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Une chance saisir

CLAIRE BAXTER

2009, Claire Baxter. 2011, Traduction franaise : Harlequin S.A.


CHARLOTTE LUCAS
978-2-280-22486-4

1.
Comme ctait bon dentendre la voix de sa fille. Serrant le tlphone contre son oreille, Lonie se
demanda ce qui lui avait pris de sinscrire des cours lautre bout du monde. Certes, ses enfants
taient grands, ils taient mme majeurs, mais ils avaient encore besoin delle. Et rciproquement.
Jamais elle navait t spare deux auparavant, du moins pas plus que le temps dune colonie de
vacances.
Tu aurais pu te contenter de menvoyer un SMS, maman.
Je voulais simplement massurer que tu avais russi faire fonctionner la machine laver.
Maman, tes indications taient limpides. Ctait la seule raison de ton appel ?
Mais oui ! dit Lonie, mentant hontment.
Samantha avait toujours fait preuve dunegrande sensibilit. Enfant dj, elle percevait le moindre
changement dhumeur de sa mre.
Eh bien pour tre honnte, je voulais surtout massurer que tu allais bien.
Mais oui, je vais bien. Pas la peine de tinquiter !
Et ton frre ?
Kyle va trs bien aussi. Il est aussi insupportable que dhabitude, mais je pense que nous devrions
survivre jusqu ton retour. Il ny en a que pour trois mois. Et tu as bien mrit de prendre un peu de
temps pour toi. Profites-en !
Plus facile dire qu faire.
Refoulant ses larmes, Lonie lui dit au revoir et se dirigea vers le petit balcon de son studio. La vue
sur Nice se rsumait aux immeubles den face, mais ctait elle qui avait fait le choix dhabiter dans
la vieille ville aux rues troites.
Elle avait prfr louer son propre meubl plutt que de loger dans la rsidence de lcole de
langues, trop excentre pour profiter pleinement du charme de la ville. Avait-elle pris la bonne
dcision ?
Lappartement, avec son coin cuisine et sa douche minuscule, semblait bien plus petit que sur la
photo de lannonce internet.Quel contraste avec sa grande maison et son immense jardin en
Australie ! Elle avait aussi t surprise par la coutume locale de pendre le linge aux fentres pour le
faire scher. Elle ne se rsolvait pas exposer ses sous-vtements aux yeux des passants.
Parfois, elle touffait presque dans le petit appartement. Heureusement, il y avait le balcon !
Comme laccoutume, une vieille dame toute frle tait assise sur le balcon den face. Elle tait
toujours trs lgante. Lonie se demandait pourquoi elle ne sortait jamais. Attendait-elle quelquun
qui ne venait pas ?
Elle avait essay de lui sourire et de lui faire signe, sans rsultat. Aujourdhui, elle se dcida la
hler :
Bonjour madame !
Elle eut en retour un imperceptible hochement de tte. Maigre progrs.
Lonie regarda la rue, se demandant quoi faire. Elle navait pas envie daller visiter la ville toute
seule. Lors de ses prcdentes tentatives dexploration, mme munie dun plan, elle stait toujours
perdue. Le sens de lorientation ntait pas son fort, mais, sa dcharge, elle navait jamais eu
sen proccuper auparavant. Lorsquelle partait en vacances avec sa famille,elle sassurait surtout
que chacun ait boire et manger, mette de la crme solaire et passe un bon moment.
Aujourdhui, les choses taient bien diffrentes. Mme lorsquelle parvenait sans encombre aux
sites touristiques quelle voulait dcouvrir, elle navait personne avec qui partager cette exprience.
Ni mari, ni enfants. Pendant si longtemps, ils avaient t toute sa vie ; elle se sentait perdue sans
eux.
Non seulement ses enfants lui manquaient cruellement, mais en plus elle se torturait en se
demandant si elle avait eu tort de quitter lAustralie. Certes, elle avait toujours voulu voyager, et
amliorer son franais. Mais elle stait marie avec Shane juste aprs le lyce, lavait second dans

sa cration dentreprise, puis stait occupe de lui pendant sa longue maladie, tout en levant leurs
enfants. Autant dire que les occasions avaient t rares !
Shane tait dcd depuis trois ans. Ses enfants faisaient leurs tudes luniversit. Elle tait seule,
et enfin prte accueillir ce que le monde avait lui offrir. Dautant que lassurance-vie de Shane et
la vente de sonentreprise de plomberie lui permettraient de vivre trs confortablement sans avoir
travailler.
Venir en France et en tudier la langue Ce programme sduisant stait rvl plutt dcevant une
fois concrtis. Le franais tait vraiment trop difficile apprendre. Ou peut-tre tait-elle trop
vieille ?
Rsultat, elle avait du mal comprendre ce que les gens disaient autour delle. Comme les autres
tudiants ne semblaient pas rencontrer ce problme, elle se sentait assez isole.
Et puis il y avait autre chose Elle avait imagin se faire des amis parmi les autres lves. Ctait
compter sans la diffrence dge. Elle sentait bien que lorsquils lui proposaient de venir boire un
verre avec eux, ctait par pure politesse. Ils ne la regardaient mme pas dans les yeux pour
linviter.
Alors elle ny allait pas. De toute faon, elle aurait eu limpression de sortir avec des amis de ses
enfants, ce qui laurait mise mal laise.
Jusquici, tous les Franais quelle avait rencontrs taient trs polis. Les commerants
laccueillaient avec amabilit dans les boutiques, ce qui tait agrable, mais ils ne semblaient gure
dsireux de faire la conversation. En Australie, tous les prtextes taient bons pourfaire la causette,
mais ici, les habitants ne lui parlaient que si elle sadressait eux, et avec une certaine rticence.
Sauf lhomme qui tenait le petit caf quelle avait dcouvert la semaine prcdente. Elle stait
aventure dans les rues troites, ou plutt les ruelles du Vieux Nice, lorsquune porte stait ouverte
devant elle, laissant chapper un dlicieux arme et un flot de voix chaleureuses, qui lui avaient
donn envie dentrer.
Il ny avait pas denseigne au-dessus de la porte vote, seulement une jardinire aux couleurs
vives, accroche sous les persiennes vertes du premier tage. Mais les effluves de caf et les petites
tables rondes serres les unes contre les autres lavaient irrsistiblement attire. Laccueil quelle
avait reu lui avait fait aussi chaud au cur que le dlicieux expresso.
Jean-Claude, lhomme dun certain ge qui lavait servie, stait montr amical et ils avaient
bavard, ce qui aurait suffi lui donner envie de revenir, mais elle avait galement apprci le jazz
harmonieux qui sortait des haut-parleurs, les murs blanchis la chaux, et les tableaux qui lui avaient
sembl trs anciens.
Diffrents journaux franais taient proposs la lecture et elle avait pass un moment les
feuilleter, sattardant sur les quelques articles quelle arrivait presque comprendre. Puisquelle
avait dcid de rester malgr tout Nice, pourquoi ne pas se donner comme objectif de progresser
un peu chaque jour en franais ?
Enfilant une veste lgre, elle sortit de chez elle et se dirigea vers le caf. Bien sr, elle aurait pu
tout simplement acheter les journaux et les lire chez elle, mais elle avait limpression de mieux
sintgrer de cette faon.
En outre, cela passerait le temps. Aprs toutes ces annes soccuper des autres, elle avait rv
davoir du temps pour elle. A prsent, elle ntait plus trop sre daimer cela. Peut-tre avait-elle
trop lhabitude de se rendre utile ; or ici, personne navait besoin delle, ce qui tait une sensation
trange.
Le caf tait bond et Jean-Claude navait pas le temps de bavarder. Lorsquelle arriva au prsentoir
journaux, il ne restait que le plus difficile. Comprendre un mot sur vingt ne rendait pas la lecture
trs distrayante.
Aprs avoir ouvert le journal en grand sur la table, elle but une gorge de caf et parcourut la pice
du regard, se demandant si cette affluence tait habituelle. Elle faillitsursauter en voyant un homme
trs sduisant lui sourire. Elle se retourna, mais non, il ny avait personne derrire elle. Ctait bien
elle quil souriait.
Elle lui rendit son sourire. Elle se souvenait de lavoir dj vu ; la premire fois quelle tait venue,

il tait install au bar, sur un tabouret, et elle navait pu sempcher de le remarquer. Il ne passait
pas inaperu avec sa chemise blanche immacule et son pantalon noir parmi les clients habills de
faon plus informelle. Elle supposa quil travaillait tout prs. Toutefois, autre chose attirait
lattention sur lui, une prsence. Du charisme peut-tre ?
En tout cas, il la regardait toujours. Peut-tre croyait-il quils se connaissaient. Dans ce cas il se
trompait. Elle posa son caf, prit ses lunettes dans son sac main et essaya de se concentrer sur sa
lecture.
Elle y parvint plus ou moins, ne relevant la tte que toutes les dix secondes pour voir sil tait
toujours l. Au bout dun moment, elle simposa de ne plus regarder avant davoir lu un article en
entier. Le plus court conviendrait trs bien.
Toutefois, elle fut interrompue en plein milieu par une voix masculine. Relevant les yeux,
elledcouvrit lhomme qui lui avait souri, encore plus beau de prs que de loin.
Plus g quelle ne lavait cru, il avait juste assez de fils blancs dans les cheveux pour sembler
inoffensif. Les rides de sourire au coin de ses yeux chaleureux et rieurs lui confirmrent sa premire
impression et elle lui sourit alors quelle navait pas compris un tratre mot de ce quil lui avait dit.
Elle repoussa en hte ses lunettes dans ses cheveux boucls et lui demanda de rpter. Sans que cela
ne change quoi que ce soit.
Elle secoua la tte, lair dsol. Alors, compatissant, il la regarda en articulant exagrment.
Vous tes sourde ?
Oh, non ! dit-elle, comprenant enfin. Je suis australienne.
Dsol, lui dit-il en anglais. Je ny ai pas pens. Ce caf nattire pas les touristes dhabitude.
a ne mtonne pas. Je lai dcouvert par hasard. Il ny a mme pas denseigne.
Non. Nous prfrons garder le secret ! (Il fit un grand sourire.) Je ne dis pas a pour vous vexer.
Oh, non, je ne suis pas vexe. Dailleurs, je ne suis pas vraiment une touriste.
Ah bon, vous habitez ici ?
Temporairement. Je suis venue apprendre le franais. Donc, techniquement, je suis tudiante,
mme si jai lair un peu vieille pour a. Les tudiants vous drangent aussi ? demanda-telle,
certaine que quelquun qui avait le regard aussi ptillant ne pouvait qutre sympathique.
Pas du tout. Pas plus que les touristes, dailleurs, ajouta-til dun ton ferme. Ils sont
indispensables lconomie et crent de nombreux emplois, je nai pas men plaindre.
Il indiqua la chaise face elle.
Je peux ?
Je vous en prie, dit-elle, ravie davoir de la compagnie.
Je suis all en Australie. Et en Nouvelle-Zlande aussi.
Eh bien, vous me battez. Je nai jamais vu la Nouvelle-Zlande. En fait, je navais jamais quitt
mon pays avant de venir ici. Vous voyagez beaucoup ?
Plus maintenant. Jai des obligations qui rendent les voyages difficiles. Mais quand jtais jeune,
je voulais voir le monde et jai voyag un peu partout. Je dormais dans des auberges de jeunesse ou
chez des gens quejavais rencontrs. Cest comme a que jai appris langlais. Je faisais les
vendanges, des petits boulots.
Elle aurait pari quil avait eu beaucoup de succs auprs des filles. Bien que parlant trs bien
anglais, il avait un accent franais clairement identifiable et plus jeune, il avait d tre
incroyablement sduisant. Une combinaison fatale.
Il pencha la tte.
Vous tes seule ?
Oui.
Lonie se demanda si elle commettait une erreur en rpondant ainsi, mais elle rejeta cette pense.
Inconnu ou non, il ne semblait pas le moins du monde dangereux. De plus, il ignorait o elle
habitait.
Il sembla remarquer son hsitation.
Je ne voulais pas vous dranger.
Non, vous ne me drangez pas du tout.

Jai remarqu que vous prfriez ce journal la dernire fois, lui dit-il en lui tendant le rouleau quil
tenait la main. Il nest pas aussi dense que celui-ci. Et maintenant je vais vous laisser votre
lecture.
Oh, trs bien.
Due de voir que leur conversation tournait court, elle se prsenta.
Au fait, je mappelle Lonie. Peut-tre vous reverrai-je ici ?
Il sourit et Lonie perut une lueur inhabituelle de dmotion, peut-tre ? Elle navait pas t
remarque par un homme aussi beau depuis bien longtemps. Peut-tre jamais, dailleurs. Et ce
sourire ! Si elle avait t plus jeune, ou si les circonstances avaient t diffrentes, elle en serait
tombe par terre. Mais elle tait pouse et mre. Enfin, elle avait t une pouse et elle tait toujours
mre. Elle avait pass lge.
De plus, elle tait assise.
Je lespre. Je viens souvent ici.
Mais ctait tout de mme un inconnu ; venait-elle de suggrer quelle avait envie de le revoir alors
quelle ne savait rien de lui ? Qutait-elle en train de faire ?
Il lui tendit la main.
Je mappelle Jacques Broussard. Je suis un vieil ami du propritaire, dit-il avec un geste en
direction de Jean-Claude. Nos familles se connaissent depuis des annes. Si vous voulez vous
renseigner sur moi
Lonie lui serra la main et esquissa une mimique amuse.
Je me trompe ou vous venez de lire dans mes penses ?
La tlpathie ne fait pas partie de mes talents, dit-il avec un grand sourire. Mais vous avez lair
dune femme raisonnable et une femme raisonnable se montre gnralement prudente quand elle
parle un inconnu.
Oui eh bien, je mappelle Lonie Winters. Enchante. Et merci pour le journal. Javais un peu de
mal avec lautre.
Cest comprhensible, et je vous en prie.
Quand il fut parti, Lonie resta assise un long moment.
Jacques Broussard, un nom trs franais. Elle sentait encore le contact de sa main sur la sienne,
comme sil y avait laiss une empreinte.
La dernire fois quon lui avait serr la main, ctait lenterrement de Shane. Avant quelle ait pu
sen empcher, des souvenirs de cette journe inondrent son esprit, bloquant toute autre pense.
Plusieurs anciens employs de son mari taient venus la saluer et lui adresser leurs condolances. Sa
gorge se serra tandis quelle revivait ce moment si mouvant lors duquel les gens qui avaient connu
son mari avaient exprim leur admiration pour lui. Shane jouissait de lestime de tous ceux avec qui
ilavait t en contact, en raison de sa probit et son engagement cent pour cent dans tout ce quil
entreprenait.
Envers elle aussi il avait t dune loyaut indfectible, et elle sestimait heureuse.
Non seulement elle avait pous son premier amour, mais ils taient encore amoureux lun de
lautre aprs vingt ans de mariage. Peu de couples pouvaient en dire autant.
Ils avaient eu le bonheur davoir deux enfants merveilleux qui leur avaient pargn les angoisses
que certains de leurs amis avaient traverses. Leur famille tait soude et heureuse.
Cest pourquoi elle ntait jamais partie en vacances seule. Ils avaient partag de merveilleuses
expriences, jamais trop loin de chez eux, au cas o Shane aurait t rappel par une urgence. Il
aimait passer du temps avec sa famille, mais ne perdait jamais ses responsabilits de vue. Il les
prenait au srieux, comme tout le reste, comme sa sant. Elle avait trouv injuste quavec toute
lattention quil y avait port, il soit tout de mme tomb malade.
Elle avait fait de son mieux pour laider gurir, puis, lorsquil tait devenu clair quil ne gurirait
pas, elle avait essay de le rendre heureux, ou du moins de lui apporter tout lerconfort possible.
Elle avait fait beaucoup defforts et il lui en avait t reconnaissant. Jamais il ne protestait, jamais il
ne se plaignait ; il la remerciait chaque jour pour ses sacrifices.
Sacrifices ? Pour elle ce ntaient pas des sacrifices. Rien ntait plus important ses yeux que de

passer du temps avec Shane et de soccuper de lui plutt que de le confier une garde-malade
professionnelle.
Que penserait Shane aujourdhui ? Elle avait abandonn ses enfants dans le but frivole dapprendre
une autre langue. Et quoi cela lui servirait-il ?
Une fois quelle serait revenue de Nice, elle naurait certainement plus jamais loccasion de
remettre les pieds en France.
Que faisait-elle ici, part dpenser du temps et de largent ?
Ou bien tait-elle la recherche de quelque chose ? De sa propre vie ?
Les larmes quelle avait retenues jusque-l emburent ses yeux et lune delles coula sur le journal
que Jacques lui avait donn. Elle regarda la tche se diffuser sur le papier.
Il fallait quelle se ressaisisse. Shane tait mort depuis trois ans et dune manire gnrale elle se
sentait bien. Ctait seulement certainesoccasions quelle se laissait submerger par les souvenirs.
Elle avait une chance incroyable. Combien de femmes avaient la possibilit de faire exactement ce
quelles avaient toujours rv de faire ?
Essuyant ses larmes, elle se souvint dune phrase de Jacques. Il avait remarqu quel journal elle
avait prfr la semaine prcdente.
Il lavait observe et il en avait pris note pas littralement bien sr, mais tout de mme Elle
ignorait si elle devait tre flatte ou sen inquiter.
Peut-tre, ainsi quil lavait suggr, devrait-elle se renseigner sur lui. Un regard Jean-Claude qui
lui souriait suffit balayer ses doutes. Si Jacques lui avait propos de se renseigner sur lui, cest
quil navait rien cacher. Et de toute faon, que risquait-elle discuter avec lui dans un lieu
public ? Il ne sagissait mme pas dun rendez-vous.
Ainsi, il tait observateur. Elle ferait bien de limiter ; cela ne lui ferait pas de mal de commencer
ouvrir les yeux sur le monde qui lentourait. Sa vie tait depuis trop longtemps confine au
microcosme de sa famille proche.

2.
Le lendemain, lorsque Lonie rentra chez elle aprs les cours, elle nattendit pas de se laisser
gagner par la claustrophobie, elle prit une douche et se changea, puis sobserva dans le seul miroir
dont elle disposait. Un tout petit miroir. Toutes les femmes quelle croisait dans les rues taient
lgantes, mme lorsquelles taient vtues de faon dcontracte. Par comparaison, elle se sentait
mal fagote dans ses sempiternels shorts et T-shirts. Sam avait essay de la convaincre de
renouveler sa garde-robe avant son voyage, mais elle stait contente dacheter quelques basiques
au magasin le plus proche de chez elle. Elle navait jamais t intresse par la mode. Elle avait
toujours eu des choses plus importantes en tte, des proccupations familiales, et de plus, personne
ne se souciait de ce quelle portait. Elle faisait en sorte dtrenette et soigne, mais la mode navait
aucune importance pour elle.
Cette fois pourtant, elle se regarda dun il plus critique. Peut-tre devrait-elle jeter un coup dil
dans quelques boutiques ? Cela ne pourrait pas faire de mal.
En tout cas, elle avait eu la chance de ne pas prendre vritablement de poids avec les annes,
dautant quelle ntait pas particulirement maigre au dpart. Elle avait toujours eu des formes.
Elle avait bien pris quelques kilos un moment, mais elle les avait perdus au dbut de la maladie de
Shane. Le voir souffrir lavait dgote de la nourriture et elle navait jamais vraiment retrouv son
apptit. Elle ntait donc pas grosse, mais elle navait pas pour autant une silhouette parfaite. Loin
de l.
Elle tait satisfaite de ses cheveux. La coiffeuse lui avait bien propos de teindre quelques racines
grises, mais elle nen avait pas vu lutilit, songeant quelles ne se voyaient pas au milieu de ses
cheveux blonds, et que ses boucles naturelles les dissimulaient.
Elle se mordit la lvre en pensant quelle aurait peut-tre d laisser la coiffeuse faire des miracles.
Mais pourquoi ? Etait-ce cause de Jacquesquelle sobservait soudain de manire aussi critique ?
Non !
Certes, elle esprait le revoir, mais seulement parce que ctait quelquun avec qui elle pourrait
discuter. Quelquun damical. Alors quimportait si elle paraissait son ge ? Lui aussi avait des
cheveux gris !
Mais pouvait-on vraiment comparer ? Les hommes vieillissaient diffremment des femmes et il
tait magnifique.
Elle soupira. Sil tait assez superficiel pour trouver redire son apparence, eh bien, elle ne
voulait pas de lui comme ami. Elle ny pouvait rien si elle avait plus de quarante ans, et de toute
faon, il ny avait pas de mal cela ! Lonie poussa la porte du caf et fut rcompense par la vue
de Jacques, dans une nouvelle chemise immacule, sa veste noire pose sur le dossier de sa chaise.
Il se leva et lui fit signe.
Elle eut un petit soupir de soulagement. Au moins elle naurait pas dcider si elle devait ou non
aller lui dire bonjour.
Bonjour Lonie.
Bonjour Jacques.
Seigneur, il tait encore plus beau que dans son souvenir. Etait-ce vraiment une bonne ide ?
Il sourit, dun grand sourire si sincre et si juvnile que son cur faillit sarrter. Et elle sut quelle
ne pouvait plus tourner les talons.
Il installa une chaise ct de lui et laida galamment sasseoir.
Jai pens que nous pourrions lire le journal en mme temps. Sil y a un mot que vous ne
comprenez pas, je pourrai vous lexpliquer.
Oh, mais vous ntes pas
Elle sarrta et sourit, touche par sa dlicatesse.
Merci. Cest une bonne ide. Je vous en suis reconnaissante.
Une fois quelle fut installe la table et que Jacques lui eut rapport un caf, Lonie mit ses

lunettes de lecture. Puis elle vit Jacques faire la mme chose.


Elle sourit.
Cest agaant, hein ? Un signe de la vieillesse qui arrive grands pas !
Nous avons encore la vie devant nous.
Oh, je ne sais pas. Vous peut-tre, mais pour moi, le meilleur est pass.
Il eut lair surpris.
Pourquoi dites-vous cela ?
Parce que cest vrai. Je me suis marie, jai eu des enfants, maintenant jai plus de quarante ans et
tout ce qui mattend cest
Avec un coup au cur, elle se rendit compte quelle ne savait pas ce qui lattendait.
Eh bien, des petits-enfants je suppose.
Il clata de rire.
Vous navez pas lge dtre grand-mre !
Eh bien, en thorie ce serait possible, mais en fait je naimerais pas que lun ou lautre de mes
enfants fonde une famille tout de suite. Jespre quils finiront leurs tudes et prendront le temps de
vivre avant de sinstaller.
Elle soupira et dtourna les yeux.
Ils vous manquent ?
Oui, ils me manquent beaucoup. Hier jai failli prendre la dcision de rentrer chez moi. Tout a
(elle fit un grand geste vague), la ville, les cours, a ne me ressemble tellement pas. Je suis mre
avant tout et jai du mal croire que jai laiss mes enfants se dbrouiller seuls pour venir mamuser
ici.
Elle prit son tlphone dans son sac main et louvrit pour lui montrer une photo de Sam.
Voil Samantha, ma fille. Cest lane.
Il sourit.
Elle est trs jolie. Elle tient de sa mre.
Les yeux de Lonie sagrandirent un instant, puis elle se souvint que ctait le genre de choses que
lon disait par politesse. Il avait raison, Sam tait trs jolie. Et adorable, ce qui ne gchait rien.
Elle hocha la tte et sourit firement.
Cest une fille gnreuse et pleine de vie. Elle fait des tudes dassistante sociale. Elle a toujours
eu lambition daider les autres.
Vous avez d bien llever.
Oh non, cest son caractre. Mme la maternelle, elle tait bouleverse si un autre enfant
tombait et sgratignait le genou. Son trait de caractre le plus fort, cest lempathie.
Elle aimait parler de ses enfants. Les tudiants de son cours de langue taient peine plus vieux que
Sam et Kyle et ses proccupations de mre navaient gure dintrt pour eux. En revanche, cela ne
semblait pas ennuyer Jacques.
Il lencouragea dun signe de tte alors quelle sortait la photo de Kyle.
Il ne vous ressemble pas beaucoup.
Cest tout le portrait de son pre au mme ge.
Shane tait tout le contraire de Jacques. Plus grand et plus maigre. Il tait rest le grand garon
dgingand quelle avait connu au lyceBlond, le visage srieux. Ctait dailleurs son srieux
qui lavait attire au dpart. Il ntait pas comme les autres garons.
Jacques lui jeta un regard interrogateur.
Vous avez t marie ? Mais vous ne ltes plus ?
Jai t marie Shane pendant vingt ans. Jusqu sa mort. Il y a trois ans.
Toutes mes condolances.
Elle hocha la tte.
Il a t malade pendant longtemps.
Elle but une gorge de caf et Jacques garda le silence un moment avant de rpondre.
Trois ans, ce nest pas si loin. Il doit encore vous manquer.
Oh oui !

Shane lui manquait encore et ce serait toujours le cas, mais elle ne se rveillait plus en pleine nuit,
effare de constater son absence. Cela ne lui tait plus arriv depuis des mois. Elle avait mme
enlev son alliance et lavait range soigneusement dans son coffret bijoux. Elle shabituait la
solitude.
Cela me manque de ne plus pouvoir faire de projets avec lui, ou parler des enfants. Mais pour tre
honnte, nous ne faisions plus de projets depuis longtemps.
Parlez-moi de votre fils, dit Jacques.
Elle retrouva le sourire, ce qui tait srement lintention de son interlocuteur.
Il est merveilleux lui aussi, bien que trs diffrent de Samantha. Cest un vrai garon. Il aime les
films daction, le foot, les vires en voiture avec ses copains. Il rend sa sur compltement folle.
Quand ils taient petits, il samusait la tourmenter avec des bestioles, des araignes, mais il admire
beaucoup sa sur et il ne laisserait personne lui faire du mal.
Du moins physiquement, songea-telle part elle. Ni elle ni Kyle ne pouvaient empcher Sam de
souffrir par la faute de ceux qui profitaient de son bon cur. Cela tait dj arriv et elle avait d
constater son impuissance.
Soupirant, elle leva les yeux vers Jacques.
Et vous ? Mari ? Des enfants ?
Il hsita, puis sortit une photo de sa poche.
Mon fils, Antoine.
Oh mon Dieu, cest fou comme il vous ressemble !
La ressemblance tait accentue par le fait quil tait dans les bras de son pre. Elle se rendit
soudain compte quil tait trop vieux pour tre port ainsi. Regardant une secondephoto, elle y vit
Antoine tout seul, dans un fauteuil roulant.
Il est mignon. Quel ge a-til ?
Dix ans ; ces photos datent de lan dernier.
Et le fauteuil ?
Elle aurait pu lignorer mais ce ntait pas dans sa nature. Elle posa la question franchement parce
que la rponse lintressait.
Spina-bifida. Il na plus de sensations dans ses jambes.
Je vois.
Et pour rpondre lautre question, dit Jacques en rempochant son portefeuille, jai t mari. La
mre dAntoine est partie alors quil tait trs jeune. Nous avons divorc douze mois plus tard.
Lonie resta bouche be. Et elle le regarda un long moment.
Elle est partie ?
Il hocha la tte.
Elle ne pouvait pas supporter.
Comment cela ? Jimagine que vous aviez de laide ?
Oui, oui, fit-il avec un geste de la main. Ce ntait pas une question de tches quotidiennes,
ctait
Il sinterrompit et sclaircit la gorge.
Ctait une perfectionniste. Tout dans sa vie devait tre parfait cent pour cent. A ses yeux,
Antoine tait dfectueux.
Dfectueux ? rpta-telle, incrdule. Eh bien dans ce cas, si cest ce quelle pensait, mieux vaut
en effet quelle soit partie.
Exactement.
Lonie soupira.
Donc vous tes seuls tous les deux maintenant ?
Nous vivons avec ma mre et mon frre. Cest plus pratique. Pour soccuper dAntoine, mieux
vaut parfois plusieurs paires de bras, surtout maintenant quil est plus grand et plus lourd. Je ne
pourrais pas moccuper de lui tout seul, et de plus, il faut que je travaille.
Oui, bien sr.
Au risque de sembler mlodramatique, je dois dire quil compte plus que tout pour moi.

Ce nest pas mlo. Je comprends parfaitement. Comme je vous lai dit, jai failli rentrer chez moi
parce que mes enfants me manquaient trop.
Quest-ce qui vous en a empch ?
Serait-il surpris dapprendre que ctait lui ? Sans doute, mais ctait vrai. Pas parce quelle se
faisait des ides son sujet, mais parce quecela lui avait fait beaucoup de bien dentrer en contact,
mme de manire minime, avec une autre personne. Ctait un norme soulagement de penser
quelle naurait pas supporter une complte solitude pendant toute la dure de son sjour.
Je ne voulais pas abandonner mes cours, dit-elle, ce qui ntait quun demi-mensonge. Je ne suis
peut-tre pas trs doue, mais jai envie de mamliorer. Cest une trs bonne cole, avec des labos
de langue, des supports audiovisuels modernes, mais je me sens un peu largue.
Il mit un grognement comprhensif.
Cest peut-tre une question dge. Si jtais plus jeune, je serais peut-tre plus rceptive. Jai
appris le franais au lyce et je me dbrouillais bien, jai cru que ce serait la mme chose. Mais
ctait il y a longtemps et jai tout oubli.
Elle soupira.
Si seulement je parlais aussi bien que vous parlez anglais !
Je suis sr que vous y arriverez. Il faut juste que vous pratiquiez dans la vie de tous les jours.
Il but une gorge de caf sans la quitter des yeux.
Les meilleures choses ncessitent de la pratique. Beaucoup de pratique.
Pourquoi voyait-elle un sous-entendu dans cette phrase parfaitement innocente ? Peut-tre parce
quil avait soutenu son regard un peu plus longtemps que ncessaire ?
Elle rejeta cette pense absurde et se dit quil avait raison.
Il faut que jarrte de parler anglais et que jessaie de madresser vous dans votre langue. Le
problme, cest que ds que jessaie de parler franais, les gens me sourient gentiment et me
rpondent en anglais. Cest trs humiliant. Je suis vraiment trs mauvaise.
Non a nest pas humiliant, il faut le prendre comme un compliment.
Elle lui lana un regard sceptique.
Si, si, je vous assure. Ils sont contents que vous ayez fait leffort de parler dans leur langue et ils
vous rendent la politesse.
Oh, dit-elle en riant, dans ce cas, comment pourrai-je pratiquer ?
Eh bien, avec moi.
Cest vrai ?
Oui.
Vous tes sr que je ne vous retarde pas ?
Pas du tout. Je viens toujours ici cette heure-ci.
Mais je vous empche de lire le journal. Je suis dsole.
Ne vous excusez pas. Cela ma fait plaisir de vous entendre parler de votre famille.
Vraiment ?
Eh oui. Allons-y, commenons. Il y a un article intressant en page deux. Dites-moi, en franais,
ce que vous en pensez.
Ils lurent en silence pendant quelques minutes, puis discutrent de larticle. Grce aux
encouragements de Jacques et leurs rires, Lonie cessa bientt dtre gne lorsquelle se trompait
et elle se mit prendre plaisir lexercice, bien plus que lors de ses cours.
Ils continurent discuter, tantt en franais, tantt en anglais. Au bout dune heure, Jacques
annona quil devait partir.
Due mais rsolue ne pas le montrer, Lonie lui demanda avec vivacit :
Vous repartez au travail ?
Il lui sourit.
Vous connaissez le restaurant La Bergamote ?
Non, je ne crois pas. Vous tes chef ?
Il fit non de la tte.
Non, je suis le propritaire.

Mais si vous possdez un restaurant, pourquoi venir prendre le caf ici ?


Cest une tradition. Jaime bien marcher un peu, et voir mon ami Jean-Claude. Et puis, cela fait du
bien dchapper aux touristes pendant une heure ou deux entre le djeuner et le dner.
Sauf quaujourdhui, vous avez eu me supporter, dit-elle avec une grimace. Je vous promets que
je vous laisserai apprcier votre caf en paix la prochaine fois.
Elle tait sincre, mais elle imaginait dj la solitude qui lattendait si elle navait plus Jacques avec
qui discuter.
Non, protesta-til. Surtout pas. Jespre bien vous revoir la prochaine fois que je viendrai ici.
Se montrait-il simplement poli ? Elle lui lana un regard direct et il ne cilla pas. Soit il tait sincre,
soit il tait champion de poker.
Alors demain aprs-midi ?
Eh bien, oui.
Je serai ananti si vous ntes pas l.
Elle clata de rire.
Ananti. Oui, cest a.
Elle apprciait sa gentillesse.
Dans ce cas, demain.
Il sourit.
Parfait.
Aprs avoir salu son ami au bar, il enfila sa veste. Elle ne put sempcher de remarquer combien il
tait solide, masculin. On devinait travers sa chemise son torse fort et muscl.
Lonie ne stait jamais sentie aussi heureuse et dtendue depuis le dbut de son sjour.
Jacques sortit du restaurant en se demandant sil tait devenu fou. Habituellement, il attendait de
bien connatre les gens avant de leur parler dAntoine. Quant son ex-femme, jamais il navait
abord le sujet avec quiconque. Pourquoi donc stait-il ouvert ainsi Lonie ?
Il tait tonnamment facile de se confier cette femme. Au dbut de leur conversation, il avait
seulement eu lintention de la mettre laise, mais finalement, cest elle qui lavait fait parler.
Enfin, pour tre plus juste, ils staient tous les deux livrs et il avait appris lexistence de son
dfunt mari. Il ntait pas certain quelle soit remise de son deuil. Et cela avait t un vrai bonheur
de lentendre voquer ses enfants, dontelle se montrait si fire. Ce quelle disait sur eux tait
galement rvlateur de sa personnalit.
Il allait prendre plaisir aider Lonie apprendre sa langue.
***
Le samedi, Jacques marchait grandes enjambes vers le caf. Il avait retrouv Lonie chaque
aprs-midi depuis trois jours, mais cette fois il tait en retard. Il allongea le pas encore un peu plus.
Il ne voulait pas la rater. Au moment o il se trouva en vue du caf, il aperut Lonie qui sloignait
dans la direction oppose.
Il lappela et se mit courir. Lorsquelle se retourna, elle ne semblait ni furieuse ni irrite comme il
lavait craint, mais elle lui adressa un sourire rayonnant.
Je suis dsol, dit-il en la rattrapant, follement heureux de la voir. Je nai pas pu venir plus tt.
Il sarrta pour reprendre son souffle et Lonie lui toucha le bras dun geste plein de sollicitude.
Que sest-il pass ? Tout va bien ?
Son expression sincre le toucha profondment et le dconcerta.
Oui, oui, tout va bien. Vous avez eu mon message ?
Elle hocha la tte.
Jean-Claude ma dit que vous seriez retard. Ctait trs dlicat de votre part de tlphoner au
caf. Comme il se faisait tard, jai pens que vous nauriez pas le temps de venir du tout.
O allez-vous ? Vous rentrez chez vous ?
Non, jhabite de lautre ct, rue Saint-Augustin, pas loin de la place Garibaldi.
Il songea quils avaient fait du chemin en une semaine. Au dpart, jamais elle ne lui aurait rvl o
elle vivait ; et dailleurs ctait trs bien ainsi, il naimait pas lide que des personnes sans

scrupules puissent tirer avantage de sa gentillesse. Aujourdhui, elle lui faisait confiance. Cette
pense le fit tressaillir.
Jallais simplement me promener, dit-elle. Sans but particulier.
Puis-je me joindre vous ?
Bien sr, mais vous ne vouliez pas aller prendre un caf ? Vous navez pas besoin de retourner au
restaurant ?
Il fit un signe ngatif de la tte et ajusta ses pas au rythme de ceux de Lonie.
Cest une de mes employes qui avaitun souci, expliqua-til finalement. Elle a des problmes
avec son mari et elle vient juste de prendre la dcision de le quitter.
Oh ?
Pour la premire fois, il vit une ombre passer sur son visage. Peut-tre avait-elle du mal accepter
que tous les mariages ne soient pas aussi longs ni aussi heureux que le sien ? Ctait pourtant la
triste vrit.
Il sempcha de songer lchec du sien, pour ne pas gcher le plaisir de ce moment avec Lonie.
Il tait violent, dit-il. Elle a pris la bonne dcision.
Oh je vois ! Bien sr. Cest terrible, dit-elle, le front pliss. Mais pourquoi tiez-vous impliqu ?
Il haussa les paules.
Elle avait besoin que quelquun laide dbarrasser ses affaires de la maison pendant que son
mari tait au travail. Et de trouver un endroit pour elle et ses enfants o il ne risquait pas de la
retrouver.
Elle a des enfants ? demanda-telle avant de se mordre les lvres. Est-ce quelle a trouv o
loger ?
Oui, elle est en scurit, maintenant.
Parfait. Cest vous qui lavez aide faire tout a ?
Il fallait bien que quelquun le fasse, dit-il en hochant la tte. Et cela ma pris plus longtemps que
prvu.
Si vous voulez mon avis, je trouve que vous avez eu tout fait raison.
Elle hsita un instant.
Cest votre petite amie ?
Non ! Bien sr que non, je vous ai dit quelle tait marie.
Pour certaines personnes, ce nest pas un obstacle.
Pour moi a lest.
Elle lui jeta un regard dubitatif.
Vous ne me croyez pas ?
Bien sr que si. Mais je ne comprends pas pourquoi vous vous tes senti oblig de laider.
Il haussa les paules.
Elle na personne dautre.
Elle sourit et secoua la tte.
Vous tes quelquun de bien, Jacques.
Allons par l.
Gn de lavoir instinctivement guide par le coude, il attira son attention sur larchitecture baroque
de lglise qui se dressait devant eux.
Il lobserva tandis quelle levait les yeux vers le btiment. Elle avait peut-tre plus de quarante ans,
mais elle tait trs belle et elle ne sen rendait absolument pas compte.
Il lavait remarque la minute o elle tait entre dans le caf de Jean-Claude le premier jour ;
debout sur le seuil, aurole par les rayons du soleil qui jouaient avec ses boucles blondes, elle tait
tout simplement blouissante. Puis elle avait tourn les yeux vers lui, et la franchise de ce regard
lavait dstabilis pendant quelques instants.
Elle navait pas une beaut classique, mais un visage expressif et plein de charme, un sourire
sincre et des yeux aussi bleus que la Mditerrane, qui se rchauffaient lorsquelle mentionnait ses
enfants.
Elle semblait surprise de se retrouver l, faire des infidlits son rle de mre. Apparemment,

elle ne stait jamais vraiment accord de temps pour elle et elle avait largement mrit ces
vacances. Tandis quils marchaient, il leva les yeux vers les faades aux couleurs chaudes.
Pourquoi avez-vous choisi de loger dans le Vieux Nice ?
Eh bien, cela me semblait plus pittoresque.Ces vieux immeubles, entasss les uns contre les
autres, on dirait quils essaient de se hisser vers le ciel pour attraper un peu de soleil.
Jacques sesclaffa.
Cest vrai.
Mais ils sont trs jolis. Jadore les persiennes vertes. On dirait des paupires.
Des paupires ? Oui, peut-tre.
Cest color et trs gai.
Il hocha la tte.
Cest un quartier recherch maintenant. A une poque, ctait un lieu frapp par la pauvret et la
dlinquance, mais cela a chang. Il y a eu dimportants travaux de restauration pour prserver
larchitecture dorigine tout en encourageant les jeunes venir sy installer. Dailleurs, plus vous
allez vers lest de Nice, plus la population est jeune.
Oh, fit Lonie en riant. Je ne le savais pas. Jaurais peut-tre d aller de lautre ct !
Lonie, il faut que vous arrtiez de parler de vous comme si vous tiez vieille !
Pourquoi ? a ne me drange pas !
Lui, cela le drangeait. Ctait une femme belle et chaleureuse et son ge navait rien voir ldedans.
De plus, il ny a pas que des jeunes. Il y a aussi des gens qui ont pass toute leur vie ici.
Oui, jai vu des personnes ges. Il y a une vieille dame qui sassied toujours sur le balcon den
face.
Ils continurent dambuler dans le labyrinthe de boutiques, de galeries dart et de bistrots. Lonie
sarrta pour regarder un magasin qui vendait des jouets et des marionnettes fabriqus la main,
puis ils se rendirent vers le quai des Etats-Unis o ils sarrtrent pour admirer la mer scintillante.
Ce ferry part pour la Corse, dit-il en lui montrant un navire jaune.
Elle hocha la tte, blouie par le soleil.
Est-ce que vous devez rentrer au restaurant maintenant ?
Il regarda sa montre en fronant les sourcils.
Oui, bientt. Mais jai le temps de vous raccompagner.
Avec plaisir, dit-elle en lui adressant un sourire rayonnant.
Est-ce que vous avez vu le march aux fleurs ? demanda-til alors quils faisaient demi-tour.
Non. Jen ai entendu parler, maisapparemment il faut y aller trs tt et jai des cours tous les
matins.
Mme le dimanche ?
Non.
Alors vous devriez y aller. Le meilleur moment cest vers 6 heures du matin, avant que les
touristes ne soient levs.
6 heures ! Daccord, je mettrai mon rveil et jessaierai dy aller.
Je pourrais passer vous prendre, si vous voulez.
Cest vrai ? Vous feriez a ?
Bien sr.
Lide de passer la matine avec elle le ravissait et le sourire quelle lui adressa lui rchauffa le
cur.
Quelle charmante ide ! a me plairait beaucoup.
Il hocha la tte.
A moi aussi.
Il tait sincre. Cela faisait longtemps quil navait pas autant pris plaisir la compagnie dune
femme. Il nen avait rencontr aucune comme Lonie depuis bien longtemps. Peut-tre jamais.

3.
De son petit balcon, Lonie faisait le guet lorsque Jacques arriva dans la rue Saint-Augustin juste
avant 6 heures. Aprs avoir adress un sourire sa lve-tt de voisine, qui, tonnamment, lui rendit
son sourire, elle ferma la porte et descendit en hte sa rencontre. Bonjour Lonie !
Un petit frisson de plaisir la parcourut en lentendant prononcer son nom et elle lui sourit.
Bonjour Jacques.
Elle mit ses lunettes de soleil et, se sentant plus jeune que jamais, elle le suivit en direction du
march, tout en bavardant de choses et dautres. Par certains cts, elle avait limpression de le
connatre depuis longtemps, mais tout ce quelle apprenait son sujet lui semblait nouveau,
passionnant et mystrieux.
Elle dcouvrit quil tait amateur dart, et trsfier dartistes franais quelle ne connaissait que de
nom.
Les Franais aiment les belles choses, dit-il.
Cest une gnralisation abusive, protesta-telle. Vous ne pouvez pas prtendre que les autres
nationalits naiment pas les belles choses. En quoi les Franais seraient-ils diffrents ?
Il eut une expression pensive.
Je ne sais pas comment lexpliquer, mais nous sommes diffrents.
Elle se mit rire. Elle voulait bien le croire.
Je ne connais rien lart.
Mais vous devez bien savoir si vous aimez ou non un tableau ?
Jimagine, mais je nen ai jamais vraiment regard un.
Son expression horrifie la fit rire de nouveau. Cela allait tre amusant de dcouvrir les diffrences
culturelles entre eux. Ce serait comme de tourner les pages dun nouveau livre. Il y avait tant
dcouvrir.
Elle ne se rappelait pas avoir dj prouv une telle joie la perspective dune nouvelle amiti. A un
moment, elle se mit presque sautiller avec un enthousiasme puril et elle secoua la tte en
souriant.
Quy a-til ?
Rien. Cest juste que je ntais jamais sortie aussi tt et cest agrable. Jaime bien.
Et elle aimait tre accompagne, songea-telle. Il fallait quelle veille ne pas abuser de la
gentillesse de Jacques. Il lui serait trs facile de suggrer dautres sites quelle aimerait visiter, mais
il ne serait pas dlicat de le solliciter ainsi.
Lorsquils atteignirent le cours Saleya, les rverbres taient encore allums, mais une lueur rose
au-dessus des toits annonait larrive imminente du soleil. Les auvents en toile stendaient devant
Lonie. Partout des rayures. Jaunes et blanches, bleues et blanches, jaunes et vertes.
Les fleurs coupes embaumaient dans lair frais du matin, mais ce furent les fruits et lgumes
magnifiquement prsents, ainsi que les talages dherbes et dpices, qui ravirent Lonie.
Je croyais quil y avait seulement des fleurs ! sexclama-telle. Regardez comment ces fruits ont
t disposs ! Une vritable uvre dart.
Ils parcoururent tout le march, grand dune centaine dtals, dvorant tout des yeux, depuisles
olives farcies bien dodues jusquaux poulets vivants.
Elle sursauta lorsquil lui posa la main dans le dos pour la guider hors de la foule, vers quelque
chose quil voulait lui montrer.
Lonie essaya de minimiser la porte de sa raction. Elle avait t surprise, voil tout. Elle prit son
temps pour composer un bouquet de lis jaunes et de marguerites blanches, avec quelques touches
dorange et de violet, pour gayer son appartement. Le sourire aux lvres, elle rejoignit ensuite
Jacques, qui lattendait sans montrer aucune impatience.
Il est magnifique, non ? Ce sera trs joli sur ma petite table !
Elle se mit marcher son ct, avec la conscience aigu de sa prsence, malgr laffluence et le

bruit, et toutes les odeurs du march.


Elle aurait voulu quil la touche de nouveau afin de voir si le courant lectrique qui lavait traverse
un peu plus tt tait seulement le fruit de son imagination. Elle navait pas ragi ainsi au contact
dun homme depuis Eh bien en fait, jamais. Cela ne lui tait jamais arriv.
Elle ne se souvenait mme pas davoir prouv cela dans les dbuts de sa relation avecShane. Peuttre sa mmoire lui faisait-elle dfaut ? Aprs tout, cela faisait longtemps que, de camarades de
classe, Shane et elle taient devenus petits amis.
Oui, trs trs longtemps.
Et Jacques aurait certainement t horrifi sil avait su. Il ne se montrait aussi gentil avec elle que
parce que ctait dans son caractre. Pour lui, elle ntait rien dautre quune femme entre deux ges
qui essayait dapprendre sa langue. Il fallait tout prix quelle lempche de dcouvrir quil la
troublait ce point.
Lorsquils en eurent assez vu, ils contemplrent un moment la haute faade jaune pass au soleil
dune maison o avait vcu le peintre Henri Matisse au dbut du vingtime sicle.
Que diriez-vous de grimper sur la colline du chteau ? suggra ensuite Jacques.
Il y a un chteau l-haut ? demanda-telle en se tournant pour regarder dans la direction vers
laquelle il pointait.
Non, plus maintenant. Il y en avait un autrefois. Il y a un parc et une cascade.
Jadore les cascades.
La monte est assez longue par lescalier. Si vous prfrez, nous pouvons prendre lascenseur.
Il faudrait savoir, vous me dites de ne pas me considrer comme vieille, mais vous sous-entendez
que je suis impotente !
Pas du tout, dit-il en fronant les sourcils. Je nai jamais dit a.
Elle clata de rire en voyant son air constern.
Je vous taquine. Allons-y ! Mais je prfre marcher.
Tandis quils gravissaient la colline, Lonie admirait la vue imprenable sur Nice au-dessous delle.
Une fois en haut, ils se dirigrent vers le belvdre et Lonie resta saisie par la vue, bouche be.
Ctait la premire fois quelle voyait le port, et elle fut stupfie par le nombre de yachts deux
tages, joujoux de millionnaires, amarrs dans le petit port rectangulaire. Pour la premire fois
depuis son arrive, elle prenait conscience quelle tait sur la Riviera, terrain de jeu des clbrits.
Tournant les yeux, elle admira les toits rouges de la vieille ville, et les montagnes au loin. Aprs un
long moment enchanteur, Lonie soupira.
Je suis contente dtre monte. Cela valait la peine.
Elle regarda encore un peu le port, puis se dtourna.
Mme sil ny avait pas de chteau. Cest dommage, jaurais bien aim voir un vrai chteau
franais.
Pour a, mieux vaut prendre la voiture, dit Jacques tandis quils se mettaient dambuler dans le
parc.
Oui, je sais. Tant pis.
Que voulez-vous dire ?
Lonie stait arrte pour observer les enfants sur laire de jeux ; leurs rires rsonnaient jusqu
elle tandis quils escaladaient une immense structure en corde. Elle se retourna vers Jacques.
Comment cela ?
Je ne comprends pas. Vous navez pas envie de faire dautres visites ?
Oh, si bien sr, mais je nose pas conduire du mauvais ct de la route et je nai pas le sens de
lorientation. Et puis (elle secoua la tte) je naime pas faire du tourisme toute seule. Je sais, cest
pathtique, ajouta-telle en levant les yeux au ciel.
Pas du tout, je comprends trs bien.
Il hsita un instant.
Je pourrais vous accompagner.
Comment ? Oh non. Vous tes trop occup. Vous ne pouvez pas.
Mais si. Mon personnel peut se dbrouiller sans moi pendant une journe. Il marrive de les

laisser seuls lorsque je dois emmener Antoine un rendez-vous.


Mais l cest diffrent. Je ne veux pas que vous le fassiez juste pour moi.
Ecoutez, a me ferait plaisir, mais cest vous de voir.
Il leva les paules et plissa les yeux, bloui par le soleil.
Cest vrai ? Vous memmneriez voir un chteau ?
Oui.
Alors ce serait avec plaisir, dit-elle, tout excite. Cela ne fait rien si je rate une journe de cours
demain.
Pas demain, dit-il avec une grimace. Jaurais d vous le dire. Demain je passe la journe avec
Antoine. Je suis dsol mais je naime pas le dcevoir.
Oh ! fit Lonie avec un grand sourire pour masquer une dception dmesure. Bien sr. Pas de
souci.
Vous tes due.
Mais non, je ne suis pas une enfant !Quand vous trouverez le temps, a mira trs bien.
Elle respira profondment. Sa dception venait-elle du report de lexcursion ou de la perspective de
ne pas voir Jacques pendant deux jours ? Dans tous les cas, elle ne lui en voulait pas le moins du
monde de vouloir passer la journe avec son fils. Au contraire.
Ils traversrent le parc, admirrent limposante cascade, et visitrent un muse reconstituant des
ruines romaines, mais ce que prfra Lonie, ce furent les marches recouvertes de mosaques qui
retraaient lOdysse dHomre.
Sam et Kyle auraient ador sauter sur ces pierres quand ils taient enfants, dit-elle en bondissant
de lune lautre.
Il sourit tristement. Puis elle se souvint que son fils ne pouvait pas sauter et elle maudit son manque
de tact. Elle se promit de tourner sept fois sa langue dans sa bouche lavenir. Blesser Jacques tait
bien la dernire chose quelle souhaitait.
La matine tait dj avance lorsquils arrivrent une pelouse sur laquelle Lonie sassit et
tendit les jambes. Elle navait pas lhabitude de faire autant dexercice.
Ouh, je devrais faire plus de sport !
Elle regarda Jacques sasseoir ct delle. Ctait un plaisir de lobserver se dplacer, avec
lgance et fluidit, sans aucune gne ni maladresse. Puis elle dtourna les yeux, gne dtre aussi
indiscrte.
Du coin de lil, elle laperut qui consultait sa montre et supposa quil devrait bientt repartir.
Venez djeuner La Bergamote, ditil soudain.
Elle cilla.
Vous tes srieux ?
Vous avez dautres projets ?
Non.
On est dimanche. Vous nallez pas djeuner seule un dimanche midi.
Le dimanche avait toujours t une journe familiale. Shane aimait ce repas partag et les enfants
faisaient toujours en sorte dtre l, mme sils ne ltaient pas toujours pendant la semaine. Elle se
demanda si Sam et Kyle allaient perptuer cette tradition en son absence. Elle espra que ctait le
cas.
Non, elle navait aucune envie de manger seule. De plus, ce serait intressant de dcouvrir le
restaurant de Jacques.
Merci, a me plairait beaucoup.
Parfait, dit-il avec un sourire dvastateur.
Il faut que jaille mettre ces fleurs dans leau, dit-elle, songeant quelle devrait aussi changer de
vtements.
Elle tait vtue dun bermuda et dun T-shirt bleu marine et la veste en jean blanche quelle portait
laube reposait maintenant sur lherbe ct delle. Elle ignorait si le restaurant de Jacques tait
chic ou non, mais il faudrait probablement quelle shabille un peu mieux.
Pas de problme, je peux vous attendre.

***
La Bergamote tait un lieu la fois intime et anim. Lonie samusait observer la clientle
distingue qui semblait apprcier le cadre raffin aussi bien que la bonne chre. En revanche, elle
avait limpression de dparer dans un lieu aussi chic. Elle avait pass une jupe longue volants et
un haut blanc prs du corps, les vtements les plus lgants quelle ait apports. Elle prit
immdiatement la dcision de faire les boutiques ds le lendemain. La prochaine fois quelle
viendrait djeuner La Bergamote, elle avait bien lintention de se fondre dans le dcor. Sil y avait
une prochaine fois, bien sr. Elle esprait que ce serait le cas, car elle adorait lendroit.
Tout proche de la promenade des Anglais, le restaurant tait une longue pice troite, claire mme
en plein jour par des appliques murales rtro, avec des banquettes couleur prune le long des murs et
des tables et chaises de bois sombre. Un lieu lgant et raffin, qui donnait en mme temps une
impression de robustesse. Un peu comme Jacques, finalement, songea-telle en souriant.
Elle le regardait se dplacer dans le restaurant, absolument magnifique dans son costume noir.
Dcidment, quoi quil porte, il tait toujours aussi beau.
Elle pouvait bien se lavouer, elle ressentait pour Jacques une attirance quelle navait jamais
prouve pour aucun homme. Jamais. Les frissons, les dcharges lectriques, les brusques
sensations de chaleur, tout cela tait nouveau pour elle. Cependant, elle navait aucune intention
davoir une histoire avec un autre homme. Elle avait t marie avec Shane pendant vingt ans ; il
tait lamour de sa vie. Mme sil ntait plus l, elle avait ses souvenirs, et ils suffiraient lui
rchauffer le cur pour le reste de sa vie.
Toutefois, ctait une rvlation de rencontrer quelquun comme Jacques et de
dcouvrirquaujourdhui encore, elle tait soumise des pulsions. Car ctait de l que venaient ces
sentiments. De simples pulsions.
Tout cela ntait quillusion, au contraire de sa vie avec Shane, qui avait t bien relle, et de sa
famille qui lattendait en Australie. Ctait cela la ralit.
Pourtant, son amiti naissante avec Jacques comptait pour elle, et elle voulait la voir durer. Elle
rendait son sjour Nice infiniment plus agrable. Visiter seule le march aux fleurs aurait t
sympathique, mais beaucoup moins intressant quavec Jacques. Et puis il lui avait promis de
lemmener visiter un chteau, une dlicate attention qui lavait surprise.
Si elle voulait prserver cette amiti, il faudrait quelle oublie son attirance envers lui. Hors de
question de laisser ces stupides pulsions lui dicter sa conduite.
Je suis dsol de vous faire attendre, Lonie, dit Jacques en sapprochant enfin de sa petite table.
Ne vous inquitez pas. Je vois bien que vous tes occup.
Elle hsita, la tte penche sur le ct, tandis quil sasseyait.
Que faites-vous exactement ? Je veux dire, il y a dj un chef et un matre dhtel
Il rit.
Vous pensez que ma prsence est superflue ?
Non, a mintresse, cest tout.
Il haussa les paules.
Un restaurant est une entreprise. Elle a besoin dtre dirige. Il faut que quelquun se charge de
recruter les bonnes personnes afin de maintenir une certaine qualit, de fidliser les clients, de payer
les factures.
Bien sr. Je ny avais jamais song. Je ne connais aucun propritaire de restaurant.
Et puis, jaime rencontrer les clients. Nous avons des habitus, dont certains viennent depuis de
nombreuses annes. Ce nest que politesse de les accueillir personnellement, de les assurer quils
sont les bienvenus, vous ne trouvez pas ?
Oh, absolument. Vous disiez de nombreuses annes, depuis quand possdez-vous ce restaurant ?
Il est dans la famille Broussard depuis longtemps. Cest mon grand-pre qui la lanc, et il me la
lgu sa mort. Cest lun des restaurants les plus rputs de la rgion.
Oh, cest merveilleux ! Vous devez en tre fier.
Il sourit et opina.

Je le suis. Et maintenant, quest-ce que vous voulez manger ?


Elle enfila ses lunettes. Elle avait dj consult le menu, mais elle ne savait que choisir.
Tout semble dlicieux. Jesprais que vous pourriez me suggrer quelque chose.
Il lui fit quelques recommandations, puis appela discrtement un de ses employs, qui sapprocha
en hte.
Lonie sourit au serveur impeccablement habill et nona son choix en sefforant de bien
articuler.
Voulez-vous que je commande du vin ? proposa Jacques.
Oui, je veux bien.
Jacques parla rapidement son employ qui repartit aussi vite quil tait venu.
Alors, dit Lonie, comment se fait-il quun homme aussi adorable que vous ne soit pas pris ? Vous
ne vous tes pas remari ?
Non, dit-il aprs un long silence. Mais jai failli. Je nen ai parl personne. Ce fut un moment
difficile.
Elle le croyait aisment. Daprs sonexprience, les hommes ne parlaient jamais de leurs histoires
de cur, surtout quand elles taient douloureuses. Elle se redressa, dvore de curiosit.
Ctait il y a combien de temps ?
Il dtourna les yeux, puis la regarda de nouveau.
Quatre ans.
Comme elle avait t ridicule de croire quil navait jamais t tent de se remarier ! Il tait vident
quil avait d avoir de nombreuses occasions : un homme aussi beau, qui avait, apparemment, tout
pour lui, ne pouvait laisser indiffrent.
Il baissa les yeux et dplaa ses couverts de quelques millimtres.
Cela na pas march.
Puis-je vous demander pourquoi ?
Il la regarda dans les yeux.
Antoine.
Elle frona les sourcils.
Il ne laimait pas ?
Au contraire, il ladorait, dit-il avec un sourire amer. Il faut croire que mon fils na pas meilleur
got que moi.
Alors ?
Eh bien, apparemment, elle me voyaitcomme un bon parti, si cest lexpression qui convient.
Lonie hocha la tte et se mordit la lvre, attendant la suite.
Lorsque je lui ai expliqu quaprs notre mariage, jaimerais que nous habitions tous les trois
ensemble, Nice, avec Antoine, elle a trouv que ce ntait pas une si bonne affaire finalement. Je
pense quelle avait espr quAntoine resterait avec sa grand-mre dans notre proprit dans
larrire-pays tandis que nous vivrions tous les deux sans enfant Nice.
Oh, Jacques !
Elle ne put sempcher de lui prendre la main.
Je me dis que jai eu la chance de dcouvrir sa vraie personnalit avant quil ne soit trop tard.
Mais pour Antoine, cela a t un crve-cur.
Elle avait mal pour eux deux.
Mais il na pas su pourquoi
Non, non ! sexclama-til, horrifi. Mais il a tout de mme t trs affect. Il tait dj attach
elle, et persuad quelle deviendrait sa belle-mre.
Lonie pina les lvres.
Le pauvre chri.
Je ne peux pas permettre que cela se reproduise. Cest un garon trs sensible.
Levant son verre vin, il lexamina sous tous les angles, puis poursuivit.
Enfin, maintenant, il ny a aucun risque pour que cela arrive de nouveau. Je suis trop vieux pour
penser me remarier. Jai t clibataire trop longtemps. Toutes les histoires que je peux avoir

maintenant sont sans lendemain.


Il haussa les paules.
Antoine na pas besoin den tre au courant.
Le verre fit un petit bruit mat lorsquil le reposa sur la table. Comme sil mettait un point final la
conversation. Avec un sens parfait de l-propos, le sommelier fit son apparition.
Aprs avoir got le sauvignon blanc, Jacques fit un signe de tte approbateur et on leur remplit
leurs deux verres.
Lonie but une gorge et sourit.
Il est dlicieux. Excellent choix.
Jacques lui sourit.
Je pensais quil vous plairait.
Les histoires sans lendemain taient un mystre pour elle ; elle nen voyait pas lintrt. Mais il faut
dire quelle avait eu de la chance.
Jacques avait ses raisons, parmi lesquellessa conviction quil agissait pour le bien de son fils. Mais
tait-ce une bonne chose pour lui ? Elle nen tait pas sre. Elle trouvait triste quil nait jamais
connu la satisfaction du mariage. Sa premire union ne comptait pas. Lonie navait pas le droit de
porter un jugement sur son ex-femme sans la connatre, mais tout de mme ; quelle sorte de mre
abandonnerait ainsi son propre enfant, et pour de telles raisons ?
Son entre arriva ce moment de ses rflexions. Lendive en tarte tatin avait t caramlise jusqu
tre aussi sucre quune pomme, mais il demeurait une trace dacidit qui contrastait merveille
avec le fromage de chvre crmeux.
Elle-mme ntait pas mauvaise cuisinire. Elle se souvenait des repas nourrissants et quilibrs
quelle prparait elle-mme partir de produits frais, mettant un point dhonneur toujours avoir un
plat chaud mettre sur la table lorsque son mari et ses enfants rentraient la maison.
Mais lorsque Shane tait tomb malade, la cuisine navait plus fait partie de ses priorits ; Sam et
Kyle mangeait volontiers lextrieur et elle se contentait de sandwichs. Elle avait recommenc
cuisiner depuis un an environ.Les enfants taient peut-tre grands, mais ils avaient toujours besoin
de bonne nourriture prpare avec amour afin de russir dans leurs tudes, et elle tait dtermine
les entourer de tous les soins maternels dont la maladie de Shane les avait privs. Elle comprenait
enfin pourquoi la cuisine franaise avait si bonne rputation. Ctait la premire fois quelle entrait
dans un restaurant en France et elle tait ravie. Pourtant, elle nen tait qu lentre.
Et puis, il y avait la compagnie. Elle coula un regard vers Jacques. Le simple fait de regarder ses
mains tandis quil posait un morceau de pt sur une brioche grille la faisait frissonner.
a suffit , se repritelle. Elle devait se tenir sa dcision dignorer ses sentiments !
Il leva les yeux alors quelle le dvorait du regard.
Comment est votre entre ? demanda-til.
Merveilleuse. Mais vous le saviez, nest-ce pas ?
Elle sourit.
Merci de mavoir invite.
Je vous en prie.
Le regard de Jacques sattarda sur elle et elle frissonna de plus belle. Navait-elle donc aucun
contrle sur ses hormones ?
Vous disiez que vous aviez tudi le franais au lyce Pourquoi avoir attendu si longtemps
avant de vous y remettre ?
Oh, vous savez, fit-elle en haussant les paules, je me suis marie avec Shane juste aprs avoir
fini le lyce et le fait de fonder une famille primait tout le reste.
Quont dit vos parents du fait que vous vous soyez maris si jeunes ?
En fait, nous tions tous les deux lenfant unique dun parent clibataire. Je pense que cest
dailleurs une des choses qui nous ont rapprochs au dpart, nous savions tous deux ce que
traversait lautre. Bref, dans mon cas, mon pre a sembl plutt soulag. Je pense quil na jamais
vraiment t laise lide dlever une fille seul. Ma mre est morte ma naissance.
Elle but une gorge de vin et attendit que lon dbarrasse leurs assiettes.

Mon pre a dmnag Sydney et il sest mis boire. Il avait toujours aim boire une bire de
temps en temps, mais l, on aurait dit quil se sentait soudain libre et quil voulait en profiter. Un
soir, il a travers la rue, mch, et une voiture la percut. Il est mort.
Cest affreux. Je suis dsol.
Elle eut un geste fataliste.
A cette priode, jtais enceinte de Sam, cela ma donn les moyens de surmonter le choc et de me
tourner vers lavenir.
Elle prit le temps dadmirer les fins filets de loup poss sur un lit dlicat de lgumes marins dans
un jus de citron et accompagns de fleurs de courgettes farcies. Ctait presque trop joli pour tre
mang.
Et du ct de Shane ?
Elle releva les yeux. Ctait trange dentendre quelquun dautre prononcer le prnom de son mari
disparu. Habituellement, les gens avaient peur daborder le sujet, craignant quelle ne seffondre en
larmes. Dailleurs, ctait dj arriv, peut-tre avaient-ils donc raison dtre prudents. Mais
maintenant elle pouvait entendre son nom sans se transformer en fontaine.
La mre de Shane tait cure, dit-elle en souriant. Je ntais pas assez bien pour son fils.
Je narrive pas y croire, dit Jacques. Impossible.
Elle rit de le voir si indign.
Le mariage ntait pas ce quelle souhaitait pour son fils de dix-sept ans. Et je vousle dis, si Kyle
mavait fait le coup, je naurais pas t ravie.
Mais finalement cela a march pour vous deux ? Vous tiez heureux ?
Oh, oui ! Mais je ne peux pas nier que cela ait t dur au dbut. Shane suivait sa formation de
plombier, et je devais travailler pour subvenir nos besoins. Jai toujours voulu tre infirmire,
mais nous navions pas les moyens de payer mes tudes.
Elle sourit.
Mais ensuite jai trouv un poste dans une cole primaire, pour aider linstitutrice, et jai ador le
travail avec les enfants.
Est-ce que vous avez repris des tudes plus tard ?
Non. Nous avons eu nos enfants jeunes et jai aid Shane monter son entreprise. Je navais plus
de temps.
Quy a-til dautre que vous auriez voulu faire mais que vous navez jamais pu raliser ?
Oh, javais un tas dautres rves, mais je ne les regrette pas vraiment.
Elle rflchit un instant puis leva les yeux au ciel.
Des trucs de fille de cet ge-l. Et bien sr, javais envie de voyager. Je me sens unpeu bte de
quitter mon pays pour la premire fois mon ge.
Mais vous allez pouvoir vous rattraper, non ? Faire dautres voyages ?
Mmm, peut-tre.
Il frona les sourcils.
Ne me dites pas que les Franais vous ont rebute !
Oh, non, cest juste que jai le mal du pays, vous savez. Ici, tout le monde a t trs gentil et je
suis ravie de rester jusqu la fin de mes cours, mais les enfants me manquent. Et ils ont encore
besoin de moi. Ils ne devraient pas avoir se proccuper de toutes les corves mnagres, ils ont
mieux faire de leur temps.
Si vous faites tout leur place, ils napprendront jamais !
Je sais, mais ils ont encore le temps dapprendre. Et moi jaurai encore le temps de voyager par la
suite.
Il secoua la tte, sans dsapprobation.
Je parie que vous ragiriez de la mme manire si on parlait de vous et dAntoine, dit-elle.
Il rit.
Vous avez raison.
Un clair de couleur attira son attention etelle aperut un homme trs sduisant vtu dune chemise
jaune qui sapprochait de leur table. Jacques se leva pour le saluer et elle comprit quil sagissait

dun ami. Franois travaillait dans le cinma.


Il leur demanda sil pouvait se joindre eux, et il aurait fallu se montrer dune extrme impolitesse
pour refuser. Elle masqua donc son irritation et sourit comme si ctait une excellente ide.
Au bout dun moment, elle oublia son agacement et commena samuser. Franois ne parlait pas
anglais et comme elle ne voulait pas demander Jacques de jouer les interprtes en permanence, il
fallait quelle se concentre.
Elle dcouvrit que Franois tait producteur de films et il lui raconta quelques anecdotes sur des
acteurs connus lors de leurs sjours dans le Sud de la France. Il lui posa dinnombrables questions
sur lAustralie, lair sincrement intress. Lorsque lle flottante arriva, elle eut limpression
davoir beaucoup plus progress que pendant ses cours.
Jacques souriait en serrant les dents. Franois mettait leur amiti rude preuve et si le repas ne se
terminait pas rapidement, il risquait de faire quelque chose quil regretterait.
Le physique de Franois lui avait toujours permis dobtenir tout ce quil voulait et par le pass, cela
lavait amus de regarder son charme oprer, en particulier auprs de femmes impressionnables.
Comme Lonie. Cependant, la scne qui se droulait sous ses yeux navait cette fois rien damusant.
Lonie semblait subjugue par les paroles de Franois, que Jacques coutait peine. Ses anecdotes
ntaient pas nouvelles et il avait du mal supporter la faon dont Franois se penchait vers Lonie,
avec cet air captiv, parce quil savait que a ntait quun jeu pour lui. Il navait pas envie de
lentendre rire ces anecdotes cules. Et il navait aucune envie de la voir souffrir par la faute de
Franois.
Lorsque son soi-disant ami annona quil raccompagnerait Lonie chez elle, comme si personne
navait son mot dire, Jacques linterrompit brusquement.
Ce nest pas la peine, dit-il schement.
Il savait exactement ce qui allait se passer et il ferait tout pour lempcher.
Jai prvu de la raccompagner, dit-il Franois.
Oh, mais vous mavez dj consacr tellement de temps aujourdhui, dit Lonie ensouriant. Je
suis sre que vous tes trs occups tous les deux et je suis capable de retrouver mon chemin toute
seule.
Jacques lana un regard davertissement son ami.
Je ne suis pas trop occup et je vais rentrer pied avec vous.
Franois fit mine davoir le cur bris et Lonie avait encore le sourire aux lvres lorsquils
sortirent du restaurant pour emprunter la promenade des Anglais. Elle tait si belle avec ses yeux
bleus qui scintillaient et ses boucles souleves par la brise marine.
Eh bien, on ne sennuie pas avec votre ami !
Mmm.
Elle le dvisagea avec curiosit.
Quy a-til ? Vous ne laimez pas ? Je croyais que ctait un ami.
Oui, jusqu aujourdhui.
Oh !
Elle dtourna les yeux, mais il eut le temps dapercevoir la stupfaction sur son visage et il se
maudit davoir ainsi gch sa bonne humeur. Si quelquun avait besoin de rire et de se changer les
ides, ctait bien Lonie.
Il soupira en silence et mit les mains dans ses poches, esquivant les nombreux passants.
Franois est un vrai tombeur.
Elle se tourna vers lui.
Ah bon ?
Il soupira de nouveau, plus fort cette fois.
Je vous dis cela pour que vous vous mfiiez de lui.
Moi ? Pourquoi moi ?
Il flirtait avec vous.
Elle clata dun rire bref.
Flirter avec moi ? Voyons Jacques, vous tiez l, vous avez bien vu quil ne faisait rien de tel.

Mais si, insista-til.


Elle frona les sourcils.
Il me parlait, cest tout. Nous discutions tous les trois.
Lonie, je connais bien Franois. Je le connais depuis des annes. Je vous dis la vrit. Il voulait
vous raccompagner dans lespoir de coucher avec vous.
Elle devint cramoisie. Elle tait adorable ainsi, et il eut envie de la prendre dans ses bras, mais il se
retint. Avec difficult.
Ce nest pas drle. Pourquoi dites-vousa ? Franois est trs sduisant. Pourquoi sintresserait-il
une vieille comme moi ?
Choqu, il lui prit le bras et lobligea lui faire face.
Lonie, arrtez ! Vous tes une belle femme ! Trs sduisante. Nimporte quel homme
Il lenveloppa brusquement de ses bras et lattira contre lui, sans dtacher le regard de ses lvres
roses. Sans rflchir, il se pencha vers elle puis se rendit compte quelle le repoussait. Il secoua la
tte pour sclaircir les ides.
Je suis dsol, dit-il en laissant retomber ses bras. Je ne voulais pas
Elle le regarda dans les yeux.
Vous vous me trouvez sduisante ?
Bien sr. Vous tes une femme adorable et vive. Je ne serais pas humain si je rsistais votre
charme.
Elle ferma la bouche et il la vit dglutir avant de poursuivre.
Je croyais que nous tions amis.
Cest le cas.
Oui, mais seulement amis.
Il hsita.
Si cest ce que vous voulez.
Je suis veuve, Jacques. Vous le savez.
Il hocha la tte.
Je sais.
Je je nai jam
Elle bgaya encore quelques syllabes, puis sinterrompit, lair confuse.
Je suis dsol. Je ne voulais pas vous bouleverser.
Je ne veux pas que vous vous fassiez des ides sur moi.
Non.
Il voulut la rassurer en lui posant la main sur lpaule, mais elle se dtourna.
Je crois que je vais rentrer toute seule.
Lonie, attendez !
Elle secoua la tte et partit rapidement le long du front de mer.
Il la regarda sloigner, se demandant sil devait la suivre. Mais il ne voulait pas avoir lair de la
harceler. Surtout pas.
Quel idiot, songea-til en repartant vers le restaurant.
Il avait tout gch. Mais ctait la faute de Franois. Avec un soupir, il se dit quil aurait de la
chance si elle voulait bien encore lui adresser la parole.

4.
Lonie se rveilla en sueur, son T-shirt remont jusqu la taille. Pendant quelques instants, elle
resta immobile, les yeux grands ouverts dans lobscurit, peinant retrouver son souffle. Elle avait
rv dun autre homme que son mari. Un rve comme jamais elle nen avait fait. La culpabilit la
rongeait. Elle naurait pas d tre en train de revivre la sensation des mains de Jacques sur sa peau,
un souvenir aussi vif que si cela stait rellement produit.
Dieu sait do son imagination tirait tout cela, car elle navait jamais vcu une telle passion avec
Shane. Cela devait provenir de ses lectures.
Faire lamour avec Shane tait quelque chose de tendre et de rassurant, lunion de deux personnes
qui connaissaient lautre aussibien queux-mmes. Il ny avait pas eh bien pas de passion.
Et cela ne lui avait jamais manqu.
Elle sortit de son lit, lissa le grand T-shirt qui lui descendait mi-cuisse et alla dans la petite cuisine
se servir un verre deau frache.
Elle songea au moment o Jacques avait failli lembrasser aprs le djeuner.
Quel choc ! Elle navait absolument pas souponn que lattirance quelle ressentait tait rciproque
! Pendant quelques instants, elle avait failli cder ses satanes pulsions.
Mais elle avait trouv la force de rsister, pour prserver leur amiti.
Vraiment ? Une petite voix lui disait que son refus avait plutt t dict par la peur.
Elle soupira, puis alla ouvrir la porte-fentre pour arer un peu. La petite voix lui soufflait quelle
aurait d pressentir ce quil prouvait pour elle, quune femme devait savoir ce genre de choses.
Eh bien, pas elle. Elle navait jamais eu de relation avec un autre homme que Shane et ils taient
presque des enfants quand ils staient rencontrs.
Elle avait pourtant d sapercevoir quil se passait quelque chose entre Jacques et elle,continuait la
petite voix. Plusieurs signes lui avaient indiqu que sa fminit en sommeil stait rveille.
Dire quelle navait jamais regard un autre homme en plus de vingt ans ! Et quelle ne stait pas
plus pos la question de savoir si elle tait sduisante ou non. Elle savait que son mari laimait et
cela lui suffisait.
Elle sventa avec une carte postale quelle avait achete pour Kyle mais pas encore crite.
Etait-ce son imagination ou la nuit tait-elle plus chaude que dhabitude ? Peut-tre tait-ce une
bouffe de chaleur ? Une cruelle plaisanterie du destin pour lui rappeler quelle avait pass lge de
toutes ces fadaises ?
Et que penserait Shane ?
Elle alla sappuyer contre la fentre. La nuit tait moins noire que chez elle. Mais justement, elle
ntait pas chez elle. Sinon elle naurait jamais rencontr Jacques, ni dcouvert combien elle tait
nave.
Elle naurait pas dcouvert ce que cela faisait de sentendre dire quelle tait sduisante. Elle
frissonna ce souvenir. Une femme adorable et vive, avait-il dit. Ce compliment lui avait fait un
bien fou.
Elle laissa la brise nocturne rafrachir sapeau brlante. Elle se souvint du dsir quelle avait lu dans
les yeux de Jacques et posa un doigt sur ses lvres, imaginant ce quaurait t son baiser.
Les secondes scoulrent et elle secoua la tte, comme pour se moquer delle-mme. Il tait temps
de retourner se coucher, en esprant que cette fois elle ne rverait pas.
***
Jacques poussait le fauteuil dAntoine entre les rosiers et les buissons de lavande de sa mre.
Ctait leur promenade habituelle du lundi matin, un moment privilgi auquel il tenait
particulirement. Ctait aussi le seul jour de la semaine o sa mre pouvait faire la grasse matine
et elle le mritait, avec tout ce quelle faisait pour eux. Avec laide de son frre, il soccupa
dAntoine et prpara le petit djeuner en discutant avec son fils. Ce serait bientt lheure de lcole.

Il installa le fauteuil prs du banc au bout du jardin et sassit ct de son fils. Cette semaine, il
tait distrait. La prochaine fois quil verrait Lonie, il sexcuserait et si elle lui pardonnait, il se
montrerait plus prudent lavenir. Il aimait sa compagnie et esprait avoir dautres occasions de lui
parler dAntoine.
Il y avait quelque chose dapaisant chez elle. Peut-tre cause de sa srnit joyeuse. Aucune trace
de la piti ni de la gne qui se lisaient habituellement sur le visage des gens qui il parlait
dAntoine. De la sollicitude, oui, mais pas de piti.
Lorsquil tait avec elle, sa vie prenait un sens. Sil avait pu choisir une mre pour Antoine, il aurait
voulu une femme comme Lonie.
La culpabilit ltreignit. Aurait-il d faire plus defforts pour persuader son ex-femme de rester ?
Une thrapie familiale aurait-elle pu les aider ? Ou peut-tre quil aurait d la convaincre de rester
en contact avec eux afin quAntoine connaisse au moins sa mre ?
Il stait souvent demand sil navait pas accept son dpart un peu trop vite, parce que ctait plus
simple pour lui ainsi. Elle pouvait se montrer terriblement exigeante et la vie de couple stait
rvle bien plus complique que ce quil avait imagin. Quoi quil fasse, ce ntait jamais assez
bien pour elle. Du coup, il avait ressenti un certain soulagement son dpart.
La voix dAntoine interrompit le cours de ses penses.
Tu dors ?
Non.
Alors de quoi je parlais ?
Il soupira.
Je ne tcoutais pas. Excuse-moi. Quest-ce que tu disais ?
Lorsque Antoine eut rpt son histoire, Jacques sourit, bouriffant les cheveux de son fils.
Cest lheure de lcole. Il faut y aller.
Il porta son fils du fauteuil la voiture puis se mit au volant. Durant le trajet, ils discutrent
voitures, lune de leurs passions communes. Jacques avait promis Antoine quil aurait un vhicule
adapt et quil pourrait conduire quand il en aurait lge.
En attendant, Antoine dvorait les magazines automobiles ; il changeait presque chaque jour de
modle prfr et tenait immdiatement son pre au courant.
Aprs avoir dpos Antoine lcole, o il tait aid par une auxiliaire de vie, Jacques retourna au
vignoble pour tudier les finances avec Bertrand.
Il aimait la journe du lundi, la seule o il pouvait aller chercher son fils la sortie delcole et
couter ses anecdotes alors quelles taient encore fraches.
Son fils tait toujours de bonne humeur, mais tait-il heureux ? Jacques avait limpression de lavoir
priv de quelque chose en ne se remariant pas.
Mais aprs le fiasco avec Hlne, il refusait de prendre de nouveau le risque de voir son fils souffrir.
Il ne pouvait se permettre le luxe de faire des erreurs. Antoine tait trop important ses yeux.
Quand il avait une aventure, ctait avec des femmes qui ne souhaitaient pas sengager et dont il ne
parlait pas son fils.
Lonie ntait pas comme cela et il esprait ne pas lui avoir fait peur. Il avait lintention de se
racheter, si elle le voulait bien.
Elle mritait de profiter de son sjour. Cette femme navait jamais pens elle-mme, et il enviait
son mari et ses enfants qui avaient t entours de son affection et de sa sollicitude. Il ne doutait pas
quelle les ait rendus heureux. A prsent il tait temps que quelquun songe son bonheur elle.
Ce ne serait pas lui. Lonie rentrerait en Australie dans quelques semaines. Mais en attendant, il
pouvait au moins gayer la fin de son sjour, tre lami dont elle avait besoin.
***
Une semaine plus tard, Lonie se flicitait de son habilet. Elle avait russi viter Jacques en ne
venant au caf quaux heures daffluence du restaurant. Jean-Claude lui avait adress quelques
regards tonns en la servant, mais il ne lui avait pas pos de question. Certes, elle aurait pu choisir

un autre quartier gnral, les cafs ne manquaient pas dans la vieille ville, mais celui-l tait prs de
chez elle et elle sy sentait bien, songea-telle en reposant le journal sur ltagre.
Sur le seuil, elle seffaa pour laisser entrer un couple g. Le sourire aux lvres, elle sortit dans le
soleil et se trouva nez nez avec Jacques, appuy contre le mur den face.
Qui lattendait.
Son estomac se serra. Elle se rendit compte quel point sa simple prsence physique lui avait
manqu.
Lonie, dit-il dune voix douce qui la fit frissonner.
Il lui tendit un bouquet de fleurs aux teintes orange, si chaleureuses quelle ne put sempcher de
sourire.
Vous tes all au march.
Oui, je me suis souvenu que vous aimiezles couleurs chaudes. Je peux marcher avec vous ?
Je eh bien oui. Je rentrais chez moi.
Il hocha la tte.
Vous mavez vit.
Mais non.
Puis elle se reprit. Elle ne pouvait nier lvidence.
Cest vrai, je vous ai vit.
Je regrette que cela vous ait sembl ncessaire. Je ne veux pas que vous ayez peur de moi, Lonie.
Oh non, je nai pas peur de vous, cest juste que je nai pas envie de a.
Jacques fit la grimace.
Je navais pas lintention de vous embrasser. Cest Franois, et la manire dont il flirtait avec
vous. Je a ma mis et en colre et je je suis dsol.
Il avait lair si contrit quelle se mordit la lvre pour ne pas rire.
Jaccepte vos excuses.
Alors, pouvons-nous tout oublier ?
a, elle nen tait pas sre. Malgr ses efforts, elle avait continu rver de Jacques, de son dsir
pour elle.
Je vous promets que vous naurez plus craindre que cela se reproduise. A moins que vous ne
changiez davis, ajouta-til malicieusement.
Changer davis ? Non, dit-elle en rougissant.
Jacques inclina la tte.
Vous croyez que vous ne pourrez jamais vous remettre de votre mari ?
Elle fut bouche be.
Me remettre ! sexclama-telle. Ce nest pas une maladie, je nai pas men remettre. Et je ne le
souhaite pas. Il fait partie de moi, de mon identit.
Je suis dsol, je me suis montr maladroit, je suis un imbcile.
Cest parce que vous ne comprenez pas.
Non, mais jaimerais comprendre ce qui vous empche daller de lavant. Expliquez-moi.
Par aller de lavant, suggrait-il de faire ce dont elle avait rv toutes ces nuits ? Oh, elle ne pouvait
mme pas limaginer !
Mais je vais de lavant. Jai commenc faire des choses nouvelles, comme ces cours de langue.
Mais vous comptez rester seule le reste de votre vie ?
Pour tre honnte, je ny ai jamais song.Javais atteint un tel niveau dintimit avec mon mari,
nous nous connaissions si bien ! Ce genre dhistoire met du temps se construire.
Bien sr.
Je ne crois pas avoir le courage de tout recommencer avec quelquun dautre.
Elle sentit Jacques hsiter.
Toutes les relations ne sont pas toujours du long terme. Parfois, cela peut tre lger, pour se faire
du bien, samuser, sans sinvestir motionnellement.
Se faire du bien, rpta-telle en rougissant. Samuser. Je ne sais pas. Je crois que je me sens
toujours marie Shane.

Cela ntait plus vrai depuis quelque temps, mais elle voulait que Jacques cesse dvoquer des
aventures sans lendemain, intenses et passionnes. Elle ne voulait plus y penser. Cela lui faisait
peur.
Aprs un silence, il changea de sujet ;
Et si on faisait cette excursion demain ? Aprs la visite du chteau, je connais un endroit superbe
o nous pourrions djeuner. Le propritaire est un ami.
Une fois quils eurent tout organis, Lonie remonta chez elle, ravie de se dire quelle naurait pas
passer le reste de son sjour seule.
Jacques avait raison de la pousser aller de lavant. Que deviendrait-elle lorsque ses enfants
seraient partis ?
De retour en Australie, elle sefforcerait de se faire de nouveaux amis. Peut-tre grce une
association ou un club. Sam la poussait depuis longtemps entreprendre des activits pour elle.
Sortant la cruche quelle voulait utiliser comme vase, elle se rendit compte quil y avait trop de
fleurs et que le bouquet ny tenait pas entirement.
Prise dune soudaine inspiration, elle spara le bouquet en deux, en mit une moiti dans leau et
remballa lautre. Puis elle sortit dans la rue, entra dans limmeuble den face et trouva la porte de
lappartement quelle cherchait. Elle hsita quelques secondes, puis frappa.
La porte souvrit. Lonie tendit les fleurs et se prsenta.
La vieille dame semblait abasourdie, mais elle la fit entrer. Aprs stre prsente son tour, Mme
Girard se prcipita dans la cuisine avec les fleurs, laissant Lonie au milieu de la pice.
Lappartement tait plus grand que le sien, avec une chambre et une cuisine spares.
Elle fit un pas en direction du balcon et regarda en face. Ctait drle de voir son appartement sous
ce nouvel angle.
Puis une photographie attira son regard : un homme de lge de Mme Girard. Des fleurs sches
avaient t glisses dans le cadre en filigrane dargent. Lonie dcouvrit plusieurs autres photos du
mme homme dans diverses poses, un mariage, un portrait de famille. Toute une vie de souvenirs.
Mon mari, dit Mme Girard en apportant le vase rempli de fleurs. Il est mort.
Aprs avoir hoch la tte avec compassion, Lonie dclara :
Moi aussi jai perdu mon mari.
Venez vous asseoir, nous allons discuter un peu, proposa son htesse.
Lonie sexcuta et en quelques minutes, elle dcouvrit que malgr des expriences diffrentes,
elles avaient beaucoup en commun. Cela faisait du bien de partager, de parler de ce deuil. Elle ne
stait jamais vraiment confie ainsi. Personne ne pouvait comprendre cette souffrance moins de
lavoir traverse. Madame Girard, Chantal, ainsi quelle demanda Lonie de lappeler, la
comprenait.
Finalement, elles pleurrent ensemble.
La nuit tait tombe quand elle retraversa la rue dans lautre sens. Elle agita la main en direction de
sa nouvelle amie qui la regardait depuis son balcon.
Elle se sentait diffrente, aussi trange que cela puisse paratre. Le poids qui loppressait depuis la
mort de Shane tait plus lger. Il tait toujours l, mais moins lourd. Si elle avait su, elle se serait
panche plus tt. Elle aurait peut-tre pu trouver un conseiller ou un thrapeute spcialiste du
deuil.
Elle savait quelle ne pourrait jamais se remettre de sa mort, dailleurs elle ne le souhaitait pas. Mais
peut-tre pourrait-elle vivre avec son absence et aller de lavant.
Prenant le vase dans la cuisine o elle lavait laiss un peu plus tt, elle lapporta sur la petite table
ronde de la salle manger. Ctait trange, mais les rares fois o Shane lui avait offert des fleurs,
elles avaient t dune insipide teinte rose ple ou crme, et elle navait jamais rien dit, songeant
que seule lintention comptait. Les fleurs de Jacques taient exactement son got. Lumineuses et
pleines de vie.
Jacques avait raison, il tait temps quelle se fasse plaisir.
Elle passa dans la cuisine pour manger un repas du soir tout simple, compos de baguette et de brie
crmeux. Assise table, elle regarda les fleurs et pensa Jacques.

***
A son ct en voiture le lendemain, Lonie regardait Jacques changer de vitesse. Je ne suis pas
habitue ce que le sige du passager soit droite, a fait tout drle !
Il lui sourit.
Vous conduisez beaucoup chez vous ?
Oh oui ! Surtout quand les enfants taient petits. Il fallait toujours les dposer une activit ou
une autre.
Elle sourit. Cela ne lavait jamais drange de jouer les taxis. Shane et elle avaient t heureux de
pouvoir offrir Sam et Kyle lenfance quils navaient pas eue.
Sa gorge se serra en pensant au mnage et la cuisine dont elle avait d se charger ds son plus
jeune ge pour ne pas vivre dans une porcherie et se nourrir exclusivement de pizzas. Ctait dj
bien assez pnible dtre la charge dun pre qui ne laimait pas.
Grandir sans sa mre avait t dur, mais elle avait aussi eu supporter la rancune deson pre, qui la
tenait pour responsable de la mort de sa femme. Il ne voyait en elle que la ressemblance avec celle
quil avait aime.
Un profond soupir lui chappa malgr elle.
Quy a-til ? demanda Jacques, plein de sollicitude.
Oh, rien, juste des souvenirs que je croyais oublis.
Au sujet des enfants ?
Non.
Elle regarda un moment par la fentre et attendit dtre sre de ne pas pleurer avant de continuer.
Mon pre. Cest fou de souffrir encore aussi longtemps aprs un vnement, mme si on a eu une
vie trs heureuse entre-temps.
Il fit la grimace.
Une enfance devrait tre aussi heureuse que possible. Un enfant ne devrait pas avoir souffrir des
erreurs de ses parents. Cest le devoir des parents de protger les enfants de tout ce qui pourrait les
blesser.
Elle resta silencieuse, songeant quil devait se blmer pour les souffrances de son fils.
Elle se mordit la lvre. Il ne pouvait pas savoir que deux femmes le quitteraient cause dAntoine.
Ce ntait pas sa faute.
Si vous regardez par l, vous allez apercevoir les fortifications du chteau.
Oh !
Elle mit de ct tous ses soucis et se concentra sur la direction quil avait indique.
Je le vois !

5.
Les Hauts-de-Cagnes taient une forteresse mdivale et Lonie fut stupfaite que la ville ait
survcu aux assauts du temps. Il y avait mme des habitants. Certaines maisons affichaient
firement leur date de construction : 1315 ! Elle fut fascine par leur promenade dans les petites
rues pittoresques, mais peu touristiques.
Quant au chteau Grimaldi, il abritait une exposition sur la vie au Moyen Age et un muse dArt
moderne.
Je suis ravie dtre venue ! dit Lonie avec enthousiasme alors quils achevaient leur visite.
Si vous avez aim, vous devriez visiter les nombreux muses de Nice.
Cest vrai, je devrais faire leffort. Je pourrais mme essayer de combler un peu ma terrible
ignorance dans le domaine de lart.
Il haussa les paules.
Cest surtout une question de plaisir. Si un tableau vous rend heureuse, alors tant mieux.
Regardez a ! ditelle en dcouvrant un plafond en trompe-lil. Cet endroit est fantastique !
Il y a aussi des chteaux plus petits, dont certains habits, comme celui de lami chez qui nous
allons djeuner. Il a converti une partie des btiments en htel.
Quel endroit romantique ! Dans un cadre pareil, Jacques, debout les bras croiss, la faisait songer
un preux chevalier. Elle sourit delle-mme et de cette image idiote. Elle qui avait toujours t si
rationnelle !
Lorsquils regagnrent la voiture, le cur de Lonie se mit de nouveau battre la perspective de
partager lintimit de cet espace avec Jacques, de sentir le parfum de son eau de toilette tout prs
delle.
Malgr ses efforts pour se raisonner, elle ne put sempcher, une fois lintrieur, de respirer
inlassablement son odeur.
Le chteau de lami de Jacques tait magnifique. Assis lextrieur sur une terrasse, ils sirotaient le
champagne que leur hte avait insist pour leur offrir avant de partir donner des instructions
spciales en cuisine.
Avant le djeuner, il leur avait fait visiter le chteau et elle avait t impressionne par tout le travail
de restauration. Les chambres taient immenses, dcores de tissus somptueux et de meubles
anciens, tout en tant pourvues de salles de bain chic et modernes.
Elle narrivait pas croire quelle tait dans cet endroit magnifique et quelle sapprtait y
djeuner avec lhomme le plus sexy quelle ait jamais rencontr.
O tait donc la femme qui ne stait jamais aventure plus de deux heures de chez elle ? Qui
navait vcu de moments excitants que par lintermdiaire de ses enfants ? Qui naurait jamais
pens qualifier un homme de sexy, et encore moins djeuner avec lui dans un splendide chteau
franais ?
On leur apporta lentre et elle ta ses lunettes de soleil pour admirer le plat color.
Est-ce de la ratatouille ?
Oui, cest une spcialit provenale.
Oh, je lignorais. Parlez-moi de votre famille, Jacques.
Eh bien, le domaine familial est un vignoble.
Un vignoble ! Cest l que vous habitez ?
Oui, avec Antoine, ma mre et mon frre.
O est-ce ?
A environ cinquante minutes de Nice, dans larrire-pays.
Lonie nessaya pas de retenir les dtails de la situation gographique. Elle tait bien plus intresse
par sa description du paysage. Cela avait lair fabuleux, avec les montagnes escarpes, les falaises et
les torrents.
Pourquoi travaillez-vous Nice ? On na pas besoin de vous au domaine ?

Il secoua la tte.
Dabord, le restaurant relve de ma responsabilit. Mon grand-pre me la lgu parce quil savait
que jaimais cet endroit. Et je suis dcid massurer quil garde son me. Cest pourquoi je nai
aucune envie de laisser quelquun dautre le diriger.
Je comprends.
Quant au vignoble, cest le territoire de mon frre et il le gre sa manire qui ne serait pas la
mienne. Nous avons essay de travailler ensemble, mais cela na pas march. Nous en sommes tous
les deux propritaires, mais cest lui qui le gre.
Vous ne vous entendez pas ?
En tant que frres, si. En tant quassocis, pas du tout.
Je vois.
Ctait dommage, songea-telle, bien que ce ne soit pas elle de remettre en question leur
dynamique familiale. Dailleurs Sam et Kyle auraient t bien incapables de travailler ensemble.
Kyle aurait rendu sa sur compltement folle.
Et tous ces trajets en voiture, a ne vous drange pas ?
Pas vraiment.
On leur apporta du poulet napp dune sauce au basilic.
Et puis jai une villa Nice. Je peux y passer la nuit de temps en temps. Quand je sais que je vais
rentrer trop tard ou pour dautres raisons.
Quand il sortait avec une femme et esprait lattirer dans son lit ? Elle but une gorge de vin,
regrettant davoir eu cette pense.
Il continua voquer son frre et leur enfance. Lorsquil souriait, il semblait tout droit sorti dun
rve. Elle frissonna en se remmorant ses fantasmes des nuits passes.
Non, elle ne devait le voir que comme un ami, se raisonna-telle.
Pourtant, comment ignorer le trouble provoqupar sa simple prsence et qui la pntrait tout
entire ?
Le dessert lui apporta une distraction bienvenue. Une tarte aux fraises servie avec deux sauces au
choix, lune la vanille et lautre au chocolat onctueux.
Elle en prit une bouche et poussa un petit soupir de plaisir. Lorsquelle ouvrit les yeux, elle
dcouvrit que Jacques la dvorait du regard, comme sil la trouvait plus son got que le dessert.
Aucun homme ne lavait jamais regarde ainsi et cela lexaltait en mme temps que cela la terrifiait.
Il se ressaisit rapidement et se mit lui raconter, sur un ton enjou, des anecdotes de son enfance.
Comme sil esprait quelle navait rien remarqu.
Mais elle avait remarqu. Et elle ne serait plus jamais capable doublier.
***
Cette nuit-l, Lonie rva encore de Jacques. Lorsquelle se rveilla, elle resta immobile, de peur
de chasser lincroyable sensation de chaleur et de joie qui linondait encore. Comment un rve
pouvait-il sembler si rel ?Assez rel pour faire ainsi palpiter son corps de dsir ?
Comment pourrait-elle encore regarder Jacques en face, sachant ce quils avaient fait tous les deux
dans son imagination ? Les dtails ntaient plus trs prcis, mais elle se souvenait encore
suffisamment pour en tre gne.
Finalement, elle se leva pour boire un verre deau. Elle ne savait pas ce qui la drangeait le plus :
avoir des rves sensuels propos dun homme ou bien cette incertitude qui la taraudait la ralit
serait-elle aussi agrable que le rve ?
Avec une plainte sourde, elle appuya son front contre la surface lisse et frache de la vitre. Il fallait
que cela cesse. Elle avait besoin de sommeil, et de srnit. Et il fallait quelle soit capable de
regarder Jacques dans les yeux.
La semaine suivante, une agrable routine stablit entre Jacques et Lonie : il quittait le restaurant
ds la fin du service de midi, parfois mme avant, et ils passaient laprs-midi ensemble, flner
dans Nice en amliorant le vocabulaire de Lonie.
Elle apprit beaucoup propos de Jacques. Il connaissait de nombreuses personnes dansla ville, qui

semblaient toutes avoir beaucoup destime pour lui.


Jacques lui fit visiter quelques-uns des muses et des galeries dart dont il lui avait parl. Elle aima
particulirement le muse Matisse et se sentit touche par la simplicit des uvres qui y taient
prsentes.
Il lemmena aussi Saint-Jean-Cap-Ferrat, lieu de villgiature des plus grandes fortunes mondiales.
Ils passrent devant les grilles des villas o avaient autrefois habit Edith Piaf, ou le duc et la
duchesse de Windsor.
Lonie fut blouie par la villa-muse Ephrussi de Rothschild, cre par Batrice, membre de cette
clbre famille de banquiers.
Et au milieu de ce bain dart et de culture, Jacques lui fit galement dcouvrir les spcialits
culinaires locales, en djeunant dans des cafs ou pique-niquant dans des parcs. Elle essaya la
bouillabaisse et les beignets, le pan bagnat, un sandwich garni de salade nioise et sa dcouverte
prfre, la pissaladire, sorte de combinaison entre quiche et pizza.
Le samedi, il insista pour quelle essaie la socca, une crpe base de farine de pois chiches et
dhuile dolive, saupoudre de poivre, dguster avec les doigts.
Assis la terrasse dune brasserie, ils commandrent donc une grande assiette de socca dore.
Vous avez toujours de bonnes ides, dit-elle en tendant la main en mme temps que lui pour en
attraper un morceau.
Leurs doigts se frlrent et Lonie sursauta, pensant immdiatement aux caresses quil lui
prodiguait dans ses rves.
Je suis dsol. Allez-y.
Elle pouffa de rire comme une collgienne en se servant maladroitement. Elle se comportait
exactement comme une adolescente qui, ayant un faible pour un garon, ne sait pas comment sy
prendre.
Comment se passent vos cours ? lui demanda-til.
Beaucoup mieux. Cest fou tout ce que jai appris grce vous ; et maintenant que jai rattrap les
autres, tout me semble plus facile.
Donc vous tes contente dtre reste ?
Oh oui, je me plais beaucoup ici ! Je vais presque regretter de repartir.
Il la dvisagea un moment.
Vous envisageriez de vivre ici ?
Oh, non ! Jai dit presque. Je vais rentrer chez moi, cest sr. Je ne peux pas rester. Maplace est
auprs de mes enfants, la question ne se pose mme pas. Tant quils ont besoin de moi, je serai l
pour eux.
Bien sr.
Il prit une bouche de socca. Aprs avoir dtourn les yeux un long moment, il demanda :
Vous voulez venir djeuner La Bergamote demain ?
Elle hsita.
Oui, jen serais ravie. Merci.
Elle ny tait pas retourne depuis que Jacques lui avait dit quil la trouvait sduisante. Elle sentit
son estomac papillonner au souvenir du moment o il lavait presque embrasse. Que se serait-il
pass si elle navait pas paniqu ? Quel got aurait eu leur baiser ? Elle aurait aim le dcouvrir. Et
sil se passait la mme chose le lendemain, elle ntait pas sre de rsister.
Il lui plaisait vraiment, elle laimait beaucoup, et elle tait profondment curieuse de savoir ce que
cela lui ferait sil lembrassait.
Mais elle ne le saurait sans doute jamais, car Jacques lui avait promis que leur amiti resterait
platonique, et quelle le savait digne de confiance. Elle se surprit regretter quil soit aussi
intgre
Avant de rentrer chez elle, Lonie choisitdans une boutique quelques fruits en pte damande
quelle avait reprs dans la vitrine. La vendeuse en fit un joli petit paquet avec un ruban rose. Les
Franais taient vraiment dous pour la prsentation, se ditelle.
Elle frappa chez Chantal et lui offrit les fruits. Le visage de la vieille femme sillumina et elle la fit

entrer, lui proposant un Perrier-menthe. La boisson rafrachissante lui fit le plus grand bien.
Il est beau votre jeune homme, lui dit Chantal lorsquelle lui eut racont son excursion.
Lonie sursauta.
Oh, il nest pas moi !
Beau, il ltait, elle ne pouvait le nier.
Il nest pas jeune non plus, ajouta-telle en riant.
Pour moi, vous tes jeunes tous les deux, fit Chantal, pensive. Je me souviens qu votre ge, je ne
me trouvais pas jeune. Mais avec le recul, je vois bien que je ltais !
Je ne me sens pas jeune. Peut-tre parce quil sest pass tellement de choses dans ma vie.
Oui, dit Chantal en posant la main sur la sienne. Vous avez vcu des moments difficiles.
Maintenant il est temps de vous amuser.
Elle songea Jacques, et ce quil appelait samuser : une relation passionne et sans lendemain.
Je mamuse, je profite de la ville, je visite.
Chantal mit un claquement de langue dsapprobateur.
Ce nest pas de a que je parle ! Je suis sre que vous pouvez trouver mieux faire avec un si bel
homme que faire du tourisme. Et mieux que rester assise toute seule chez vous, dit-elle avec un
geste en direction de la fentre den face.
Elle devint carlate.
Jacques est occup le soir. Il travaille. Et de toute faon, je ne suis pas un oiseau de nuit.
Chantal leva les yeux au ciel.
Je sais que votre mari vous manque. Moi aussi, mais pour moi cest diffrent, je suis une vieille
dame. Vous avez encore de belles annes devant vous, ne les gchez pas.
Aprs un moment de silence, Lonie demanda :
Vous faites les magasins parfois ?
Eh bien, je fais les courses un matin sur deux.
Et les vtements ? Comment faites-vous pour tre toujours si bien habille ?
Jai une pice pleine de tenues classiques. Je nai pas besoin den acheter dautres.
Mais vous auriez des boutiques me conseiller ?
Pourquoi ? Vous voulez changer de style ?
Lonie fit la grimace.
Oui. Jaimerais porter quelque chose de joli demain pour aller au restaurant de Jacques.
Chantal hocha la tte, lair satisfaite.
Ce serait une bonne chose. Vous vous habillez comme une enfant.
Ah bon ? fit Lonie sans savoir si elle devait se vexer. Jaime tre laise dans mes vtements.
Chantal mit de nouveau un claquement de langue.
Vous navez aucun style. Ceci, fit-elle en dsignant la jupe longue de Lonie, ce nest pas
sduisant pour un homme.
Eh bien, je nessaie pas dtre sduisante. Je voudrais juste tre un peu plus lgante.
Venez, fit Chantal en se levant. Je sais exactement o vous emmener.

6.
A La Bergamote le lendemain, Jacques observait Lonie sans russir dterminer ce qui avait
chang chez elle. Ses cheveux taient toujours une masse de boucles blondes qui semblait aussi
douce que de la soie. Il se demanda ce que cela ferait dy enfouir les doigts. Non, il ne fallait pas
penser cela. Ne pas remarquer comme elle tait sexy dans sa robe gris argent. Ah, ctait peut-tre
a ? Il navait jamais vu cette robe auparavant. Ce ntait pas son style habituel mais cela lui allait
bien. La coupe prs du corps mettait en valeur les courbes de sa silhouette.
Il espra que Franois ne se montrerait pas aujourdhui. Pas question de le voir la dvorer des yeux
de nouveau.
Vous tes ravissante, Lonie.
Oh, merci !
Il aurait jur quelle avait rougi.
Cest une nouvelle robe ?
Oui, je me suis sentie un peu en dcalage la dernire fois, alors je suis alle macheter une robe.
Il tait dsol quelle ait eu cette impression, elle qui semblait toujours parfaitement laise.
Ah voil, la diffrence. Aujourdhui elle semblait nerveuse.
Mais pourquoi ?
Je me suis achet des chaussures aussi. Cela faisait des annes que je navais pas port de talons.
Elles me font mal, cest horrible !
Elle respira fond et il essaya de ne pas regarder son dcollet.
Vous voulez voir la cuisine ?
Avec grand plaisir.
Alors par ici, dit-il en posant une main dans son dos.
Elle poussa un cri touff.
a va ? Ce sont vos chaussures qui vous font si mal que a ?
Non. Enfin oui, jai mal, mais a va.
Il guida Lonie jusqu un endroit do elle pouvait observer tout le travail sans gner, puis il lui
prsenta le chef, Philippe. Elle lui dit quel point elle avait apprci son repas lors de sa prcdente
visite et celui-ci, flatt,lui rpondit que ctait un plaisir de recevoir une si belle femme en cuisine.
Lonie rougit encore et Jacques songea que quelque chose lui chappait.
Ils discutrent encore quelques instants, puis Jacques alla linstaller une table.
Lonie regarda Jacques sloigner et poussa un profond soupir. Elle esprait quil navait rien
remarqu dinhabituel dans son comportement, mais elle narrivait pas tre naturelle. Elle se
sentait agite et mal laise.
Comment avait-elle laiss Chantal la convaincre dacheter une robe aussi sexy ? Tout simplement
parce quelle voulait que Jacques la regarde comme une femme sduisante et non comme une amie.
Apparemment, lobjectif tait atteint. Elle avait lu dans ses yeux une tincelle de dsir.
Ce ntait pas comme si elle avait dcid de se jeter dans ses bras. Elle avait seulement eu envie
denvisager lventualit que peut-tre elle pourrait changer davis au sujet des relations sans
lendemain.
Maintenant, comment le lui faire comprendre ?
Merci de mavoir montr la cuisine, balbutia-telle son retour. Je navais jamais vu les coulisses
dun restaurant.
Je vous en prie. On le refait quand vous voulez.
Elle le regarda, contempla la lueur dans ses yeux, les petites rides de sourire, sa bouche, oh, sa
bouche
Elle dglutit.
Jacques, je
Oui ? demanda-til tout en hlant un serveur.

Oh, rien.
Elle ne pouvait pas lui parler maintenant, en prsence du serveur. Dailleurs elle se demandait si elle
en serait capable. Ce ntait pas dans son caractre de flirter avec un homme sduisant dans un pays
tranger.
Bientt, elle rentrerait chez elle pour soccuper de Sam et Kyle et elle oublierait Jacques, son
sourire tincelant et Oh, il la regardait toujours comme sil attendait quelle dise quelque chose.
Euh, jai faim, cest tout.
Eh bien, vous tes venue au bon endroit. On doit pouvoir arranger a, dit-il avec un grand sourire.
Oui.
Le temps de commander, elle avait dcidquil valait mieux en rester l pour le moment. Une amiti
platonique. Sans complications.
***
Au cours des jours qui suivirent, Jacques lemmena un peu plus loin. A Grasse, ils visitrent une
usine de parfums o elle put crer sa propre fragrance ; Cannes, elle eut la surprise dapprendre
que tout le sable de la magnifique plage tait apport par camions pour recouvrir les galets naturels ;
Saint-Tropez, elle fut charme par les teintes pastel des maisons de pcheurs, prs du vieux port
o se ctoyaient bateaux de pche traditionnels et yachts de luxe. Un samedi, aprs une excursion,
Jacques lui proposa de venir boire un caf chez lui, dans la villa quil habitait quand il tait en ville.
Elle tenta daccepter avec naturel, comme si rien ntait plus normal, mais son cur tambourinait
dans sa poitrine lorsquelle arriva avec Jacques dans llgant quartier de Cimiez, sur une colline au
nord de la ville.
Villa Broussard, lut-elle sur une plaque. Trs cratif ! Vous ne pouviez pas trouver mieux ?
Elle observa la grande btisse carre peintede blanc, rservant son jugement, mais peine fut-elle
entre dans la maison claire et lumineuse quelle fut conquise.
Il lui fit visiter les pices principales, dcores de faon classique, intemporelle, puis lui prpara un
caf quils prirent sur la vaste terrasse. Admirant la vue sur le parc et les toits de la ville, ils se
laissrent glisser dans un doux silence complice, seulement troubl par le bruit des cigales et le
chant des oiseaux. Elle navait pas besoin de parcourir la Cte dAzur de long en large pour tre
bien avec Jacques. Sa seule prsence la rendait heureuse.
Elle le regarda. Ce ntait pas uniquement son physique, mais toute sa personne. Lombre dune
branche agite par la brise obscurcit un instant son visage. Elle aurait pu rester l toute la journe
ou ce quil en restait. Elle laissa la chaleur du soleil la pntrer tout entire et se dtendit plus
profondment quelle ne lavait jamais fait.
Un peu plus tard, elle entrouvrit les yeux et aperut Jacques qui regardait sa montre.
Il est dj lheure ?
Je suis dsol. Je ne voulais pas vous rveiller.
Non, non, je ne dormais pas. Il faut y aller ?
Oui, malheureusement.
Il lui tendit la main pour laider se relever, mais une fois debout, elle ne la lcha pas.
Il eut lair surpris. Elle narrivait pas dchiffrer toutes les expressions de son visage, mais cette
part de mystre faisait aussi le charme de leur relation. Elle ne cherchait pas remplacer Shane,
quelle connaissait par cur, mais faire de nouvelles expriences.
Elle leva la main vers le visage de Jacques, sentant la rugosit de sa peau sous sa paume. Elle vit
quelle lavait pris au dpourvu.
Embrasse-moi, Jacques, dit-elle, le tutoyant soudain.
Il entrouvrit les lvres, comme sil tait choqu, et recula.
Non, Lonie, il ne faut pas. Jai promis.
Mais jen ai envie, dit-elle, prenant son visage dans ses mains. Jai chang davis.
Quoi ?
Tu mas dit que si je changeais davis Tu te souviens ?
Ah mon Dieu, fit-il, murmurant quelques mots en franais quelle ne comprit pas. Lonie, tu as

rflchi ? Tu disais que tu ne voulais pastre infidle ton mari que tu te sentais encore marie
Je sais. Mais je crois que mon destin tait de te rencontrer, pour que tu me prouves que je suis
toujours vivante.
Il la fixa avec un regard quelle navait jamais vu dans les yeux daucun homme. Elle se sentait
mise nue, et dsire. Jamais de toute sa vie adulte elle navait ressenti une telle explosion de dsir.
Je ne veux pas te faire souffrir, murmura-til dans un souffle.
Je sais que ce ne sera pas une relation long terme, Jacques. Cest seulement pendant que je suis
ici. Et mes enfants ne le sauront jamais.
Il sapprocha delle, lui prit les paules et lui effleura doucement les lvres.
Elle carquilla les yeux lorsquil scarta. Etait-ce tout ? Puis elle comprit que ses yeux lui posaient
une question. Elle shumecta les lvres.
Oui Jacques, je suis sre.
Alors il lembrassa avec une passion dvorante. Toutes les questions quelle stait poses, tous ces
interminables dbats intrieurs, tousces revirements, furent abolis par ce moment de pur plaisir.
Il la prit dans ses bras et elle sabandonna contre lui, savourant le got de sa peau, respirant lodeur
chaude de son corps puissant. Son baiser embrasa des parties de son corps qui sommeillaient depuis
une ternit.
Enfin, appuyant leurs fronts lun contre lautre, ils reprirent leur souffle. Lonie entendait le cur
de Jacques cogner aussi fort que le sien, ce qui la flattait et la rassurait.
a va ? demanda-til enfin.
Plus que bien.
Il soupira et passa les doigts dans ses cheveux.
Ils sont tellement doux, jai eu envie de faire a ds le premier jour.
Le contact de ses doigts sur sa nuque lui sembla plus intime encore que leur baiser. Lonie
sclaircit la gorge.
On y va maintenant ?
Oui, je dois y aller. Mais bientt
Sa voix steignit mais le feu brlait dans son regard. Elle savait ce quil voulait dire et elle en
frissonnait de plaisir anticip.

7.
Que porter pour un premier rendez-vous lorsquon na plus vingt ans ? Lonie nen avait aucune
ide mais elle comptait bien dnicher quelque chose. Si au moins Jacques lui avait dit o ils se
rendaient, cela aurait pu la guider, mais il tait rest trs vague.
Elle navait pas envie de porter de noir, cela lui rappelait trop lenterrement de Shane. Elle se rendit
la boutique que lui avait fait dcouvrir Chantal et cest l quelle trouva LA robe. Une robe
portefeuille, qui lui arrivait aux genoux, dans un chatoyant tissu bleu. Elle se sentait fminine
dedans, sduisante mme, et cela conviendrait pour toutes les occasions.
De plus, la coupe tait flatteuse : elle mettait ses points forts en valeur et dissimulait les plus faibles.
Mais quadviendrait-il sans la robe ? Que penserait Jacques de son corps ?
Entre lge et les accouchements, son corps tait une vraie ruine. Enfin, pas exactement une ruine,
mais il portait les stigmates des annes.
Elle regrettait maintenant de ne pas stre astreinte aux exercices censs tonifier le corps que tous
les magazines fminins conseillaient. Mais elle nen avait jamais vu lutilit. Un seul homme lavait
vue nue et il sagissait du pre des enfants qui avaient caus les vergetures et autres traces laisses
par les maternits. Cela ne posait pas de problme Shane.
Mais elle se souvint de Jacques disant que les Franais aimaient les belles choses et elle ntait pas
sre que son corps soit la hauteur de ses attentes.
Eh bien, il ny avait quune chose faire, si lon cartait lide de battre en retraite. Il faudrait
veiller ce que les lumires soient teintes. Lobscurit serait son allie, pensa-telle avec un
soupir.
Dans la cabine, elle se rhabilla et tendit la robe une vendeuse. Celle-ci, trs souriante, lui conseilla
les chaussures assorties et une tole vaporeuse quelle acheta galement. Puis, rougissante, elle
demanda sils avaient des sous-vtements et cest ainsi que Lonie acheta sa premire parure de
lingerie fine.
Seigneur, jamais elle navait dpens autant pour des vtements, songea-telle en quittant le
magasin. De toute sa vie de femme marie, elle navait jamais possd un seul vtement qui la fasse
se sentir aussi bien que cette robe. Elle devait avouer que la lingerie en dentelle y tait pour
beaucoup. Ctait une sensation totalement diffrente des sous-vtements en coton auxquels elle
tait habitue.
Lorsquelle passa devant un salon de coiffure, elle nhsita quun instant avant dentrer. Autant aller
jusquau bout et tre aussi belle que possible.
Malgr la certitude quelle ne se dgonflerait pas, son cur tambourinait dans sa poitrine lorsquelle
aperut depuis sa fentre Jacques arriver en bas de chez elle le dimanche soir. Et son rythme ne
ralentit pas tandis quelle descendait lescalier toute vitesse pour le rejoindre. Elle stait trouve
seule avec lui bien des fois, mais l ctait diffrent. Ctait la premire fois quils sortaient
ensemble proprement parler.
Il lui avait sembl que Jacques, lui, tait dcontract et sr de lui.
Mais lorsquelle arriva dans la rue, elle eut la satisfaction de dcouvrir quil ntait passi dtendu. Il
fixa sur elle un regard stupfait tandis quelle fermait la porte et se dirigeait vers lui.
Tu es Tu es
jolie ?
Non, dit-il en secouant la tte. Bien bien plus que jolie. Tu es resplendissante. Trs trs belle.
Jamais de sa vie elle navait suscit une telle raction chez un homme. Du coup, elle se tint encore
plus droite sur ses hauts talons et redressa les paules. Pendant un moment, elle ne russit articuler
aucun son tellement elle avait la gorge serre de savoir que cet homme la trouvait belle. Et elle
voyait bien dans son regard enveloppant quil ne sagissait pas dun compliment dnu de
signification.
Lonie resserra ltole autour de ses paules et sourit, retrouvant enfin la parole.

Cest la robe. Je suis ravie quelle te plaise.


La robe est trs jolie. Mais sans toi, elle ne serait quun morceau de tissu. Sur toi elle est
parfaite.
Ce compliment la fit rayonner de plaisir. Entendant une voix, elle releva les yeux et agita la main en
direction de Chantal qui lui souriait depuis son balcon. A lvidence,celle-ci manifestait son
approbation au sujet de la robe, de Jacques, ou peut-tre des deux.
Jacques tait trs fier davoir Lonie son bras dans la rue. Elle stait manifestement faite belle et
le rsultat tait sensationnel. Des boucles dgringolaient du sommet de son chignon comme sil tait
prt tomber, mais cela devait tre leffet recherch. Sa robe attirait le regard, mais ctait le corps
lintrieur qui le fascinait. Sans tre ronde, elle avait des courbes qui habitaient la robe la
perfection.
Il lavait toujours trouve sduisante, mais la pense quelle stait ainsi faite belle en son honneur
lui coupait le souffle. Ils allaient passer une merveilleuse soire.
Ils commencrent par prendre lapritif sur le cours Saleya, avant de dner dans un htel luxueux
puis de prolonger la soire dans lun des rares clubs de jazz o il est possible de discuter, assis au
bar. La sobrit du dcor, le piano, la piste de danse et le groupe de musiciens attiraient une
clientle qui allait de vingt-cinq cinquante ans, ce qui leur convenait parfaitement.
Assise sur un tabouret de bar, Lonie semblait avoir des difficults avec sa robe. Au
moindremouvement, la jupe souvrait, rvlant ses cuisses. De trs jolies cuisses, dailleurs.
Chez une autre femme, il aurait pu croire un geste dlibr, mais Lonie ne cessait de tirer sur les
pans de sa robe, lair confuse. Pour mettre fin sa gne, et parce quil avait hte de la prendre dans
ses bras, il linvita danser.
Elle accepta, tout en le prvenant que cela faisait bien longtemps quelle navait pas dans.
Je vais probablement faire nimporte quoi, dit-elle en souriant.
Il haussa les paules.
Peu importe, du moment que je peux te prendre dans mes bras. Tu mas tent toute la soire avec
cette robe.
Elle rit, de ce rire sincre et chaleureux qui la caractrisait, puis elle vint vers lui et il ne put
sempcher de remarquer la douceur moelleuse de sa peau, lharmonie entre leurs deux corps, et il
prouva un sentiment dvidence.
Il lattira contre lui avec un soupir. Danser tait la meilleure ide quil ait eue. Un morceau laissa la
place un autre, puis un autre encore, alors il se pencha vers son oreille.
On y va ?
Elle hocha la tte et il lui entoura les paules, mi-protecteur, mi-possessif. Il avait un
besoinirrpressible de signifier toute la salle que ctait avec lui quelle partait, cette femme qui
ignorait quel point elle tait belle.
Lorsquils arrivrent enfin dans la chambre coucher de la villa, Lonie tait sre que son cur
navait jamais battu aussi vite. Le trajet lui avait paru interminable, mais le rveil pos sur la table
de chevet lui apprit quil ntait pas si tard.
Une part delle aurait voulu revenir en arrire, au moment sur la terrasse o elle lui avait dit quelle
avait chang davis, pour retirer ses paroles.
Mais cette part delle tait lche et lautre moiti tait terrorise.
Son ge ntait pas en soi un problme. Si elle avait encore t marie, elle naurait eu aucun
complexe. Dun autre ct, elle ne se serait pas trouve l, sur le point de se dshabiller face un
homme fabuleusement beau.
Elle ne se sentait pas prte.
Elle tait adulte, une femme qui avait eu des enfants, pas une nave jeune fille. Elle savait comment
cela se passait. Sauf quelle navait fait lamour quavec un seul homme.
Elle ne savait pas quoi faire. Il tait hors de question quelle te calmement ses vtementsdevant lui.
De toute faon, ses mains tremblaient beaucoup trop pour cela.
Jacques sapprocha delle et, sans lui laisser plus de temps pour rflchir, il lembrassa si
ardemment quune vague de chaleur et de sensations depuis longtemps oublies la submergea, la

laissant pantelante de dsir.


Puis il embrassa sa gorge avec une telle douceur quelle renversa la tte en arrire en gmissant.
Mais lorsquil passa la main sous sa robe et atteint la bretelle de son soutien-gorge, elle sursauta.
Attends !
Il la laissa se dgager de ses bras et la regarda teindre la lumire en hte. Lorsquelle se rendit
compte que la pleine lune illuminait la pice, elle poussa un soupir et voulut tirer les volets mais
Jacques lui prit la main.
Naie pas peur.
Mais je nai pas peur.
Hmm, elle navait jamais t trs bonne actrice
Mais si, tu as peur, dit-il en la prenant de nouveau dans ses bras. Cela fait longtemps, nest-ce
pas ?
Elle sabandonna contre lui. Il tait si solide et si rassurant quelle se dtendit un peu.
Il ny a jamais eu personne dautre que mon mari, murmura-telle.
Il resserra son treinte et hocha la tte.
Nous pouvons y aller doucement. Aussi doucement que tu le souhaites. Nous pouvons simplement
dormir ensemble si cest ce que tu veux. Mais
Il lembrassa prs de loreille.
ne te cache pas. Laisse-moi te voir.
Elle frissonna, cette fois de plaisir. Elle se pencha en arrire afin de voir son visage. Au clair de
lune, il ressemblait lhomme de ses rves. Et elle avait envie de lui. Elle voulait ce quil lui avait
donn en rve et elle nallait pas se drober maintenant.
***
Satisfaite. Rassasie. Et contente delle. Cest ainsi quelle se sentait, tendue dans la chaise
longue du balcon de la chambre de Jacques. Elle se pelotonna dans le peignoir quil lui avait prt
et elle poussa un soupir daise. En y repensant, elle ne comprenait pas de quoi elle avait eu peur.
Elle aurait d savoir que faire lamour avec Jacques serait merveilleux. Plus que merveilleux. Il
avait pris son temps, prt attention au moindre dtail.
Il venait de partir acheter des croissants et elle envisagea den profiter pour appeler Samantha, puis
elle y renona. Sam devinerait certainement sa voix quil se passait quelque chose et elle lui
poserait des questions.
Entendant la porte claquer, elle se tourna sur son sige, impatiente de lapercevoir. Elle fut
rcompense par lapparition blouissante de Jacques, en jean taille basse et T-shirt qui moulait le
haut de son corps.
Il ntait peut-tre plus trs jeune, mais il tait en pleine forme et muscl. Ayant pass la nuit dans
son lit, elle pouvait le certifier, et elle avait aim la sensation de ses muscles sous ses mains.
Il dposa les viennoiseries sur la table en fer forg et vint lembrasser. Souriante, elle prit son visage
entre ses mains. Il ne stait pas encore ras et il piquait lgrement.
Tu as t parti si longtemps !
Il rit et lui embrassa la main.
Jai t rapide comme lclair. Les croissants sont encore chauds.
Ah, fit-elle en se redressant, se rendant compte quelle tait affame.
Elle navait jamais remarqu que faire lamourpouvait tre aussi puisant. Ni si passionn, ni si
panouissant.
Jacques descendit chercher des verres pour les oranges presses mais elle avait tellement faim
quelle commena sans lui.
Malgr les avertissements quelle se donnait en son for intrieur, elle savait quelle tait dj bien
trop attache lui pour pouvoir le quitter sans regret lorsque le moment viendrait. Mais elle ne
voulait pas sen proccuper tout de suite. Pour linstant, tout tait parfait. Elle se sentait revivre.
Quas-tu envie de faire aujourdhui ? demanda-til son retour.
Mmm, bonne question, fit-elle en le regardant dans les yeux. Je sais ce que jaimerais faire mais

je ne sais pas si tu serais partant. Peut-tre pas toute la journe. Aprs tout, tu es plus vieux que
moi !
Il clata de rire, les yeux brillants.
Eh bien, je vois que tu as abandonn ta timidit !
Oh, oui, et cest toi que je le dois.
Il lavait gurie en la faisant se sentir belle. Ctait si bon de se sentir dsire !
Moi jai une suggestion, poursuivit-il en riant. Si nous allions Monte-Carlo ? Cest toutprs en
voiture et a vaut vraiment la peine ! Nous pourrions passer la nuit l-bas.
Elle carquilla les yeux.
Oh, ce serait merveilleux ! Mais tu nes pas oblig de travailler ? Et Antoine ?
Normalement je passe le lundi avec Antoine, mais cette semaine, je me suis arrang pour prendre
deux jours de cong. Il faut que tu voies la vie nocturne mongasque, que tu visites le casino.
Je ne suis pas joueuse, je ne saurais pas quoi faire dans un casino !
a ne fait rien, moi non plus. Nous pourrons tout simplement nous promener et regarder les pros
jouer. Et tu pourras raconter tes enfants que tu as t au casino de Monte-Carlo.
Elle se mit rire.
Ils ne vont pas me croire. Il faudra que je leur envoie une photo de mon tlphone !
Ils ne croiraient pas non plus quelle sapprtait y passer la nuit avec un homme. Dailleurs, sils
lapprenaient, ce serait certainement dur accepter pour eux.
Mais de toute faon, son retour, elle reprendrait son rle de mre et nul ne saurait quelleavait
vcu une idylle brve et passionne avec un beau Franais.
Sa gorge se serra et elle faillit stouffer avec sa bouche de croissant. Mais dautres femmes
avaient des amours de vacances et elles sen remettaient facilement. Cela ne pourrait rien tre de
plus. Il ne fallait pas quelle y pense
Ils sarrtrent au village de La Turbie pour admirer le Trophe des Alpes, ruine romaine datant de
lempereur Auguste. De la terrasse de ce monument, le panorama sur Monaco tait fabuleux.
Ils arrivrent sur le Rocher temps pour assister la relve de la garde, ce que Lonie adora, puis
ils visitrent le chteau. Ils entrrent mme dans lglise o la princesse Grace stait marie et avait
t enterre.
Aprs le djeuner, ils prirent le petit train touristique qui serpentait dans les rues de la principaut.
Assise si prs de Jacques que leurs cuisses se touchaient, Lonie posa la tte sur son paule. Le vent
soufflait dans ses cheveux et Jacques dgagea tendrement son visage, puis la serra contre lui.
Pas de regrets ?
Pour hier soir ? Non.
Tu le penses vraiment ?
Je regrette davoir attendu si longtemps.
Aprs lavoir observe attentivement, il sourit.
Cest ton seul regret ?
Eh bien, a et le fait que tu naies pas russi suivre mon rythme.
Il se mit rire si fort que les autres passagers se retournrent vers eux.
Elle le fit taire et murmura :
Mais non, je plaisante. Nous nous sommes franchement bien dbrouills pour notre ge.
Jacques eut un geste dexaspration et elle se corrigea vite.
Je sais, je sais, nous ne sommes pas vieux.
Dailleurs elle se sentait jeune, encore tourdie de toutes les dcouvertes quelle avait faites sur son
propre corps. Peut-tre que plus tard, elle allait atterrir et se souvenir de son ge, mais pour linstant
elle avait envie de profiter de la vie.
A Monte-Carlo, une voiture sur deux tait une Porsche, une Ferrari ou un modle aussi prestigieux.
A lhtel, ils sinstallrent dans une suite immense, luxueuse, qui aurait t un endroit idal pour
une lune de miel.
Elle ne put sempcher de repenser la sienne, vingt ans plus tt. Shane et elle navaient pas pu se
payer lhtel. Deux nuitsdans une caravane avaient dj reprsent un effort financier consquent.

Cela navait pas t trs romantique mais ils taient heureux. En y repensant, ils navaient gure
pass de temps au lit, ils avaient surtout profit du cadre magnifique et des paysages australiens. Ils
saimaient profondment, mais pas dune faon passionne.
a y tait, elle tait capable de penser Shane sans se mettre pleurer. Il avait t un lment trs
important de sa vie, bien sr, mais elle ntait pas morte avec lui et elle se sentait prte aller de
lavant. Peut-tre tait-ce grce Jacques, ou tout simplement au temps qui passait. Mais elle ne
pouvait sempcher de se rjouir davoir rencontr Jacques, car il lui avait fait dcouvrir le plaisir.
Certes, nen ayant jamais fait lexprience, cela ne lui avait pas manqu jusqu prsent, mais elle
tait tout de mme trs heureuse de cette dcouverte.
Les jours filaient toute allure. Elle allait toujours en cours le plus rgulirement possible et
Jacques travaillait au restaurant o elle le rejoignait souvent car elle aimait le regarder travailler. Ils
passaient aussi du temps seuls tous les deux. Parfois lextrieur, mais souvent chez Jacques o ils
passaient frquemment la nuit.
Un dimanche matin, elle se rveilla avec les bras de Jacques enrouls de faon possessive autour de
sa taille. Sil croyait quelle risquait de senfuir, il se trompait. Elle naurait pas voulu tre ailleurs.
Elle tait en paix.
Mritait-elle ce bonheur ?
Lorsquelle avait essay de se reprsenter un nouvel homme dans sa vie, elle simaginait plutt une
amiti avec un membre dun des clubs auxquels elle comptait sinscrire. Du jardinage peut-tre. Ou
de la poterie. Le tai-chi avait t le plus aventurier quelle ait envisag. Et leurs affinits les auraient
conduits prendre le th ensemble. Elle navait jamais projet plus.
Elle se mit rire en songeant au contraste avec ce quelle vivait, et le mouvement dut rveiller
Jacques.
Bonjour !
Elle lembrassa.
Il faut se dpcher, nous allons tre en retard.
Je prpare le petit djeuner.
Lorsquelle sortit de la salle de bain, il avait dj mang et mis le couvert pour elle sur le balcon.
Les portes taient ouvertes et un doux soleil dautomne emplissait la pice.
Tu es trs sexy, lui dit-il, avec tes cheveux mouills et coiffs en arrire comme a.
Tu trouves ?
Elle prit un croissant tide puis se ravisa, mutine.
On pourrait garder le petit djeuner au chaud pour cet aprs-midi
Ah, non, cet aprs-midi, je rentre chez moi. Je ne te reverrai pas avant mardi.
La dception doucha sa bonne humeur. Elle avait oubli quil passait le dimanche soir et le lundi
avec Antoine. Elle ne lui en voulait pas du tout de conserver du temps pour son fils, mais il allait lui
manquer.
Son visage sclaira.
Je sais ! Je nai qu venir avec toi ! Jadorerais rencontrer Antoine, voir o tu as grandi et
Non.
Non, quoi ?
Il fit non de la tte.
Cest tout ce que tu as dire ? Non ?
Il soupira et passa la main dans ses cheveux.
Ecoute, je ne fais pas a.
Faire quoi ?
Il lui jeta un regard pein.
Je namne pas de femmes au vignoble.
Elle eut limpression de recevoir un coup de poing dans lestomac. Rapide, dur, couper le souffle.
Je suis dsol, cest juste que je prfre sparer mes aventures et ma vie familiale. Je croyais que
tu avais compris. Je naime pas mlanger les deux. Ce sont deux mondes diffrents.
Elle aurait d le savoir ; elle le savait, elle ntait pas unique ses yeux. Pourquoi laurait-elle t ?

Une touriste plus toute jeune qui lui avait attir lil et qui lui avait fourni une agrable distraction.
Elle ntait pas le genre de femme quil prsenterait sa famille.
Dglutissant, elle parvint articuler :
Je vois.
Il la regarda quelques instants mais elle parvint rester impassible, refusant de montrer combien
elle souffrait.
Cest vrai ?
Elle hocha la tte, incapable de prononcer un mot de plus.
Il se leva.
Bon, je vais prendre ma douche. Bon apptit.
Elle dtourna le regard.
Ds que la porte de la salle de bain se futreferme, elle respira fond et laissa son croissant moiti
mang sur lassiette. Elle essuya mticuleusement les miettes de ses mains, shabilla et quitta en
hte la maison avant que Jacques ne sorte de la douche.
Si elle marchait vite, il ne lui faudrait quune demi-heure pour regagner son appartement et elle
avait bien besoin dun peu dactivit pour soulager la profonde douleur que lui avait inflige
lattitude de Jacques.
Dire que moins dune heure plus tt, elle se rveillait dans ses bras et que la vie lui semblait
merveilleuse

8.
Je ne vois pas le problme, fit Chantal aprs plusieurs claquements de langue. Tu passes de bons
moments avec lui, non ? Je passais, fit Lonie en se levant de sa chaise pour sapprocher de la
fentre ouverte. Oh, je savais que a ne durerait pas. Jy tais prpare. Cela ajoutait mme du
piment la relation, mais je croyais quand mme compter plus pour lui que les autres
Elle se retint dutiliser le mot quelle avait sur le bout de la langue. Cela ne lui ressemblait pas de se
montrer grossire. Elle devait tre plus en colre quelle ne le croyait.
que les autres femmes, acheva-telle simplement.
Et pourquoi dis-tu a sur ce ton ? Il ny a pas de mal tre une femme. Ce nest pas comme sil
tavait appel sa matresse.
Un frisson parcourut sa colonne.
Je navais pas pens Peut-tre que cest pour a quil ne veut pas que je vienne. Peut-tre quil
est mari !
Ah, mais non, mais non, a nest pas ce que je voulais dire, fit Chantal en lobservant. Ce nest
pas ce que tu crois, nest-ce pas ?
Elle regarda par la fentre, retournant la question dans son esprit. Non, cela ne collait pas avec le
Jacques quelle connaissait. Il avait t honnte avec elle. Mme si la vrit ne faisait pas plaisir
entendre.
Non, ce nest pas son genre. Il ma dit quil tait clibataire et je le crois.
Alors en fait tu nas pas tinquiter, si ? Tu es juste contrarie parce que tu dois rester ici sans
lui.
Lonie frona les sourcils. Chantal ne voyait pas la situation sous le mme angle. Etait-ce li une
diffrence de culture ou bien avait-elle ragi de faon excessive ? Il fallait dire quelle ntait pas
une experte en relations hommes-femmes.
Il faut que je me fasse lide quil ne veut pas que je rencontre sa famille parce que je ne compte
pas plus pour lui que les femmes avec qui il a eu de brves liaisons. a nest pas srieux entre nous.
Mais tu las toujours su ! Et a te convient, non ?
Lonie fit la grimace.
Si cela lui convenait, pourquoi souffrait-elle tant de cet incident ?
Elle se laissa tomber dans un fauteuil en soupirant. Non, elle naurait pas d prendre cette aventure
aussi au srieux. Cela aurait d rester une histoire de vacances, courte et sans lendemain, mais elle
avait terriblement drap. Elle avait cet homme dans la peau, et mme dans le cur.
Elle tait tout simplement tombe amoureuse.
Elle navait pas voulu le voir, malgr tous les indices.
Quant lui, il stait montr trs raisonnable. Il ne lavait pas laisse prendre trop dimportance
dans sa vie, respectant ainsi leur march de passer du bon temps ensemble, sans engagement.
Il tait attach elle, certes, sinon elle naurait jamais couch avec lui, mais la sparation serait bien
moins douloureuse pour lui et elle lenviait pour cela. Pourtant, elle ne lui montrerait en aucun cas
quelle souffrait.
Inutile de se couvrir de ridicule.
Elle soupira. Ce ntait pas la faute de Jacques. Dailleurs sa vie elle tait en Australie.
Il na rien fait de mal, dit-elle.
Chantal hocha la tte.
Je suis daccord.
Lonie se demanda si la situation changerait entre eux lorsque Jacques rentrerait du vignoble. Peuttre allait-il dcider quelle prenait les choses trop au srieux. Elle comprendrait. Mais elle ne
voulait pas que leur aventure prenne fin tout de suite. Elle aurait dj bien assez dannes sans lui
une fois rentre en Australie. Il fallait quelle lui dise quelle comprenait, et quelle acceptait quil
ne veuille pas la prsenter sa famille.

Cela ne lui ferait pas de mal daller en cours le lendemain. En attendant, elle avait un dimanche
aprs-midi remplir.
Tu veux sortir ? proposa-telle Chantal.
Elle haussa les paules.
Pour aller o ? Souviens-toi que je suis vieille.
Tu nes pas vieille ! sexclama Lonie qui sinterrompit en songeant toutes les fois o elle stait
qualifie de vieille alors quelle avait au moins vingt ans de moins que Chantal. Non, tu nes pas
vieille, mais de toute faonje pensais seulement une petite promenade, en passant par un caf que
jaime bien, pas loin dici.
***
Jacques avait parcouru la moiti de la route lorsquil sautorisa se remmorer la dception sur le
visage de Lonie. Lorsquil tait sorti de sa douche et quil avait dcouvert quelle tait partie, il
avait pens quelle lui en voulait de faire passer Antoine avant elle. Comment pouvait-elle exiger de
lui quil renonce au seul jour de libre quil avait avec son fils afin de le passer avec elle ? Puis la
colre stait vapore et il stait rendu compte quil lavait blesse. Elle ntait pas jalouse
dAntoine. Elle comprenait mieux que quiconque son amour pour son fils. Elle avait t meurtrie
par son refus de la prsenter sa famille. Il lavait vue plir tandis quil prononait des paroles qui
laissaient entendre quelle ne comptait pas plus pour lui que ses conqutes prcdentes. Comment
avait-il pu tre aussi insensible ?
Elle comptait plus pour lui que les autres femmes. Bien sr. Il ny avait pas decomparaison possible
entre une mutuelle qute de plaisir court terme et sa relation avec Lonie.
***
Aprs une petite promenade dans la vieille ville, Lonie sarrta devant le caf. Ah, je me
rappelle cet endroit. De mon temps, les propritaires sappelaient Jean-Claude et Rene.
Eh bien, Jean-Claude est toujours l, mais je nai jamais vu Rene. Je pense quil est tout seul
maintenant.
Ah.
Chantal eut lair triste, puis elle hocha la tte et entra.
Jean-Claude vint les servir et Lonie ne put sempcher de sourire en observant sa surprise.
Chantal ? Cest toi ?
En quelques instants, les deux amis se mirent bavarder et Lonie entendit Jean-Claude dire que sa
femme tait dcde. Assise au bar, elle dgusta son caf brlant, savourant le riche arme qui ne
manquait jamais de la rconforter.
La porte souvrit, laissant entrer le soleil. Elle tourna machinalement la tte, et fut blouie. Puis la
porte se referma, ses yeuxsaccoutumrent la pnombre et elle se trouva nez nez avec deux yeux
marron qui lui taient familiers.
Jacques !
Son cur fit un bond et elle se prcipita sans rflchir sa rencontre.
Quest-ce que tu fais l ?
Je te cherche.
Mais tu devais tre au vignoble ! Il y a un problme ?
Il hocha la tte, les lvres pinces.
Je ne suis pas all jusque l-bas. Je suis revenu pour te parler. On peut sasseoir ?
Il navait toujours pas souri.
Daccord, je prviens Chantal.
Ta voisine ?
Apparemment, elle connat Jean-Claude depuis trs longtemps. a leur fait du bien de parler du
pass.
Oui.
Une fois son amie prvenue, elle sassit en face de Jacques, qui refusa de boire un caf.

Est-ce quAntoine ne va pas tre du ? demanda-telle.


Je lui ai tlphon pour prvenir que je serai en retard.
Il lui jeta un regard svre.
Tu es partie pendant que jtais sous la douche.
Elle baissa la tte
Je naurais pas d, excuse-moi.
Il frona les sourcils.
Non, ne texcuse pas. Je suis venu pour a. Cest moi de le faire, non ?
Non, murmura-telle en fixant son caf.
Puis elle releva la tte, dtermine lui montrer quelle tait capable davoir une relation adulte.
Jai bien compris. Tu nas pas envie que ta famille fasse la connaissance de chaque femme avec
qui tu as une brve liaison. Ils finiraient par se lasser de cet interminable dfil.
Il fit la grimace et marmonna quelque chose dinintelligible.
Il ny a pas eu tant de femmes que cela. En tout cas, pas un interminable dfil ! Mais l nest pas
la question ; je naurais pas eu envie de leur prsenter les autres. Mais toi si.
Il lui prit la main. Ctait si bon de le toucher de nouveau. Elle narrivait pas croire quelle avait
failli refuser cette chance, simplement parce quelle stait vexe, sans raison. Il passa le pouce sur
la paume de sa main et elle frissonna de dsir.
Je suis dsol si jai laiss entendre que tu ntais pas diffrente des autres.
Elle releva les yeux sans mot dire, heureuse quil ait compris.
Jaimerais te montrer le vignoble, la maison et le village. Je crois que a te plaira beaucoup et de
mon ct je sais que cela me ferait plaisir de partager a avec toi. Mais je minquite au sujet
dAntoine.
Pourquoi ? Tu crois quil ne maimera pas ?
Il la surprit en clatant de rire.
Cest le contraire ! Bien sr quil va taimer ! Tu vas compltement le charmer, tout comme moi !
Eh bien dans ce cas, je ne vois pas o est le problme. Je ne ferai rien qui puisse le contrarier.
Non, je sais bien. Mais tu ne vois pas ? Il sera ananti ton dpart. Tout comme avec Hlne, fitil, le visage pein.
Oh.
Elle songea un moment au fait que lui ne serait pas du tout ananti.
Eh bien, si nous le prvenons ds le dbut que je ne suis l que pour une courte visite, il le
comprendra, non ?
Peut-tre, fit Jacques, songeur.
Il ne va quand mme pas sattendre ce quon se marie sil est clair ds le dpart que cela na
aucune chance darriver !
Il esquissa un ple sourire.
Combien de temps te faut-il pour prparer un sac ?
Pas longtemps.
Alors allons-y. Je te raccompagnerai mardi matin, mais la semaine prochaine ce sera le festival
des vendanges. Est-ce que tu voudras revenir et rester quelques jours ?
Avec plaisir.
Il eut lair content.
Javais peur de tavoir fait trop de peine, que tu ne veuilles plus me revoir.
Et moi, je minquitais que tu ne penses que jen faisais un peu trop et que a nen valait pas la
peine.
Il leva la main et lui effleura les lvres du bout des doigts.
Jamais je ne pourrais penser une telle chose de toi.
Je suis contente que tu sois revenu.
Moi aussi.
Il va falloir raccompagner Chantal.
Mais celle-ci tait apparemment ravie derester en compagnie de Jean-Claude, qui promit de la

raccompagner la fermeture.
A mon ge, de toute faon, je ne dors plus beaucoup, dit-elle, alors je peux aussi bien rester ici. Et
en plus je mamuse bien !
***
Assise ct de Jacques tandis quils roulaient travers vignobles et vergers, Lonie savait dj
quelle allait adorer lendroit o il avait grandi. Elle stait attendue aux vignes, mais pas aux
oliviers au feuillage argent, ni aux forts de pins ou aux fleurs sauvages. Larrire-pays tait
tellement diffrent de leffervescence de Nice. Ctait diffrent de tout ce quelle connaissait, mais
ce ntait pas sans lui rappeler son propre pays, lorsque lherbe jaunissait aprs un long t sec.
Soudain, elle fut prise dune apprhension. Et si la famille de Jacques ne laimait pas ? Elle serait
coince avec des trangers qui lui en voudraient dempiter sur leur temps en famille.
Il emprunta une longue alle qui menait au domaine. De hauts pins se dressaient de chaque ct,
formant une sorte de haie dhonneur, comme des soldats au garde--vous. Elle taitmalade
dinquitude. Elle aurait d prendre le temps dinterroger Jacques sur sa famille, les gots et les
dgots de chacun, plutt que de dbarquer comme a, froid, sans mme tre invite, ignorant
compltement comment elle pourrait se faire aimer deux.
Il tait trop tard maintenant et il ne restait plus qu esprer que tout se passe au mieux. Sils
ressemblaient un tant soit peu Jacques, ils seraient sympathiques.
Voil la maison.
Lalle souvrait sur une vaste terrasse en pierre derrire laquelle se dressait la maison, qui brillait
dun reflet argent dans la lumire de laprs-midi. Grande et solide, comme les collines crayeuses
lhorizon, elle avait des volets bleu indigo et un toit de briques rouges.
Elle fut conquise au premier regard.
Cest magnifique, dit-elle lorsquelle eut repris son souffle.
Jacques se gara lombre dun arbre qui devait avoir plusieurs sicles.
Et les btiments en pierre, derrire, ce sont les caves. Bertrand voudra srement te les faire visiter
lui-mme demain.
Il prit les sacs dans le coffre de la voiture.
Au fait, ma mre va certainement temettre dans la chambre damis. Ce sera mieux si si Antoine
ne nous voit pas monter dans la mme chambre.
Oh, je comprends parfaitement, ne tinquite pas.
Tu penseras moi avant de tendormir ? lui demanda-til en lui caressant la main.
Comme si elle pouvait sen empcher !
Elle le suivit et une vieille dame mince et lgante vint leur ouvrir. La mre de Jacques tait polie,
mais son visage tait svre et Lonie ne se sentit pas particulirement la bienvenue. Elle se dit que
tout ce quelle pouvait faire, ctait se montrer naturelle. Si la mre de Jacques ne laimait pas, eh
bien tant pis.
Souriante, elle posa des questions avec sa franchise habituelle, au sujet de la maison, des photos de
famille sur les murs, et Mme Broussard sadoucit peu peu.
Puis tous trois se dirigrent vers larrire de la maison o le fils de Jacques tait assis sous une
treille de vigne, jouant la console vido.
Papa !
Lonie regarda Jacques saccroupir et enlacer le garon avec une tendresse qui la fit fondre. Si elle
navait pas dj t amoureuse de lui, elle aurait craqu cet instant.
Puis Jacques se tourna vers elle et lui prsenta Antoine. Elle savana vers eux en souriant.
Bonjour, fit Antoine dune voix claire.
Bonjour !
Elle prit une chaise pour sasseoir ct de lui.
Mon fils avait une console comme a aussi. Dailleurs il jouait aussi ce jeu.
Quel ge a-til ?
Il a dix-huit ans maintenant. Il est la fac. Je me dbrouillais bien ce jeu, dailleurs. On y jouait

pas mal lhpital quand son pre tait malade.


Tu veux essayer ?
Merci, rpondit-elle en souriant. Voyons voir ce que je vaux. Cest quoi ton meilleur score ?
Un peu plus tard, Lonie sentit que Jacques et sa mre rentraient dans la maison mais elle ne leva
pas les yeux. Ctait important quAntoine voie quelle prenait le jeu au srieux et quelle navait
pas feint de sy intresser seulement pour faire la conversation.
Dans la cuisine, Jacques prit un plateau des mains de sa mre pour lapporter au jardin.
Elle est diffrente, celle-ci.
Quoi ? demanda-til en se retournant.
Cette Lonie. Elle est diffrente de la dernire femme que tu as amene ici cette Hlne.
Oh oui, elle est trs diffrente dHlne, mais la situation nest pas la mme, maman. Hlne tait
ma fiance. Entre Lonie et moi, ce nest pas srieux.
Pas srieux, hum ?
Non, et je ne veux pas quAntoine se fasse des ides.
Il porta le plateau lextrieur et se figea en voyant Lonie et Antoine rire ensemble. Elle tait
magnifique et ses yeux brillaient tandis quelle souriait au jeune garon. Comme si elle tait
parfaitement sa place ici. Ah, sil y avait eu un espoir pour quelle reste
Mais elle avait t trs claire ce sujet. Il ne lui poserait pas la question. Serrant les dents, il fit un
effort sur lui-mme pour se joindre la conversation.
Un peu plus tard, Lonie se trouvait seule avec la mre de Jacques dans la cuisine lorsque la vieille
dame sassit soudain avec un grognement.
Quy a-til ? demanda-telle, inquite.
Ce nest rien, fit Mme Broussard. Cestseulement mon dos. Il proteste parfois. Je vieillis et je ne
devrais pas le solliciter autant.
Lonie frona les sourcils.
Vous voulez dire, en vous occupant dAntoine ?
Oui. Jacques essaie dtre le plus prsent possible et Bertrand maide quand Jacques est au travail.
Mais cest tout de mme trop.
La vieille dame tritura le napperon en dentelle, puis le lissa de nouveau.
Cest dommage quil ne soit pas mari.
Oui.
Lonie hsita.
Mais je crois quil nen a pas envie.
Non. Il na pas eu de chance avec les femmes.
Je sais. Il men a parl.
La mre de Jacques eut lair surprise.
Ah bon ? De sa premire femme ? Mais il nen parle jamais !
Elle haussa les paules.
Enfin, je ne sais pas ce quil fait Nice. Peut-tre quil raconte a tout le monde.
Non, je ne crois pas, dit Lonie en shumectant les lvres. Il ma parl aussi de lautrefemme,
celle avec qui il a failli se marier il y a quelques annes.
Ah oui, celle-l ! Elle leva les yeux au ciel. Quelle femme pouvantable.
Lonie hocha la tte, mme si elle ne lavait jamais rencontre.
Je suis sre quelle la dcourag de retenter lexprience.
La mre de Jacques soupira.
Oui. Mais toutes les femmes ne sont pas comme elle. Il y en a qui aiment les enfants, mme ceux
qui sont handicaps comme Antoine. Il y a vous.
Lonie se mordit la lvre.
Oui, jadore les enfants et jaime beaucoup Antoine, mais jai dj une famille et je ne suis pas
ici pour trs longtemps.
La vieille dame se leva pniblement.
Je sais. Comme je le disais, il na pas de chance avec les femmes. Il faut que je prpare le dner.

Elle dclina laide de Lonie, qui partit la recherche de Jacques, sans aucune intention de lui
relater cette conversation.

9.
Le dner se rvla intressant. La mre de Jacques avait prpar un rti de buf en crote, un
plat que Lonie avait dj got ailleurs, mais Mme Broussard avait ajout une multitude dherbes
entre la viande et la crote, qui le rendait encore plus succulent que dhabitude. Pourtant ce ntait
pas au repas que Lonie songeait lorsquelle alla se coucher ce soir-l. Ctait au comportement du
frre de Jacques, Bertrand. Il flirtait manifestement avec elle et elle ntait pas la seule sen tre
aperue. Jacques avait sembl de plus en plus irrit, au point quelle avait cru quune bagarre allait
clater. Finalement, Bertrand stait calm.
Elle secoua la tte, sans comprendre. Est-ce quelle lui plaisait vraiment ? Ou bien est-ce quil
embtait son frre par habitude ?
Elle trouvait Bertrand sympathique, ne serait-cequ cause de sa ressemblance avec Jacques, mais il
tait amusant de noter que malgr leurs similitudes physiques, elle ne ressentait pas la moindre
attirance pour Bertrand.
La discussion aprs le dner avait t trs anime, grand renfort de gestes et de grimaces, et
Jacques lui avait patiemment expliqu ce quelle ne comprenait pas.
Puis tout le monde tait all se coucher, et elle stait installe dans la chambre simple mais
joliment dcore quon lui avait attribue. Dcore de blanc sur blanc, elle tait sobre et de bon
got, des qualificatifs qui dcrivaient dailleurs trs bien la famille Broussard, songea-telle en
montant dans son lit.
Le lendemain, Bertrand les emmena visiter les caves.
Vous tes venue au bon moment, dit-il en la faisant entrer dans le premier btiment en pierre. Les
raisins viennent tout juste dtre presss, vous allez pouvoir goter le jus.
Il alla lui chercher un petit verre.
Je nai aucune ide du got que cest cens avoir, je serais bien incapable de dire si je trouve a
bon ou mauvais, dit-elle aprs en avoir bu une gorge.
A ce stade, on peut seulement juger sicest trop sucr ou trop acide. Mais cest l que jinterviens.
Jassemble le vin, jajoute ou je retranche, jusqu ce que ce soit exactement bon pour le nouveau
millsime.
Bertrand croit quil est le seul savoir assembler un vin du Domaine Broussard, dit Jacques. Mais
il a tort.
Ah, petit frre, tant que je suis le chef ici, personne dautre naura le droit dassembler un vin.
Mme sil y avait la possibilit que quelquun dautre russisse faire un meilleur vin ?
La possibilit cest tout fait hypothtique !
Lonie commenait comprendre pourquoi les deux frres ne russissaient pas travailler
ensemble.
Et quelle est lopration suivante ? demanda-telle.
Bertrand lui expliqua le procd en la conduisant dune cuve lautre et elle trouva la visite,
ponctue par des dgustations, trs intressante. Lorsque Bertrand dut partir, appel par dautres
tches, elle se tourna vers Jacques, avec lair malicieux.
Dis-moi, nous sommes seuls ici ?
Il inclina la tte comme pour chercher un ventuel intrus.
Je crois bien.
Alors
Elle sapprocha de lui et lembrassa sur les lvres. Il soupira, lui retira son verre des mains et le
posa sur la table. Puis il la prit dans ses bras et lembrassa tendrement. Ses lvres taient brlantes
par comparaison avec lair de la cave. Elle trouva ce baiser bien plus enivrant que le vin et elle se
serra contre lui, se dlectant de la sensation de ses mains froides sur sa peau tide.
Ils taient tous deux haletants lorsquil scarta et laissa chapper un soupir de frustration.
Il faut quon arrte. Quelquun pourrait arriver.

Tu as raison, dit-elle en reprenant son souffle.


Saisissant son verre de vin, elle le termina.
Bon, je suis prte maintenant.
Jacques ferma les yeux.
Je ne sais pas si jai eu raison de tamener ici. a va tre dur de ne pas te toucher de tout le weekend. Et la semaine prochaine, a va tre encore plus long !
Elle pouffa de rire. Ctait agrable de savoirquelle lui faisait tant deffet. Bien sr, elle ressentait
la mme chose, mais elle navait pas envie dabrger sa visite pour autant.
Elle redressa les paules.
Bon, nous ne sommes pas des ados esclaves de nos hormones. Nous sommes des adultes
responsables. Nous pouvons le faire !
Il ramassa la bouteille et les verres.
Cest ce que vous tiez, avec Shane ? Des ados esclaves de leurs hormones ?
En fait, non, dit-elle en le suivant vers la sortie. Nous tions amis. Et ensuite nous tions un
couple mari. Mais entre-temps il ny a pas eu cette flamme.
Vraiment ? Mais pourtant, tu es tellement passionne !
a, je ne le savais pas, dit-elle en riant. Cest toi qui me las fait dcouvrir.
Il sarrta. Dans la pnombre, ses yeux semblaient noirs. Il murmura des mots quelle ne comprit
pas, puis respira profondment. Il semblait sur le point de dire quelque chose lorsquun employ
entra dans la cave, ses lourdes bottes rsonnant sur les parois de la cave. Il salua Jacques, qui lui
rpondit.
Heureusement que nous nous sommesarrts temps, lui chuchota-til avec un sourire dsabus.
Bon, daccord. Plus de baisers jusqu notre retour Nice.
Ce ntait pas une bonne ide, dit-il en secouant la tte, morose comme un petit garon.
Peut-tre, fit-elle en riant, mais moi je suis ravie dtre venue.
Elle tait aussi ravie davoir loccasion dobserver Jacques avec son fils. Elle alla chercher Antoine
lcole avec lui, et samusa de les voir se retrouver avec effusion aprs quelques heures de
sparation. Elle trouvait leur relation particulirement touchante.
Une seule chose la gnait : peut-tre Jacques se montrait-il lgrement trop protecteur avec son fils.
En revenant la semaine suivante pour une nouvelle visite, elle eut le plaisir de dcouvrir un village
perch, avec son chteau de conte de fes. Les rues troites taient charmantes mais ne convenaient
gure au fauteuil roulant dAntoine.
Ces pavs doivent tre terribles pour le fauteuil ! ditelle.
Oui, rpondit Jacques avec une grimace. Cest pour a que nous ne faisons souventquun petit
tour, ensuite nous nous rfugions dans un caf.
a me va, dit-elle, ravie de porter des sandales plates.
Bertrand referma la porte du monospace et prit en souriant la cl Lonie.
Jai des gens voir, on se retrouve pour djeuner. Tu me gardes une place ct de toi, daccord ?
Jacques se redressa.
Et Francine ?
Oh, elle sera trop occupe pour avoir le temps de djeuner, fit-il de manire dsinvolte. A tout
lheure.
Qui est Francine ? demanda Lonie en le regardant sloigner.
Cest la propritaire du caf. Ils sont ensemble depuis je ne sais combien de temps. Tout le monde
sattend ce quils finissent par se marier.
Alors pourquoi il me drague ? demanda- telle voix basse pour viter que Mme Broussard ne
lentende.
Jacques pina les lvres.
Jaimerais bien le savoir.
Ils dambulrent dans le petit march du village, se relayant pour pousser le fauteuildAntoine, qui
russissait aussi avancer sans aide mme sur les pavs. Ils gotrent quelques spcialits locales et
Lonie acheta un joli petit sac plein de lavande sche. Le tissu, lui dit la mre de Jacques, tait un

imprim provenal traditionnel vieux de plusieurs sicles. Le portant son nez, elle songea quelle
laccrocherait dans sa chambre en Australie. Ds quelle sen approcherait, le parfum lui rappellerait
Jacques.
Comme si elle risquait de loublier, avec ou sans lavande !
Elle choisit aussi du savon et des sels de bain parfums la lavande.
Puis ils se dirigrent vers la grande terrasse du caf sur la place ombrage de platanes. Elle tait
bonde mais ils trouvrent une table. Tandis que Mme Broussard rentrait pour saluer Francine,
Lonie sassit avec Antoine et Jacques. Le soleil rchauffait agrablement son visage et elle se
laissa aller contre le dossier de sa chaise, dtendue et heureuse, enveloppe par le bourdonnement
des conversations.
Elle tourna la tte vers Antoine.
Alors, part les jeux vido, quest-ce que tu aimes faire ?
Il rflchit un moment.
Jaime les voitures.
Les modles rduits ?
Non, dit-il en riant comme si elle avait profr une idiotie. Les vraies. Jai hte davoir lge de
conduire. Papa a promis de men acheter une adapte pour moi.
Oh, a a lair super.
Elle sabrita les yeux pour le regarder.
Mais cest pour plus tard. Pour linstant, quest-ce que tu aimes faire ? Tu fais du sport ?
Du sport ?
Il secoua la tte, lair perplexe.
Du handisport, je veux dire. Comme du basket ou du rugby. Je me suis pos la question parce
quen te voyant avancer sur les pavs, je me disais que tu avais les bras muscls.
Il eut lair ravi.
Oui. Mais je ne fais pas de sport.
Jacques lui lana un regard dsapprobateur.
Quy a-til ?
Il soupira.
Assez parl sport. Le rugby, cest dangereux. On peut se blesser.
Mais le basket
Non, la coupa-til.
Lonie se mordit la langue. Elle respectait videmment la relation de Jacques avec son fils, et elle
nen discuterait pas devant cedernier, mais elle se promit daborder le sujet plus tard, quand elle
serait seule avec Jacques. En Australie, le handisport tait trs pratiqu. Certes, le sport en gnral
occupait une plus grande place dans son pays mais il serait certainement possible de trouver un club
pour Antoine dans la rgion.
Ah, voil Francine.
Elle tourna la tte et aperut une jolie femme qui savanait vers eux, suivie de la mre de Jacques.
Elle avait des cheveux noirs coups au carr, de grands yeux noirs et des pommettes faire plir
denvie un top-modle.
Dans sa petite jupe noire et son pull moulant manches courtes, elle avait ce chic trs franais que
Lonie doutait de pouvoir imiter, mme en vivant sur place.
Mais quoi pensait-elle ? Jamais elle ne vivrait ici de toute faon
Francine sassit et bavarda quelques instants avec eux et Lonie se demanda pourquoi Bertrand
flirtait avec elle sil tait en couple avec cette jolie jeune femme. Cela navait aucun sens

10.
Un peu plus tard ce soir-l, Jacques rejoignit son frre dans son bureau, qui avait t celui de leur
pre, et auquel il navait rien chang. Une bouffe dmotion lenvahit, comme chaque fois quil
pntrait dans cette pice pleine de souvenirs. A quoi joues-tu avec Lonie ?
Moi ? fit Bertrand en relevant la tte, la bouche tordue comme sil essayait de ne pas sourire. Que
veux-tu dire ?
Tu le sais trs bien, et je veux que tu arrtes.
Pourquoi a ?
Parce que Francine napprcierait pas.
Francine est de taille se dfendre. Tu nas pas besoin de le faire sa place.
Donc tu admets quelle a du souci se faire ?
Non.
Bertrand le regarda en silence.
Mais a te drange vraiment de penser que je puisse tre intress par Lonie, nest-ce pas ? Je
croyais que cela ntait pas srieux entre vous ?
Jacques leva les deux mains au ciel.
Cest bon, javoue que a me drange. Mais si tu voulais le savoir, tu aurais pu tout simplement
me poser la question plutt que de
te rendre fou de jalousie ?
Je ne suis pas fou de jalousie.
Bertrand se mit rire.
Bien sr que si ! Tu devrais voir ta tte quand je mapproche delle. Avoue, petit frre, tu es trs
amoureux.
Jacques serra la mchoire. Il navait aucune intention de livrer ses sentiments son frre pour quil
se moque de lui.
Bertrand secoua la tte.
Je ne sais pas pourquoi tu fais tant de mystre. Il faut que tu sois plus clair, que les gens sachent
quelle est avec toi.
Ne te mle pas de a Bertrand ! Je ne veux pas quAntoine se fasse des ides. Tu te doutes comme
il va vite sattacher elle sil pense quil y a une chance pour quelledevienne sa belle-mre et je ne
veux pas quil ait le cur bris quand elle partira.
Lexpression taquine de Bertrand svanouit.
Tu veux dire si elle part .
Non, quand elle partira.
Mais toi ? Tu nauras pas le cur bris ? Pourquoi ne lui demandes-tu pas de rester ?
Jacques saffala dans son fauteuil et se frotta le front.
Elle ne peut pas.
Tu lui as pos la question ?
Elle a ses propres enfants. Sa place est avec eux.
Bertrand frona les sourcils.
Mais est-ce quelle sait que tu voudrais quelle reste ?
Jacques hsita. Il se souvint du moment o il avait failli lui demander de rester, dans la cave, avant
quils soient interrompus. Il navait pas eu loccasion daller jusquau bout.
Mais il songea aussi aux moments o ils faisaient lamour et se dit quil stait clairement exprim,
mme sans paroles. Comment pourrait-elle ne pas savoir ?
Elle le sait, dit-il schement.
La tristesse se peignit sur le visage de Bertrand.
Je suis dsol, je croyais
Tu croyais quoi ?

Que tu avais enfin trouv la femme idale mais que tu refusais de te lavouer. Que tu avais peur de
lui ouvrir ton cur cause de tes relations prcdentes. Je pensais quil suffirait de touvrir un peu
les yeux pour que tu comprennes ce que tu ressentais pour elle. Mais ce nest pas aussi simple.
Jacques se leva en soupirant.
Non, ce nest pas si simple, mais jai accept les choses telles quelles sont. Je nai pas le choix.
Alors, sil te plat, laisse-moi tranquille.
Bertrand se leva et avant que Jacques ait compris ce quil allait faire, il lentoura de ses bras.
Je suis dsol, petit frre. Sincrement. Jaurais tant voulu que les choses se passent autrement.
Il aurait voulu rpondre que a ntait pas grave mais il ne pouvait pas. Se dgageant, Jacques sortit
sans rien dire. Il avait besoin dtre seul.
Aprs avoir march quelque temps dans les vignes, il changea davis. Il serait seul bien assez tt.
Pour linstant, mieux valait profiter du temps quil lui restait avec Lonie.
***
Le lendemain, Lonie accompagna Jacques lorsquil conduisit Antoine lcole. Tu seras encore
l ce soir ? lui demanda le garon.
Oui je crois.
Super !
Elle sourit. Elle aimait sincrement ce garon, pas seulement parce quil tait le fils de Jacques. Elle
apprciait son mlange unique denthousiasme et de sensibilit et voyait en lui des ressemblances
avec Kyle et Sam. La veille au soir, elle avait russi convaincre Jacques de passer le week-end
suivant Nice avec elle et Antoine afin que sa mre puisse se reposer. Aprs quelques hsitations, il
avait accept et elle se rjouissait cette perspective.
Une fois Antoine lcole, ils partirent dcouvrir larrire-pays, les petits villages pittoresques o
elle sinitia la ptanque, les gorges de Daluis aux rochers rouges et aux verts torrents, les stations
de ski de Valberg et Beuil, puis les gorges du Cians.
Ils djeunrent dans un restaurant de Tout-sur-Var, un village mdival littralement accroch
une falaise. Les maisons hautes et troites taient colles les unes aux autres etbeaucoup avaient un
grenier ouvert, qui servait autrefois faire scher les figues.
Elle tait fascine et ravie de dcouvrir la rgion o Jacques avait grandi. Ctait lune des
nombreuses pices du puzzle qui formaient la personnalit de cet homme merveilleux. Avant de
remonter en voiture, elle lembrassa sur la joue, brlant de lui dire ce quelle ressentait pour lui,
mais ctait impossible. Cela ne ferait que compliquer les choses.
Il tourna la tte pour capturer ses lvres et la serra contre lui pendant un long moment. En silence,
dans son cur, elle lui murmura combien elle laimait.
Elle fut ravie de pouvoir se concentrer sur la prparation de la visite dAntoine pendant le reste de la
semaine. Cela lempchait de trop penser son retour imminent en Australie.
Quaimaient faire Kyle et Sam son ge ? Elle se souvint dune semaine de vacances passe dix ans
plus tt dans un chalet sans lectricit. A cause du mauvais temps, ils avaient pass beaucoup de
temps lintrieur, jouer des jeux de socit.
Cela avait t excellent pour resserrer les liens familiaux et Shane et elle, qui navaientgure jou
avec leurs parents dans leur enfance, staient autant amuss que Sam et Kyle.
Elle dcida donc dacheter plusieurs jeux dans un grand magasin, ainsi quun jeu dchecs pour les
prochaines visites dAntoine chez son pre, lorsquelle serait repartie.
Elle convainquit Jacques de transformer une salle de rception inutilise au rez-de-chausse en
chambre pour Antoine, quelle dcora rapidement avec des posters, nayant pas le temps de faire
mieux en si peu de temps.
Antoine adora les jeux de socit et Lonie fut ravie que son plan ait si bien fonctionn, mme si
elle feignit dtre anantie par sa mauvaise fortune aux ds. Ils jourent pendant des heures, tard
dans la nuit. Le lendemain, aprs une matine paresseuse, Antoine exprima le dsir de se baigner.
Il va falloir que tu le portes dans leau, dit-elle Jacques, bien dcide ne pas se mettre en

maillot de bain.
Jacques fit un clin dil Antoine.
Seulement si tu viens avec nous, dit-il, peu convaincu par son excuse de ne pas possder de
maillot.
Bon, daccord, je vais men acheter un, marmonna-telle.
Le moment venu, elle tait toujours rticente se dshabiller et montrer son corps tout le monde.
Ctait une chose de se sentir belle au lit avec Jacques et une autre dexposer ses bourrelets sur une
plage publique.
Aider Antoine se baigner exigea une certaine logistique, mais eux deux, ils y arrivrent. Voir le
visage ravi du garon dans leau fut pour Lonie la plus belle des rcompenses.
Elle prpara le dner ce soir-l et fut heureuse lorsque Jacques et Antoine la complimentrent pour
sa simple pole de lgumes.
Antoine fut bientt prt aller se coucher. La baignade lavait fatigu mais il refusait de capituler.
Billant, il restait sur la terrasse tandis quils finissaient une bouteille de vin. Il avait dj abord le
sujet du handisport dans la journe et il en parla de nouveau.
Lonie sourit.
Je trouve a super que tu aies envie dessayer, dit-elle en esprant que Jacques se ferait lide.
Je me suis renseign sur les clubs et les quipements, dit Jacques. Nous allons organiser a cette
semaine, selon ce que tu veux faire.
Cest gnial ! sexclama Lonie avec un grand sourire. Et noublie pas, dit-elle Antoine, si a ne
te plat pas, rien ne toblige continuer.
Tu crois que je pourrai faire les jeux paralympiques un jour ? demanda Antoine.
Tu peux faire ce que tu veux, dclara Lonie avec fermet. Il faut avoir un rve et tout faire pour
quil se ralise.
Une fois Antoine couch, ils retournrent sur la terrasse et Jacques lui prit la main. Elle se lova
contre lui, posant la joue contre sa chemise.
Merci, murmura-til.
Elle navait rien fait de spcial, songea-telle, rien quil naurait pu faire sans elle, mais elle avait
t limpulsion qui avait chang le statu quo, lui laissant entrevoir dautres possibilits.

11.
Avant de retrouver Jacques au caf pour la dernire fois, Lonie voulait passer chez Chantal. Ces
deux dernires semaines, elle navait gure mis les pieds chez elle pas plus qu lcole de langue
dailleurs, et elle avait t surprise de voir les volets de son amie ferms. Que se passait-il ? Chantal
faisait toujours ses courses le matin et ne sortait jamais laprs-midi. Cherchant ses chaussures pour
sortir, elle se demanda comment elle avait pu ne pas aimer lappartement en arrivant. Ctait
ravissant. Petit certes, mais assez grand pour elle et parfait pour un pied--terre. Elle allait tre triste
de rendre les cls.
Ayant frapp en vain chez Chantal, elle essaya de ne pas sinquiter ; son amie avait d partir faire
des courses. Mais lorsquelle entra dans le caf, elle fut soulage de la voirperche sur un tabouret
de bar, lair davoir dix, non, au moins vingt ans de moins.
Lonie se prcipita vers elle.
Je suis contente de te voir en pleine forme ! Je me suis fait du souci en ne te voyant pas chez toi.
Ah, eh bien, comme tu nas pas beaucoup t l ces derniers temps, je nai pas eu loccasion de te
le dire
Dire quoi ? demanda-telle en regardant la porte du caf qui venait de souvrir.
Mais ce ntait pas Jacques qui venait dentrer.
Jean-Claude et moi allons nous marier.
Elle poussa un cri de surprise.
Oh ! cest rapide !
Chantal se mit rire.
Cest que nous ne rajeunissons pas ! Quand quelque chose te semble une vidence, il faut la saisir
et en profiter.
Et cest une vidence pour toi ?
Oui.
Lonie vit la certitude dans ses yeux.
Alors je suis trs contente pour toi ! dit-elle en lenlaant de nouveau.
Lorsquelle se dtacha de Chantal, Jacques tait arriv. Il fut lui aussi stupfait mais ravi pour son
ami. Il donna une tape Jean-Claudedans le dos et lui prsenta ses vux de bonheur, qui semblaient
presque superflus Lonie au vu de limmense sourire sur son visage.
Une pointe denvie lenvahit. La vie ntait pas juste. Elle nen voulait pas le moins du monde
Chantal et Jean-Claude davoir trouv le bonheur, mais elle-mme naurait pas droit une fin
heureuse pour son histoire damour.
Elle fit un effort pour se dgager de sa tristesse, afin de ne pas gcher le moment prsent.
Aprs avoir flicit et questionn les futurs poux, Lonie et Jacques allrent sasseoir dans un coin.
Cela fait un moment que nous ne sommes pas venus ici, dit-elle en sasseyant.
Oui. Cest l que tout a commenc.
Elle le regarda. Il tait nostalgique, presque triste.
Tu ne regrettes pas de mavoir rencontre, si ?
Il fit non de la tte.
Tu sais bien que non. Mais je regrette
Quoi ? dit-elle, retenant son souffle.
Il sembla hsiter.
Que ton sjour soit presque termin.
Oui, moi aussi, dit-elle en contemplant sa tasse de caf.
Mais nous avons encore ce week-end et je propose den tirer parti au maximum.
Je suis daccord, dit-elle en souriant, imaginant dj le plaisir quil lui avait donn tous les soirs.
Quest-ce que tu suggres ?
Eh bien, ceci pour dimanche, dit-il en sortant des billets de spectacle de sa poche.

Un ballet ? sexclama-telle.
Je pensais que cela te plairait. Tu mas dit que tu nen avais jamais vu. Mais si tu nen as pas
envie, a ne fait rien, dit-il en remettant les billets dans sa poche.
Oh, si, cest une excellente ide, cest juste que je ne mattendais pas cela !
Il la regarda longuement.
Lonie je
Comme cela allait lui manquer dentendre Jacques prononcer son nom de cette faon
Soudain, son tlphone sonna. Ctait peut-tre Sam.
Excuse-moi, noublie pas ce que tu allais dire !
Sammi ! Bonjour ! Quoi ? Le bruit ? Oh, je suis dans un caf.
Avec qui ? demanda Sam.
Mon ami.
Alors tu tes fait une amie, cest bien !
Si Sam savait, elle serait horrifie. Jamais elle ne croirait que sa mre avait couch avec un tranger,
un autre que son pre.
Mais elle ne le saurait jamais.
Cest super, maman, jespre que vous resterez en contact et que ton amie pourra venir en
vacances ici un jour !
Euh, peut-tre, fit-elle les joues cramoisies. Je ne sais pas.
Bon, eh bien, tant pis. Au moins tu as pass un bon moment. Nest-ce pas maman ?
Oh oui !
Cest gnial parce que jai hte que tu rentres la maison.
Moi aussi ma chrie, jai hte de rentrer.
Ctait vrai, jusqu un certain point. Dun autre ct, elle redoutait ce moment, mais Sam navait
pas besoin de le savoir.
Comment va Kyle ?
Il euh tout va bien. Fidle lui-mme.
Lonie frona les sourcils. On aurait dit que Sam avait hsit.
Tu es sre ?
Oh, tu le connais, il faut toujours quil fasse des siennes.
Lonie rit et sclaircit la gorge pour essayer de se dtacher de son motion.
Jai limpression que cela fait un sicle que je ne vous ai pas vus tous les deux.
Je sais. On se revoit bientt. Tu tes dj organise pour le retour ?
Oui.
Elle avait pris son billet retour en mme temps que laller. A lpoque cela lui avait sembl trs
important ; maintenant elle esprait presque que son vol soit annul.
Non, ce ntait pas vrai.
Si.
Son cur la faisait souffrir, dchir entre ces deux motions contradictoires. De toute faon, elle
navait pas vraiment de dcision prendre. Elle rentrait en Australie, point final.
Bon, je vais raccrocher, dit Sam. Tu me manques, maman !
Oh, toi aussi tu me manques, ma chrie, dit-elle les yeux remplis de larmes. Jai hte de te revoir !
Aprs avoir raccroch, elle sessuya les yeux avec un mouchoir. Jacques la regarda avec inquitude.
Ne tinquite pas, lui dit-elle. Je suis une incorrigible mre poule.
Pas de mauvaises nouvelles ?
Non, non. Pas du tout. Sam me disait quelle avait hte que je rentre.
Elle lui fit un petit sourire tremblant.
Evidemment, cela veut srement dire quelle en a marre de faire la lessive et le mnage et que
Kyle met la maison sac. Mais a fait plaisir de savoir quils ont besoin de moi.
Jacques regarda en silence son visage baign de larmes.
Alors, quest-ce que tu allais dire quand le tlphone a sonn ?
Son cur tambourinait dans sa cage thoracique. Il avait t sur le point de lui avouer ses sentiments.

Encore une fois ! Pourtant il stait promis de ne pas lui rendre le dpart encore plus difficile !
Ce coup de tlphone tait venu point nomm lui rappeler quelle ne pouvait pas rester. Il devrait
lui dire au revoir et lui offrir tous ses vux pour la suite sans lui laisser voir combien il souffrait.
Si elle savait, elle sinquiterait pour lui. Elle tait comme a. Si elle savait combien elle comptait
pour lui, elle ne pourrait pas le quitter et reprendre le cours de sa vie sans sinquiter pour lui. Il
voulait quelle trouve le bonheur, quitte ce que ce soit avec quelquun dautre.
La souffrance le transpera de part en part.
Elle allait peut-tre rencontrer quelquun dautre.
Il savait quelle avait aim son mari et il lacceptait, parce que ctait diffrent. Il faisait partie de
son pass et de son identit. Mais imaginer un homme dans son avenir, ctait insupportable. Mieux
valait ne pas y penser du tout. Juste dire au revoir. Choisir de sanesthsier pour ne pas souffrir.
Les jours qui suivirent, Lonie eut limpression de passer son temps dire au revoir. Dabord il y
eut la fin des cours, avec des adieux larmoyants. Les tudiants changrent leurs adresses e-mail et
se promirent de rester en contact mais Lonie savait quils ne le feraient pas. Peut-tre quun ou
deux parmi les plus jeunes correspondraient un moment, mais elle pouvait tout juste esprer un
message group pour Nol, qui ntait dailleurs pas si loin.
Il y avait aussi Chantal. Elle parvint la trouver chez elle pour lui offrir un cadeau : un magnifique
peignoir de soie, une rdition dun modle vintage, sobre et fminin la fois. Chantal eut lair
ravie et Lonie se flicita davoir trouv quelque chose qui noutrageait pas le bon got de cette
lgante femme.Elles senlacrent en changeant des vux de bonheur
Puis elle passa au caf faire ses adieux Jean-Claude et quelques habitus qui taient presque
devenus des amis.
Le moment vint enfin de penser Jacques et ce qui serait leur dernire sortie ensemble.
Le ballet fut exactement du got de Lonie. Lopra de Nice, datant du xixe sicle, rig la lisire
de la vieille ville, dcor de velours rouge, de chandeliers en cristal et de dorures, tait absolument
parfait, selon elle, pour une telle occasion.
Elle portait sa belle robe bleue pour la dernire fois. Une fois de retour chez elle, elle la rangerait.
Pas question de la remettre pour une autre occasion, ni avec quelquun dautre.
Elle avait relev ses cheveux, essayant de recrer le mme chignon que celui quavait fait la
coiffeuse. Il ntait pas aussi parfait, mais Jacques lavait tout de mme complimente, et puis de
toute faon, il serait vite dfait, ds quils arriveraient la villa.
Elle constata rapidement que lopra ntait pas le genre dendroit o elle pouvait se pelotonner
contre Jacques tout en regardant le spectacle, aussi resta-telle bien droite sur sonsige, tout en
glissant des regards vers lui de temps autre.
Il tait sublime dans son smoking et elle narrivait pas croire la chance quelle avait eue de
rencontrer cet homme qui elle ne pouvait pas rsister, et dont elle partagerait bientt le lit. Un
frisson parcourut son dos. Lattente ne ferait que dcupler son plaisir.
Un peu plus tard, Jacques lui apporta un verre de vin sur le balcon. Elle ignorait si elle pourrait
trouver le mme en Australie ; sinon ce serait une des nombreuses choses qui lui manqueraient lbas.
Cette villa, avec la vue sur les lumires scintillantes de la ville, lui manquerait. Et les bras puissants
qui lenlaaient. L-bas, elle redeviendrait une mre, et non pas une personne part entire, une
femme dsirable et sexy comme ici.
Elle essaya de sourire mais ny parvint pas. Jacques tait lugubre.
Le ballet tait trs beau, dit-elle en faisant un effort.
Oui.
Le silence retomba entre eux.
Nous avons toujours su que ce moment arriverait, dit-elle enfin.
Oui. Mais nous ne sommes pas obligs de nous en rjouir.
Non.
Il prit une enveloppe dans la poche de sa veste et la lui tendit.
Tiens, pendant que jy pense. Non, ne louvre pas maintenant.

Quest-ce que cest ?


Juste quelques ides de livres lire en franais pour tentraner.
Elle fut surprise.
Je me disais que je pourrais peut-tre minscrire un groupe de conversation en franais prs de
chez moi.
Cest une bonne ide. Tu pourras regarder mes indications ce moment-l.
Daccord. Merci.
Il la prit dans ses bras.
Tu vas me manquer. Je sais que je lai dj dit mais je ne sais pas quoi dire dautre.
Je sais, dit-elle, les larmes au bord des paupires. Toi aussi. Et je me suis promis que je ne
pleurerais pas alors on ne parle plus de a, daccord ? Soyons positifs.
Daccord.
Il retira une pingle de son chignon qui scroula dun seul coup.
Te rencontrer a t la meilleure chose qui me soit jamais arrive. a cest positif, non ?
Elle dglutit.
Nous avons encore cette nuit, Jacques. Il faut en profiter, tu ne crois pas ?
Il lembrassa.
Je ne crois pas, jen suis sr.
***
Il tait tard le lendemain quand elle se rveilla et Lonie tait sre que ses veines taient remplies
de champagne. Elle tait si ramollie quelle ne semblait tenir debout que par miracle. Mais elle
navait pas le choix, il fallait bien quelle se douche et quelle passe son appartement pour prendre
ses bagages. Il ny avait pas le temps pour autre chose, mme sil aurait t terriblement tentant de
se lover contre le dos de Jacques et de lui mordiller le cou, de caresser sa peau et de le rveiller en
lui murmurant des suggestions loreille.
Il se rveilla alors quelle finissait de shabiller et se leva dun bond en voyant lheure.
Non, fit-elle. Reste l. Je prfre partir comme a.
Quoi ? Mais je veux taccompagner laroport !
Non. Sil te plat. Jai rflchi et je ne supporte pas lide de te dire au revoir laroport, au
milieu de plein de gens. Je ne veux pas.
Elle sourit tristement et alla sasseoir ct de lui sur le lit.
Je ne veux pas te dire au revoir. Je veux juste tembrasser et partir comme si jallais simplement
faire une course. Sil te plat. Ce sera plus facile pour moi.
Elle se pencha au-dessus de lui et lembrassa.
Jy vais. Passe une bonne journe.
Jacques lui prit la main et lembrassa si tendrement que sa rsolution de ne pas pleurer vacilla.
Je te souhaite une merveilleuse journe.
Il dposa un dernier baiser sur le sommet de sa tte et la lcha.
Elle se releva, respira fond et redressa les paules. Sans un mot, sans se retourner, elle quitta la
villa.
Jacques grimaa en entendant la porte claquer. Il se retint de courir aprs elle pour la supplier de ne
pas partir. Il fallait quil la laisse aller sans faire de scne. Il se ltait promis. Malgrtout, il avait
limpression que ce ntait pas naturel. Ctait lun des pires moments de sa vie. Et il ne pouvait
rien y faire. Il allait devoir accepter, dans lespoir quun jour leur histoire devienne un souvenir
brumeux, comme une photo floue.
Songeant la lettre quil lui avait crite, il soupira. Il fallait que cela suffise. Lorsquelle la lirait,
elle saurait combien elle comptait pour lui.
De retour son appartement, soulage davoir fait ses bagages la veille, Lonie rangea
soigneusement sa robe bleue, les chaussures et ltole dans une valise puis elle shabilla
confortablement pour le voyage.
Tant quelle fut en mouvement, occupe se rendre laroport, passer la scurit, sacheter un

caf, tout alla bien. Mais lorsquelle se retrouva sans rien faire, part se souvenir de tout ce
quelle laissait derrire elle, sa srnit de faade se fissura.
Il lui fallut plusieurs passages par les sanitaires pour se recomposer un visage avant dembarquer,
mais elle tait sre davoir pris la bonne dcision en choisissant de ne pas dire au revoir Jacques
laroport.
Elle naurait pas t capable dembarquer.Et puis, quelle image delle aurait-il garde ? Non, elle
prfrait quils se soient quitts ainsi, sur le bon souvenir de leur dernire nuit de passion.

12.
Maman ! Lonie leva les yeux en sortant du taxi.
Sammi !
Le chauffeur avait eu le temps de dcharger ses bagages et de repartir avant quelle se dtache de
ltreinte de sa fille.
Oh, ma chrie, a fait du bien de te retrouver !
Tu es contente dtre rentre ?
Elle ravala la boule dans sa gorge qui menaait de la faire mentir.
Oui, absolument.
Allez, rentrons tout a lintrieur, dit Sam en attrapant une valise roulettes et un petit sac.
Lonie parvint prendre tout le reste et la suivit.
O est Kyle ? Il pourrait venir nous aider !
Il est Il nest pas l.
Charmant. Il aurait tout de mme pu faire leffort dtre l pour accueillir sa mre. Mais bon, si a
veut dire quil prend ses tudes au srieux, je suis ravie. Je le verrai ce soir de toute faon.
Sam mit un grognement et apporta la valise dans la chambre de sa mre.
Lonie regarda de part et dautre en avanant.
Mon Dieu, je ne mattendais pas a !
A quoi ?
Eh bien, ce que la maison soit aussi propre et bien range. Quest-ce que tu as fait ? Tu as pris
une entreprise de nettoyage juste avant mon retour ?
Sam eut lair un peu vexe.
Maman, je sais quand mme faire le mnage !
Lonie dposa quelques sacs sur son lit.
Je sais, ma chrie. Mais tu es trs occupe, avec tes tudes en plus de ton travail bnvole. Je ne
pensais pas que tu passerais ton temps libre toccuper de la maison.
Elle ouvrit un sac et en sortit les sachets de lavande quelle avait achets au festival des vendanges,
puis elle alla les dposer dans la salle de bain, essayant den ignorer le puissant parfum.
De plus, je connais Kyle et je sais quil laisse un sacr bazar partout o il va. Je suppose quil ne
ta pas beaucoup aide ?
Eh bien pas vraiment, dit Sam en dtournant les yeux. Je vais mettre la bouilloire chauffer. Je
parie que tu meurs denvie dun caf. Je ten prpare un. Enfin, si tu supportes encore le caf
instantan aprs ton voyage en Europe, ajouta-telle avec un grand sourire.
En fait je prendrai du th, sil te plat.
Bien que Sam ait seulement voulu plaisanter, Lonie ne pensait pas tre capable davaler du caf
soluble aprs lexpresso larme divin auquel elle stait habitue chez Jean-Claude.
Daccord, fit Sam avant de disparatre.
Il faudrait quelle sachte une de ces machines expresso dont elle navait jamais vu lintrt
auparavant. Lonie trouva sa trousse maquillage et alla se regarder dans le miroir de la salle de
bain.
Maintenant quelle tait seule, elle pouvait valuer les dgts de linterminable voyage. Elle avait
lair plus vieille. Enfin, elle esprait quil sagissait bien dune consquence temporaire du voyage
et non du vide quelle ressentait en sachant quelle ne reverrait plus jamais Jacques.
Cest prt ! appela Sam, et Lonie sursauta.
Elle se sentirait mieux le lendemain, ctait certain.
Alors, lui dit Sam lorsquelles furent installes la table de la cuisine. Tu me racontes tout ?
Ctait aussi bien que tu lavais imagin ?
Oh, encore plus ! Ctait bien mieux que ce que jaurais pu imaginer.
Tu as lair rveuse, maman. Si je ne te connaissais pas si bien, je croirais que tu es tombe

amoureuse de lendroit ou quelque chose comme a.


Choque, Lonie se redressa.
Si jai lair rveuse, cest parce que je suis fatigue, dclara-telle avec brusquerie.
Dtends-toi, maman, dit Sam. Je te connais bien !
Oui. Eh bien figure-toi que je suis vraiment tombe amoureuse de Nice, et mme de la France et
des Franais.
Allez maman, raconte-moi !
Que te dire ? fit-elle en se cachant quelques instants derrire sa tasse de th pour se ressaisir. Jai
vu Monte-Carlo, Saint Tropez et Cannes. Il faudra que je te montre les photos. Et je suis euh alle
dans un vignoble.
Waouh ! Tu as fait tout a avec ton amie ? Celle dont tu mas parl ? Ou bien toute seule ?
Avec mon ami.
Elle se massa le front.
Je ten dirai plus quand je me sentirai mieux. Avec le dcalage horaire, cest comme si javais la
tte en coton.
Bien sr.
Sam sembla hsiter, puis elle respira un grand coup et se lana.
Maman, je voulais attendre un peu avant de te le dire, mais il faut que je le fasse maintenant.
Sinon ce sera trop dur.
Fasse quoi ? rpta Lonie, lestomac nou par lapprhension.
Vu lexpression de Sam, cela avait lair trs srieux.
Kyle nest pas luniversit.
Lonie posa sa tasse et mit les mains sur la table.
O est-il ? Il a des problmes ? Il est bless ?
Non, non, ce nest pas a. Il a abandonn la fac. Il a dcid ce quil voulait faire dans la vie.
Lonie la dvisagea.
Que veux-tu dire ?
Il sest engag dans larme.
Quoi ?
Elle frona les sourcils.
Il na pas besoin de ma permission pour faire a ?
Non maman. Crois-le ou non, il est adulte. Il na besoin de la permission de personne. Il a pass
un entretien et un examen mdical, des tests sportifs et ils lont pris.
Il fallut un moment Lonie pour que les paroles de Sam simpriment dans son esprit.
Il sest dj engag ? Je ne peux mme pas en discuter avec lui ?
Sam fit non de la tte.
Il est dj parti en camp dentranement.
Et je le reverrai quand ?
Eh bien, quand il aura une permission, mais a ne sera peut-tre pas tout de suite.
Lonie se laissa tomber contre le dossier de sa chaise.
Je narrive pas croire que tu ne men aies pas parl plus tt. Si seulement javais pu en discuter
avec lui !
Il ne voulait pas ten parler, maman. Il avait peur que tu essaies de le dissuader.
Mais si cest vraiment ce quil veut, je naurais pas essay de le dissuader. Je voudrais
seulement tre sre quil sait ce quil fait.
Sam hocha la tte.
Maman, fais-lui confiance. Tu ne trouves pas que a lui va bien, finalement ?
Oh, sans doute.
Des souvenirs de son petit garon surgirent dans son esprit. Il avait toujours t aventurier et cassecou, mais avec un sens aigu du bien et du mal et un besoin de protger les plus faibles.
Cest vrai. Mais est-ce que je pourrai au moins lui parler au tlphone ?
Il va tappeler. Il attend seulement que tu te sois faite lide.

Lonie lui adressa un sourire dsabus.


Dans ce cas, autant me faire lide le plus vite possible.
Elle finit son th, puis soupira.
Bon, eh bien ma chrie, maintenant que nous ne serons que toutes les deux, on va se faire des
repas de filles ! On nentendra plus Kyle se plaindre ds quil y a de la salade !
Sam se mordit la lvre.
En fait
Quoi, tu naimes pas la salade ?
Non, cest aussi au sujet de la fac.
Ne me dis pas que tu veux abandonner toi aussi. Oh, Sam !
Je nabandonne pas, je prends une anne sabbatique.
Quoi ?
Je mets mes tudes en suspens pendant un an.
Oui, je sais ce que a veut dire. Eh bien, Sammi, cest vrai tu as toujours travaill dur, a te fera
du bien davoir des vacances. Nous pourrons faire des choses ensemble, mre et fille. Ce sera
sympa.
Elle sourit.
Finalement ce ntait pas une si mauvaise nouvelle.
Maman, en fait je prends une anne sabbatique pour partir ltranger. Jai dj trouv un travail
dans une ONG.
Lonie se couvrit la bouche de la main.
Non, murmura-telle dans sa paume.
Si. Ils mont accepte trs vite parce que javais dj fait beaucoup de bnvolat.
Elle vit la lueur dexcitation dans les yeux de sa fille et respira fond.
O vas-tu ?
En Afrique. Au Tchad.
Mais cest dangereux !
Ne tinquite pas. Je serai prudente ; je sais que cela doit te faire un choc que nous partions tous
les deux en mme temps maisa ntait pas dlibr. a sest juste pass comme a.
Sam se mordit encore la lvre.
Jai vraiment envie de le faire, maman ! Je ten prie, essaie dtre contente pour moi. Cest
seulement pour un an, et ensuite je reviendrai et jaurai de nouveau besoin de toi.
Non. Aprs un an de mission humanitaire, tu seras compltement indpendante. Tu nauras plus
envie dhabiter avec ta vieille mre.
Sam mit une protestation vague et Lonie sut quelle avait raison. Dun seul coup, elle avait perdu
ses deux bbs et elle ny tait pas prte.
Son nid tait vide.
Et pourquoi mavoir dit que tu avais envie que je rentre ?
Sam carquilla les yeux.
Parce que cest vrai. Tu me manquais et je ne voulais pas que tu croies que nous navions pas
besoin de toi.
Mais vous navez pas besoin de moi, ditelle dune voix blanche. Vous vous tes parfaitement
bien dbrouills sans moi et vous continuerez.
Sam tripota sa tasse.
Tu pars quand ?
A la fin de la semaine.
Si vite.
Je suis fire de toi. Je nai aucune envie que tu partes et tu vas me manquer atrocement, mais je
suis fire de toi. Je taime.
Merci maman.
Sam sapprocha delle et lentoura de ses bras.
Tu es merveilleuse. Je taime aussi. a membte de te laisser seule, mais jespre que tu vas

sortir et rencontrer des gens. Tu pourrais tinscrire dans des associations, daccord ?
Ah, oui, les associations. Que devrait-elle faire ? Du jardinage ? De la poterie ? Du tai-chi ?
Une fois que Sam eut quitt la cuisine, elle laissa chapper un profond soupir. Avec toutes les
motions contradictoires qui se mlaient en elle, ctait un miracle quelle arrive encore respirer.
En plus de linquitude quelle allait ressentir pour ses enfants et leurs choix de vie, et le fait quelle
nallait plus les voir pendant trs longtemps, il y avait cette cruelle ironie du sort : elle avait quitt
Jacques parce quelle pensait quon avait besoin delle ici, et finalement ce ntait pas le cas.
Dun ct, heureusement quelle navait pas eu vent de leurs projets plus tt, sans quoielle aurait
certainement court son sjour en France pour se prcipiter en Australie et parler avec eux de leurs
choix. Dun autre ct, si elle avait su quelle allait tre compltement inutile, aurait-elle eu envie
de rentrer ?
***
Son esprit tait encore tourment lorsque Sam lui fit ses adieux. A certains gards, elle enviait sa
fille. Si elle navait pas fond une famille si jeune, elle aurait peut-tre eu envie de faire quelque
chose de semblable. Mais sa vie avait pris une autre direction et elle navait aucun regret. Une fois
rentre de laroport, elle contempla sa grande maison, conue pour une famille, avec le jardin et les
quipements que Shane avait installs : le bac sable et la piscine.
Ctait bien trop grand pour elle mais quand elle avait parl de la vendre, Sam avait eu lair
choque.
Quallait-elle faire ici toute seule ?
Peut-tre devrait-elle sinspirer de sa fille et faire un peu de bnvolat ; cela laiderait se sentir
utile.
Elle avait lu un article rcemment, qui disait que les gens trouvaient souvent lme sur enfaisant
du bnvolat, parce que cela permettait de rencontrer des gens ayant les mmes proccupations.
Ctait une thorie judicieuse, mais cela ne lintressait pas de rencontrer quelquun comme elle.
Elle tait tombe amoureuse de Jacques justement parce quil tait diffrent.
Cet aveu lui fit un choc mais ctait la vrit.
Elle errait dans la grande maison vide depuis plusieurs jours lorsque Kyle se dcida tlphoner. Ce
fut un bonheur de pouvoir lui parler, et il lui dcrivit sa nouvelle vie avec un tel enthousiasme
quelle comprit quelle naurait aucune chance de le faire changer davis. De toute faon, elle avait
fini par accepter le fait que ses enfants ntaient plus des enfants et quelle devait les laisser
sengager dans leur propre voie.
Elle lui dit quelle tait fire de lui et que son pre laurait t aussi, puis elle raccrocha.
Ni Kyle, ni Sam qui avait tlphon le matin mme pour lui dire quelle tait bien arrive, navait
mentionn la date, qui tait celle de la mort de Shane. Elle savait quils navaient pas oubli leur
pre mais ils avaient avanc. Ils ne se sentaient plus obligs de commmorer ce triste anniversaire.
Elle balaya la maison du regard. Elle ne se sentait plus vraiment chez elle, comme si elle tait
devenue une intruse jouant le rle dune mre de famille de banlieue. Peut-tre tait-ce le moment
de faire un grand nettoyage par le vide ?
Elle pourrait aussi sinscrire une association de franais. Et si aucune nexistait, elle pourrait en
crer une.
Cette ide lui rappela lenveloppe que Jacques lui avait laisse avant son dpart. Avec tout ce qui
stait pass, elle lavait compltement oublie.
Une fois dans sa chambre, elle retrouva son sac et ouvrit lenveloppe.
Ctait une lettre.
Elle sinstalla sur son lit, la gorge noue.
Lorsquelle eut termin, son oreiller tait inond de larmes. Toutes les larmes quelle avait
stoquement retenues depuis leur sparation taient libres.
Il laimait.
Elle ferma les yeux, se souvenant de chaque dtail de son visage le dernier jour, de ses mains
tremblantes, de son baiser.

Bien sr quil laimait. Elle aurait d lesavoir. Mais elle tait partie, laissant son destin derrire elle.
Il lui fallut un long moment avant de pouvoir se relever. Lorsquelle le fit, ce fut avec la certitude
que cette chambre reprsentait son pass et quil allait lui falloir prendre son avenir en main.
Elle se souvint de Chantal affirmant que si une chose semblait vidente, il fallait saisir sa chance
sans perdre de temps. Etre avec Jacques lui semblait une vidence. Mme avec le recul de la
sparation, cette certitude demeurait.
Pourquoi navait-elle pas saisi la chance de rester avec lui ?
Parce quil ne le lui avait pas demand ?
Mais il ne le lui avait pas demand parce quil savait quelle ntait pas libre de rester. A prsent,
plus rien ne len empchait.
Ils navaient chang ni adresses e-mail ni numros de tlphone en se disant au revoir. Mais elle
savait o le trouver.
Jacques avait t catgorique : il ne voulait plus se marier et elle comprenait quil ait t bless par
son pass. Il disait quil laimait, et si elle abandonnait tout pour le rejoindre, elle sattendait ce
quil sengage vis--vis delle. Ce ne serait que justice, non ?
Mais finalement, quabandonnait-elle ? Ses enfants taient loin et ne se rendraient mme pas
compte de son dmnagement si elle gardait le mme numro de portable !
Elle se mit rire. Bien sr, elle allait les prvenir, mais elle ntait pas oblige de vendre la maison.
Elle pourrait la louer une jeune famille, ce qui lui permettrait davoir un petit appartement Nice
et dtre indpendante. De cette faon, si Jacques ntait pas prt sengager, elle pourrait attendre.
Elle se leva, tout excite. Lorsque Sam rentrerait dAfrique, la maison serait toujours disponible
pour elle si elle la voulait.
Plus elle y pensait, plus elle se disait que sa vie ici tait termine. Elle avait trouv un second
souffle en France. Elle stait rinvente. Elle ne se voyait vraiment pas sinscrire dans une
association et devenir vieille avant lge.
En revanche, elle simaginait parfaitement se promener face la Mditerrane sur la promenade des
Anglais, se lever tt pour passer au march aux fleurs ou aller chez Jean-Claude boire une tasse du
meilleur caf quelle ait jamais got.
Et Jacques ? Se voyait-elle avec lui pour toujours ?
Oh oui ! Sans aucun doute. Elle tait prte sengager envers lui. Et envers Antoine. Elle tait bien
consciente quelle aurait soccuper de son fils plein temps mais elle y tait prte. Cela lui ferait
du bien de se sentir utile de nouveau.
Elle savait quil sagissait de bien autre chose que dun simple dmnagement. Il faudrait shabituer
aux diffrences culturelles qui affecteraient les plus petits dtails de son quotidien. Elle serait
toujours une trangre. Mais de toute faon, elle ne se sentait plus chez elle non plus en Australie.
Pas sans Jacques.
Elle prit la dcision de partir Nice, que les choses marchent ou non avec Jacques. Elle laimait,
mais sil ne voulait pas prendre le risque de lpouser, elle vivrait toute seule dans un petit
appartement Nice.
Elle avait des amis l-bas. Chantal et Jean-Claude. Certes, deux, ce ntait pas norme, mais ctait
suprieur zro, le nombre de ses amis ici. Shane et elle avaient t ensemble tellement longtemps
que tous leurs amis taient des couples et, depuis la mort de Shane, elle avait perdu le contact avec
beaucoup dentre eux. Ce ntait srement pas intentionnel, mais une femme clibataire ne rentrait
plus dansleur cercle. Ils avaient cess de linclure dans leurs activits.
En revanche, Chantal et Jean-Claude taient ses amis elle, et elle sen ferait dautres. Elle allait se
fabriquer sa propre vie et son avenir.
Il lui fallut quelques semaines pour tout organiser, trouver des locataires, une agence Toutes ces
contraintes taient terriblement frustrantes alors quelle navait quune envie : sauter dans un avion
et revoir Jacques. Mais elle voulait faire les choses dans lordre.
Ctait comme sil lui manquait physiquement et que son corps essayait de remplir le vide de son
absence. Elle se rveillait le matin avec la sensation quil tait l, tout prs, son corps protecteur
lov contre le sien, sa peau contre sa peau, son souffle sur son cou.

Lorsquelle commena faire les cartons, les choses devinrent plus concrtes.
Un jour peut-tre, Sam et Kyle dferaient les cartons et se souviendraient de leur enfance heureuse.
Il ne lui restait plus qu annoncer la nouvelle ses enfants. Finalement, elle ne put leur parler et
dut leur laisser un message chacun. Elle se rconforta en se disant quils la rappelleraientbientt et
que dici l, elle aurait peut-tre dautres nouvelles leur annoncer.
En arrivant Nice, elle fut ravie davoir rserv un htel afin de pouvoir se reposer et se rafrachir
avant dessayer de voir Jacques. Comme il faisait bien plus froid que lors de son premier sjour, elle
shabilla avec un pantalon noir et un pull bleu de la nuance de ses yeux. Elle se trouva pas mal. Ni
chic ni sophistique, mais Jacques navait jamais eu lair de sattacher cela auparavant.
Une fois prte, elle se dirigea vers le restaurant. Elle savait quil ntait pas toujours prudent de
revenir un endroit o lon avait t heureux. Mais une fois face la mer sur la promenade des
Anglais, en retrouvant les odeurs et les images de ses souvenirs, elle sut quelle avait fait le bon
choix.
Au restaurant, elle parcourut la pice du regard et sapprocha du matre dhtel pour lui demander si
Jacques tait l.
Ah non. Je suis dsol. Il est chez lui. Il est de mauvaise humeur depuis des semaines. Je pense
quil avait besoin de vacances. Vous dsirez une table ?
Elle fit non de la tte, sans pouvoir cacher sa dception, et se hta de parcourir les petitesrues de la
vieille ville qui sparaient le restaurant du caf de Jean-Claude.
Le propritaire, qui tait dsormais aid de Chantal, la regarda avec stupfaction. Tous deux
applaudirent sa dcision de venir sinstaller Nice.
Est-ce que Jacques est au courant ?
Non, pas encore. Il est au vignoble.
Mais a ne va pas du tout ! Il faut immdiatement aller le prvenir ! sexclama Jean-Claude avec
de grands gestes.
Je ne veux pas le dranger.
Pff ! Il faut y aller vite ! Il voudra te voir !
Tu penses que je devrais y aller ? demanda-telle Chantal.
Mais bien sr. Cest pour cela que tu es venue !
Oui, cest vrai. Vous avez raison. Je vais louer une voiture.
Jamais elle ne se serait crue capable de conduire droite de la route, mais elle navait plus peur.
Certes lapprhension navait pas totalement disparu, mais cela ne larrterait pas.
Munie dun petit bagage et dune voiture avec GPS, elle se mit en route.
A chaque kilomtre, son estomac se nouait davantage. Lorsquelle arriva au bout de lalongue alle
borde darbres, elle avait la nause. Puis elle vit la silhouette familire de la maison, et se sentit
apaise. Elle avait russi.
Une fois sortie de la voiture, elle fit quelques pas pour se dgourdir les jambes. La brise du soir lui
apportait le parfum des roses et de la lavande et elle sourit en entendant le cri des cigales.
Le soir ntait pas le meilleur moment pour rendre visite, mais elle navait pas rflchi en se mettant
en route. Elle avait pens uniquement revoir Jacques.
Elle essaya de faire taire sa nervosit en se dirigeant vers la porte, mais sa main tremblait lorsquelle
frappa.
Bertrand ouvrit la porte et lentement, un sourire se peignit sur son visage.
Alors tu es venue mettre fin aux tourments de mon petit frre ?
Elle shumecta les lvres mais ne russit pas rpondre.
Entre. Attends dans mon bureau, je vais chercher Jacques.
Elle observa tous les dossiers entasss. Diriger un vignoble ne se rsumait pas produire du vin,
songea-telle.
Elle tait dos la porte quand elle lentenditsouvrir, et se retourna pour voir Jacques apparatre.
Il la regarda, le visage dform par lincrdulit. Elle lavait pris au dpourvu. Dailleurs elle non
plus ntait pas si prpare quelle le croyait ces retrouvailles.
Elle avait peur douvrir la bouche. Elle tait si proche dobtenir tout ce quelle voulait, et en mme

temps elle avait si peur de tout perdre !


Lonie ?
Ses genoux se drobrent sous elle et elle dut se retenir au dossier du fauteuil de Bertrand.
Quest-ce que tu fais ici ? a va ? Tu as oubli quelque chose ?
Prise dune impulsion, elle se lana.
Oui. Jai oubli de te dire que je taimais.
Il carquilla les yeux.
Tu as lu ma lettre ?
Oui.
Et tu es revenue pour me dire a ?
Oui.
Elle le regarda qui avanait vers elle au ralenti.
Et je je vais dmnager Nice. Pour de bon.
Et tes enfants ?
Eh bien, jai dcouvert quils ntaient plus des enfants.
Rien de grave ?
Ils nont plus besoin de moi. Ils ont quitt le nid.
Moi jai besoin de toi, dit-il en touchant ses cheveux comme pour se persuader quelle tait
vraiment l.
Elle se mordit la lvre pour lempcher de trembler et lui fit un petit sourire timide.
Je ne veux pas te poser un ultimatum Jacques, mais jai besoin de savoir si tu souhaites tre
avec moi long terme.
Plus que tout. Je nai jamais os le rver. Je nosais pas lesprer parce que je pensais que ctait
impossible.
Il passa les doigts dans ses cheveux puis inclina sa tte pour lembrasser. Ses lvres taient chaudes
et fermes, comme dans son souvenir. Le baiser se prolongea, aucun deux navait envie de sarrter,
aprs ces semaines de sparation.
Lorsquils se dtachrent enfin lun de lautre, ils taient hors dhaleine.
Et lorsquil demanda :
Veux-tu mpouser, ma belle Lonie ?
Elle dit simplement :
Oui.
Ils restrent enlacs un long moment, puis Lonie prcisa :
A une seule condition.
Elle sentit Jacques se crisper et poursuivit en souriant.
A condition quAntoine vienne habiter avec nous Nice.
Il rit et elle le sentit se dtendre.
Nous aurions du mal len empcher ! Il ne parle que de toi depuis ton dpart. Comme moi,
dailleurs !
Elle soupira et posa la tte contre son torse.
Oh, vous mavez tellement manqu !
Il la serra contre lui et elle sabandonna. Elle tait si bien dans ses bras, en scurit. Elle avait trouv
son nouveau foyer. Sa vie tait auprs de lui.

Epilogue
Un an plus tard, penche la fentre de sa chambre toute blanche dans le vieux mas provenal,
Lonie contemplait la vue enchanteresse sur larrire-pays, avec sa lumire dore et sa douceur de
vivre. La patrie de Jacques. Ce ntait pas la sienne, mais elle occupait une place toute spciale dans
son cur. Et ctait lendroit idal pour un mariage.
Un double mariage en fait, puisque Bertrand et Francine staient maris en mme temps queux
dans la petite glise du village.
Jacques aurait voulu ne pas attendre et se marier sur-le-champ, ds quelle avait accept, mais elle
avait souhait que ses enfants puissent tre prsents. Que Kyle puisse la conduire lautel et
Samantha tre sa demoiselle dhonneur. Elle voulait que tous deux lui donnent leur bndiction
pour sa nouvelle vie avec Jacques.Elle voulait quils soient l pour partager son bonheur.
Elle avait donc d attendre un an que Sam soit revenue de son voyage humanitaire en Afrique. Mais
cela avait t une anne merveilleuse, pleine de joie et de dcouvertes.
La porte souvrit doucement et elle sourit sans se retourner. Elle savait que ctait Jacques. Elle
devinait toujours sa prsence. Ils taient maris depuis une journe, mme si en ralit, ils vivaient
ensemble depuis un an.
Tu es prte, ma magnifique femme ? demanda-til, avec un regard plein dadoration. Les invits
nous attendent pour dner.
Elle hocha la tte. Elle savait que les Franais ne plaisantaient pas avec la nourriture.
Ils descendirent ensemble lescalier et arrivrent dans la cour o taient installes des tables
charges de paniers de roses et de lavande et bien sr, de bouteilles de vin. Les invits staient
parpills dans le jardin, mais en les voyant arriver, tous afflurent vers limmense buffet.
Lonie rprima un sourire et balaya les lieux du regard la recherche de son fils et de sa fille. Elle
les trouva avec Antoine, occups discuter et se taquiner comme les frres etsur quils taient
devenus. Une sensation de chaleur lenvahit.
Elle garderait toujours un attachement indfectible lAustralie, parce que ctait l que Sam et
Kyle feraient leur vie, mais on avait besoin delle ici. Elle tait profondment heureuse avec
Jacques et Antoine, sa famille de la seconde chance.