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TEMA 5: DESCARTES Y LA PASIN POR EL MTODO

I.-CONTEXTO HISTRICO, CULTURAL Y FILOSFICO

En los siglos XIII y XIV, el saber se mueve en torno a las relaciones entre la fe y
la razn, y la sociedad se organiza de acuerdo con una visin teocntrica del mundo.
La Modernidad surge del enfrentamiento con la Edad Media. Si la vida medieval giraba
en torno a Dios, el humanismo renacentista, en los siglos XV y XVI, protagoniza un
giro antropocntrico y naturalista que propugna al hombre como el centro de inters
intelectual y descubre, desde la filologa, a los pensadores grecolatinos. Este cambio
en el pensamiento europeo provoca la crisis de la conciencia europea.
Diversos sucesos determinaron un gran cambio social y econmico (el
crecimiento de las ciudades, el desarrollo de la burguesa, la fundacin de la nacinestado y los descubrimientos geogrficos), religioso (la Reforma y la Contrarreforma,
las guerras de religin), cultural, artstico y cientfico.
El avance del conocimiento cientfico-tcnico exiga una puesta al da del saber,
que supuso el abandono de la fsica aristotlica y de la imagen geocntrica del
universo. Haba que sustituir anteriores paradigmas basados en conceptos metafsicos
por otros de caracteres fsico-matemticos, fundados en la experiencia y en un mtodo
con un criterio riguroso y lgico para que los hechos observados fueran traducidos al
lenguaje matemtico, y as establecer su razn. Este es el origen de las leyes
cientficas.
Este mtodo, que ayud al desarrollo de las ciencias, consolida los siguientes
presupuestos filosfico-cientficos: 1.-la naturaleza tiene un orden fijo y natural, 2.nuestra mente puede dominarla y 3.- el conocimiento cientfico puede conseguir la
certeza absoluta acerca de los hechos.
Estos cambios se consolidaron en el siglo XVII en dos sistemas filosficos
contrapuestos: el racionalismo y el empirismo, que configuran la Modernidad.
Coinciden en que 1.- el sujeto es el centro y el fin de toda actividad y quien decide
sobre la verdad o falsedad de cualquier enunciado y 2.- comienzan por un anlisis del
conocimiento para determinar su alcance. Pero mientras el racionalismo pone el
criterio de verdad en la autonoma de la razn y construye el conocimiento
deductivamente a partir de unos principios innatos, independientes de la experiencia
sensible, el empirismo parte de la experiencia y, por induccin, llega a hiptesis
explicativas de los fenmenos.
En esta poca existen otras dos corrientes de pensamiento, contra las que
Descartes reacciona: el escepticismo, movimiento filosfico inaugurado por Pirrn de
Elide, s. IV a. C., que mantiene la imposibilidad de alcanzar la verdad: no hay ningn
saber firme, ni puede encontrarse ninguna opinin absolutamente segura; reavivado
en el Renacimiento y que tiene al francs Montaigne, s. XVI, como mximo cultivador;
y la filosofa escolstica, filosofa dominante en la Edad Media pero que sigue teniendo

influencia en esta poca. Descartes la considera llena de opiniones diversas que slo
sirven para disputar y hablar de todo con apariencia de verdad y para ser admirado por
los ms ignorantes.
Descartes, que inicia la filosofa moderna y el racionalismo, significa la solucin
a la crisis de la conciencia europea. Busca una certeza que est fuera de toda duda y
aplica un mtodo con principios sencillos y evidentes. Sin embargo, su filosofa no
debemos reducirla a metodologa, porque es ms rica y compleja.
El texto que vamos a analizar pertenece al Discurso del mtodo, fue editado en
1637, a manera de prembulo a tres trabajos cientficos: la Diptrica, los Meteoros y la
Geometra. Como Descartes declara en el prefacio, all se ofrecen los principios para
guiar bien la razn y buscar la verdad en las ciencias. En el Discurso del mtodo,
Descartes examina el conocimiento para tratar de liberarlo de los errores y de los
contenidos superfluos debidos al gran nmero de personas que intervienen en su
conformacin y, sobre todo, a la admisin de muchos principios dudosos. En concreto
comentaremos las partes II y IV; en la primera de ellas expone el mtodo que es
necesario seguir para evitar esos errores, mientras que en la segunda, despus de
poner en duda todo el conocimiento, llega a una verdad incontrovertible, el sujeto
pensante, a partir de la que se demuestra la existencia de Dios y del mundo.
Esta es una obra amena, escrita en francs, en la que Descartes nos va
contando en primera persona las circunstancias personales que le impulsaron a
emprender su redaccin y a elaborar su filosofa, y hace un recorrido por los aspectos
fundamentales de su pensamiento.
El punto de partida de nuestro autor es el desengao que siente ante el saber
escolstico de su tiempo, ante todos los saberes que haba adquirido, exceptuando
slo a las matemticas. Su objetivo es como ya hemos mencionado antes: conducir
bien su razn y buscar la verdad en la ciencia.
Su proyecto consiste en sanear los cimientos del edificio del saber, es decir
reconstruir los fundamentos del saber sobre bases slidas y unificar todas las ciencias
en una sola, puesto que son la misma sabidura ya que todas las ciencias forman una
unidad orgnica.
Cmo pretende llevar a cabo su propsito?, formulando un mtodo. Descartes
es el pensador que inaugura la Modernidad, en la que la reflexin filosfica se
concentra en torno a la nocin de sujeto. Dios, omnipresente en la visin teocntrica
medieval, es desplazado por el hombre, entendido como sujeto racional, razn que
todos los hombres comparten y que permite alcanzar la verdad. La cuestin est en
saber usarla bien. Por esto, lo primero que busca Descartes son garantas contra el
error. Esta es la funcin del mtodo.

II.- DESCARTES Y LA PASIN POR EL MTODO


La posibilidad de establecer un conocimiento cierto, fuera de toda duda,
constituye la preocupacin dominante de la filosofa de Descartes. Por este motivo, se
aplicar a la elaboracin de un mtodo con el que se puedan demostrar las verdades
segn el orden que impone la razn.

1.- LA UNIDAD DEL SABER


Descartes parte de la idea de que la ciencia la sabidura humana- es nica aunque se
aplique a objetos diferentes y se manifieste en un conjunto de ciencias. La causa
fundamental de esta unicidad es que la razn es tambin nica.
Su pretensin era, pues, dedicarse a la bsqueda de la verdad mediante el solo
uso de la razn, para as escapar al Escepticismo. En definitiva, se trata de estructurar
un sistema de proposiciones verdaderas en las que nada se admitiese que no fuera
evidente e indudable. En este sistema, todas las partes deban estar conectadas y
bien fundamentadas.
Simboliza la universalidad de la ciencia mediante la imagen de un rbol cuyas
races son la metafsica, su tronco, la fsica o filosofa natural, y las ramas, las ciencias
prcticas (medicina, mecnica, moral). As, todas las ciencias se fundan en la fsica y
sta, a su vez, en la metafsica.

2.- LA BSQUEDA DEL CONOCIMIENTO CIERTO


El tema del conocimiento el anlisis de nuestra capacidad de conocer para
determinar sus lmites y saber hasta dnde se puede llegar- ocupa el centro de las
preocupaciones de Descartes.
2.1.- El problema de las ideas
El conocimiento es, para Descartes, una representacin en la mente humana
de lo que se da fuera de ella. Lo que representa a las cosas en la mente son las ideas.
Recupera as un trmino platnico que haba sido abandonado por el conceptualismo
aristotlico y tomista.
De acuerdo con su exigencia de rigor, trata de establecer el uso de dicho
trmino. Para ello se plantea tres cuestiones que recuerdan la problemtica platnica.
As, se pregunta en primer lugar sobre qu se entiende por idea; en segundo trmino
investiga sobre qu clases de ideas hay; y, finalmente, acerca de cul es su origen y
qu relacin tienen con las cosas.
Descartes reserva el trmino idea para aquellos contenidos de la mente que se
refieren a cosas, que son imgenes o representacin de las mismas.

Atendiendo a su origen, distingue entre ideas innatas (nacidas conmigo),


adventicias (venidas de fuera) y facticias (inventadas por m mismo). De estos
tres tipos de ideas, Descartes da importancia, sobre todo y casi exclusivamente, a las
ideas innatas en el proceso del conocimiento, pues los sentidos tienen para l escasa
fiabilidad.
Por ello, la idea de Dios pasa a ser para Descartes el fundamento del
conocimiento humano, la garanta de que no nos equivocamos, de que las ideas se
relacionan con las cosas. Al valorar la funcin de la inteligencia o el pensamiento en el
conocimiento humano por encima del papel que desempean los sentidos, se sita en
una perspectiva intelectualista.
Establecidos los tres tipos de ideas por razn de su origen, Descartes, utiliza el
criterio de cmo se presentan al sujeto que conoce. Distingue entre ideas claras y
oscuras, distintas y confusas -idea clara es aquella que se impone simplemente con
su presencia a una mente atenta; idea distinta es aquella que no puede confundirse
con ninguna otra-.Esto determina su valor de verdad: slo sern verdaderas aquellas
ideas que se presentan a un espritu atento como claras y distintas.

CLASIFICACIN DE LAS IDEAS


Tipos de ideas
INNATAS (verdaderas)

Origen
Razn

ADVENTICIAS (poco
fiables)
FACTICIAS (errneas)

Experiencia
Imaginacin

Ejemplos
El todo es mayor que la
parte; Si pienso es que
existo, etc.
La nieve es blanca; Tengo
un cuerpo material, etc.
Los marcianos son verdes;
Los gnomos viven en el
bosque, etc.

EL INNATISMO RACIONALISTA
Para los racionalistas, particularmente para Descartes, la existencia de Ideas innatas,
es decir, de ideas cuyo origen est en el mismo entendimiento, independientemente
de cualquier experiencia, es el punto central de su teora del conocimiento, al mismo
tiempo que es el ms discutido por los filsofos empiristas, quienes niegan la
posibilidad de que existan tales ideas.
Para Descartes son ideas innatas los primeros principios del entendimiento, como el
principio de identidad o el de contradiccin, los conceptos matemticos y algunas
ideas metafsicas, como la idea de causa y las de sustancia, entre las que incluye la
idea de Dios.
Hoy en da, ya nadie habla de ideas innatas al estilo cartesiano, pero s continan
existiendo teoras innatistas para explicar, por ejemplo, el origen del lenguaje en el ser
humano.

2.2.- El mtodo al servicio de la razn


A la vista de las contradicciones que encuentra en las opiniones generalmente
admitidas, Descartes plantea la conveniencia de reconstruir la estructura del saber en
forma de un proceso deductivo riguroso en el que no queden lagunas. Con ello
pretende obtener un conocimiento independiente de la experiencia, cuya garanta se
encontrar en la correcta aplicacin de las deducciones.
Descartes decide buscar su propia manera de aplicar el mtodo deductivo, ya
que no le satisface el uso que de ste hacen los lgicos y los matemticos. Considera
que este uso es demasiado complejo y poco prctico para la finalidad que l pretende.
Mecanismos mentales del conocimiento racional
A diferencia del mtodo de Bacon, que se preocupa de garantizar la veracidad
de los datos que se obtienen a travs de la experiencia, el mtodo cartesiano se
orienta a dirigir los mecanismos mentales que intervienen en el proceso de
organizacin del conocimiento.
Dos son para Descartes esos mecanismos mentales o procesos de
conocimiento racional: la intuicin y la deduccin.
-

La intuicin es una especie de luz natural que permite que la razn capte
inmediatamente ideas simples sin que haya posibilidad de duda o error.
La deduccin es el modo de conocimiento por el que la razn descubre las
conexiones que se dan entre ideas simples. En el sentido en que se emplea
este trmino en matemticas, significa obtener unas verdades a partir de
otras.

Segn Descartes, stos son los dos nicos modos de proceder en el


conocimiento que tiene el entendimiento. El mtodo cartesiano quiere garantizar el
recto uso de ambos.
La descripcin del mtodo es sencilla, consiste en partir de una primera verdad
de absoluta evidencia de la cual se deriven sucesivamente otras verdades, de tal
manera que cada una de ellas se apoye en la anterior, y se constituya un encadenado
de verdades.
Las cuatro reglas del mtodo
Descartes establece cuatro principios o reglas fundamentales para pasar con
seguridad de unas verdades a otras y verificar as los pasos sucesivos que se dan en
una deduccin. La primera se refiere a la intuicin y las tres restantes a la
deduccin.
-

La primera regla es la de la evidencia intelectual. Prescribe que slo hay


que admitir como ciertas las ideas que se presentan con claridad y
distincin a la mente. Este precepto excluye, por lo tanto, cualquier fuente
de conocimiento distinta de la luz natural de la razn.

La segunda regla, en la que se habla de la divisin o anlisis, prescribe


reducir un problema a los aspectos ms simples; consiste en descomponer
los mltiples datos del conocimiento en sus elementos bsicos.

La tercera regla o de sntesis trata del paso de los simple a lo complejo.


Se refiere a la formacin de estructuras cada vez ms complejas: partiendo
de los principios conocidos intuitivamente, podemos deducir el resto de
proposiciones, de modo que cada una se sigue necesariamente de la
anterior.

La cuarta regla o de revisin prescribe hacer enumeraciones de los pasos


que se van dando. Con ello se trata de no perder de vista ningn paso en la
deduccin y garantizar que no hay saltos o lagunas en la misma.

El resultado de aplicar correctamente las reglas del mtodo es la certeza,


definida como estado intelectual que excluye la posibilidad de toda duda en
relacin con el objeto de demostracin.

2.3.- La metafsica cartesiana


El concepto aristotlico de sustancia como aquello a lo que corresponde ser
en s y no en otro determin la concepcin ontolgica de la Edad media. La filosofa
escolstica haba distinguido dos rdenes de realidad: Dios (realidad infinita) y las
criaturas (realidad finita en la que, a su vez, distingua el cosmos, como totalidad de
los seres creados, y el hombre, intermediario entre Dios y el cosmos, y compuesto de
materia y espritu).
Esto equivala a admitir la existencia de tres tipos de realidades:
-

El mundo (cosmos), totalidad de la realidad material de cuyo estudio se


ocupaba la cosmologa racional.
El ser humano, compuesto de cuerpo y alma, del que se ocupaba la
psicologa racional.
Dios, ser supremo, objeto de estudio de la teologa natural.

Los filsofos del siglo XVII, formados en la tradicin escolstica, tienen como
trasfondo esta manera de entender la realidad al tratar el tema de la sustancia.
La sustancia en Descartes
Los racionalistas mantienen una cierta continuidad con el pensamiento anterior
y por ello conservan el concepto de sustancia como una pieza fundamental de su
ontologa, aunque modifican el contenido de este concepto e incluso su definicin.
La definicin que da Descartes de sustancia es: una cosa que existe de tal
modo que no necesita ninguna otra para existir.
Esta definicin constituye el punto de partida de las teoras sobre la sustancia
de los distintos pensadores racionalistas. La sustancia es entendida como aquello que

existe por s, como el elemento estable y permanente de la realidad, que es soporte de


los accidentes y subyace a todos los cambios. El concepto de sustancia es una de las
ideas innatas.
Tipos de sustancia
Descartes es dualista, ya que distingue dos rdenes de realidad: la materia y el
espritu. Sin embargo, habla de tres tipos de sustancia, una infinita Dios- y dos
finitas: la sustancia pensante -yo o alma- y la sustancia extensa cuerpos
materiales. Cada una de estas sustancias se define por sus atributos fundamentales:
la infinitud para la sustancia divina, el pensamiento para el yo, y la extensin en el
caso de la materia.
Las sustancias finitas son autnomas y no necesitan la una de la otra para
existir. As, Descartes garantiza la libertad del alma y su independencia respecto al
cuerpo que, por ser material, se encuentra sometido a las leyes deterministas del
mundo fsico, en el que no cabe la libertad. Sin embargo, ambas dependen de la
sustancia infinita que las ha creado y las conserva.
Aunque Descarte mantiene el Dios creador, este Dios cartesiano ya no es el
centro de su preocupacin filosfica, como lo era el Dios de la filosofa medieval, sino
una pieza necesaria de sus sistema, el cual gira en torno al yo o sujeto cognoscente.
Por su carcter subjetivista, la metafsica cartesiana inaugura una nueva forma
de entender el problema del conocimiento, que tendr gran influencia en los filsofos
posteriores.

LA SUSTANCIA EN DESCARTES
Tipo

Atributo

Modos

Infinita: Dios

Infinitud

Todos los posibles

Pensante:
Yo o alma

Pensamiento

Extensa:
Cuerpo

Extensin

Pensar
Imaginar
Sentir
Afirmar
Dudar, etc.

Finita

2.4.- El proceso deductivo cartesiano

Tamao
Figura
Movimiento

El mtodo cartesiano consiste en el uso de la intuicin y de la deduccin.


Mediante el primero conocemos aquellas verdades de suyo evidentes e inmediatas
(los axiomas); con la segunda alcanzamos aquellas verdades que, sin ser
inmediatamente evidentes, alcanzan una evidencia mediata gracias a que llegamos a
ellas partiendo de los axiomas y a travs de una cadena de razones, es decir, de
pasos sucesivos que son evidentes (anlisis y sntesis).
Armado de este mtodo, que tan fecundo se ha mostrado en las matemticas,
Descartes intentar edificar una filosofa a modo de una ciencia universal que pueda
elevar nuestra naturaleza a su ms alto grado de perfeccin.
En el proceso de la duda metdica encuentra, por intuicin intelectual, la
primera evidencia incuestionable: pienso, de la cual se desprende la existencia de su
yo personal, luego existo. Este es el segundo paso de los indicados.
Pienso, luego existo no es una deduccin, sino una intuicin, es decir, una
evidencia inmediata, una idea clara y distinta. Este es el primer principio
absolutamente evidente de la filosofa cartesiana.

PASOS DEL PROCESO DEDUCTIVO


1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

Planteamiento de la duda metdica


Descubrimiento del cogito pienso, luego existo como primera evidencia
Deduccin de la sustancia pensante
El criterio de verdad y certeza
Demostraciones de la existencia de Dios
Dios como garante de todo y, por tanto,
Deduccin de la existencia del mundo

Desarrollo del proceso deductivo en el Discurso del Mtodo:


1.- Lo primero que hace Descartes es utilizar la regla del anlisis con el fin de llegar a
una verdad absolutamente segura. El procedimiento que usa es la duda. El punto de
partida de Descartes es, pues, la duda universal, que consiste en poner entre
parntesis todos los conocimientos anteriores, a la vista de la incertidumbre de
muchos de ellos. Esta duda universal, a diferencia de la duda escptica, que niega la
posibilidad de conocer algo como verdadero, es una duda metdica, que consiste en
no admitir la verdad de ninguna cosa mientras no se alcance una certeza absoluta.
Caractersticas de la duda cartesiana: la duda practicada por Descartes es
universal en cuanto que se aplica universalmente a toda proposicin acerca de cuya
verdad sea posible dudar. Por otro lado, es una duda metdica en el sentido de que
es practicada no por amor a la duda misma, sino como una etapa preliminar en la
bsqueda de la certeza. Es provisional porque no es un estado definitivo, se
mantiene slo hasta alcanzar ideas evidentes. Es hiperblica porque es provocada
hasta la ficcin. Descartes va ampliando cada vez ms el cerco de la duda ponindose

cada vez trabas ms difciles, buscando lo indudable. Finalmente, se trata de una duda
teortica porque no debe extenderse a la conducta, ya que, aun cuando no hayamos
establecido la verdadera ciencia moral, debemos comportarnos de acuerdo con
algunos principios morales por muy dudosos que nos puedan parecer.
Descartes aplica la duda en tres momentos sucesivos con un grado
creciente de radicalidad:
a.- La duda empieza por el conocimiento ofrecido por los sentidos, el conocimiento
sensible (En las Meditacines metafsicas, Descartes nos dice que si los sentidos nos
engaan a veces, cabe pensar que nos engaan siempre). No duda todava de la
realidad, cuyo conocimiento nos ofrecen los sentidos, sino de la forma como los
sentidos nos muestran esa realidad.
b.- En un segundo momento, la duda se dirige al conocimiento intelectual,
concretado en el razonamiento matemtico. Pero Descartes no duda realmente de
los razonamientos matemticos, sino de los hombres que realizan esos razonamientos
Si dudara de esos razonamientos, le habra sido muy difcil, por no decir imposible,
aplicar la regla de la sntesis. Descartes, en las Meditaciones metafsicas, en un tercer
momento, es cuando pone en cuestin las verdades de las matemticas con el uso de
la hiptesis del genio maligno, hiptesis de un Dios todopoderoso y engaador, que
disfraza con la expresin de genio maligno, que nada le impide pensar que le haya
creado de tal modo que siempre le engae, incluso cuando suma dos ms tres o
enumera los lados de un cuadrado.
c.- Por ltimo, la duda se dirige a la existencia del mundo como tal, a la realidad,
basndose en la imposibilidad de distinguir con precisin entre los pensamientos que
tenemos despiertos y los que tenemos mientras dormimos.
2.- En el proceso de la duda metdica encuentra, por intuicin intelectual, la
primera evidencia incuestionable: pienso, de la cual se desprende la
existencia de su yo personal, su propia existencia como sustancia pensante:
luego existo, que es el segundo paso de los indicados.
A partir de esta primera certeza cogito, ergo sum que captamos por intuicin,
Descartes tiene que llegar a la demostracin de otras verdades ya que no quiere caer
en el solipsismo (se produce cuando el pensamiento no puede salir de s mismo y
reduce la realidad en su propia conciencia y sus contenidos).
3.- Tras establecer el punto de partida del mtodo Descartes realiza la primera
deduccin: la deduccin de la sustancia pensante. Lo hace de dos maneras, de
forma positiva, en cuanto el pensar implica la existencia del yo; y de forma negativa, si
no hay pensamiento, es imposible afirmar la existencia del yo. A continuacin
Descartes define el yo o el alma como una sustancia, cuyo atributo es el pensamiento.
El alma se define como sustancia pensante. Aqu se nos muestra el Descartes
metafsico. No le basta con deducir el yo a partir de la mente, sino que necesita
demostrar que el yo, el alma es una realidad en s, existe en la realidad. Por eso la
define como sustancia.

Por ltimo, Descartes establece una distincin radical entre el alma y el cuerpo.
Es el dualismo antropolgico. Alma y cuerpo son sustancias enteramente distintas, con
dos atributos esencialmente diferentes: el alma, el pensamiento, y el cuerpo, la
extensin. Las razones que aduce Descartes son la mayor facilidad de conocimiento
del alma y su independencia del cuerpo (el problema de la libertad en el hombre).
4.- El descubrimiento del cogito pienso, luego existo, no es solamente la
primera verdad y la primera certeza: es tambin el prototipo de toda verdad y de
toda certeza. Deduce Descartes su criterio de certeza: todo cuanto perciba con igual
claridad y distincin ser verdadero.
5.- Tras deducir la existencia del yo, lo normal sera que Descartes dedujera la
existencia del mundo. Sin embargo, necesita demostrar antes la existencia de
Dios. Descartes se plantea: s que existe el pensamiento, pero, cmo salir de este
mbito subjetivo? Cmo garantizar que mis pensamientos tienen un contenido
objetivo?. Eliminando las razones de la duda y, fundamentalmente la hiptesis del Dios
engaador. Por ello es necesario probar la existencia de un Dios que no sea
engaador y me asegure que no me engao al aceptar como verdaderas aquellas
proposiciones que percibo clara y distintamente. Sin embargo, Descartes se ve
obligado a demostrar la existencia de Dios sin hacer ninguna referencia al mundo
exterior a diferencia de Santo Toms- pues de la existencia de ste no se tiene
todava seguridad. Para Descartes la idea de Dios es innata (no procede de la
experiencia ni ha sido creada por mi imaginacin) y, a partir de esta idea, tiene que
demostrar su existencia.
As pues, elabora tres argumentos, que slo pueden partir del cogito y de
las ideas del cogito:
a.-Argumento basado en la causalidad: se basa en la causalidad pero no entendida
al modo tradicional, en el sentido de que produce un efecto real, sino al modo
cartesiano, como causalidad de la idea de Dios en mi mente.
El argumento comienza con la existencia en mi mente de la idea de un ser
omniperfecto. Como yo no soy un ser perfecto porque dudo y dudar es una
imperfeccin, Descartes se pregunta qu naturaleza ms perfecta que l ha podido
poner en su mente esa idea. En primer lugar, la idea de un ser omniperfecto no puede
provenir de la experiencia, no es una idea adventicia porque lo que tienen de
perfeccin tales ideas no es superior a la perfeccin de mi mente; En segundo lugar no
procede de la nada, porque es contradictorio. Y en tercer lugar no es una idea facticia
porque no puede proceder de m al ser un ser imperfecto, por lo tanto no puedo
producir la idea de un ser perfecto. Por tanto, la nica posibilidad que queda es que
venga de una naturaleza tan perfecta como esa idea. Y esa naturaleza es Dios. Dios
ha sido el que ha puesto en mi mente la idea de un ser omniperfecto. Luego Dios
existe y es la causa de mi idea de Dios. Es la prueba de la idea de Dios como
efecto. Descartes aplica el principio de causalidad (todo idea es representacin,
imagen efecto- que necesita un original-causa-, y debe haber tanta realidad en
la causa como en el efecto) y llega la existencia de Dios.
b.- Argumento de lo perfecto y lo imperfecto: Yo, que soy un ser imperfecto,
no puedo ser el autor de mi ser, pues, al crearme a m mismo, no me hubiera privado

de ninguna de las perfecciones que concibo en la idea de Dios. As, Dios existe.
(Vuelve Descartes a utilizar en este argumento el principio de causalidad afirmando
que Dios es la causa de nuestro propio ser). En la Cuarta parte del discurso nos dice
Descartes: A eso aad que puesto que conoca algunas perfecciones que en
absoluto posea, no era el nico ser que exista, sino que era necesariamente preciso
que existiese otro ser ms perfecto del cual dependiese y del que yo hubiese tenido
todo lo que tena. Pues si hubiese existido slo y con independencia de todo otro ser
hubiese podido ser infinito, inmutable, omnisciente, todopoderoso y, en fin, poseer
todas las perfecciones que poda comprender que se daban en Dios.
Las perfecciones que componen la naturaleza divina son la infinitud, la
eternidad, la inmutabilidad, la omnisciencia y la omnipotencia. Descartes se detiene a
explicar el proceso que se ha de seguir para averiguar la naturaleza de Dios. Afirma
que la naturaleza de Dios es simple, pues una naturaleza compuesta como la del
hombre posee una naturaleza inteligente y otra corporal- es ms imperfecta que una
naturaleza simple.
c.- Argumento ontolgico: se trata de uno de los argumentos ms
tradicionales en la historia de la filosofa, que intenta demostrar la existencia de Dios
desde su idea. El argumento parte del anlisis de las verdades matemticas. La
certeza de las verdades matemticas se basa en la evidencia. Sin embargo, por ms
que las analice, no hay nada en ellas que me asegure de la existencia de los objetos
de que hablan los matemticos. En cambio, al examinar la idea de un Ser Perfecto,
encuentro que la existencia se halla incluida en esa idea como una necesidad, pues si
un Ser Perfecto no existiera, le faltara una perfeccin, la existencia; y ya no sera un
ser perfecto. Luego Dios existe.
6.- Una vez demostrada la existencia de Dios, Descartes deduce que, como Dios
es un ser perfecto y veraz, todo lo que proviene de l, en cuanto nos ha creado,
el mundo y la mente es verdadero. As mismo son verdaderas las ideas de la
mente y es vlido el criterio de certeza, porque Dios no nos ha podido construir
mal; eso ira contra la idea de un Ser perfecto.
As pues, fundamenta en la existencia de Dios el conocimiento sensible; en
segundo lugar el criterio de certeza, pues todas las ideas de la mente son verdaderas
en cuanto proceden de Dios y por eso son claras y distintas; las ideas que son falsas
son oscuras y confusas, no se debe a un defecto divino, sino a un defecto de los seres
creados que, por ser finitos, no somos perfectos. En tercer lugar la existencia de Dios
fundamenta tambin el conocimiento matemtico con lo que invalida la hiptesis de un
Dios engaador o genio maligno.
7.-Por ltimo, la existencia de Dios fundamenta la existencia del mundo: lo
importante para el conocimiento del mundo no es que estemos despiertos o dormidos.
Lo importante es que aquello que conocemos se ajuste a la evidencia de la razn.
Descartes recalca que los pensamientos han de ajustarse a la razn, y no a la
imaginacin o los sentidos. Para Descartes el mundo existe, pero no tal como nos lo
ofrecen los sentidos, sino tal como lo entiende la razn. Y la razn nos presenta el
mundo como res extensa, que es una idea innata. No todas las ideas son igualmente
verdaderas. Ahora bien, sean cuales sean las ideas, todas ellas tienen un fundamento

mayor o menor de verdad, que depende de Dios. No es posible que Dios, que es la
Suma Verdad, nos pueda engaar. Luego el mundo existe.

3.- EL MECANICISMO CARTESIANO

Para Descartes, la res extensa o mundo fsico puede explicarse mediante leyes
algbricas. El mecanicismo cartesiano entiende la naturaleza como un conjunto
uniforme, sometido a leyes fijas que se aplican a todos los cuerpos. Estas leyes son
expresables matemticamente, con lo que todo lo real queda reducido a una
racionalidad matemtica, teniendo como modelo explicativo esta ciencia deductiva.
Para que esto sea posible, hay que admitir el espacio geomtrico euclidiano,
uniforme e ilimitado, y un tiempo de iguales caractersticas, y slo tener en cuenta las
cualidades primarias de los cuerpos, es decir, la extensin magnitud medible, que
puede cuantificarse, y la relacin de orden (relacin de estar antes o despus). Estas
cualidades primarias se consideran objetivas y dependientes de los propios cuerpos.
Por el contrario, no se pueden tener en cuenta las cualidades secundarias,
olores, colores, sabores, que dependen de la percepcin de los sentidos, siendo por
tanto, subjetivas.
Descartes aplica este modelo a la explicacin de la naturaleza y del cuerpo
humano.
3.-1.- La fsica cartesiana (slo leer)
La fsica cartesiana slo tiene en cuenta la materia y el movimiento, que
pueden explicarse matemticamente. El movimiento se traduce a ecuaciones
matemticas, y se prescinde de toda consideracin finalista.
Como buen racionalista, Descartes renuncia a lo experimental. Se abandonan
as, en la explicacin del universo, los datos empricos, perceptivos, a favor de los
aspectos conceptuales. Se habla de masas, velocidades, aceleraciones, trayectorias
y nunca de colores, olores, sonidos, etc. La verdad cientfica slo es alcanzable si
prescindimos de los sentidos y nos sumergimos en lo inteligible.
Los cuerpos se identifican con masas puntuales en movimiento. Y el tiempo
mide los desplazamientos desde un origen arbitrario. La fsica ha quedado as
geometrizada. El conocimiento de las partes de un fenmeno es suficiente para
explicarlo como totalidad. De la misma manera tambin es suficiente conocer los
aspectos mecnicos de las cosas para explicar todo su comportamiento.
Quedan excluidas en esta teora las acciones a distancia y la existencia de fuerzas
ocultas, considerando como tales los fenmenos gravitatorios, el magnetismo, la
electricidad, etc., a la hora de explicar los fenmenos.

Descartes admite el principio de conservacin de la materia. Los cuerpos


permanecen en reposo o movimiento si no hay una causa que modifique esta
situacin, lo que hoy conocemos como principio de inercia. Pero no admite el vacio, ya
que es necesaria la continuidad de la materia al no admitir acciones a distancia, con lo
que su concepcin de la naturaleza recuerda a la concepcin griega. El mundo es,
para Descartes, un todo compacto.
Esta concepcin mecanicista del universo reclama la necesidad de explicar la
causa del movimiento, verdadero origen del mundo. Dios es, segn l, el creador de
esta admirable maquinaria y el que la pone en movimiento.

3.2.- La relacin cuerpo-alma


En el Tratado del hombre, Descartes nos habla del hombre-mquina.
Consecuente con su mecanicismo, sostiene que el cuerpo es una mquina integrada
por una serie de piezas cuyo conocimiento permite explicar cualquier acto humano.
Entiende que el hombre es un compuesto de cuerpo y alma. El cuerpo est
sometido a las leyes naturales por ser materia (res extensa), es decir, que su atributo
principal es la extensin (longitud, anchura y profundidad), que se manifiesta a travs
de la figura y el movimiento, sus dos modos reales de ser.
El alma (res cogitans) tiene como atributo principal el pensamiento. De ella
pueden predicarse muchas modalidades: entendimiento, memoria, imaginacin,
voluntad, deseos, pasiones
El alma explica el pensamiento, pero no es principio de vida porque sta se
reduce a movimiento mecnico, sobre todo en los animales, que, al no tener alma, no
tienen pensamiento.
En el caso del ser humano, se plantea un problema, que luego recogern los
racionalistas posteriores, el de las relaciones cuerpo-alma. Dicho de otra manera, la
relacin materia-mente. Descartes sostiene que el alma est unida a todo el cuerpo a
travs dela glndula pineal, localizada en el cerebro.
A travs de esta glndula, el alma comunica al cuerpo sus pensamiento y
dems operaciones y recibe de ste las impresiones. Quien siente es el alma, dice
Descartes, y las sensaciones son ideas confusas o maneras confusas de pensar. El
alma es tambin la que sufre las pasiones: deseo, odio, alegra, tristeza
Los racionalistas posteriores que siguen admitiendo el dualismo alma-cuerpo
(Malebranche, Leibniz) resolvern este problema de diferentes maneras. Otros (como
Spinoza) negarn la existencia de dos sustancias diferentes y, con ello, el problema.

4.-RELACIN DEL TEMA ELEGIDO CON OTRA POSICIN FILOSFICA Y


VALORACIN RAZONADA DE SU ACTUALIDAD.
A.- OTRAS POSICIONES:
a.- Parte II
1.2.3.4.5.6.7.b.- Parte IV
1.2
3.4.5.6.7.-

B.- VALORACIN RAZONA DE SU ACTUALDAD:


1.- Actualidad del problema mente- cuerpo:
Se considera a Descartes el filsofo que plante en toda su crudeza y dificultad
el problema mente-cuerpo. Sus consideraciones son calificadas como el punto de
partida clsico de la filosofa de la mente. La filosofa de la mente es una de las
disciplinas filosficas ms pujantes en nuestro tiempo, interesando no slo a personas
preocupadas por la filosofa, la psicologa o la inteligencia artificial, sino al pblico culto
en general.

Descartes estableci una distincin radical entre pensamiento atributo de la


mente- y extensin. Esta distincin plantea un conjunto de enigmas acerca de la
relacin alma-cuerpo que se sita hoy en el ncleo de la temtica de la filosofa de la
mente y, por ello, Descartes es considerado el punto de partida clsico. Sin embargo,
hoy se admite que los principales errores de Descartes en filosofa de la mente son:
a.- Concebir la mente como una substancia, como algo abstracto de forma que no
estimul a la investigacin emprica, experimental.
b.- Su idea de que algo extenso no puede pensar es contraria al hecho de que el
cerebro, que es extenso, piensa.
c.- Hoy en da tenemos mquinas que piensan (como los ordenadores que juegan al
ajedrez).
Hay mltiples referencias a Descartes en filsofos y neurocientficos que
actualmente se ocupan del problema de la conciencia y de la mente, el cerebro y el
cuerpo. Entre ellos estn Daniel Dennett y Antonio Damasio. Este ltimo, actualmente
profesor de Neurociencia, Neurologa y Psicologa en la Universidad de California,
recientemente galardonado con el premio Prncipe de Asturias de Investigacin
Cientfica y Tcnica (2005), public en 1994 un libro titulado El error de Descartes.
Cul es el error de Descartes segn A. Damasio?. El de separar el cuerpo de
la mente; con su afirmacin Pienso, luego existo Descartes afirmaba que pensar es
igual a ser cuando segn Damasio se trata justamente de lo contrario: Somos y
despus pensamos y slo pensamos e la medida en que somos, puesto que el
pensamiento est en realidad causado por as estructuras y las operaciones del ser.
Este es el error de Descartes, la separacin abismal entre el cuerpo y la mente,
defender que las operaciones ms refinadas de la mente razonar, decidir, sentir
emociones- estn separadas de un organismo biolgico.
Damasio considera que esta errnea concepcin dualista de Descartes sigue
influyendo, y est a la base de consideraciones cientficas actuales:
-

De aquellos que explican la mente como un programa informtico y al


cerebro como el equipo informtico ordenadorDe aquellos neurocientficos que insisten en que la mente puede ser
explicad exclusivamente en trminos de acontecimientos cerebrales,
dejando al lado el resto del organismo cuerpo- y al ambiente fsidco y
social que le rodea.
Adems este dualismo cartesiano ha influido en la manera en que la
medicina occidental enfoca el estudio y el tratamiento de enfermedades.
Como resultado, se suelen pasar por alto las consecuencias psicolgicas
de las enfermedades del cuerpo; y ms desatendida todava es la situacin
contraria: los efectos sobre el cuerpo de los conflictos psicolgicos. (Por
todo esto nos dice Damasio: Qu fascinante pensar que Descartes
contribuy a modificar el curso de la medicina, ayud a desviarla del
enfoque organsmico, de la mente en el cuerpo, que imper desde
Hipcrates hasta el Renacimiento!Qu enojado habra estado Aristteles
con Descartes si lo hubiera sabido!).

2.-Otros temas que preocuparon a Descartes y son ahora actuales:


-

El problema del mtodo. Pensemos en las siguientes cuestiones: No es


acaso el empleo de un mtodo en la ciencia lo que distingue a la ciencia de
lo que no lo es?.No valoramos el empleo de un buen mtodo, por ejemplo
en los estudios, como una herramienta para obtener buenos resultados?
El problema del conocimiento. Pensemos en el papel que desempea la
ciencia en el mundo de hoy. No valoramos la ciencia precisamente porque
la consideramos un conocimiento fiable, seguro?. Qu es lo que da
certeza y veracidad al conocimiento cientfico?. Hasta la publicidad echa
mano de nuestra confianza en el conocimiento cientfico para vendernos
sus productos.
Es real la realidad?. Esta cuestin en la que se duda como hace
Descartes- de la realidad que nos rodea aparece hoy en la literatura y en el
cine Matrix-. Cmo distinguir la realidad virtual de la que no lo es?...

Una cosa si est clara, estudiar a Descartes o a cualquier otro filsofo del
pasado no consiste en desenterrar momias, de lo que se trata es de utilizar su
reflexin para, desde ella, comprendindola y valorndola crticamente,
reflexionar nosotros sobre esos mismos problemas que seguimos teniendo en
nuestros das.