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Abolicionismo penal em ao: mulheres se organizando contra a violncia de

gnero
Vikki Law
Pesquisadora Independente
vikkiml@yahoo.com

Law, Vikki (2011). Where abolition meets action: women organizing against gender
violence. Contemporary Justice Review: Issues in Criminal, Social, and Restorative
Justice, 14 (1), 85-94.

Resumo: A ltima dcada presenciou um movimento crescente pela abolio das


prises. Ao mesmo tempo, organizaes antiviolncia tm demandando ao movimento
antiprisional para abordar a questo a violncia de gnero de forma sria e
desenvolver iniciativas para abordar esta no contexto da abolio das prises.
Motivadas pelo reconhecimento crescente de que mulheres pobres, negras, latinas,
indgenas, imigrantes, transgneras, e marginalizadas de variadas formas, so
usualmente ainda mais brutalizadas em vez de protegidas pela polcia,
organizaes ativistas e comunitrias tm construdo alternativas a chamar a polcia.
Estas iniciativas, entretanto, no so novidades. Atravs da histria, mulheres tm
agido e se organizado para garantir a segurana de si mesmas e de seus entes
queridos. Este artigo analisa modelos e prticas histricos e atuais de autodefesa
comunitria de mulheres contra a violncia interpessoal. Ao explorar mtodos que
mulheres tm utilizado para proteger a si mesmas, aos seus entes queridos, e s suas
comunidades, este artigo busca contribuir para as conversaes atuais sobre como
promover segurana e responsabilizao sem depender de polcias e prises.
Palavras-chave: feminismo, violncia de gnero, alternativas s prises, ao coletiva,
comunidade

Durante a ltima dcada, o movimento crescente em favor da abolio das


prises, em parceria com o reconhecimento da necessidade de respostas comunitrias
violncia de gnero, tem levado a um aumento no interesse no desenvolvimento de
alternativas ao policiamento. Distanciando-se da noo de mulheres como vtimas
necessitadas de proteo policial, organizaes comunitrias e ativistas esto
construindo alternativas chamar a polcia. Essas iniciativas, entretanto, no so
novidade. Durante todo o sculo XX, mulheres tm organizado modelos alternativos
para a autoproteo.

Este artigo examina modelos e prticas histricos e atuais de autodefesa


comunitria de mulheres contra a violncia. Ao explorar mtodos que mulheres tm
utilizado para proteger a si mesmas, aos seus entes queridos, e s suas comunidades,
este artigo busca contribuir para as conversaes atuais sobre como promover segurana
e responsabilizao sem depender de polcias e prises.

Contar histrias para conectar o passado, o presente, e o futuro


Conectar esforos anteriores com iniciativas atuais nos permite visualizar um
futuro no qual polcias e prises no so a nica opo para lidar com a violncia de
gnero e para saber que tais cenrios so possveis e at j aconteceram ou acontecem.
Em 2004, Mimi Kim criou a Creative Interventions, um centro educacional para
promover respostas comunitrias violncia interpessoal. Reconhecendo que, embora
ativistas tem divulgado a ideia de responsabilizao comunitria como uma alternativa
polcia, muitas pessoas tm dificuldade para visualizar como processos de
responsabilizao comunitria podem se concretizar. O grupo desenvolveu um processo
para que as pessoas possam compartilhar suas experincias com modelos de
responsabilizao comunitria e intervenes violncia domstica e intrafamiliar a ao
abuso sexual, denominado STOP (StoryTelling and Organizing Project). Kim disse que
De muitas formas estamos construindo uma longa histria de pessoas comuns tentando
erradicar a violncia de formas que no reproduzam estruturas opressivas (Huang,
2008, p. 60).
No seu manifesto contra a violncia de gnero e o encarceramento lanado em
2001, a Critical Resistance e a INCITE! Women of Color Against Violence convocaram
as comunidades para no apenas buscar formas criativas de abordar casos de violncias,
mas tambm para documentar essas prticas: Prticas transformativas que emergem de
comunidades locais devem ser documentadas e disseminadas para promover respostas
coletivas violncia (Critical Resistance e INCITE! 2001). Ao conectar iniciativas de
organizao passadas e atuais, a expectativa com este artigo contribuir para
conversaes sobre segurana e abolio das prises assim como inspirar leitoras e
leitores a se organizar em suas prprias comunidades.

Os anos 1970 (libertao feminina: defendendo a si mesmas e s outras)


Movimentos de libertao das mulheres da dcada de 1970 possibilitaram s
mulheres para falar abertamente sobre suas experincias com agresso sexual. As
discusses levaram a um crescente entendimento de que as mulheres precisam retomar
aa segurana com as suas prprias mos e revidar.
Algumas mulheres organizaram patrulhas de rua para vigiar e prevenir situaes
de violncia contra mulheres. Em Cambrdgeport, Massachusetts, membras do grupo de

libertao feminina Cell 16 comearam a patrulhar as ruas onde mulheres transitavam


ao sair de seus trabalhos nas fbricas durante a noite. Ns estvamso estudando Tae
Kwan Do e decidimos organizarmos as patrulhas, oferecendo companhia para mulheres
at seus carros ou ao transporte coletivo, lembrou a antiga membra do Cell 16 Roxanne
Dunbar-Ortiz. Na primeira vez que duas de ns chegamos fbrica local para oferecer
nossos servios s mulheres trabalhadoras, a primeira mulher que ns abordamos ficou
assustada e saiu correndo. Ns supomos que meu coturno e uniforme militar estavam
sendo muito intimidadores, e ento passamos a nos vestir de forma mais convencional.
Os esforos seguintes foram melhor recebidos: Dunbar-Ortiz lembrou de uma
noite na qual membras da Cell 16 encontraram Mary Ann Weathers, uma mulher
afroamericana, em uma exibio de filme. Aps o filme ns nos apresentamos e
falamos a ela que oferecamos acompanhamento para mulheres. Ns perguntamos se ela
gostaria que ns a acompanhssemos at em casa, como era perto da meia-noite. Mary
Ann Weathers, que entrou par ao nosso grupo, se encantou com a experincia
maravilhosamente bizarra de ter quatro mulheres brancas se voluntariando para protegla (Dubar-Ortiz, 2011, p. 136).
Dunbar-Ortiz tambm lembrou de que ela viajou pelo pas conversando e
encorajando mulheres a formar patrulhas como aquela. Estudantes da Iowa State
University e na University of Kentucky responderam, formando patrulhas em seus
campi.
A falta de respostas por parte da polcia e do judicirio para a violncia de
gnero levou ao reconhecimento crescente de que mulheres precisavam aprender a se
defender fisicamente da violncia masculina.
Em 1969, a Cell 16 estabeleceu turmas de Tae Kwan Do para mulheres.
Diferentemente dos j existentes cursos sobre autodefesa promovidos pela polcia, que
desperatavam amsi medo do que empoderamento, as aulas da Cell 16 convocavam as
alunas para identificar as conexes entre o sentimento de impotncia aprendido pelas
mulheres e os seus papis sociais como mulheres (Lafferty & Clark, 1970, pp.96-97).
Em 1974, por acreditar que todas as pessoas tm o direito de viver livres da
violncia e por reconhecer que mulheres era impactadas pela violncia de maneira
desproporcional, Nadia Telsey e Annie Ellman iniciaram a Brooklyn Womens Martial
Arts (BMWA), em Nova York. Eu percebi que a autodefesa est relacionada
autodeterminao, disse Ellman. Ns queramos tomar o treinamento em nossas mos
para prevenir e evitar a violncia. Ns desenvolvemos programas para refletir e
compreender que muitas pessoas que vieram ao nosso programa eram oprimidas no s
porque eram mulheres; haviam mltiplas opresses ocorrendo e ns sentimos que era
importante abord-las.
Em meados dos anos 1970, o conceito de autodefesa feminina ficou to popular
que a demanda por treinamentos frequentemente excedia o nmero de instrutoras
disponveis. Em uma edio da publicao feminista de artes marciais Black Belt

Woman, de 1975, houve uma divulgao convocando instrutoras certificadas pelo Dojo
Meechee em Minneapolis para preencher as demandas dirias de oficinas de autodefesa
em escolas, comunidades, e programas de educao continuada (Lehman, 1975, p.19).
A ideia de mulheres assumindo o treinamento marcial em suas prprias mos
para se proteger da violncia no se esgotou nos anos 1970. Alguns programas e escolas
fundados nessa poca, como o BWMA (renomeado para Center for Anti-Violence
Education, em 1989) e Feminists in Self Defense Training (FIST), em Olympia,
Washington, continuam a ensinar autodefesa a mulheres hoje em dia. Grupos de
mulheres que surgiram em dcadas posteriores tambm assumiram a tarefa de ensinar
mulheres e se defenderem. Em 1992, mulheres em Taos, no Novo Mxico, responderam
indiferena policial em relao violncia de gnero ao formar a Taos Womens SelfDefense Project. Em dois anos, o Projeto ensinou autodefesa para mais de 400
mulheres, realizando aulas em escolas pblicas, locais de trabalho, e unidades de sade
(Giggans, 1994, p.41).
Embora muito da retrica e das prticas de organizao sobre violncia de
gnero nos anos 1970 partia do pressuposto de que mulheres eram atacadas por
desconhecidos, as mulheres tambm reconheceram e se organizaram contra a violncia
perpetrada por conhecidos, como parceiros ntimos. Na cidade de Neu-Isenburg, na
Alemanha, um grupo de mulheres chamado Fan-Shen decidiu que, em vez de criar um
abrigo para mulheres agredidas, elas iriam expulsar os agressores das casas das
mulheres. Quando uma mulher que foi agredida chamava o abrigo de mulheres local, o
grupo chegava at a sua casa no s para confrontar o agressor, mas tambm para
ocupar a casa como guardas em tempo integral at o agressor sair da casa. Quando a
estratgia foi relatada, em 1977, o Fan-Shen j havia realizado cinco intervenes
efetivas (Womens Patrol, 1977, p.18).

Organizao comunitria anti-violncia na periferia


Grupos de libertao feminina no foram os nicos a reconhecer a necessidade
de modelos alternativos para prevenir a violncia de gnero. Comunidades de periferia
nos Estados Unidos j haviam desenvolvido mtodos para garantir a segurana de
mulheres sem depender de um sistema que historicamente negligenciava sua segurana
ou aumentava as ameaas ao utilizar a violncia de gnero como um pretexto para uso
da fora, da brutalidade, e do encarceramento em massa contra membros dessas
comunidades.
Em 1979, quando mulheres negras foram assassinadas brutalmente nas
vizinhanas de Black Roxbury e Dorchester, em Boston, vizinhos organizaram o
Dorchester Green Light Program. O programa sinalizava casas seguras para mulheres
que haviam sido ameaadas ou atacadas nas ruas. As coordenadoras do programa, que
viviam em Dorchester, visitavam e conversavam em grupos e encontros nas
comunidades. Residentes da vizinhana com interesse em disponibilizar seus lares como

casas seguras preenchiam formulrios, que incluam referencias e descries da rotina e


das caractersticas da casa. O programa analisava cada formulrio e checava as
referncias. Depois de referenciar, residentes tinham que frequentar sesses de
orientao, inclusive com aulas de autodefesa. Residentes recebiam uma lmpada verde
para colocar como luz da varanda e deixa-la acesa enquanto houvesse algum em casa,
para sinalizar que aquela era uma casa segura para quem estivesse em perigo. EM oito
meses j haviam sido estabelecidas mais de cem casas seguras (Dejanikus & Kelly,
1979, p.7).
Em uma conferncia pelo fim da violncia contra mulheres, em 1986, na UCLA,
Beth Richie falou sobre um programa comunitrio em East Harlem, uma comunidade de
Nova York predominantemente formada por pessoas negras e latinas. Residentes da
vizinhana haviam se organizado para assumir responsabilidade pela segurana das
mulheres. Vigilantes de segurana (safety watchers) visitavam as casas nas quais
eram chamados para intervir em casos de violncia domstica. Vigilantes de segurana
encorajavam o agressor a sair; se o agressor se recusava, vigilantes permaneciam na
casa. A sua presena prevenia agresses futuras, ao menos enquanto estavam presentes.
Beth sente que a violncia possivelmente vai continuar mas a conscincia comunitria
foi despertada, disseram nesta conferncia. Nestas comunidades, as pessoas no
chamam a polcia por medo de sofrer mais violncia pela polcia. Os homens no esto
sendo encarcerados porque suas comunidades esto trabalhando de forma integrada
(Bustamante, 1986, p.14).

Precedentes e influncias
A ao coletiva e organizada de mulheres para protegerem a si mesmas e umas
s outras no comeou nos anos 1970. Na realidade, alguns dos mtodos que emergiram
durante os anos 1970 j haviam sido utilizados por outros grupos de mulheres no
passado.
Nos anos 1920, com o nmero crescente de mulheres trabalhando nos moinhos
de algodo em Shanghai, elas formaram sociedades de irms denominadas jiemei hui.
Alm de proporcionaram formas socialmente aceitveis para as mulheres passarem
tempo juntas na sociedade segregatria e sexista chinesa, as jiemei hui tambm
ofereciam proteo para sua integrantes. Bandidos locais se reuniam nos portes dos
moinhos e roubavam os salrios das trabalhadoras nos dias de pagamento; em dias
ordinrios eles coletavam dinheiro tosando ovelhas(arrancando as roupas de uma
mulher e vendendo-as por dinheiro). Mulheres gngsteres haviam se especializado no
sequestro de meninas para vender para bordis ou em casamentos arranjados. O abuso
sexual era uma ameaa pervasiva: muitas trabalhadoras tinham familiares ou amigas
que haviam sido violentadas, agredidas, ou sequestradas por bandidos locais. Membras
das sororidades caminhavam juntas at os moinhos e acompanhavam umas s outras
para se proteger de assdios e ataques. O nmero de jiemei hui aumentou durante a

ocupao japonesa de Shanghai, quando as mulheres passaram a enfrentar a ameaa


adicional de ataques perpetrados por soldados japoneses (Honig, 1997, p.490).
Durante o mesmo perodo, outra forma de autodefesa comunal feminina surgiu
na China rural. Durante a tensa aliana entre o Kuomitang (Partido Nacionalista) e os
Comunistas durante os anos 1920, mulheres propagandistas organizaram Associaes
de Mulheres em vilarejos rurais para providenciar suporte para os exrcitos. Entretanto,
as mulheres dos vilarejos passaram a se mobilizar para preocupaes mais imediatas,
como o problema do enfaixamento de ps, a necessidade de educao par amulheres, o
direito ao divrcio, e relaes abusivas. As Associaes de Mulheres assumiram o
direito de punir maridos abusivos, usualmente atravs de humilhaes pblicas (Croll,
1978, p.202). Em Hankou e outras reas, as Associaes de Mulheres foravam os
companheiros abusivos a caminhar pelas ruas vestindo um chapu de burro e gritando
slogans em favor da liberdade feminina (Strong, 1928, p. 126).
Em 1927, o racha entre o Kuomitang e os Comunistas interrompeu o florescente
movimento de mulheres. O Kuomitang suprimiu as Associaes de Mulheres,
prendendo, punindo e at executando membras conhecidas. Durante a invaso japonesa,
entretanto, mulheres propagandistas novamente seguiram os exrcitos Comunistas at
os vilarejos rurais e instigaram a formao de novas Associaes de Mulheres.
Diferentemente de suas predecessoras, propagandistas Comunistas foram recebidas com
ceticismo quanto possibilidade de erradicar o abuso e alcanar a igualdade social e
econmica. O avano aconteceu com os encontros de falas amargas nos quais as
mulheres eram encorajadas a falar sobre seus sofrimentos. Enquanto que as
propagandistas originalmente encorajavam as mulheres a frequentar essas reunies
contra a vontade dos senhores de terra locais, muitas identificavam seus maridos e
sogros como os opressores imediatos. Nestas reunies, as mulheres descobriam que
muitas outras mulheres no vilarejo experenciavam as mesmas opresses. Essas
mulheres, que foram criadas pela noo antiga de mulheres como interiores, comearam
a reconhecer e demandar seu direito igualdade. Elas tambm percebiam a vantagem da
ao coletiva sobre a individual: Se ns formamos uma Associao de Mulheres e
todas falam as suas amarguras em pblico, ningum vai ousar oprimir voc ou qualquer
outra mulher novamente, afirmou uma das mulheres (Belden, 1949, p.24).
As novas Associaes de Mulheres tambm utilizavam a ao grupal para punir
a violncia domstica, muitas vezes prendendo temporariamente o agressor ou at
batendo no homem abusivo. Entretanto, as Associaes de Mulheres no prendiam ou
batiam em qualquer abusador. Muitas vezes, a prpria ameaa de confronto com uma
Associao de Mulheres era o suficiente. No vilarejo de Fanshen, por exemplo, a
Associao de Mulheres bateu em alguns maridos abusivos. Depois disso, as mulheres
s precisavam ter uma conversa sria com o abusador para mudar seu comportamento
(Hinton, 1966, p. 159).

Organizaes contemporneas contra a violncia de gnero

Leis mais recentes, como o U.S. Violence Against Women Act (1994),
reconhecem o problema da violncia de gnero e buscam aumentar as respostas da
polcia. Entretanto, a legislao faz pouco para proteger mulheres que so
marginalizadas politicamente, economicamente ou socialmente. Em vez disso, o foco na
criminalizao e no encarceramento frequentemente expe essas mulheres a ainda mais
riscos tanto de violncia interpessoal quanto de violncia estatal, assim como de
deteno, encarceramento, e, para mulheres imigrantes, deportao ( Critical Resistance
& INCITE!, 2001) .
Sabendo disso, muitas mulheres tm agido tanto individual quanto coletivamente
para se defenderem. Trabalhadoras sexuais, por exemplo, tm se organizado de diversas
formas para se proteger da violncia.
Alguns mtodos so bastante simples. Em maro de 2006 a polcia respondeu
aos assassinatos de trs trabalhadoras sexuais em Daytona Beach, na Flrida,
reprimindo a prostituio. Em uma semana, dez pessoas foram presas em um ponto de
prostituio. Ao reconhecer que a polcia fez mais para atingi-las do que para proteglas, trabalhadoras sexuais nas ruas comearam a se armar com facas e outras armas,
tanto para protegerem a si mesmas quanto para procurar o assassino. Vamos peg-lo
primeiro, disse Tonya Richardson, uma trabalhadoras da Avenida Ridgewood, ao
noticirio Local 6 News.Quando encontrarmos ele, ele vai se arrepender. simples
(Daytona Prostitutes, 2006).
Em Montreal, as trabalhadoras sexuais adotaram uma outra abordagem para
garantir sua segurana. Em 1995, trabalhadoras sexuais, pesquisadoras da sade pblica,
e simpatizantes, formaram uma coalizo de trabalhadoras sexuais, denominada Stella.
Em vez de usar facas e outros armamentos, o grupo arma as trabalhadoras sexuais com
informao e apoio para garantir sua segurana. Stella compila, atualiza, e divulga uma
lista de chantagistas e agressores, possibilitando s trabalhadoras sexuais o
compartilhamento de informaes de modo a evitar situaes mais perigosas. Stella
tambm produz guias de referncia sobre condies de trabalho, legislaes sobre
atividades econmicas, e informaes sobre sade. Ao reconhecer que a criminalizao
de atividades relacionadas indstria sexual faz com que as trabalhadoras sexuais
fiquem ainda mais vulnerveis violncia externa e violncia policial, o grupo
tambm defende a descriminalizao dessas condutas.
Trabalhadoras sexuais tambm esto conduzindo aes diretas para parar com o
trfico sexual. Em 1997, ex-trabalhadoras sexuais comearam a montar guarda na
fronteira ndia-Nepal para resgatar adolescentes nepalesas de serem traficadas para a
ndia. A ideia surgiu de mulheres que moravam em Maiti Nepal, uma casa em
Kathmandu para abrigar mulheres que voltavam de bordis indianos. Muitas das
mulheres, que haviam sido rapadas quando adolescentes e vendidas para a indstria
sexual, estavam envergonhadas e revoltadas por essas suas experincias e queriam
transformar sua raiva em ao. Elas montaram quatro postos de guarda ao longo da

fronteira e comearam a monitorar o trfico de pessoas. Durante os primeiros trs anos,


as mulheres pegaram setenta traficantes de pessoas, salvando 240 meninas dos bordis
indianos.
Todas as garotas querem ir para a fronteira, disse Anuradha Koirala, que
dirige a Maiti Nepal. Elas esto revoltadas mas no sabem como se expressar. Ser
capaz de resgatar outras garotas de destinos como os seus prprios tem ajudado muitas
mulheres a recuperar o senso de autoestima: aos 14 anos, Sushma Katuwal foi vendida a
um borde indiano onde ela foi infectada com HIV. Depois de ficar presa l por 13
meses, ela retorno a Kathmandu. Eu voltei do inferno, ela disse. Eu estou tentando
impedir essas garotas de serem vendidas como eu fui. No ano 2000, a garota de 19
anos resgatou 15 meninas e pegou quatro traficantes de pessoas. Enquanto eu viver,
isso que irei fazer, ela disse (Filkins, 2000, p.1).
Mulheres marginalizadas por outros fatores, como racismo e pobreza, tem se
organizado para se proteger contra a violncia interpessoal e a violncia estatal.
No ano 2000, os assassinatos de duas jovens negras perpetrados pela polcia
dispararam um dilogo sobre violncia contra mulheres entre as integrantes do coletivo
de mulheres negras Sista II Sista, no Brooklyn. O trabalho prvio do grupo tem
empoderado jovens mulheres negras e latinas para identificar e trabalhar para resolver
seus prprios problemas. O resultado foi a criao da Sistas Liberated Ground, uma
zona na vizinhana na qual crimes contra as mulheres no seriam tolerados. Ns
queramos que a comunidade se posicionasse contra a violncia como uma soluo a
longo prazo, porque a nossa dependncia de um sistema policial inerentemente sexista,
homofbico, racista, e classista no estava diminuindo a violncia corrente contra
mulheres que estvamos vendo em nossas comunidades. Na realidade, muitas vezes os
prprios policiais so os agressores (Burrowes, Cousins, Rojas, & Ude, 2007, p. 229).
Sista II Sista instituiu um disque-ao, uma linha telefnica que as mulheres poderiam
contatar, informar ao grupo sobre sua situao de violncia, e explorar as opes que
elas e o grupo poderiam tomar para transformar a situao. Alm disso, a Sista II
Sista estabeleceu Sister Circles, que, de forma similar s reunies para falar
amarguras das Associaes de Mulheres da China Comunista, permitia s mulheres
para falar sobre a violncia e outros problemas em suas rotinas, e encorajavam a
comunidade em vez de simplesmente individualizar para a mulher a encontrar
solues.
Em uma situao, uma mulher no Sister Circle falou sobre o homem que estava
perseguindo ela por mais de um ano. Embora no tenha ocorrido violncia fsica, ele
estava se tornando cada vez mais agressivo com ela. Integrantes do Sister Circle
confrontaram o homem na barbearia onde ele trabalhava. Quando seus colegas de
trabalho ficaram sabendo de suas atitudes, eles disseram que, se ele continuasse a
assediar aquela mulher ele seria demitido. Ele parou de assedi-la (Ude, 2006).

Criando comunidades para deter a violncia


Nem todas as estratgias para prevenir a violncia de gnero so facilmente
classificadas como policiar desde baixo. Algumas coalizes e organizaes
comunitrias reconhecem que fortalecer as comunidades a primeira linha de defesa
contra a violncia e esto se organizando para criar estruturas sociais e redes de apoio
para abordar coletivamente situaes nocivas.
Em Durham, na Carolina do Norte, como resposta ao estupro de uma mulher
negra por membros do time de lacrosse da Duke University em 2006, mulheres negras e
latinas e sobreviventes de violncia sexual formaram UBUNTU. UBUNTU que
significa eu sou porque ns somos em Bantu uma coalizo que trabalha para
facilitar uma transformao sistemtica de nossas comunidades at o dia em que a
violncia sexual no ocorra mais (UBUNTU). Alexis Pauline Gumbs contou sobre
uma situao na qual uma integrante da UBUNTU encontrou uma mulher que havia
sido agredida por seu ex-companheiro.
Essa integrante da UBUNTU chamou o restante do grupo para ver quem estava
em casa e disponvel nas proximidades da vizinhana, levou a jovem para a sua
casa e contatou a lder espiritual da mulher que havia experenciado a violncia
juntamente com as mulheres nas quais a jovem confiava e que faziam parte de
sua comunidade espiritual, que tambm compareceram sua casa, e garantiu que
ela estava em condies de receber cuidados mdicos. Ela tambm providenciou
para quem integrantes da UBUNTU tivessem uma sesso de ch com a jovem
para conversar sobre processos de cura, compartilhar nossas experincias,
acolher a jovem e faz-la perceber que ela no estava sozinha em seu processo
de cura. (Piepzna-Samarasinha, 2008, pp.80-81)
Gumbs destacou:
Essas respostas foram criadas localmente.... sem um modelo prvio ou um acordo
logstico. Mas elas tambm s foram possveis por causa de um consenso maior
de que ns, como coletividade, temos o compromisso de responder violncia de
gnero. Isso vem da educao poltica e do processo coletivo de cura que temos
feito, e do fortalecimento de relaes que capaz de passar essa mensagem... de
que voc pode me chamar se voc precisar de alguma coisa, ou se no precisar
tambm. Voc pode me chamar para estar l com voc... ou para chamar algum
que voc est precisando. Eu acho que muito importante que ns sejamos
capazes de ver umas s outras como disponveis para quando enfrentamos
situaes violentas no precisemos pensar que nossa nica opo chamar o
Estado.
Dessa forma, tudo o que fazemos para fortalecer a comunidade, desde o cuidado
de crianas jardinagem comunitria (nosso novo projeto!), a jantares
comunitrios, a exibies de filmes, a discusses polticas, ajudam a clarificar
como, porqu, e quo profundamente ns estamos preparadas para estar l umas

pelas outras em situaes tanto de violncia quanto de celebrao. (PiepznaSamarasinha, 2008, p.81).

Com esse fortalecimento comunitrio, integrantes da UBUNTU comearam a se


organizar a partir da ideia de uma Zona Segura uma rea na qual a violncia seria
abordada pela comunidade em vez de pelo polcia.
Ns vamos ver [o que aparece na prtica] porque ns ainda estamos no incio
disso tudo, disse Gumbs em 2009, um ano depois que a ideia de Zona Segura ter
surgido. Muitas vezes falamos sobre a comunidade como se ela j existisse, mas eu
no acho que n s realmente temos comunidades completamente autnomas e
sustentveis. Ns temos todo tipo de dependncia do Estado e de instituies externas.
Ns temos muito trabalho a fazer para ter o tipo de comunicao e apoio que poderia
atender s necessidades de nossa comunidade.
Assim como o Dorchester Green Light Program, as organizadoras da Zona
Segura levaram essas ideias para as comunidades das quais faziam parte. Aquelas de
ns que se reuniram j estavam trabalhando nesse contextos, ento no era
simplesmente [ns] chegando l e assumindo a escola primria. Uma me se inspirou
pelo que algum [do comit] disse e convidou elas para falar no Ms de Histria das
Mulheres [na escola], lembrou Gumbs. Para cada uma de ns, ns estvamos
pensando sobre como trazer essas anlises e esse ideal para nossas comunidades j
existentes.

Concluso
Muitos dos esforos anti-violncia iniciais abordaram questes imediatas relacionadas
violncia de gnero, muitas vezes se focando nos aspectos fsicos da autodefesa ou em
uma resposta direta violncia. Organizaes de mulheres ministraram aulas de
autodefesa, confrontaram abusadores e agressores, e formaram grupos de proteo para
acompanhar umas s outras pelas ruas em segurana. Em contraste, organizaes
contemporneas geralmente utilizam uma abordagem em mltiplas camadas, abordando
de forma criativa no apenas instncias mais imediatas da violncia mas tambm
criando dilogos para desafiar e modificar algumas das causas da violncia de gnero.
Por exemplo, os esforos da Stella e da UBUNTU no so retratados como tticas de
autodefesa tradicionais, mas efetivamente trabalham para proteger as mulheres da
violncia. Apesar dessas diferenas, cada projeto enfatiza a importncia da comunidade
em oposio individualizao- e de aes e respostas coletivas. Nenhum desses
projetos desde as Associaes de Mulheres dos anos 1920 e 1940 ao Dorchester
Green Light Program em Massachusets s organizaes contemporneas de
trabalhadoras sexuais teriam sido bem-sucedidos sem um senso de responsabilidade
coletivo de umas com as outras.

Alexis Pauline Gumbs descreveu as incipientes Zonas Seguras da UBUNTU


como criando segurana de baixo para cima: Quando ns dizemos de baixo para
cima, ns estamos falando sobre realmente participar de forma plena da vida da
comunidade, e no apenas criar uma utopia especial de dez amigos com uma viso que
to abolicionista e radical, ela disse.
Annie Ellman tambm falou sobre a importncia da comunidade e do
fortalecimento dela: O que as pessoas ganham aqui [na BWMA] alm de habilidades
de autodefesa, um entendimento sobre mobilizao coletiva, sobre lutar junto com a
sua comunidade... Se ns acreditarmos que as pessoas tm o direito de viverem livres da
violncia, ns temos que trabalhar juntos para transformar nossas comunidades naquelas
que iro se posicionar e lutar contra as diferentes formas de injustia.
Enquanto nem todos os projetos e grupos se identifiquem explicitamente como
grupos abolicionistas, suas prticas trabalham em direo a uma reinveno radical da
produo de segurana sem depender da polcia. Alm disso, alguns grupos trabalham
com outras organizaes abolicionistas e anti-violncia.
BWMA tem, muitas vezes, feito coalizes no trabalho contra a brutalidade
policial e em apoio a Mumia Abu-Jamal, assim como a mulheres presas por se
defenderem. Na poca que a CAE mudou de nome, em 1989, ela havia ampliado seu
foco para ensinar autodefesa para outras populaes atingidas desproporcionalmente
pela violncia, como homens gays, pessoas transgneras, pessoas com HIV/AIDS, e
juventude queer sem-teto (de todos os gneros). O que fazemos normalmente ir l e
fazer um trabalho educacional para organizaes que esto mais na linha de frente
fazendo trabalho de organizao, disse Ellman. Depois do aumento da violncia racista
contra comunidades rabes, sul-americanas, asiticas, e muulmanas, provocadas pelo
11 de setembro, a CAE ofereceu oficinas de autodefesa e preveno a violncia
gratuitas para mulheres em organizaes de base que serviam essas comunidades
(Spotlight on Community Action, 2004, p.19).
Alexis Pauline Gumbs notou que a organizao da Zona Segura da UBUNTU
foi inspirada e influenciada pelo trabalho de organizao da Critical Resistance: uma
integrante havia previamente ajudado a organizar uma Zona Segura no captulo de Nova
York da Critical Resistance e algumas pessoas fizeram parte tanto do captulo de
Durham da Critical Resistance quanto do comit de organizao da Zona Segura.
Embora cada uma dessas iniciativas descritas aqui trabalhem em comunidades
especficas, existe a possibilidade desses modeos serem compartilhados e adaptados
para outras localidades e situaes.
Gumbs apontou que a Gulabi Gang, um grupo de mulheres na ndia que punem
fisicamente maridos abusivos, e a Sistahs Liberated Ground, so inspiraes para a
organizao da Zona Segura em Durhamn: Ns entendemos que o trabalho naquele
contexto e tambm entendemos que nossas condies so realmente especficas.

Outros grupos tambm tem se baseado em modelos passados e atuais de ao


coletiva e processos de responsabilizao comunitria. O grupo de mulheres alems
Fan-Shen,, nos anos 1970, extraiu seu nome do vilarejo chins modelo no qual as
Associaes de Mulheres erradicaram a agresso conjugal. Mais recentemente, ativistas
em Santa Cruz foram influenciadas por um documentrio sobre um grupo feminista dos
anos 1970 que enfrentava coletivamente os agressores sexuais, e formaram a Snap
Back! Em 2002. As integrantes da Snap Back! Usam uma ttica similar para confrontar
homens que assediaram sexualmente suas amigas. Ns fomos at a sua casa noite
junto com ela e fizemos ele sair, Lembrou Megan Reed, da Snap Back!. Ela falou
com ele sobre o que aconteceu enquanto o restante de ns ficava ali demonstrando
solidariedade a ela. Ela decidiu entrar para ter uma longa conversa com ele (de cerca de
uma hora). E ento fomos embora.
Embora nada mais tenha acontecido, Reed acreditava que aquelas aes tiveram
efeitos mais amplos: Eu acho que meteu um medo nele e ele vai pensar duas vezes
antes de fazer algo como aquilo de novo. A ao tambm deu ela [a sobrevivente]
um sentido de encerramento. Se voc no quer ir pelo sistema penal, existem poucas
alternativas pelas quais se pode dar um encerramento e confrontar aquela pessoa e sentir
que um resultado politicamente justificvel foi alcanado. Tomar conhecimento sobre
as abordagens para lidar com o assdio sexual de um grupo anterior possibilitou s
integrantes do Snap Back! Ajudar sua amiga confrontando o homem que a assediava de
uma forma que no envolvia nem polcia nem prises.
Abolicionismo penal em ao utiliza a abordagem narrativa de Mimi Kim para
visualizar diferentes possibilidades de um mundo sem polcia ou prises. Esses modelos
so importantes para imaginar e ento efetivar princpios abolicionistas. Ao examinar a
variedade de abordagens de contextos amplamente diferentes, ns podemos comear a
conectar o ideal abstrato com aes concretar para fazer outro mundo possvel. Ns
deveramos retirar lies desses projetos e abordagens para criar modelos que
funcionem em nossas prprioas comunidades.

Agradecimentos
Como pesquisadora independente, eu me sinto abenoada de ter uma rede de amigos,
escritores, e ativistas que fornecem apoio fundamental. Para este artigo, eu devo muita
gratido e a China Martens pelo feedback nas verses iniciais, Jessica Ross por ter me
apresentado a algumas das mulheres entrevistadas e por fornecer grandes feedbacks, e
Jenna Freedman pelo apoio material. Este artigo no teria sido possvel sem elas.

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