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Esdras 3:1-13

Le Psaume 137 nous montre les captifs de Juda auprs des fleuves de Babylone, incapables de
chanter cause de leur tristesse. Mais maintenant c'est le Psaume 126 qu'ils ralisent: Quand
l'ternel rtablit les captifs de Sion, nous tions comme ceux qui songent. Alors notre bouche
fut remplie de rire, et notre langue de chants de joie... L'ternel a fait de grandes choses pour
nous; nous en avons t rjouis (Psaume 126:1 3). N'est-ce pas d'ailleurs un ordre divin?
(sae 48:20). Ils clbrent les Tabernacles, fte de la joie (au verset 11 nous les voyons
aussi chanter). Et leur premire pense est pour l'autel de l'ternel qu'ils difient sur son
emplacement. Leur motif est remarquable: Car la terreur des peuples... tait sur eux
(verset 3). La crainte les pousse, non organiser leur protection, mais se serrer autour de
l'ternel qui, Lui, les dfendra.
Puis les fondements de la nouvelle maison sont poss. Cela donne lieu une touchante
crmonie o joie et pleurs sont galement de saison (voir Jrmie 33:10, 11). Quel contraste
avec le premier temple! Le mme contraste existe entre les dbuts de l'glise selon le livre des
Actes, et le faible tmoignage collectif que les croyants peuvent rendre au milieu de la ruine
actuelle.

Esdras 4:1-7 et 11-16

La prise de position des hommes de Juda n'a pas t sans attirer l'attention des peuples
environnants. Les voici qui viennent avec une offre sduisante. Nous btirons avec vous, car
nous recherchons votre Dieu comme vous... (verset 2). N'tait-ce pas vraiment aimable de
leur part? Le travail avancerait beaucoup plus vite. Et un refus risquait de blesser ces gens.
Mais les chefs des Juifs ne sont pas dupes. Ils dclinent fermement la proposition; tandis qu'
un pige semblable Josu et les princes s'taient jadis laisss prendre (Josu 9). Pour travailler
l'uvre de Dieu, il faut ncessairement appartenir au peuple de Dieu. Contrairement ce
que suggrerait un faux amour ou tout simplement le dsir de ne faire de peine personne, ne
craignons pas de maintenir une sparation bien nette d'avec les milieux religieux dont les
principes sont mlangs.
La suite rvle qui taient ces aides bnvoles: Des ennemis! Leur ruse n'ayant pas russi, ils
dcouvrent leur jeu et ont recours aux menaces. Puis, changeant encore de tactique, ils
adressent une lettre accusatrice Artaxerxs, le nouveau chef de l'Empire.

Esdras 4:17-24 et 5:1-5

Pour faire cesser le travail des fils de Juda, leurs ennemis ont successivement employ la ruse
(verset 2), l'intimidation (versets 4, 5) et les accusations (versets 6 16). Maintenant qu'ils
ont obtenu du roi lappui souhait, ils ont recours une nouvelle arme: la violence. Ils se
rendent en hte auprs des Juifs pour les contraindre par force et par puissance de cesser
leur travail. Mais la vraie cause de l'arrt de l'ouvrage est diffrente. Le prophte Agge nous
la fait connatre dans son chapitre 1: c'est le manque de foi et la ngligence du peuple luimme. Au cours des annes (quinze environ) qui se sont coules depuis la pose des
fondations, l'intrt pour la Maison de Dieu a peu peu dclin, et chacun s'est mis
s'occuper de sa propre maison. Hlas! chrtiens, ne connaissons-nous pas aussi de telles
priodes de baisse spirituelle? Le Seigneur et Sa Maison (l'Assemble) perdent leur prix pour
notre coeur. Dans la mme proportion augmente le souci que nous prenons de nos propres
affaires. Mais Dieu ne veut pas nous laisser dans cet tat. Il nous parle, comme Il parle ici
Juda. la voix d'Agge et de Zacharie, le peuple se rveille, sort de son indiffrence et se
remet l'ouvrage.

Esdras 5:6-17

Tandis que, sous l'il de leur Dieu (verset 5; Ps. 32:8), les Juifs ont repris le travail, les
adversaires de leur ct reprennent leurs menes malfaisantes.
Aussi longtemps que notre vie chrtienne est languissante, que nous cherchons nos propres
intrts et non pas ceux de Jsus Christ (Philippiens 2:21), nous ne gnons pas le diable. Et
lui-mme se gardera bien de nous dranger dans notre somnolence. Elle lui convient
parfaitement. Mais que le Seigneur, par Sa Parole, rveille notre cur et notre zle pour Lui,
aussitt nous retrouvons Satan sur notre chemin (voir 1 Corinthiens 16:9).
Le gouverneur et ses collgues renouvellent la tactique qui leur avait si bien russi au chapitre
prcdent: Ils crivent au nouveau roi Darius pour essayer d'obtenir son intervention, mais
cette fois, en cachant leur hostilit sous une apparence dindiffrence et presque de tolrance.
Leur lettre, qui rapporte les dclarations des anciens des Juifs, constitue involontairement un
beau tmoignage en faveur de ceux-ci (versets 11 et suivants). Ces anciens n'ont pas eu honte
de se dclarer serviteurs de Dieu, ni d'exposer ce que l'ternel a fait pour eux, mme si cela
les oblige confesser les fautes de leurs pres.

Esdras 6:1-12

Une nouvelle lettre des accusateurs est donc partie pour la capitale. Mais elle va tourner leur
confusion. Non seulement les recherches que Darius fait entreprendre permettent de retrouver
l'dit de Cyrus, mais le roi dans sa rponse prend lui-mme en main la cause du rsidu de Juda
et de la construction du Temple. Et, pour comble, il ordonne prcisment aux ennemis des

Juifs d'apporter ceux-ci toute l'aide dont ils ont besoin. Enfin le rescrit de Darius est
accompagn des pires menaces contre ceux qui y changeraient quoi que ce soit. Tel a donc t
le rsultat de l'attitude franche et courageuse prise par les anciens des Juifs (chapitre 5:11, 12;
voir Matthieu 10:32). Elle a permis l'ternel de leur montrer publiquement son approbation.
Il est beau de voir le roi reconnatre au verset 10 l'efficacit des prires au Dieu des cieux, en
les demandant pour lui et ses fils. Ce Dieu des cieux est prsent notre Pre; ne ngligeons
pas de nous adresser Lui. Nous sommes d'ailleurs exhorts prier pour tous les hommes
et prcisment pour les rois (les autorits) et pour tous ceux qui sont haut placs, afin
que nous puissions mener une vie paisible et tranquille en toute pit et honntet (1
Timothe 2:1, 2).

Esdras 6:13-22

Les accusateurs des Juifs ont compris qu'il tait prfrable de ne pas s'opposer aux ordres
reus. Ils les excutent promptement, toutefois avec le dpit qu'on peut imaginer.
Ainsi protgs par les autorits, et disposant de nouveaux moyens, les anciens de Juda
achvent la construction du temple. Mais, dtail bien remarquable, s'ils prosprent, ce n'est
pas au rescrit de Darius qu'ils le doivent. C'est par la prophtie d'Agge, le prophte, et de
Zacharie, fils d'Iddo (verset 14). Il en est exactement ainsi du chrtien. La vraie source de sa
prosprit n'est pas dans les circonstances favorables que Dieu peut permettre pour lui sur la
terre. Elle rside dans la soumission la Parole de son Dieu.
La maison est inaugure dans la joie. Quel contraste pourtant avec la ddicace du premier
temple o 22.000 boeufs et 120.000 moutons avaient t sacrifis (2 Chroniques 7:5). Et il
n'est question ici ni du feu descendant du ciel, ni de la gloire remplissant la Maison, car
l'arche de Dieu est perdue; elle ne sera pas retrouve.
Aprs cela la Pque et les pains sans levain sont clbrs au premier mois. Malgr toute leur
faiblesse, l'ternel a rendu joyeux ces pauvres juifs remonts de la captivit.