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Chronomtrie mentale et planification motrice

Penser prend du temps : tude sur la chronomtrie


mentale.
a

Etudiant en psychologie, universit de Lille3

MOTS CLES
Chronomtrie
mentale ;
Planification
motrice ;
Mthode
soustractive

Rsum
La rptition 105 fois de taches de planification motrice se
rpartissant selon diverses conditions amenant de nouvelles oprations
mentales a permis de mettre en vidence, en utilisant la technique
soustractive de Donders, que chacune de ces oprations a un cout
temporel due au traitement de linformation.
Comme nous nous y attendions, lajout doprations mentales
une tache de planification mentale augmente le temps de raction au
stimulus.
Ces rsultats sont importants et offrent de nombreuses ouvertures,
notamment dans le cadre de pathologies telles que la dpression.

Pendant longtemps, ltude du cerveau et des mcanismes de la


pense est reste prohibe par une influence religieuse qui le
considrait comme reflet de Dieu et donc intudiable. Ce nest que
lorsque cette pression a fini par disparaitre que la psychologie a pu
sintresser au actes mentaux, dans leur forme et dans leur dure,
notamment en ce qui concerne la planification motrice.
Cest la fin du XIXme sicle que les premires dcouvertes
majeures concernant le cerveau sont ralises. Waldeyer introduit le
terme de neurone pour dsigner les cellules nerveuses ; Sherrington
parle de synapse pour dsigner la jonction entre deux neurones ; Golgi
et Ramon y Cajal se disputent pour savoir si la transmission entre les
neurones est de nature chimique ou lectrique.
Ce nest que bien plus tard, avec lapparition de nouvelles
technologies que des rponses viendront.

Bien quen concurrence tout ce temps, ces deux thories ont un point commun, elles nous
montrent que la transmission nerveuse a un cout temporel. En effet, que la transmission soit

Chronomtrie mentale et planification motrice

lectrique ou chimique, pour se faire elle ncessitera du temps. La pense nest pas quelque
chose dimmdiat, des contraintes physiologiques font quelle aura une dure.
Mais cette temporalit de laction mentale est elle simplement due aux contraintes
biologiques du systme nerveux, ou est-elle galement cause par un traitement cognitif de
linformation ?
Daprs Sternberg et Sanders (1969), entre le moment dmission dun stimulus et
lmission dune rponse, on a un traitement de linformation qui peut tre dcompos en une
srie dtapes successives et indpendantes.
Dans le cas de la planification motrice par exemple, pour raliser un mouvement il
faut tout dabord percevoir les caractristiques pertinentes de lenvironnement pour ensuite
dcider que faire, o et quand le faire (nos expriences passes ont alors une influence, il y a
des phnomnes dapprentissage). Enfin, il faut produire une activit musculaire organise
pour raliser les mouvements volontaires.
Si les activits cognitives ncessitent un traitement qui ne se fait pas de faon instantane,
des activits diffrentes devraient tre ralises en des temps diffrents, variable selon le
traitement qui doit tre fait.
Donders (1868) parle de processus ou tapes successifs qui auraient lieu lors de
lintervalle entre stimulus et rponse. Il propose une mthode pour dterminer la dure de ces
tapes et ainsi les tudier : la mthode soustractive.
Chaque tache contient des oprations mentales qui sont sparables et mesurables ; en
prenant des taches simples et en ajoutant une opration mentale simple, on pourra alors
calculer le temps que cette opration prend en comparant les temps de raction.
Cest la chronomtrie mentale.
Daprs les constatations que nous avons mises, le temps de raction un stimulus
devrait augmenter chaque fois que lon ajoute une opration mentale.

Mthode
Participants
Pour ce travail, 1 sujet faisant parti du groupe de travaux dirigs 8 de deuxime anne de
licence de psychologie luniversit de Lille 3 ralise 105 taches de dtection de stimuli
rparties selon plusieurs conditions.
Procdure
Le participant a particip bnvolement dans le cadre dun travail dirig de psychologie
cognitive dans une salle de cours de leur universit.

Mesure

Chronomtrie mentale et planification motrice

On propose au participant de raliser une tache didentification de stimuli informatis.


Plusieurs variables indpendantes ont permise de complexifier cette tache :
- Couleur du stimulus {rouge ; bleu}
- Forme du stimulus {voiture ; autre}
Dans une premire condition rpte 33 fois, le sujet devait appuyer sur une touche du
clavier de lordinateur lorsquil dtectait lapparition dune image quelle quelle soit.
Dans une seconde condition rpte 36 fois, le sujet devait appuyer sur une touche du
clavier de lordinateur lorsquil dtectait une image rouge. La rponse devait tre inhibe si
limage tait bleue.
Dans une troisime condition rpte 36 fois, le sujet devait selon la nature du stimulus qui
lui tait prsent appuyer sur diffrentes touches (4) de lordinateur.
Grce au traitement informatique, le dlai entre la prsentation du stimulus et la pression
de la touche tait relev.
On obtient ainsi dans la premire condition le temps ncessaire la perception du stimulus
et linitiation motrice ; dans la seconde condition le temps ncessaire la perception du
stimulus, sa discrimination et linitiation motrice ; dans la troisime condition le temps
ncessaire la perception du stimulus, sa discrimination, la slection de la rponse et
linitiation motrice.
Par la mthode soustractive de Donders, en soustrayant le temps de raction dans la
premire condition celui dans la deuxime, on obtiendra le temps ncessaire la
discrimination du stimulus. En soustrayant le temps de raction dans la seconde condition
celui dans la troisime, on obtiendra le temps ncessaire la slection dune rponse.

Rsultats

Figure 1 : Temps de raction moyen au stimulus en fonction du nombre d'oprations mentales


mis en jeu.

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La figure 1 met en vidence un accroissement significatif du temps de raction lorsque lon


ajoute des oprations mentales la tache. Lajout de lopration de discrimination du stimulus
fait augmenter le temps de raction de 99ms en moyenne. Lajout de lopration de slection
de la rponse fait augmenter le temps de raction moyen de 357ms.

Discussion
Comme nous lavions suggr, lajout dopration mentale augmente le temps de raction
un stimulus. Des traitements cognitif sont ncessaires ce qui donne une notion de dure de la
pense. Plus cette pense sera encombre, plus la dure augmentera.
Mis a part le nombre restreint de sujet, une critique peut tre apport ce travail du fait de
la troisime condition, en effet, la slection sy fait entre 4 lments alors que la
discrimination dans la seconde condition se fait entre 2 lments, ce qui peut expliquer
pourquoi temps de discrimination est plus grand que le temps de slection.
Nos rsultats ont ts obtenus partir de la mthode soustractive de Donders, mais
lutilisation de cette mthode sous-tend lacception dune additivit des oprations mentale, ce
qui est critiquable. En effet, Sternberg lorsquil propose sa mthode des facteurs additifs fait
remarquer que diffrents facteurs peuvent entrer en interaction, on ne peut ds lors plus se
baser sur la soustraction pour dterminer la dure dune activit mentale.
La mise en vidence de ce phnomne daugmentation temporelle dans le domaine de la
planification motrice en fonction des oprations mentale nest pas ngligeable et mrite une
tude approfondie, notamment dans le cadre de la dpression. Assurment, des phnomnes
tels que la rumination mentale, caractristiques de la dpression, viennent augmenter la charge
cognitive, le temps de raction devrait alors augmenter. Bonin-Guillaume (2008) sest pench
sur cette question en sintressant au ralentissement psychomoteur des personnes dpressives.

Bibliographie
Sternberg, S. (1969). The discovery of processing stages : extensions of Donders method.
Acta Psychologica, 30, 276-315.
Bonin-Guillaume, S. (2008). Mise en vidence dun ralentissement psychomoteur spcifique
la dpression chez le sujet g. Psychol NeuroPsychiatr Veil, 6, 137-144