elle.
Perplexe, Isabelle arqua un sourcil.
Cest bizarre, a ne ressemble pas du tout Anita.
Elle nest pas lorigine de cette dcision, je te laccorde. Je la lui ai impose.
Jimagine bien, observa Massimo avec un rire sec. Et a ne ta pas travers lesprit, une seule
seconde, de lui dire que tu laimes ?
Mais enfin, quest-ce que vous avez tous, ce soir ? Je viens de vous le dire : je ne laime pas,
voyons !
Aprs une dernire gorge de vin, il se leva.
Bon, il ne me reste plus qu vous souhaiter une bonne soire. A demain.
* * *
La porte tait ouverte lorsque Gio revint la villa. Il y entra en criant son nom. Anita ne lui rpondit
pas. Il la trouva dans la cuisine, un morceau de pain la main, lair abattu.
Je croyais que les nauses ntaient que matinales, murmura-t-elle, affaiblie.
Appelle Isabelle, elle aura srement des conseils te donner. Ou Lydia.
Tu mas bien dit que tu allais toccuper de moi ?
Oui. Mais il se trouve que je manque singulirement dexprience en la matire, Anita.
Aprs stre assis, il fit des recherches sur son smartphone avant de citer quelques aliments, pour la
plupart insipides, consommer dans cette situation.
Va tasseoir et repose-toi, lui dit-il en ouvrant les portes des placards.
Mais que fais-tu ?
Je vais te prparer quelque chose manger.
Anita roula les prunelles mais ne protesta pas, et quand il lui apporta un peu plus tard une assiette de
ptes avec des lamelles de jambon cru, elle mangea avec apptit, aprs quelques premires
bouches prudentes.
Javais faim, dit-elle aprs avoir repos lassiette vide sur la table du salon. Je nai presque rien
pu avaler de la journe.
Tu te sens mieux, maintenant ?
Beaucoup mieux.
Assez pour appeler tes parents ?
Jai bien peur de ne pas avoir le choix. Je ne peux pas retarder indfiniment ce moment
* * *
Ses parents ragirent bien mieux quelle ne lavait imagin, puisquelle tait la dernire de la fratrie
ne pas avoir denfants. Par ailleurs, les ayant vus maintes fois ensemble, ils avaient fini par
flairer quelque chose , comme le dit sa mre. Gio voulut leur parler son tour, et elle admira
lhabilit dont il fit preuve en prsentant la situation. Elle remarqua aussi quil glissait plusieurs
reprises dans la conversation le refus quil avait essuy, aprs lavoir demande en mariage.
Ils se promirent de se voir bientt, et, une fois le tlphone raccroch, elle lcha un long soupir de
soulagement.
Voil qui est fait ! Et bien fait.
Bien, que dirais-tu maintenant dun bain relaxant ?
Anita hsita avant de hocher la tte, un peu surprise par tant de sollicitude. Comme il tait agrable
de le voir si attentionn ! Aprs cette journe fertile en motions, elle tait ravie quon prenne soin
delle.
Gio lui prpara un bain moussant peu parfum, afin quelle ne soit pas indispose par lodeur, et
quand elle en sortit, elle neut qu sasseoir pour prendre linfusion digestive qui lattendait.
* * *
Ils se couchrent tt ce soir-l. Comme elle stait endormie sur le canap, face la tlvision, il la

porta jusqu la chambre et linstalla sur le lit, avant de la couvrir avec des gestes dlicats.
Gio ? fit-elle dune voix lourde de sommeil, tandis quil commenait se dshabiller en faisant
le moins de bruit possible.
Oui ?
Tu as baiss le chauffage ?
Oui, et vrifi que toutes les portes taient fermes. Rendors-toi, cara. Tout va bien.
Il ne mnagerait pas ses efforts pour que tout aille bien, cette fois.
Dans la nuit, elle vint se blottir contre lui, et il la garda dans ses bras jusquau matin. Il stait
engag veiller sur elle, et ne dvierait pas de cette voie.
Comme il respirait son parfum fleuri, il se demanda si sa raction aurait t pareille avec une autre.
Sans doute pas. Anita tait diffrente. Elle avait toujours occup une place particulire dans sa vie.
Dans ton cur aussi peut-tre, songea-t-il. Sa famille avait-elle raison de le prtendre ?

8.
Ce premier matin, Anita se rveilla dans les bras de Gio, et pour ne pas faire de bruit, elle refoula le
soupir de bien-tre qui lui montait aux lvres. Bien que platonique, cette treinte lui apportait un
plaisir infini.
Elle finit par se rendormir. Au rveil, une odeur de pain grill flottait dans la maison, mais elle
constata, ravie, que ces effluves ne lui soulevaient pas le cur. Elle rejoignit Gio, qui, layant
entendue se lever, lattendait et lui avait prpar un petit djeuner adapt la situation : th et toasts
peine beurrs.
De crainte de ractiver les nauses, elle mangea et but lentement, ce qui sembla porter ses fruits. Il
en fut de mme toute la journe, et les quelques jours suivants.
Une trs agrable routine stait installe la villa, et Anita prit vite lhabitude dtre dorlote. Si
les nauses staient apaises, limmense fatigue associe au dbut de grossesse tait bien l, et elle
devait souvent sallonger dans la journe pour faire une sieste. Il lui fallut donc reporter quelques
rendez-vous.
Gio, pour sa part, travaillait sur son portable.
Je vais ruiner ta carrire ! lui dit-elle un aprs-midi en riant.
Je ne pense pas. Jai adopt une cadence plus souple, mais je navais pas pris de vacances depuis
bien longtemps. Jai donc de la marge.
La tte incline de ct, elle lobserva en souriant :
Eh bien ! Pour quelquun qui prtend tre rfractaire aux relations, je te trouve parfait dans ce
nouveau rle.
Il eut un geste nerveux et manqua faire tomber son ordinateur, quil rattrapa de justesse.
Gio quy a-t-il ?
Rien. Rien du tout.
Il se leva, mettant ainsi fin la conversation.
* * *
Le lendemain, il lui dit quil devait aller Florence, et elle se demanda si sa remarque tait
lorigine de cette dcision. Il lui prcisa quil partirait avec Luca, et reviendrait avec sa propre
voiture. Mais dans laprs-midi, il lappela pour la prvenir quil rentrerait plus tard que prvu.
Camilla Ponti souhaite me voir, prcisa-t-il.
Comment ? Et tu as accept un rendez-vous avec cette femme ?
Oui. Quel mal pourrait-elle me faire ? Il semblerait quelle veuille me prsenter des excuses.
Ou te convaincre de ne pas porter plainte contre elle ?
Je nen ai de toute faon jamais eu lintention. Je verrai bien ce quelle a me dire. Dsol de te
fausser compagnie, Anita.
Ne tinquite pas. Jirai sans doute passer la soire au palazzo, pour mentraner avec le bb de
Lydia et Massimo !
Trs bonne ide. Je tappellerai quand je quitterai Florence. Sois prudente, bella. A plus tard.
Anita passa une excellente soire avec le petit Lo, qui tait un vritable poupon, et couta les
prcieux conseils de sa maman et dIsabelle. Quand elle repartit pour la villa, il tait presque 22
heures et Gio navait toujours pas donn signe de vie. Elle finit par lappeler, et aprs avoir eu accs
sa messagerie, raccrocha sans avoir laiss de message. Quaurait-elle pu lui dire ? O es-tu ?
Elle ntait pas sa femme, et ne tenait certainement pas ltre pas en tout cas sous les
conditions quil lui proposait. Il tait donc hors de question de se comporter comme une pouse
inquite.
Soucieuse, elle se coucha et ne put sendormir, se demandant ce qui avait bien pu se produire.
* * *
Je vous remercie infiniment davoir accept ce rendez-vous, signore Valtieri.
Debout devant lui, Camilla Ponti triturait nerveusement les anses de son sac. Un sac trs diffrent

de celui dont elle stait servie comme arme. Il lobserva attentivement. Comme lors de leur
premire rencontre, tout en elle trahissait un profond dsarroi.
Asseyez-vous donc, signora Ponti. Jimagine que vous dsirez me rencontrer pour me prsenter
des excuses ?
Bien sr. Mais aussi pour solliciter votre aide, parce que en fait, je ne sais pas qui
madresser.
Mon aide ? rpta-t-il. Je ne vois pas en quoi il me serait possible de vous aider.
Il faudrait que vous demandiez Marco de revenir sur sa dcision. Sil vous plat.
Ecoutez, nous en avons dj discut, signora Ponti. Et vous savez bien que cest impossible.
Elle posa sur lui un regard noy de larmes, et soudain, les mots se bousculrent sur ses lvres. Il dut
se concentrer pour saisir le fil conducteur de ses propos dcousus.
Je suis dsole de davoir agi avec vous comme je lai fait. Je ne sais pas ce qui mest pass
par la tte. Mais je voulais que vous mcoutiez. Rien rien nest aussi simple que vous le croyez.
Elle marqua une pause avant dajouter, dune voix tremblante :
Avez-vous des enfants, signore Valtieri ?
Il se raidit, puis fit non de la tte.
Dans ce cas, vous ne pourrez pas me comprendre. Vous ignorez tout ce quon est capable de faire
pour un enfant.
Elle posa dun geste sec sur la table la photo quelle tenait serre dans sa main.
Voici mon fils.
* * *
Anita ne cessa de sagiter dans le lit jusquau retour de Gio. Puis elle lentendit enfin ouvrir la porte,
mais au lieu de venir dans la chambre, il resta dans le salon. Intrigue, elle attendit quelques
minutes avant de le rejoindre. Elle le trouva assis dans le noir, le regard tourn vers la valle
quclairait la pleine lune.
Anita viens tasseoir prs de moi.
Aprs avoir allum une petite lampe, il tapota de la main le canap, linvitant ainsi le rejoindre.
Tu rentres tard, fit-elle.
Gio soupira. En effet, son rendez-vous avec Camilla Ponti avait dur bien plus longtemps que
prvu.
Dsol de tavoir rveille.
Je ne dormais pas, Gio. Jtais trs inquite. Jai essay de tappeler.
Je le sais. Excuse-moi de ne pas avoir rpondu. Jtais plong dans mes penses.
A ce point ? Alors, comment sest droul ce rendez-vous ?
Comme tu ten doutes, elle ma bien sr prsent des excuses. Mais elle tait dfaite, Anita. Et
jai compris pourquoi.
Comme il se taisait, songeur, elle linvita dun geste de la tte poursuivre.
Elle ma expliqu que cet argent vol tait destin au centre de soins o se trouve son fils. Il a t
bless dans un accident de voiture avant sa naissance. Elle ne peut pas soccuper de lui, et il a
besoin de soins spciaux. Des soins qui cotent extrmement cher. Voil pourquoi elle a vol son
associ pendant toutes ces annes.
Quoi ? Et tu crois quelle te dit la vrit ?
Je pense. Elle ma montr une photo, Anita. Il est adolescent maintenant, mais il ne peut pas
parler, et peine bouger. Avant que tu ne me poses une autre question, je prcise que jai appel le
centre en question pour massurer quelle ne mentait pas. Le fils Ponti y est bien inscrit.
Oh, Gio Cette histoire paraissait si incroyable. Pauvre femme ! Et pauvre garon Elle na
pas de mari qui puisse laider ?
Non. Il a perdu la vie dans cet accident de voiture. Enceinte de huit mois, Camilla Ponti tait
bien sr assise ct de lui. Comble de malchance, il navait pas renouvel son assurance, et de ce
fait, elle na pas pu encaisser un seul centime. Voil pourquoi elle sest hontment servie dans les
caisses de lentreprise pendant toutes ces annes. Pourquoi aussi elle cherche rcuprer ses parts.

Cest affreux. Et maintenant, que va-t-il se passer ? Que comptes-tu faire ?


Je vais parler Marco et essayer de trouver une solution
Il se passa la main sur la nuque. Dans la pnombre, elle remarqua que ses traits accusaient la
fatigue. Elle se leva et le prit par la main.
Il est tard. Viens, il faut aller se coucher. Tu as besoin de repos.
* * *
Lorsquil rentra cet aprs-midi-l, Gio trouva Anita endormie sur le canap. Abandonne dans le
sommeil, elle paraissait si innocente, si fragile. Une fois de plus, il sen voulut de lavoir fait
souffrir cinq ans plus tt.
Ne viens-tu pas de tengager sur le mme chemin ? songea-t-il. Elle risque de sattacher de
nouveau toi. Plus encore, peut-tre. Et donc de souffrir, puisque tu nas toujours rien lui offrir.
Et si tu lui parlais enfin ? Si tu lui expliquais ?
* * *
Le soir venu, veillant toujours viter les plats trop lourds, il prpara un risotto aux lgumes dont
elle se dlecta.
En fait, tu as des talents cachs ! Tu es un vritable cordon-bleu ! Je ne men doutais pas.
Tu imagines peut-tre que Carlotta nous a laisss grandir sans nous apprendre nous nourrir ?
Cest bien mal la connatre !
En effet. Gio, ajouta-t-elle avec une petite grimace, sache que je culpabilise un peu de timposer
mon rgime .
Tu nas pas culpabiliser, jen profite au contraire pour manger un peu plus sainement.
Elle avait lev vers lui son ravissant visage, et il lui en cota de ne pas se pencher vers elle pour
lembrasser. La sagesse de cette cohabitation lui pesait. A Anita aussi, parfois, sil se fiait certains
regards.
Et si lheure tait venue de
* * *
Il perdit ce soir-l une premire partie dchecs. Puis une deuxime.
Mais enfin, que se passe-t-il, Gio ?
Je narrive pas me concentrer. Il faut que je te parle.
Anita laissa chapper un long soupir. Enfin elle allait avoir une explication concernant lattitude de
Gio. Elle pourrait peut-tre comprendre galement pourquoi il avait aussi peur de sengager.
Se laissant aller contre le dossier du canap, elle linvita la rejoindre.
Ne tinquite pas. Quelle que soit la nature de ce secret, nous russirons le surpasser.
Il lesprait ardemment.

9.
Gio vint sasseoir ct de la jeune femme et lui passa le bras autour des paules. Elle le sentit
terriblement tendu.
Sache que a ne changera rien aux sentiments que jai pour toi, insista-t-elle. Raconte-moi ce qui
sest pass, et nous en parlerons ensemble.
Gio dposa un baiser sur son front. A lentendre, tout paraissait si facile. Et si elle avait raison aprs
tout ? Peut-tre en effet se sentirait-il plus lger, sil parvenait formuler ce qui le tourmentait.
a sest pass il y a cinq ans, commena-t-il dune voix lointaine. Avant que nous ne sortions
ensemble. Ctait le mois de septembre, et il faisait un temps magnifique. Jai rencontr une jeune
personne qui sappelait Kirsten. Australienne, elle tait venue Florence tudier lhistoire de lart.
Elle tait jolie, brillante, et nous avons eu ensemble une petite aventure. Rien de bien srieux. Pour
moi du moins. Mais pour elle, ctait important. Pourtant, je ne lai jamais amene chez moi, je nai
jamais fait avec elle le moindre projet, je ne lui ai jamais laiss entendre que peut-tre
Il eut un geste vague de la main, et se tut quelques instants. Anita, qui tait suspendue ses lvres,
ne dit rien.
Bref, quand jai dcid de mettre un terme cette histoire, elle la mal pris. Elle me suivait
partout, jusquau jour o je lui ai demand trs fermement de me laisser en paix. Ne la voyant plus
dans les parages, jen ai dduit quelle avait fini par comprendre. Cest ce moment-l que je suis
all au mariage de ton frre. Nous avons pass la soire ensemble danser, boire du champagne,
parler Le lendemain, nous revenions Florence et je tinvitais dner. Je temmenais ensuite chez
moi, et, pour la premire fois, nous faisions lamour ensemble.
La tte penche vers elle, il lembrassa sur la tempe.
Ctait une exprience tonnante. Jen avais depuis longtemps envie, et a a largement dpass
mes esprances. Cette communion parfaite de corps et desprit est tellement rare Nous avions
envie des mmes choses au mme moment. Nous adorions nous amuser, rire. Nous passions
ensemble tous nos moments libres. Et puis un jour
Sa voix se fit plus grave.
jai reu au cabinet une lettre des parents de Kirsten. Elle tait hospitalise Adlade.
Apparemment, elle nous avait vus ensemble et avait dcid de repartir pour lAustralie, o elle avait
aval plus de calmants quil nen fallait. La moiti dun flacon exactement.
Oh, Gio
Stupfaite, Anita le fixa droit dans les yeux. Elle sattendait une nouvelle choquante, mais ce
point ?
Est-ce que quelle a survcu ? balbutia-t-elle.
Oui, rassure-toi. Elle a expliqu ses parents quelle avait fait une tentative de suicide pare
quelle narrivait pas moublier. Mais je ne tai pas tout racont. En faisant des examens, pendant
quelle tait lhpital, les mdecins se sont aperus quelle tait enceinte.
Anita eut un haut-le-cur. Enceinte ?
Elle eut limpression que les murs se mettaient tanguer autour delle.
Tu as donc un enfant ? sentendit-elle demander, dune voix tonnamment normale.
Non. Non, elle a perdu le bb. Mais elle a perdu cet enfant parce que je ntais pas capable de
laimer comme elle le dsirait. Je ne comprends pas comment cest arriv. Je prenais pourtant des
prcautions, et elle prtendait tre sous pilule, mais le risque zro nexiste pas. Et qui sait, ce bb
ntait peut-tre pas le mien. Je nen aurai jamais la certitude. Mais cela ne change rien aux faits :
elle a voulu mettre fin ses jours cause de moi ce qui a entran la mort dun bb. Je ne me le
pardonnerai jamais.
Elle prit sa main et la serra dans la sienne, cherchant son regard.
Non, Gio. Cest la tentative de suicide de sa mre, qui a caus la mort de cet enfant. Pas toi. Tu
ne lui as jamais fait de promesses ? Tu ne lui as jamais dit que tu laimais ?
Bien sr que non puisque je ne laimais pas !
Dans ce cas, tu nes pas responsable des illusions quelle a pu se forger durant votre relation.

Cest trs facile de tomber dans ce genre de pige, crois-moi. Je suis bien place pour en parler,
puisque cest ce qui mest arriv pendant les quelques semaines que nous avons passes ensemble.
Jusqu ce que tu arrives et rduises tout nant en quelques mots.
Il baissa la tte.
Je venais de recevoir cette fameuse lettre dAustralie, et jtais en tat de choc. Je navais quune
peur, que tu suives le mme chemin que Kirsten.
Mais pourquoi ne pas mavoir parl de cette lettre, Gio ?
Je ne sais pas. Jai pris peur. Pour moi, le plus urgent ce moment-l tait de mettre de la
distance entre nous, avant que tu sois amoureuse, que tu risques denvisager un geste pareil celui
de Kirsten. Me sachant incapable daimer
Pourquoi dis-tu cela ? Peut-tre nas-tu jamais essay ?
Oh si, et bien avant de rencontrer Kirsten. Crois-moi, les histoires sentimentales ne sont pas
faites pour moi.
Voyons, Gio, rponds-moi franchement : combien de fois dans ta vie as-tu dit une femme que
tu laimais ?
Il soutint son regard, puis tourna la tte en murmurant :
Jamais.
Est-ce parce que tu nas jamais aim personne, ou par peur de tengager ?
Il hsita quelques instants avant de rpondre :
Je nai jamais vraiment aim, Anita. Les femmes que je rencontre me plaisent, nous passons de
bons moments ensemble, mais je nai jamais ressenti avec elles
Ce que je ressens avec toi, se dit-il en son for intrieur.
Au moment o cette phrase lui traversait lesprit, il se figea. Etait-ce possible ?
Qui sait, tu tes peut-tre frein jusquici parce que tu ne voyais pas lintrt de tinvestir,
parvint-elle dire. Mais cet intrt, il est rel, aujourdhui. Pourquoi ne pas essayer ?
Supposons que je ny arrive pas ? Que nous finissions par nous dtester ?
Un sourire aux lvres, elle tendit la main vers son visage pour le caresser.
Je crois bien tavoir toujours aim, et il est peu probable que a change. Pourquoi ne pas nous
lancer dans cette aventure ? Pour notre enfant. Pour nous.
Il regarda nerveusement autour de lui.
Supposons que nous courions lchec, Anita. Que je te fasse souffrir. Que lenfant aussi
souffre Jai dj bien assez de choses sur la conscience.
A ce moment-l, tout se fit clair en elle.
Voil donc pourquoi tu as tellement insist pour rester prs de moi ? Parce que tu avais peur que
je fasse une btise, et que le bb Mais tu nas aucune crainte avoir, Gio. Je suis quelquun de
solide, et comme je te lai dit, lever cet enfant seule ne me fait pas peur.
Son sourire se fit plus tendre tandis quelle ajoutait :
Mais je prfrerais bien sr tenter lexprience deux. Rflchis, quas-tu perdre, au juste ?
Gio haussa les paules. Un clbre dicton lui revint la mmoire. Qui ne risque rien na rien.
Anita aurait-elle raison ?
Comme il se penchait pour lembrasser, elle sourit. Elle se sentait confiante. Gio laimait, elle nen
doutait pas. Il ne lui restait plus qu attendre quil veuille bien ladmettre.
Ce soir-l, il ne se contenta pas de la garder serre contre lui. Ils se donnrent lun lautre,
lentement, savourant chaque instant de ces retrouvailles, et il en prouva un plaisir profond, intense.
Une merveilleuse sensation de plnitude.
Etait-ce donc cela, lamour ?
* * *
Gio ne vit pas passer les semaines qui suivirent.
Lorsquil ntait pas au domaine ou Florence, il sempressait de retrouver Anita. Ils allaient se
promener pied pour quelle fasse de lexercice, et il continuait soccuper de ses menus. Pendant
ses absences, Gio lui envoyait des SMS et des bouquets de fleurs. Ils allrent ensemble faire du

shopping, car la silhouette dAnita commenait se modifier.


Il prenait aussi de plus en plus de plaisir seconder Massimo dans le travail administratif du
domaine, ce qui permettait son frre de se consacrer davantage leur production.
Mars cda la place avril. Les journes rallongeaient, devenaient de plus en plus belles.
Mais Gio ne parvenait toujours pas prononcer les mots magiques. Anita ny prtait pas grande
importance. Elle ne doutait plus de son amour, et aprs avoir attendu si longtemps de lentendre
dclarer sa flamme, quelques semaines de plus ou de moins ne comptaient gure
Un aprs-midi, il aborda un sujet qui ne manqua pas de ltonner.
Que penserais-tu de ramnager la villa ? demanda-t-il avec enthousiasme. A moins que tu ne
prfres, bien sr, que nous nous installions Florence ?
Surprise, Anita se figea. Nous ? Avait-elle bien entendu ?
Non, je me sens trs bien ici. Qui plus est, nous sommes tout prs du palazzo, donc de ta famille.
Parfait, a me convient trs bien. Dans ce cas, nous pourrions prvoir un agrandissement, ce qui
nous permettrait davoir une chambre pour notre enfant, et den garder une pour nos amis.
Perplexe, Anita le regarda fixement. Etait-il possible que ces propositions viennent de Giovanni
Valtieri, qui jusque-l se disait incapable de passer plus de quelques semaines avec la mme
femme ? Et qui tait plus que rticent lide de fonder une famille ?
Au fait, je ne tai pas dit laffaire Camilla Ponti est rgle !
Ah ? Et comment ty es-tu pris ?
Jen ai parl Marco Je lui ai tout racont. Et il est mme prt la reprendre dans lentreprise.
Quoi ? Cest aussi simple que a ? demanda-t-elle, tonne.
La question le fit rire.
Pas vraiment, pour tout te dire. En ralit, Marco ignorait lexistence de cet enfant handicap, car
la signora Ponti a toujours t trs discrte sur sa vie prive. Je lui ai bien entendu expliqu toute la
situation. Il a maintenant compris lorigine de ce besoin dargent, et dans la mesure o il nen
manque vraiment pas, il sest dclar prt laider.
Mais cest un vrai conte de fes ! Tout est bien qui finit bien.
Songeuse, Anita soupira. Mais pour que leur histoire prenne elle aussi lallure dun conte de fes, il
fallait maintenant que Gio soit prt revtir son costume de prince charmant.
* * *
As-tu trs faim ? lui demanda-t-il un peu plus tard.
Non. Jai grignot des biscuits pendant une partie de laprs-midi.
Trs bien, parce que je te rserve une surprise.
Ah ? Laquelle ?
Tu verras bien. Si je te le dis, a ne sera plus une surprise !
Quand ils arrivrent dans les bois de chtaigniers du domaine, baigns dune belle lumire dore
cette heure, elle ouvrit grand les yeux.
Comme cest beau ! Quelle bonne ide, Gio ! Jadore cet endroit. Nous y venions si souvent,
quand nous tions petits
Les collines, verdoyantes en cette saison, semblaient jouer cache-cache derrire les troncs
darbres. De l, on apercevait aussi llgante silhouette du palazzo, et en contrebas, la maison de
Luca et Isabelle.
Je sais bien que tu aimes ces bois. Chaque fois quil y avait un problme, cest ici que tu venais
te rfugier.
Il tendit une couverture par terre, puis sortit du coffre le panier pique-nique prpar par ses soins,
et pendant quils mangeaient dans ce dcor de rve, ils se mirent grener les souvenirs en riant.
Gio tendit Anita un verre avec un doigt de vin peine, pour clbrer la soire surprise.
Leur pass regorgeait de si belles images. Lavenir qui les attendait serait-il aussi souriant ?

10.
a y est, jai la date de la prochaine chographie, annona Anita.
Gio, qui venait darriver, accrocha sa veste au portemanteau.
Gnial ! Si je ne suis pas libre, je dcalerai mon rendez-vous.
Sortant son smartphone de sa poche, il lui fit rpter la date et vrifia son agenda.
Tout juste, je naurai qu dplacer un rendez-vous pour me librer.
* * *
Le jour venu, Gio passa la chercher la villa pour la conduire lhpital, o les attendait Luca. Ce
dernier les conduisit jusquau service.
Je suppose que tu veux assister lexamen ? demanda le mdecin son frre.
Il nhsita pas un quart de seconde.
Bien sr !
Tout excit par cette perspective, Gio embota le pas son frre. Plus le temps passait, plus
augmentait son attachement pour le petit tre qui grandissait en Anita. Un attachement que lpisode
Camilla Ponti avait dailleurs renforc. Ses dernires rencontres avec elle lui avaient permis de
mesurer toute limportance des relations filiales, et dapprcier aussi la chance davoir des enfants
en bonne sant.
Sil navait aucune apprhension particulire vis--vis du bb natre, il prouva nanmoins une
vritable sensation de joie quand apparurent les images de lembryon.
Cest absolument incroyable, murmura-t-il.
Anita lui rpondit par un hochement de tte. Ctait incroyable en effet de voir pousser ce bb en
elle. Incroyable aussi de voir changer ce point, jour aprs jour, le pre de son enfant.
Luca les rejoignit la sortie de la salle dexamens.
Alors, lana-t-il en souriant, quelles sont vos impressions, chers parents ?
Cest extraordinaire, dit Anita avec un grand sourire merveill. Voir le bb bouger, entendre les
battements de son cur
Comme Anita, jai t saisi par ces images. Je narrive toujours pas y croire.
Luca hocha la tte, et, la main pose sur lpaule de son frre, clata de rire.
Prpare-toi tre plus saisi encore quand tu seras rveill par les cris du bb, un dimanche
matin 6 heures !
On reconnat bien l la voix de lexprience ! sexclama Anita, et ils rirent en chur.
Ils remercirent le mdecin, et se dirigrent vers la sortie de ltablissement. Comme ils traversaient
les couloirs immaculs, Gio se prit penser Kirsten, ce quelle avait endur.
Gio ? fit Anita en le prenant par la main. Quy a-t-il ? Tu as lair si srieux, tout coup
Tourn vers elle, il lui sourit et se pencha pour lembrasser au coin des lvres.
Tout va bien, dclara-t-il. Trs bien mme.
Empli dune joie intense, Gio la serra trs fort dans ses bras. Le pass appartenait au pass, et il tait
temps prsent de tourner la page. Il ne se sentait dailleurs en rien responsable de la mort de ce
bb, dont il ignorait lexistence. Jamais il navait fait la moindre promesse la jeune Australienne.
Et toi ? Comment te sens-tu ? demanda-t-il Anita.
Je crois ne mtre jamais sentie aussi bien.
Elle ponctua ces mots dun soupir de bien-tre, qui le fit rire.
Rassure-moi, tu as bien les clichs dans ton sac, cara ?
Oui, je ne les ai pas oublis, rassure-toi. Je me demande bien si ce sera une fille ou un garon ?
Quelle importance ?
Aucune, bien sr. Mais je pense juste quune fille doit tre plus facile lever.
Jusqu ladolescence du moins, observa-t-il avec un rire sec. Allons vite fter cette premire
chographie au restaurant !
* * *

Sur le balcon de son appartement, face ces collines qui faisaient partie de sa vie, Gio contemplait
son avenir.
En lespace de quelques mois peine, son existence avait pris un tout nouveau tournant. Il
envisageait de consacrer de plus en plus de temps aux affaires familiales, pour ne plus revenir que
de temps en temps Florence. Il tait le pre dun bb qui natrait bientt, et qui se portait comme
un charme. Mais aussi le compagnon dune femme quil aimait depuis longtemps.
Depuis toujours en fait, savoua-t-il.
Il comprenait enfin pourquoi il navait jamais voulu sinvestir dans une autre relation.
Il aimait Anita, oui.
Dun amour fou mme. Dun amour profond. A tel point quil ne simaginait plus passer une seule
journe sans elle.
Et il avait maintenant hte de lui avouer cet amour.
Un sourire rayonnant aux lvres, il monta dans son coup Mercedes et partit vers les collines pour
rejoindre la villa. Lorsquil arriva, il ne trouva personne. Les sourcils froncs, il rflchit. Ctait
bizarre. Elle navait pourtant mentionn aucun rendez-vous, ce jour-l. Mais peut-tre tait-elle
sortie faire des courses. A moins quelle nait rejoint Isabelle et Lydia au palazzo ?
Quoi quil en soit, elle ne tarderait pas. Il tait toutefois du de ne pas la trouver au moment prcis
o il se sentait prt lui faire sa dclaration damour.
Il lappela sur son portable, tomba sur la messagerie et lavertit quil rappellerait plus tard.
Aprs avoir consult sa montre, il dcida de passer au palazzo, complter un dossier en cours.
Lorsquil posa la question Massimo, celui-ci lui dit ne pas avoir vu Anita de la journe. Il essaya
de la rappeler, sans plus de succs.
Une heure plus tard, il tentait de nouveau sa chance. En vain. Il laissa un autre message vocal.
Anita ? O es-tu ? Je commence minquiter Appelle-moi.
Peut-tre tait-elle sur la route. Il attendrait encore un peu avant de la rappeler.
La tentative suivante ne savra pas plus concluante, et son cur battait trs fort quand il se
rinstalla au volant. Il nallait tout de mme pas parcourir toute la campagne environnante pour la
retrouver ?
A une croise de chemins, hsitant un bref instant, il emprunta celui qui traversait la fort. Roulant
une allure trs lente, il regardait de toutes parts. O donc pouvait-elle bien tre ?
Il la rappela encore, de plus en plus inquiet.
Anita je ne sais pas o tu es, et je me fais du souci. Rappelle-moi sil te plat, cara. Je taime.
Il continua davancer, envisageant les pires scnarios. Et si elle avait eu un accident ? Peut-tre
tait-elle tombe ? Soudain, une ide lui vint lesprit. Peut-tre avait-elle simplement dcid de
flner dans la nature, comme elle aimait souvent le faire ?
Sans plus rflchir, il prit la direction du bois de chtaigniers. Lorsquil reconnut sa voiture gare
lentre de la fort, tout prs de lendroit o ils avaient pique-niqu, il se sentit infiniment soulag.
Elle tait donc l. Il ne lui tait rien arriv de fcheux.
Du moins lesprait-il.
Il descendit de voiture et gagna la clairire grandes enjambes. Ce fut l quil la vit, sous ce mme
arbre quils avaient tant de fois escalad autrefois. Tourne dans sa direction, elle lui sourit, et il eut
limpression que son cur allait exploser de joie.
Je savais bien que tu finirais par me retrouver, Gio. Je me suis tordu la cheville. Rien de grave,
mais jtais cloue ici
Bon sang, Anita, pourquoi ne pas mavoir appel ?
Parce que jai oubli mon tlphone dans la voiture. Tu as essay de mappeler, nest-ce pas ?
Dici, jai entendu plusieurs fois mon portable sonner, mais bien sr, je ne pouvais pas dcrocher
Partons vite, allons soigner cette cheville.
Il la souleva dans ses bras et lemmena jusqu sa voiture.
Je marrangerai pour revenir chercher la tienne demain. Je rcupre ton tlphone, et direction la
villa !
Quand il lui remit le portable, elle grimaa.

Ta cheville te fait mal ?


Non, ne tinquite pas. Je pense quune poche avec quelques glaons devrait suffire. Je grimaais
juste la vue du nombre dappels manqus. Ils sont tous de toi ?
Peut-tre bien.
Lappareil pos contre son oreille, elle les couta un un. Arriva enfin le dernier : Anita je ne
sais pas o tu es, et je me fais du souci. Rappelle-moi sil te plat, cara. Je taime.
Interloque, elle regarda lappareil. Avait-elle bien entendu ? Avait-il bien prononc les mots ces
mots quelle attendait depuis si longtemps ?
Gio, je
Quy a-t-il ?
Ai-je bien entendu ? Tu mas bien dit que tu maimais ?
Il se tourna vers elle pour lui sourire, avant de reporter son attention sur la route.
Oui Anita, je taime. Ti amo ! a mest tout coup apparu comme une vidence. Javais
tellement hte de te le dire. Je tai cherche partout, mais impossible de te trouver !
Emue, Anita resta fige. Sa voix vibrait de joie quand elle lui demanda enfin :
Mais comment en es-tu arriv une telle conclusion ?
Cest simple ! En utilisant mes neurones ! Comment aurais-je pu mintresser une autre
femme, alors que ctait toi que javais toujours eue en tte ? Les meilleurs moments de ma vie sont
ceux que nous avons passs ensemble il y a cinq ans, et ceux que nous partageons depuis que jai
appris que tu portais mon enfant. Je suis pleinement heureux auprs de toi, Anita. Et jespre ltre
longtemps encore si tu acceptes, cette fois, de mpouser !
Comme elle lui passait les bras autour du cou, il dut sarrter.
Tu veux donc bien devenir la signora Valtieri ? lui demanda-t-il, ses lvres tout contre les
siennes.
Bien sr ! Oui ! Jen rve depuis lge de quinze ans !
Bien. Et comme tu es une spcialiste, tu te chargeras dorganiser notre mariage ?
Oh oui ! Avec un immense plaisir ! a ne devrait pas tre bien long, vu le nombre de fois o je
lai imagin.
* * *
Cinq semaines plus tard, ils se mariaient dans la chapelle du palazzo, entours de leurs familles
respectives et de leurs proches amis. Le ventre de la future maman tant prsent assez rebondi,
elle avait opt pour un ensemble en lin cru, assez ample, et portait autour du cou une charpe en
dentelle de son arrire-grand-mre.
Elle tait pour Gio la plus belle des maries au monde, et il la porta dans ses bras pour franchir le
seuil de la chambre o ils passeraient leur nuit de noces, dans un ancien et luxueux htel de la
rgion, comme la villa tait en travaux.
* * *
Octobre touchait sa fin quand naquit leur fils, qui ils donnrent le nom de Georgio.
Le lendemain, ils retournaient la villa, o les ouvriers staient hts de terminer les travaux avant
larrive du nouveau-n.
Georgio sassoupissait dans les bras de sa maman, qui venait de le nourrir, quand Gio sagenouilla
devant eux.
Il est vraiment magnifique, dit-il avec un sourire panoui. Comme sa mre. Tai-je dj dit
combien je taime, Anita Valtieri ?
Elle posa sur lui un regard espigle.
Je nen suis pas certaine
Ti amo, carissima.
Et il se pencha pour prendre dans ses bras sa femme et son fils, auprs desquels lattendait un avenir
radieux.

TITRE ORIGINAL : THE VALTIERI BABY


Traduction franaise : MARIE-CHRISTINE DERMANIAN
HARLEQUIN
est une marque dpose par le Groupe Harlequin
Horizon est une marque dpose par Harlequin S.A.
2012, Caroline Anderson.
2014, Traduction franaise : Harlequin S.A.
Le visuel de couverture est reproduit avec lautorisation de : HARLEQUIN BOOKS S.A.
Tous droits rservs.
ISBN 978-2-2803-2158-7
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