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LA THOGONIE

Commenons (1) par invoquer les Muses de l'Hlicon (2), les Muses qui, habitant cette grande et cleste
montagne, dansent d'un pas lger autour de la noire fontaine et de l'autel du puissant fils de Saturne, et
baignant leurs membres dlicats dans les ondes du Permesse, de l'Hippocrne et du divin Olmius, forment sur
la plus haute cime de l'Hlicon des choeurs admirables et gracieux. Lorsque le sol a frmi sous leurs pieds
bondissants, dans leur pieuse ardeur, enveloppes d'un pais nuage, elles se promnent durant la nuit (3) et
font entendre leur belle voix en clbrant Jupiter arm de l'gide, l'auguste Junon d'Argos, qui marche avec
des brodequins d'or, la fille de Jupiter, Minerve aux yeux bleus, Phbus-Apollon (4), Diane chasseresse,
Neptune, qui entoure et branle la terre, la vnrable Thmis (5), Vnus la paupire noire, Hb la
couronne d'or, la belle Dion, l'Aurore (6), le grand Soleil, la Lune splendide, Latone, Japet, lastucieux
Saturne, la Terre, le vaste Ocan et la Nuit tnbreuse (7), enfin la race sacre de tous les autres dieux
immortels. Jadis elles enseignrent Hsiode (8) d'harmonieux accords, tandis qu'il faisait patre ses agneaux
au pied du cleste Hlicon. Ces Muses de l'Olympe, ces filles de Jupiter, matre de l'gide, m'adressrent ce
langage pour la premire fois :
"Vils pasteurs, opprobre des campagnes, vous qui ne vivez que pour l'intemprance, nous savons inventer
beaucoup de mensonges semblables la vrit ; mais nous savons aussi dire ce qui est vrai, quand tel est
notre dsir."
Ainsi parlrent les loquentes filles du grand Jupiter, et elles me remirent pour sceptre un rameau de vert
laurier superbe cueillir ; puis, m'inspirant un divin langage pour me faire chanter le pass et l'avenir, elles
m'ordonnrent de clbrer l'origine des bienheureux Immortels et de les choisir toujours elles-mmes pour
objet de mes premiers et de mes derniers chants (9). Mais pourquoi m'arrter ainsi autour du chne ou du
rocher (10) ?
Clbrons d'abord les Muses qui, dans lOlympe, charment la grande me de Jupiter et marient leurs accords
en chantant les choses passes, prsentes et futures (11). Leur voix infatigable coule de leur bouche en doux
accents (12), et cette harmonie enchanteresse, au loin rpandue, fait sourire (13) le palais de leur pre qui
lance la foudre. On entend rsonner la cime de lOlympe neigeux (14), demeure des Immortels. D'abord,
panchant leur voix divine, elles rappellent l'auguste origine des dieux engendrs par la Terre et par le vaste
Uranus (15), et chantent leurs clestes enfans, auteurs de tous les biens. Ensuite, clbrant Jupiter, ce pre
des dieux et des hommes, elles commencent et finissent par lui tous leurs hymnes et redisent combien il
l'emporte sur les autres divinits par sa force et par sa puissance. Enfin, quand elles louent la race des
mortels et des Gants vigoureux (16), elles rjouissent dans le ciel l'me de Jupiter, ces Muses de l'Olympe,
filles du dieu qui porte lgide. Dans la Pirie, Mnmosyne, qui rgnait sur les collines d'leuthre, unie au fils
de Saturne, mit au jour ces vierges qui procurent loubli des maux et la fin des douleurs. Durant neuf nuits, le
prudent Jupiter, montant sur son lit sacr, coucha prs de Mnmosyne, loin de tous les Immortels. Aprs une
anne, les saisons et les mois ayant accompli leur cours et des jours nombreux tant rvolus, Mnmosyne
enfanta neuf filles animes du mme esprit, sensibles au charme de la musique et portant dans leur poitrine
un coeur exempt d'inquitude ; elle les enfanta prs du sommet lev de ce neigeux Olympe o elles forment
des choeurs brillants et possdent des demeures magnifiques. leurs cts se tiennent les Grces et le Dsir
dans les festins, o leur bouche, panchant une aimable harmonie, chante les lois de lunivers et les fonctions
respectables des dieux. Fires de leurs belles voix et de leurs divins concerts, elles montrent dans l'Olympe :
la terre noire retentissait de leurs accords, et sous leurs pieds s'levait un bruit ravissant tandis qu'elles
marchaient vers l'auteur de leurs jours, ce roi du ciel (17), ce matre du tonnerre et de la brlante foudre, qui,
puissant vainqueur de son pre Saturne, distribua quitablement tous les dieux les emplois et les honneurs.
Voil ce que chantaient les Muses, habitantes de l'Olympe (18), les neuf filles du grand Jupiter, Clio, Euterpe,
Thalie, Melpomne, Terpsichore, rato, Polymnie, Uranie et Calliope, la plus puissante de toutes, car elle sert
de compagne aux rois vnrables. Lorsque les filles du grand Jupiter veulent honorer un de ces rois,
nourrissons des cieux, ds qu'elles l'ont vu natre, elles versent sur sa langue une molle rose, et les paroles
dcoulent de sa bouche douces comme le miel. Tous les peuples le voient dispenser la justice avec droiture
lorsqu'il apaise tout coup un violent dbat par la sagesse et l'habilet de son langage, car les rois sont
dous de prudence afin que, sur la place publique, en profrant de pacifiques discours, ils fassent aisment
restituer leurs peuples tous les biens dont ils ont t insolemment dpouills. Tandis que ce prince marche
dans la ville, les citoyens, remplis d'un tendre respect, l'invoquent comme un dieu et il brille au milieu de la
foule assemble. Tel est le divin privilge que les Muses accordent aux mortels.
Les Muses et Apollon, qui lance au loin ses traits, font natre sur la terre les chantres et les musiciens ; mais
les rois viennent de Jupiter. Heureux celui que les Muses chrissent ! un doux langage dcoule de ses lvres.
Si un mortel, l'me dchire par un rcent malheur, s'afflige et se lamente, qu'un chantre, disciple des Muses,
clbre la gloire des premiers hommes et des bienheureux Immortels habitants de l'Olympe, aussitt
l'infortun oublie ses chagrins ; il ne se souvient plus du sujet de ses maux et les prsens des vierges divines
l'ont bientt distrait de sa douleur.
Salut, filles de Jupiter, donnez-moi votre voix ravissante. Chantez la race sacre des Immortels ns de la Terre
et d'Uranus couronn d'toiles, conus par la Nuit tnbreuse ou nourris par lamer Pontus. Dites comment

naquirent les dieux, et la terre, et les fleuves, et l'immense Pontus aux flots bouillonnants, et les astres
tincelants, et le vaste ciel qui les domine ; apprenez-moi quelles divinits, auteurs de tous les biens, leur
durent l'existence ; comment cette cleste race, se partageant les richesses, se distribuant les honneurs,
s'tablit pour la premire fois dans lOlympe aux nombreux sommets. Muses habitantes de l'Olympe, rvlezmoi l'origine du monde et remontez jusqu'au premier de tous les tres.
Au commencement exista le Chaos, puis la Terre la large poitrine, demeure toujours sre de tous les
Immortels qui habitent le faite de l'Olympe neigeux ; ensuite le sombre Tartare, plac sous les abmes de la
Terre immense ; enfin l'Amour, le plus beau des dieux, l'Amour, qui amollit les mes, et, s'emparant du coeur
de toutes les divinits et de tous les hommes, triomphe de leur sage volont. Du Chaos sortirent lrbe et la
Nuit obscure (19). L'ther et le Jour (20) naquirent de la Nuit, qui les conut en s'unissant d'amour avec
l'rbe. La Terre enfanta d'abord Uranus couronn d'toiles et le rendit son gal en grandeur afin qu'il la
couvrt tout entire et qu'elle offrt aux bienheureux Immortels une demeure toujours tranquille ; elle cra les
hautes montagnes, les gracieuses retraites des Nymphes divines qui habitent les monts aux gorges
profondes. Bientt, sans goter les charmes du plaisir, elle engendra Pontus, la strile mer aux flots
bouillonnants ; puis, s'unissant avec Uranus, elle fit natre l'Ocan aux gouffres immenses, Cus (21), Crus,
Hyprion, Japet, Tha, Thmis, Rha, Mnmosyne, Phb la couronne d'or et laimable Tthys. Le dernier et
le plus terrible de ses enfants, l'astucieux Saturne, devint l'ennemi du florissant auteur de ses jours. La Terre
enfanta aussi les Cyclopes (22) au coeur superbe, Bronts, Strops et l'intrpide Args, qui remirent son
tonnerre Jupiter et lui forgrent sa foudre : tous les trois ressemblaient aux autres dieux, seulement ils
n'avaient qu'un oeil au milieu du front et reurent le surnom de Cyclopes, parce que cet oeil prsentait une
forme circulaire. Dans tous les travaux clataient leur force et leur puissance.
La Terre et Uranus eurent encore trois fils grands et vigoureux (23), funestes nommer, Cottus, Briare et
Gygs, race orgueilleuse et terrible ! Cent bras invincibles s'lanaient de leurs paules et cinquante ttes
attaches leurs dos s'allongeaient au-dessus de leurs membres robustes. Leur force tait immense,
infatigable, proportionne leur haute stature. Ces enfants, les plus redoutables de tous ceux
qu'engendrrent la Terre et Uranus, devinrent ds le commencement odieux leur pre. mesure qu'ils
naissaient, loin de leur laisser la lumire du jour, Uranus les cachait dans les flancs de la Terre et se rjouissait
de cette action dnature. La Terre immense gmissait, profondment attriste, lorsque enfin elle mdita une
cruelle et perfide vengeance. Ds qu'elle eut tir de son sein l'acier clatant de blancheur, elle fabriqua une
grande faux, rvla son projet ses enfants et, pour les encourager, leur dit, consume de douleur :
"Mes fils ! si vous voulez m'obir, nous vengerons l'outrage que vous fait subir votre coupable pre : car il est
le premier auteur d'une action indigne."
Elle dit. La crainte s'empara de tous ses enfants ; aucun n'osa rpliquer. Enfin le grand et astucieux Saturne,
ayant pris confiance, rpondit sa vnrable mre :
" ma mre! je promets d'accomplir notre vengeance, puisque je ne respecte plus un pre trop fatal : car il
est le premier auteur d'une action indigne."
A ces mots, la Terre immense ressentit une grande joie au fond de son coeur. Aprs avoir cach Saturne dans
une embuscade, elle remit en ses mains la faux la dent tranchante et lui expliqua sa ruse tout entire. Le
grand Uranus arriva, amenant la Nuit, et anim du dsir amoureux, il s'tendit sur la Terre de toute sa
longueur. Alors son fils, sorti de l'embuscade, le saisit de la main gauche, et de la droite, agitant la faulx
norme, longue, acre, il s'empressa de couper l'organe viril de son pre (24) et le rejeta derrire lui. Ce ne
fut pas vainement que cet organe tomba de sa main : toutes les gouttes de sang qui en dcoulrent, la Terre
les recueillit, et les annes tant rvolues, elle produisit les redoutables Furies, les Gants monstrueux,
chargs d'armes tincelantes et portant dans leurs mains d'normes lances, enfin ces Nymphes qu'on appelle
Mlies sur la terre immense.
Saturne mutila de nouveau avec l'acier le membre qu'il avait coup dj et le lana du rivage dans les vagues
agites de Pontus : la mer le soutint longtemps, et de ce dbris d'un corps immortel jaillit une blanche cume
d'o naquit une jeune fille qui fut d'abord porte vers la divine Cythre et de l parvint jusqu' Chypre
entoure de flots. Bientt, desse ravissante de beaut, elle s'lana sur la rive, et le gazon fleurit sous ses
pieds dlicats. Les dieux et les hommes appellent cette divinit la belle couronne Aphrodite, parce qu'elle fut
nourrie de l'cume des mers ; Cythre, parce qu'elle aborda Cythre, Cyprignie, parce qu'elle naquit dans
Chypre entoure de flots et Philomde, parce que c'est d'un organe gnrateur qu'elle reut la vie.
Accompagne de l'Amour et du beau Dsir, le mme jour de sa naissance, elle se rendit la cleste
assemble. Ds l'origine, jouissant des honneurs divins, elle obtint du sort l'emploi de prsider, parmi les
hommes et les dieux immortels, aux entretiens des jeunes vierges, aux tendres sourires, aux innocents
artifices, aux doux plaisirs, aux caresses de l'amour et de la volupt.
Le grand Uranus, irrit contre les enfants qu'il avait engendrs lui-mme, les surnomma les Titans, disant
qu'ils avaient tendu la main pour commettre un norme attentat dont un jour ils devaient recevoir le
chtiment. La Nuit (25) enfanta l'odieux Destin, la noire Parque et la Mort ; elle fit natre le Sommeil avec la
troupe des Songes, et cependant cette tnbreuse desse ne s'tait unie aucun autre dieu. Ensuite elle
engendra Momus, le Chagrin douloureux, les Hesprides, qui par del l'illustre Ocan, gardent les pommes
d'or et les arbres chargs de ces beaux fruits, les Destines, les Parques impitoyables, Clotho, Lachsis et
Atropos qui dispensent le bien et le mal aux mortels naissans, poursuivent les crimes des hommes et des
deux et ne dposent leur terrible colre qu'aprs avoir exerc sur le coupable une cruelle vengeance. La Nuit

funeste conut encore Nmsis, ce flau des mortels, puis la Fraude, l'Amour criminel, la triste Vieillesse, ris
au coeur opinitre. L'odieuse ris fit natre son tour le Travail importun, l'Oubli, la Faim, les Douleurs qui
font pleurer, les Disputes, les Meurtres, les Guerres, le Carnage, les Querelles, les Discours mensongers, les
Contestations, le Mpris des lois et At, ce couple insparable, enfin Horcus, si fatal aux habitans de la terre
quand l'un d'eux se parjure volontairement.
Pontus engendra Nre qui fuit le mensonge et chrit la vrit, Nre, le plus g de tous ses fils : on
l'appelle le vieillard cause de sa sincrit et de sa douceur, et parce que, loin d'oublier les lois de la justice, il
porte des arrts quitables et modrs. Ce mme dieu, uni avec la Terre, eut pour enfants le grand Thaumas,
l'intrpide Phorcys, Cto aux belles joues et Eurybie qui renferme un coeur d'acier dans sa forte poitrine.
Nre (26) et Doris aux beaux cheveux, cette fille du superbe fleuve Ocan, engendrrent dans la mer strile
les aimables nymphes Proto, Eucrate, Sao, Amphitrite, Eudore, Thtis, Galn, Glauc, Cymotho, Spio,
Tho, l'agrable Thalie, la gracieuse Mlite, Eulimne, Agav, Pasythe, rato, Eunice aux bras de rose, Dolo,
Ploto, Phruse, Dynamne, Nse, Acte, Protomdie, Doris, Panope, la belle Galate, l'aimable Hippotho,
Hippono aux bras de rose, Cymodoc qui sur la sombre mer, avec Cymatolge et Amphitrite aux pieds
charmans, calme sans efforts la fureur des vagues et le souffle des vents imptueux, Cymo, Eon, Halimde
la belle couronne, Glauconome au doux sourire, Pontoporie, Liagore, vagore, Laomdie, Polynome,
Autono, Lysianasse, varn doue d'un aimable caractre et d'une beaut accomplie, Psamathe au corps
gracieux, la divine Mnippe, Nso, Eupompe, Thmisto, Prono et Nmerts en qui respire l'me de son pre
immortel. Ainsi l'irrprochable Nre eut cinquante filles savantes dans tous les travaux.
Thaumas (27) pousa lectre, ne du profond Ocan ; lectre enfanta la rapide Iris, les Harpies la belle
chevelure, Allo et Ocypts qui de leurs ailes lgres galent la vitesse des vents et des oiseaux en volant
sous la cleste vote.
Clo aux belles joues donna Phorcys (28) des filles blanches ds le berceau et appeles les Gres par les
dieux immortels et par les hommes qui marchent sur la terre, Pphrdo au beau voile, nyo au voile de
pourpre, et les Gorgones (29) qui habitent par del l'illustre Ocan, vers l'empire de la Nuit, dans ces
lointaines contres, o demeurent les Hesprides la voix sonore, les Gorgones Sthno, Euryale et Mduse
prouve par de cruelles souffrances. Mduse tait mortelle, tandis que ses autres soeurs vivaient exemptes
de vieillesse et de mort ; Neptune aux noirs cheveux s'unit avec elle dans une molle prairie, sur une couche
de fleurs printanires. Lorsque Perse lui eut tranch la tte, on vit natre d'elle le grand Chrysaor et le cheval
Pgase. Pgase mrita son nom parce qu'il tait n prs des sources de l'Ocan, Chrysaor parce qu'il tenait
un glaive dor dans ses mains. Perse, quittant une terre fertile en beaux fruits, s'envola vers le sjour des
Immortels, et il habite le palais de Jupiter, de ce dieu prudent dont il porte le tonnerre et la foudre.
Chrysaor, uni Callirho, fille de l'illustre Ocan, engendra Gryon aux trois ttes ; le puissant Hercule,
dsarmant Gryon, lui enleva ses boeufs aux pieds flexibles dans rythie entoure de flots, le jour on il
conduisit ces animaux au large front jusque dans la divine Tirynthe, aprs avoir travers la mer et immol
Orthos avec le pasteur Eurytion, dans une table obscure, par del l'illustre Ocan.
Callirho, au fond d'une caverne, produisit un autre enfant monstrueux, invincible et nullement semblable aux
hommes ou aux dieux, la divine chidna au coeur intrpide, moiti Nymphe aux yeux noirs et aux belles
joues, moiti serpent norme et terrible, marqu de taches diverses et nourri de chairs sanglantes dans les
entrailles de la Terre sacre. Ce monstre habite un antre profond dans le creux d'un rocher, loin des hommes
et des Immortels : c'est l que les dieux lui assignrent une glorieuse demeure. Renferme dans Arime, la
fatale Echidna vivait sous la terre, toujours affranchie de la vieillesse et du trpas. Typhon, ce vent fougueux
et redoutable, s'unit, dit-on, avec cette Nymphe aux yeux noirs, qui, devenue enceinte, enfanta une race
courageuse, d'abord Orthos, ce chien de Gryon, ensuite l'indomptable Cerbre, qu'on ne nomme qu'avec
effroi, ce gardien de Pluton, ce dvorant Cerbre la voix d'airain, aux cinquante ttes, ce monstre impudent
et terrible, enfin la fatale hydre de Lerne, que nourrit Junon aux bras d'albtre, pour assouvir son implacable
haine contre Hercule ; mais ce fils de Jupiter, arm du glaive destructeur et second du vaillant Iolas,
immola cette hydre, d'aprs les conseils de la belliqueuse Minerve. chidna fit natre aussi la Chimre qui,
exhalant des feux inextinguibles, monstre terrible, norme, rapide, infatigable, portait trois ttes, la premire
d'un lion farouche, la seconde d'une chvre, la troisime d'un dragon vigoureux ; lion par le haut de son
corps, dragon par derrire, chvre par le milieu, elle vomissait avec un bruit affreux les tourbillons d'une
dvorante flamme. La Chimre succomba sous Pgase et sous le brave Bellrophon. chidna, s'accouplant
avec Orthos, engendra la Sphinx, si fatale aux enfants de Cadmus, et le lion de Nme, que Junon, auguste
pouse de Jupiter, nourrit et plaa sur les hauteurs de Nme pour la perte des humains. Ce lion, qui rgnait
sur le Trtos, sur Nme et sur l'Apsas, ravageait des tribus des hommes ; mais il prit, dompt par le
puissant Hercule.
Cto, unie d'amour avec Phorcys, eut pour dernier enfant un serpent terrible qui, dans les flancs tnbreux de
la terre, garde les pommes d'or aux extrmits du monde. Telle est la race de Cto et de Phorcys.
Tthys donna lOcan (30) des Fleuves au cours sinueux, le Nil, l'Alphe, l'ridan aux gouffres profonds, le
Strymon, le Mandre, l'Ister aux belles eaux, le Phase, le Rhsus, l'Achlos aux flots argents, le Nessus, le
Rhodius, l'Haliacmon, l'Heptapore, le Granique, l'spus, le divin Simos, le Pne, l'Hermus, le Caque aux
ondes gracieuses, le large Sangarius, le Ladon, le Parthnius, l'vnus, l'Ardesque et le divin Scamandre.
Tthys enfanta aussi la troupe sacre de ces Nymphes (31) qui, avec le roi Apollon et les Fleuves, lvent sur
la terre lenfance des Hros ; c'est Jupiter lui-mme qui les chargea de cet emploi : Pitho, Admte, Ianth,

lectre, Doris, Prymno, Uranie semblable aux dieux, Hippo, Clymne, Rhodie, Callirho, Zeuxo, Clytie, Idye,
Pasitho, Plexaure, Galaxaure, laimable Dion, Mlobosis, Tho, la belle Polydore, Cercis au doux caractre,
Pluto aux grands yeux, Persis, Ianire, Acaste, Zanth, la gracieuse Ptra, Mnestho, Europe, Mtis,
Eurynome, Tlestho au voile de pourpre, Crisia, Asia, lagrable Calypso, Eudore, Tych, Amphiro, Ocyro et
Styx qui les surpasse toutes, telles sont les filles les plus antiques de l'Ocan et de Tthys; il en existe
beaucoup d'autres encore, car trois mille Ocanides aux pieds charmants, disperses de toutes parts, habitent
la terre et la profondeur des lacs, race illustre et divine ! Autant de Fleuves, ns de lOcan et de la vnrable
Tthys, roulent au loin leurs bruyantes ondes : il serait difficile un mortel de rappeler tous leurs noms ; les
peuples qui habitent leurs rivages peuvent seuls les connatre.
Thia, dompte par les caresses d'Hyprion, fit natre le grand Soleil, la Lune splendide et l'Aurore qui brille
pour tous les hommes et pour tous les dieux habitants du vaste ciel. Eurybie, dit puissante, unie avec
Crius, mit au jour le grand Astre, Pallas et Perss qui l'emporta sur tous par son habilet. L'Aurore, desse
fconde par un dieu, conut Astre, les Vents imptueux, lagile Zphyre, le rapide Bore et Notus. Aprs,
cette divinit matinale enfanta Lucifer et les astres tincelants dont le ciel se couronne.
Aprs, cette divinit matinale enfanta Lucifer et Styx (32) fille de l'Ocan, unie Pallas, fit natre dans ses
palais lEmulation, la Victoire aux pieds charmants, la Force et la Violence, ces glorieux enfants, qui n'ont pas
tabli loin de Jupiter leur demeure et leur sjour, qui ne marchent pas dans une seule route o ce dieu ne les
conduise et qui restent incessamment auprs du terrible matre du tonnerre. Telle est la faveur que leur obtint
cette incorruptible fille de lOcan le jour o Jupiter Olympien, dieu de la foudre, appela tous les Immortels
dans le vaste Olympe ; il leur annona que, reconnaissant envers tous ceux qui laideraient combattre les
Titans, loin de les dpouiller de leurs privilges, il leur laisserait le rang que jusqu'alors ils avaient gard parmi
les dieux ; et mme il ajouta que si l'un d'eux n'avait t ni honor ni rcompens par Saturne, il obtiendrait
les honneurs et les rcompenses que son zle lui mriterait. L'irrprochable Styx, docile aux conseils de son
pre, arriva la premire avec ses enfants. Jupiter l'honora et la combla de dons prcieux ; il voulut qu'elle
prsidt au grand serment des dieux et que ses enfants vcussent toujours dans son palais. Quant aux
promesses faites toutes les autres divinits, il les remplit fidlement ; car il est tout puissant et rgne sur
l'univers. Phb monta sur la couche dsire de Cus ; desse fconde par les embrassements d'un dieu,
elle enfanta la douce Latone au voile bleu, Latone qui, toujours agrable aux Immortels et aux humains,
apporta ds sa naissance lallgresse dans lOlympe. Elle engendra encore la clbre Astrie que Perss
autrefois amena dans son vaste palais pour la nommer son pouse. Devenue enceinte, Astrie donna
l'existence Hcate (33), que Jupiter, fils de Saturne, honora entre toutes les desses : il lui accorda de
glorieux privilges et lui permit de commander sur la terre et sur la mer strile. Dj, sous Uranus couronn
d'toiles, elle avait obtenu cet emploi et jouissait des plus grands honneurs parmi les dieux immortels.
Aujourd'hui, lorsqu'un des hommes, enfants de la terre, clbre, selon lusage, des sacrifices expiatoires, c'est
Hcate qu'il invoque, et soudain la cleste faveur environne le suppliant dont la bienveillante desse accueille
les prires ; elle lui prodigue la richesse, car elle en a le pouvoir. Tous les privilges partags entre les
nombreux enfants de la Terre et d'Uranus, elle seule les runit. Le fils de Saturne ne lui a ni drob ni arrach
aucune des prrogatives qui lui churent sous les Titans, ces premiers dieux ; elle conserve tout entire la
part d'autorit qu'elle obtint dans l'origine. Fille unique, elle n'est ni moins respecte ni moins puissante sur la
terre, dans le ciel et sur la mer ; son pouvoir est encore plus vaste, parce que Jupiter l'honore. Quand elle
veut favoriser un mortel, elle l'assiste avec empressement, et, selon sa volont, elle le fait briller dans
lassemble des peuples, lorsque les hommes s'arment pour le combat meurtrier, c'est elle qui, son gr, se
hte de lui accorder la victoire et de prodiguer la gloire au vainqueur. Aux jours o l'on rend la justice, elle
s'assied auprs des rois vnrables. Si elle voit des rivaux lutter dans l'arne, toujours propice, elle vient les
encourager et les secourir ; l'athlte vainqueur par sa force et par sa constance mrite promptement un prix
magnifique, et transport d'allgresse, couvre de gloire sa famille. Quand elle le veut, elle protge les cuyers
qui montent sur les chars ; galement favorable aux navigateurs qui affrontent le trajet difficile de la mer
azure, elle exauce les voeux qu'ils adressent Hcate et au bruyant Neptune : cette illustre desse leur
procure aisment une abondante proie ou ne la leur montre que pour les en dpouiller si tel est son dsir.
Occupe avec Mercure multiplier dans les tables les boeufs, les agneaux, les nombreux essaims de chvres
et de brebis la toison paisse, elle peut, comme il lui plat, accrotre ou diminuer les troupeaux. Rejeton
unique de sa mre, elle vit comble d'honneurs parmi tous les Immortels. Le fils de Saturne la chargea encore
d'lever et de nourrir les humains qui, aprs elle, devaient voir la lumire de l'aurore au loin tincelante. Ainsi
ds le principe, elle devint la nourrice des enfants : tels sont ses nobles emplois.
Rha (34), amoureusement dompte par Saturne, mit au jour d'illustres enfants, Vesta, Crs, Junon aux
brodequins d'or, le redoutable Pluton qui habite sous la terre et porte un coeur inflexible, le bruyant Neptune
et le prudent Jupiter, ce pre des dieux et des hommes, dont le tonnerre branle la terre immense. Le grand
Saturne dvorait ses enfants mesure que des flancs sacrs de leur mre ils tombaient sur ses genoux ; il
agissait ainsi dans la crainte qu'un autre des glorieux enfants du ciel ne possdt parmi les dieux l'autorit
souveraine : car il avait appris de la Terre et d'Uranus couronn dtoiles que, d'aprs l'ordre du Destin, un
jour, malgr sa force, il serait vaincu par son propre fils et dtrn par les conseils du grand Jupiter. Loin de
surveiller vainement son pouse, toujours habile la tromper, il dvorait sa propre race, et Rha gmissait,
accable d'une douleur sans bornes. Enfin, prte enfanter Jupiter, ce pre des dieux et des hommes, elle
supplia les deux auteurs de ses jours, la Terre et Uranus couronn d'toiles, de lui suggrer le moyen de

cacher la naissance de son nouveau fils et de venger la mort de tous ses enfans dvors par l'astucieux
Saturne. Prompts exaucer les dsirs de leur fille, ils lui apprirent le destin rserv au roi Saturne et son
fils magnanime ; ils l'envoyrent Lyctos, ville opulente de la Crte, au moment o elle allait mettre au jour
le plus jeune de ses enfans, le grand Jupiter. C'est dans la vaste Crte que la Terre immense le reut et se
chargea du soin de le nourrir et de l'lever. Marchant travers les ombres de la nuit rapide, elle le porta
d'abord Lyctos, puis, le prenant dans ses mains, elle le cacha sous une haute caverne, dans les entrailles de
la Terre divine, sur le mont Ege, au fond d'une paisse fort. Aprs avoir envelopp de langes une pierre
norme, Rha la donna au fils d'Uranus, au puissant Saturne, ce premier roi des dieux. Saturne la saisit et
l'engloutit dans ses flancs. L'insens ! il ne prvoyait pas qu'en dvorant cette pierre, il sauvait son invincible
fils qui, dsormais l'abri du pril, devait bientt le dompter parla force de ses mains, le dpouiller de sa
puissance et commander aux Immortels. Cependant la vigueur et les membres superbes du jeune roi
croissaient avec promptitude ; les annes tant rvolues, tromp par les perfides conseils de la Terre,
l'astucieux Saturne rendit au jour toute sa race et succomba vaincu par la force et par l'adresse de son fils.
D'abord il vomit la pierre qu'il avait dvore la dernire et que Jupiter attacha dans la terre spacieuse, sur la
divine Pytho, au milieu des gorges profondes du Parnasse, afin qu'elle devnt dans l'avenir un monument et
une merveille pour les hommes. Jupiter affranchit de leurs liens douloureux tous ses oncles, enfants d'Uranus,
que son pre avait enchans dans sa dmence. Ces dieux, reconnaissants d'un pareil bienfait, lui remirent ce
tonnerre, ces clairs, cette brlante foudre que la Terre aux larges flancs avait jusqu'alors recls. Fier de ces
armes divines, Jupiter rgne sur les hommes et sur les Immortels.
Japet (35) pousa Clymne, cette jeune Ocanide aux pieds charmants ; tous deux montrent sur la mme
couche, et Clymne enfanta le magnanime Atlas (36), l'orgueilleux Mntius, l'adroit et astucieux Promthe
et l'imprudent Epimthe, qui ds le principe causa tant de mal aux industrieux habitants de la terre, car c'est
lui qui le premier accepta pour pouse une vierge forme par l'ordre de Jupiter. Jupiter la large vue, furieux
contre l'insolent Mntius, le plongea dans l'rbe, aprs l'avoir frapp de son brillant tonnerre, pour chtier
sa mchancet et son audace sans mesure. Vaincu par la dure ncessit, Atlas, aux bornes de la terre, debout
devant les Hesprides la voix sonore, soutient le vaste ciel de sa tte et de ses mains infatigables. Tel est
l'emploi que lui imposa le prudent Jupiter. Quant au rus Promthe (37), il l'attacha par des noeuds
indissolubles autour d'une colonne ; puis il envoya contre lui un aigle aux ailes tendues qui rongeait son foie
immortel ; il en renaissait autant durant la nuit que l'oiseau aux larges ailes en avait dvor pendant le jour.
Mais le courageux rejeton d'Alcmne aux pieds charmants, Hercule tua cet aigle, repoussa un si cruel flau
loin du fils de Japet et le dlivra de ses tourments : le puissant monarque du haut Olympe, Jupiter, y avait
consenti, afin que la gloire de l'Hercule thbain se rpandt plus que jamais sur la terre fertile. Dans cette
ide, il honora son illustre enfant et abjura son ancienne colre contre Promthe, qui avait lutt de ruse avec
le puissant fils de Saturne. En effet, lorsque les dieux et les hommes (38) se disputaient dans Mcone,
Promthe, pour tromper la sagesse de Jupiter, exposa tous les yeux un boeuf norme qu'il avait divis
dessein. D'un ct, il renferma dans la peau les chairs, les intestins et les morceaux les plus gras, en les
enveloppant du ventre de la victime ; de l'autre, il disposa avec une perfide adresse les os blancs qu'il
recouvrit de graisse luisante. Le pre des dieux et des hommes lui dit alors : "Fils de Japet, le plus illustre
de tous les rois (39), ami ! avec quelle ingalit tu as divis les parts !"
Quand Jupiter, dou d'une sagesse imprissable, lui eut adress ce reproche, l'astucieux Promthe rpondit
en souriant au fond de lui-mme (car il n'avait pas oubli sa ruse ingnieuse) : "Glorieux Jupiter ! le plus
grand des dieux immortels, choisis entre ces deux portions celle que ton coeur prfre."
A ce discours trompeur, Jupiter, dou d'une sagesse imprissable, ne mconnut point l'artifice ; il le devina
(40) et dans son esprit forma contre les humains de sinistres projets qui devaient s'accomplir. Bientt de ses
deux mains il carta la graisse clatante de blancheur ; il devint furieux, et la colre s'empara de son me
tout entire quand, tromp par un art perfide, il aperut les os blancs de l'animal. Depuis ce temps, la terre
voit les tribus des hommes brler en l'honneur des dieux les blancs ossements des victimes sur les autels
parfums. Jupiter qui rassemble les nuages, s'cria enflamm d'une violente colre ; "Fils de Japet, toi que
nul n'gale en adresse, ami ! tu n'as pas oubli tes habiles artifices." Ainsi, dans son courroux, parla Jupiter,
dou d'une sagesse imprissable. Ds ce moment, se rappelant sans cesse la ruse de Promthe, il n'accorda
plus le feu inextinguible aux hommes infortuns qui vivent sur la terre. Mais le noble fils de Japet, habile le
tromper, droba un tincelant rayon de ce feu et le cacha dans la tige d'une frule. Jupiter qui tonne dans les
cieux, bless jusqu'au fond de l'me, conut une nouvelle colre lorsqu'il vit parmi les hommes la lueur
prolonge de la flamme, et voil pourquoi il leur suscita soudain une grande infortune. D'aprs la volont du
fils de Saturne, le boiteux Vulcain, ce dieu illustre, forma avec de la terre une image semblable une chaste
vierge. Minerve aux yeux bleus s'empressa de la parer et de la vtir d'une blanche tunique. Elle posa sur le
sommet de sa tte un voile ingnieusement faonn et admirable voir ; puis elle orna son front de
gracieuses guirlandes tresses de fleurs nouvellement closes et d'une couronne d'or que le boiteux Vulcain,
ce dieu illustre, avait fabrique de ses propres mains par complaisance pour le puissant Jupiter. Sur cette
couronne, prodige ! Vulcain avait cisel les nombreux animaux que le continent et la mer nourrissent dans
leur sein ; partout brillait une grce merveilleuse, et ces diverses figures paraissaient vivantes. Quand il eut
form, au lieu d'un utile ouvrage, ce chef-d'oeuvre funeste, il amena dans l'assemble des dieux et des
hommes cette vierge orgueilleuse des ornements que lui avait donns la desse aux yeux bleus, fille d'un
pre puissant. Une gale admiration transporta les dieux et les hommes ds qu'ils aperurent cette fatale

merveille si terrible aux humains ; car de cette vierge est venue la race des femmes au sein fcond, de ces
femmes dangereuses, flau cruel vivant parmi les hommes et s'attachant non pas la triste pauvret, mais
au luxe blouissant. Lorsque, dans leurs ruches couronnes de toits, les abeilles nourrissent les frelons, qui ne
participent qu'au mal, depuis le lever du jour jusqu'au soleil couchant, ces actives ouvrires composent leurs
blanches cellules, tandis que renferms au fond de leur demeure, les lches frelons dvorent le fruit d'un
travail tranger : ainsi Jupiter, ce matre de la foudre accorda aux hommes un fatal prsent en leur donnant
ces femmes complices de toutes les mauvaises actions.
Voici encore un autre mal qu'il leur envoya au lieu d'un bienfait. Celui qui, fuyant l'hymen et l'importune
socit des femmes, ne veut pas se marier et parvient jusqu' la triste vieillesse, reste priv de soins ; et s'il
ne vit pas dans l'indigence, sa mort, des parents loigns se divisent son hritage (41). Si un homme subit
la destine du mariage, quoiqu'il possde une femme pleine de chastet et de sagesse, pour lui le mal lutte
toujours avec le bien. Mais s'il a pous une femme vicieuse, tant qu'il respire, il porte dans son coeur un
chagrin sans bornes, une douleur incurable. On ne peut donc ni tromper la prudence de Jupiter ni chapper
ses arrts. Le fils de Japet lui-mme, l'innocent Promthe n'vita point sa terrible colre ; mais, vaincu par la
ncessit, malgr sa vaste science, il languit enchan par un lien cruel.
Saturne, irrit dans son me contre Briare, Cottus et Gygs, s'empressa de les attacher par une forte chane,
bien qu'il admirt leur audace extraordinaire, leur beaut et leur haute stature ; il les renferma dans la terre
aux larges flancs. L, en des lieux reculs, aux extrmits de cette terre immense, ils souffraient un sort
rigoureux et gmissaient, le coeur en proie une grande tristesse ; mais Jupiter et les autres dieux immortels
que Rha aux beaux cheveux avait conus de Saturne, les rendirent la clart du jour, d'aprs les conseils de
la Terre. En effet, la Terre, par de longs discours, leur fit comprendre qu'avec ces guerriers ils obtiendraient la
victoire et une gloire clatante. Longtemps prouvs par de pnibles travaux, les dieux Titans et les enfants
de Saturne (42) se livrrent entre eux de terribles batailles.
Du haut de l'Othrys les glorieux Titans, du fate de l'Olympe, les dieux auteurs de tous les biens, les dieux que
Rha aux beaux cheveux avait engendrs en s'unissant Saturne, continurent leur sanglante lutte durant
dix annes entires. Cette funeste guerre n'avait ni terme ni relche, et l'avantage flottait gal entre les deux
partis. Enfin, Jupiter, dans un riche festin, prodigua ses dfenseurs le nectar et l'ambroisie dont se
nourrissent les dieux mme ; leur gnreux courage se rchauffa dans toutes leurs mes ; quand le nectar et
la douce ambroisie les eurent rassasis, le pre des dieux et des hommes leur adressa ces paroles :
"coutez-moi, nobles enfants de la Terre et d'Uranus, je vous dirai ce que mon coeur m'inspire. Dj, depuis
trop longtemps, anims les uns contre les autres, nous combattons chaque jour pour la victoire et pour
l'empire, les dieux Titans et nous tous qui sommes ns de Saturne. Dans ces combats meurtriers, opposs
aux Titans, montrez-leur votre force redoutable et vos mains invincibles. Fidles au souvenir d'une douce
amiti, songez qu'aprs de longues souffrances, affranchis par notre sagesse d'une chane cruelle, vous tes
remonts d'un abme de tnbres la lumire du jour."
Il dit. L'irrprochable Cottus rpliqua en ces termes : "Dieu respectable ! tu ne nous apprends rien de
nouveau. Nous aussi, nous savons combien tu l'emportes en sagesse et en intelligence. Tu as repouss loin
des Immortels une horrible calamit. C'est grce ta prudence que nous avons t arrachs de notre obscure
prison et dlivrs de nos fers douloureux, roi, fils de Saturne ! aprs avoir endur des tourmens inous.
Maintenant donc, remplis d'une sage et ferme volont, nous t'assurerons l'empire dans cette guerre terrible,
en bravant les Titans au milieu des ardentes batailles."
Il dit. Les dieux, auteurs de tous les biens, approuvrent ce discours, et leur coeur brla pour la guerre d'un
dsir plus violent que jamais. Dans ce jour, un grand combat s'engagea entre tous les dieux et toutes les
desses, entre les Titans et les enfants de Saturne que Jupiter tira des abmes souterrains de l'rbe, pour les
rappeler la lumire, arme formidable, puissante, doue d'une force prodigieuse. Ces guerriers avaient
chacun cent bras qui s'lanaient de leurs paules, et cinquante ttes, attaches leur dos, planaient sur
leurs membres robustes. Opposs aux Titans dans cette guerre dsastreuse, tous portaient dans leurs fortes
mains d'normes rochers. De l'autre ct, les Titans, pleins d'ardeur, affermissaient leurs phalanges. Les deux
partis dployaient leur audace et la vigueur de leurs bras. Un horrible fracas retentit sur la mer immense. La
terre poussa de longs mugissements ; le vaste ciel gmit au loin branl, et tout le grand Olympe trembla,
secou jusqu'en ses fondements par le choc des clestes armes. Le tnbreux Tartare entendit parvenir dans
ses abmes l'pouvantable bruit de la marche des dieux, de leurs tumultueux efforts et de leurs coups
violents. Ainsi les deux troupes ennemies lanaient l'une sur l'autre mille traits douloureux ; tandis que
chacune s'encourageait l'envi, leurs clameurs montaient jusqu'au ciel toil et de grands cris retentissaient
dans cette mle terrible.
Alors Jupiter, n'enchana plus son courage ; son me se remplit soudain d'une bouillante ardeur, et il dploya
sa force tout entire. S'lanant des hauteurs du ciel et de l'Olympe, il s'avanait arm de feux tincelants ;
les foudres, rapidement jetes par sa main vigoureuse, volaient au milieu du tonnerre et des clairs redoubls
et roulaient au loin une divine flamme. La terre fconde mugissait partout consume et les vastes forts
ptillaient dans ce grand incendie. Le monde s'embrasait ; on voyait bouillonner les flots de l'ocan et la mer
strile. Une brlante vapeur enveloppait les Titans terrestres ; la flamme immense s'levait dans l'air cleste,
et les yeux des plus braves guerriers taient aveugls par l'blouissant clat de la foudre et du tonnerre. Le
vaste incendie envahit le chaos. Les regards semblaient voir, les oreilles semblaient entendre encore ce
dsordre qui agita le monde dans ces temps o la terre et le ciel lev s'entrechoquaient avec un

pouvantable fracas, lorsque la terre allait prir et que le ciel cherchait la dtruire en l'crasant, tant ces
dieux rivaux faisaient partout retentir un belliqueux tumulte !
Tous les vents, dchanant leur rage, soulevaient des tourbillons de poussire mls au tonnerre, aux clairs
et l'ardente foudre, traits enflamms du grand Jupiter ; ils rpandaient au milieu des deux armes le bruit et
les clameurs. Cette effroyable lutte continuait avec un fracas immense. Partout se dployait une gale
vigueur. La victoire se dclara enfin. Jusqu'alors l'un et l'autre partis, en s'attaquant, avaient montr le mme
courage dans cette violente bataille ; mais, habiles soutenir aux premiers rangs un combat acharn, Cottus,
Briare et Gygs, insatiables de carnage, de leurs mains vigoureuses lancrent coup sur coup trois cents
rochers, ombragrent les Titans d'une nue de flches, et, vainqueurs de ces superbes ennemis, les
prcipitrent tout chargs de douloureuses chanes sous les abmes de la terre aux larges flancs, aussi loin
que le ciel s'lve au-dessus de la terre : car un mme espace s'tend depuis la terre jusqu'au sombre
Tartare. Une enclume d'airain, en tombant du ciel, roulerait neuf jours et neuf nuits, et ne parviendrait que le
dixime jour la terre ; une enclume d'airain, en tombant de la terre, roulerait galement neuf jours et neuf
nuits et ne parviendrait au Tartare que le dixime jour. Cet affreux abme est environn d'une barrire d'airain
; autour de l'ouverture la nuit rpand trois fois ses ombres paisses ; au-dessus reposent les racines de la
terre et les fondements de la mer strile (43). L, par l'ordre de Jupiter qui rassemble les nuages, les dieux
Titans languissent cachs dans les tnbres, au fond d'un gouffre impur, aux extrmits de la terre lointaine.
Cette prison n'offre point d'issue ; Neptune y posa des portes d'airain ; des deux cts un mur l'environne. L
demeurent Gygs, Cottus et le magnanime Briare, fidles gardiens placs par Jupiter, ce matre de l'gide.
L sont traces avec ordre les premires limites de la sombre terre, du tnbreux Tartare, de la strile mer et
du ciel toil (44), limites fatales, impures, abhorres mme par les dieux ! gouffre immense ! Le mortel qui
oserait en franchir les portes, ne pourrait au bout d'une anne en toucher le fond ; il serait entran et l
par une tempte que remplacerait une tempte plus affreuse encore. Ce prodigieux abme fait horreur aux
dieux immortels. C'est l que le terrible palais de la Nuit obscure s'lve couvert de noirs et pais nuages.
Debout l'entre, le fils de Japet soutient vigoureusement le vaste ciel de sa tte et de ses mains
infatigables. Le Jour et la Nuit, s'appelant mutuellement, franchissent tour tour le large seuil d'airain ; l'un
entre, l'autre sort, et jamais ce sjour ne les rassemble tous les deux. Sans cesse lun plane au dehors sur
l'immensit de la terre, et l'autre, dans l'intrieur du palais, attend que l'heure de son dpart soit arrive. Le
Jour dispense aux mortels la lumire au loin tincelante, et la Nuit funeste, revtue d'un sombre nuage, porte
dans ses mains le Sommeil, frre de la Mort. L demeurent les enfants de la Nuit obscure, le Sommeil et la
Mort (45), divinits terribles que le soleil resplendissant n'claire jamais de ses rgions, soit qu'il monte vers
le ciel, soit qu'il en redescende. Le Sommeil parcourt la terre et le vaste dos de la mer en se montrant
toujours paisible et doux pour les humains. Mais la Mort a un coeur de fer ; une me impitoyable respire dans
sa poitrine d'airain ; le premier homme qu'elle a saisi, elle ne le lche pas, et elle est odieuse mme aux
Immortels.
Prs de l se dressent les demeures retentissantes du puissant Pluton, dieu des enfers, et de la terrible
Proserpine ; la porte en est confie la garde d'un chien hideux et cruel ; cet animal, par une mchante ruse,
caresse tous ceux qui entrent en agitant sa queue et ses deux oreilles, mais il ne les laisse plus sortir, et les
piant avec soin, il dvore quiconque veut repasser le seuil du puissant Pluton et de la terrible Proserpine.
L demeure encore la fille ane de l'Ocan au rapide reflux, la formidable Styx (46), reine abhorre des
Immortels ; le beau palais qu'elle habite loin des autres dieux, s'lve couronn de rocs normes et soutenu
par des colonnes d'argent qui montent vers le ciel. Quelquefois la fille de Thaumas, Iris aux pieds lgers, vole,
messagre docile, sur le vaste dos de la mer lorsqu'une rivalit ou une dispute rgne parmi les dieux. Si l'un
des habitants de l'Olympe s'est rendu coupable d'un mensonge, Iris, envoye par Jupiter pour consacrer le
grand serment des dieux, va chercher au loin dans une aiguire d'or cette onde fameuse qui descend,
toujours froide, du sommet d'une roche leve. La plupart des flots du Styx, jaillissant de leur source sacre,
coulent sous les profondeurs de la terre immense, dans l'ombre de la nuit et deviennent un bras de l'Ocan.
La dixime partie en est rserve au serment : les neuf autres, serpentant autour de la terre et du vaste dos
de la plaine liquide, vont se jeter dans la mer en formant mille tourbillons argents, tandis que l'eau qui
tombe du rocher sert au chtiment des dieux. Si l'un des Immortels qui habitent le fate du neigeux Olympe
se parjure en rpandant les libations, il languit pendant toute une anne, priv du souffle de la vie, ne
savoure plus ni l'ambroisie ni le nectar, et reste tendu sur sa couche sans respiration, sans parole, plong
dans un fatal engourdissement. Lorsque, aprs une grande anne, sa maladie a termin son cours, il est
condamn des tourments nouveaux : durant neuf annes entires, il vit spar des dieux immortels, sans
jamais se mler leurs conseils ou leurs banquets ; la dixime anne seulement il rentre dans
l'assemble de ces dieux habitants de l'Olympe. Ainsi les dieux consacrrent au serment l'onde incorruptible
du Styx, cette onde antique qui traverse des lieux hrisss de rochers.
L sont traces avec ordre les premires limites de la sombre terre, du tnbreux Tartare, de la strile mer et
du ciel toil, limites fatales, impures, abhorres mme par les dieux ! L, on voit des portes de marbre et un
seuil d'airain, inbranlable, appuy sur des bases profondes et construit de lui-mme. A l'entre, loin de tous
les dieux, demeurent les Titans, par del le sombre chaos ; mais les illustres dfenseurs de Jupiter, matre de
la foudre, Cottus et Gygs habitent un palais aux sources de l'Ocan. Quant au valeureux Briare, le bruyant
Neptune en a fait son gendre ; il lui a donn pour pouse sa fille Cymopolie. Lorsque Jupiter eut chass du
ciel les Titans, la vaste Terre, s'unissant au Tartare, grce Vnus la parure d'or, engendra Typho, le

dernier de ses enfants : les vigoureuses mains de ce dieu puissant travaillaient sans relche et ses pieds
taient infatigables ; sur ses paules se dressaient les cent ttes d'un horrible dragon, et chacune dardait une
langue noire ; des yeux qui armaient ces monstrueuses ttes, jaillissait une flamme tincelante travers leurs
sourcils ; toutes, hideuses voir, profraient mille sons inexplicables et quelquefois si aigus que les dieux
mme pouvaient les entendre, tantt la mugissante voix d'un taureau sauvage et indompt, tantt le
rugissement d'un lion au coeur farouche, souvent, prodige ! les aboiements d'un chien ou des clameurs
perantes dont retentissaient les hautes montagnes. Sans doute le jour de la naissance de Typho aurait t
tmoin d'un malheur invitable ; il aurait usurp l'empire sur les hommes et sur les dieux si leur pre
souverain n'et tout coup devin ses projets. Jupiter lana avec force son rapide tonnerre qui fit retentir
horriblement toute la terre, le ciel lev, la mer, les flots de l'ocan et les abmes les plus profonds. Quand le
roi des dieux se leva, le grand Olympe chancela sous ses pieds immortels (47) ; et la terre gmit. La sombre
mer fut envahie la fois par le tonnerre et par la foudre, par le feu que vomissait le monstre, par les
tourbillons des vents enflamms et par les clairs au loin resplendissants. Partout bouillonnaient la terre, le
ciel et la mer ; sous le choc des clestes rivaux, les vastes flots se brisaient contre leurs rivages ; un
irrsistible branlement secouait l'univers. Le dieu qui rgne sur les morts des enfers, Pluton s'pouvanta
(48), et les Titans, renferms dans le Tartare autour de Saturne, frissonnrent en coutant ce bruit
interminable et ce terrible combat. Enfin Jupiter, rassemblant toutes ses forces, s'arma de sa foudre, de ses
clairs et de son tonnerre tincelant, s'lana du haut de l'Olympe sur Typho, le frappa et rduisit en poudre
les normes ttes de ce monstre effrayant qui, vaincu par ses coups redoubls, tomba mutil, et dans sa
chute fit retentir la terre immense. La flamme s'chappait du corps de ce gant foudroy dans les gorges d'un
mont escarp et couvert d'paisses forts. La vaste terre brlait partout enveloppe d'une immense vapeur ;
elle se consumait, comme l'tain chauff par les soins des jeunes forgerons dans une fournaise la large
ouverture, ou comme le fer, le plus solide des mtaux, dompt par le feu dvorant dans les profondeurs d'une
montagne, lorsque Vulcain, sur la terre sacre, le travaille de ses habiles mains : ainsi la terre fondait,
embrase par la flamme tincelante. Jupiter plongea avec douleur Typho dans le vaste Tartare.
De Typho (49) naquirent les humides Vents, except Notus, Bore et l'agile Zphyre : Ces trois vents, issus
d'une divine race, prtent un grand secours aux humains ; les autres, entirement inutiles, agitent la mer, se
prcipitent sur ses sombres vagues et causent des maux nombreux aux mortels en excitant de violents
orages. Tantt, souffllant de tous les cts, ils dispersent les navires et font prir les matelots : alors il ne
reste plus d'espoir de salut aux infortuns qui les rencontrent sur la mer ; tantt, dchans sur l'immensit
de la terre fleurie, ils dtruisent les brillants travaux des hommes ns de son sein en les couvrant d'une
poussire paisse et d'une paille aride.
(50) Quand les bienheureux Immortels, aprs avoir courageusement combattu pour l'empire contre les Titans,
eurent termin cette guerre pnible ; ils engagrent, d'aprs les conseils de la Terre, Jupiter Olympien la
large vue, saisir le pouvoir et commander aux dieux. Jupiter leur distribua les honneurs avec quit. Ce roi
des Immortels choisit pour premire pouse Mtis (51), la plus sage de toutes les filles des dieux et des
hommes. Mais lorsque Mtis fut sur le point d'accoucher de Minerve desse aux yeux bleus, Jupiter, l'abusant
par de flatteuses paroles, la renferma dans ses propres flancs, selon les conseils de la Terre et d'Uranus
couronn d'toiles, qui voulaient empcher qu'au lieu de Jupiter, un autre des dieux immortels s'empart de
l'autorit souveraine ; car, suivant l'arrt du Destin, Mtis devait lui donner des enfants fameux par leur
sagesse : d'abord la vierge aux yeux bleus, Minerve Tritognie, gale son pre en force et en prudence, puis
un fils qui, rempli d'un superbe courage, deviendrait le roi des dieux et des mortels. Jupiter prvint un tel
malheur en cachant Mtis dans ses flancs, afin que cette desse lui procurt la connaissance du bien et du
mal.
Ensuite il pousa la brillante Thmis ; Thmis enfanta les Heures, nomie, Dic, la florissante Irne, qui
veillent sur les ouvrages des humains, et les Parques, combles par Jupiter des plus rares honneurs, Clotho,
Lachsis et Atropos, qui dispensent aux hommes et les biens et les maux. La fille de l'Ocan, Eurynome,
doue d'une beaut ravissante, conut de Jupiter trois Grces aux belles joues, Aglaia, Euphrosyne et
l'aimable Thalie. L'amour, qui amollit les mes, semble maner de leurs paupires, et leurs yeux ont des
regards pleins de charmes.
Crs, cette nourrice du monde, laissa Jupiter entrer dans sa couche et engendra Proserpine aux bras
d'albtre, Proserpine que Pluton ravit sa mre et que le prudent Jupiter lui permit de possder.
Jupiter aima encore Mnmosyne la belle chevelure, qui enfanta les neuf Muses aux bandelettes d'or, les
Muses sensibles aux plaisirs des festins et aux douceurs du chant.
Latone (52), unie d'amour avec le matre de l'gide, fit natre Apollon et Diane chasseresse, ces deux enfants
les plus aimables de tous les habitants du ciel.
Enfin Jupiter eut pour dernire pouse l'clatante Junon, qui mit au jour Hb, Mars et Ilithye aprs avoir
partag la couche du roi des dieux et des hommes. Mais il fit sortir de sa propre tte Tritognie aux yeux
bleus, cette terrible Pallas, ardente exciter le tumulte, habile guider les armes, toujours infatigable,
toujours digne de respect, toujours avide de clameurs, de guerres et de combats.
Junon, sans s'unir son poux, mais luttant de pouvoir avec lui, aprs de laborieux efforts, enfanta l'illustre
Vulcain, le plus industrieux de tous les habitants de l'Olympe.
D'Amphitrite et du bruyant Neptune naquit le grand et vigoureux Triton, dieu redoutable qui, dans les
profondeurs de la mer, habite un palais d'or auprs de sa mre chrie et du roi son pre.

pouse du dieu Mars qui brise les boucliers, Cythre engendra la Fuite et la Terreur, divinits funestes qui
dispersent les paisses phalanges des hros et parmi les horreurs de la guerre secondent la fureur de Mars,
ce destructeur des villes ; elle enfanta aussi Harmonie (53), que le magnanime Cadmus choisit pour pouse.
La fille d'Atlas, Maa (54), montant sur la couche sacre de Jupiter, lui donna le glorieux Mercure, hraut des
Immortels.
Sml, fille de Cadmus, fconde par les embrassemens de Jupiter, quoique mortelle, engendra un dieu, le
clbr Bacchus (55) qui rpand au loin l'allgresse ; tous les deux maintenant jouissent des clestes
honneurs.
Alcmne, unie d'amour avec Jupiter qui rassemble les nuages, donna l'existence au puissant Hercule.
Le boiteux Vulcain, ce dieu illustre, eut pour brillante pouse Aglaia (56), la plus jeune des Grces.
Bacchus aux cheveux d'or pousa la fille de Minos, la blonde Ariane, que le fils de Saturne affranchit de la
vieillesse et de la mort.
L'intrpide enfant d'Alcmne aux pieds charmants, le puissant Hercule, dlivr de ses pnibles travaux, choisit
pour chaste pouse dans l'Olympe neigeux Hb, cette fille du grand Jupiter et de Junon aux brodequins d'or.
Heureux enfin, aprs avoir accompli d'clatants exploits, il est admis au rang des dieux, et tous ses jours
s'coulent exempts de malheurs et de vieillesse.
La glorieuse fille de l'Ocan, Perses donna au Soleil infatigable Circ et le monarque ts.
Ets, fils du Soleil qui claire les mortels, pousa, d'aprs le conseil des dieux, Idye aux belles joues, cette
fille du superbe fleuve Ocan, Idye, qui, dompte par ses amoureuses caresses, grce Vnus la parure
d'or, enfanta Mde aux pieds charmants.
Recevez maintenant mes adieux, habitants des demeures de l'Olympe, dieux des les, de la terre et de la mer
aux flots sals. Et vous, Muses harmonieuses, vierges de l'Olympe, filles de Jupiter matre de l'gide, chantez
(57) ces desses qui, reposant dans les bras des mortels, donnrent le jour des enfants semblables aux
dieux.
Crs (58), divinit puissante, gota les charmes de l'amour avec le hros Iasius au sein d'un champ labour
trois fois, dans la fertile Crte ; l elle engendra le bienfaisant Plutus qui, parcourant l'immensit de la terre et
le vaste dos de la mer, prodigue au mortel que le hasard amne sous sa main, l'abondance, la richesse et la
prosprit.
Harmonie, la fille de Vnus la parure d'or, conut de Cadmus Ino, Sml, Agav aux belles joues, Autono
qu'pousa Ariste l'paisse chevelure ; elle enfanta aussi Polydore dans Thbes couronne de beaux
remparts.
Callirho, fille de l'Ocan, gotant avec le magnanime Chrysaor les plaisirs de Vnus la parure d'or,
engendra le plus robuste de tous les mortels, Gryon qu'immola le puissant Hercule pour ravir ses boeufs aux
pieds flexibles dans rythie entoure de flots.
L'Aurore donna Tithon Memnon au casque d'airain, roi de l'thiopie et le monarque Hmathion. Elle conut
de Cphale un illustre enfant, l'intrpide Phaton, homme semblable aux dieux. Phaton, encore par des
tendres fleurs de la brillante jeunesse, ne pensait qu'aux jeux de son ge, lorsque Vnus, amante des plaisirs,
l'enleva, l'tablit nocturne gardien de ses temples sacrs et lui accorda les honneurs divins.
Docile aux conseils des dieux immortels, le fils d'son (59) enleva la fille d'Ets, de ce monarque nourrisson
de Jupiter, lorsqu'il eut accompli les nombreux et pnibles travaux que lui avait imposs le grand roi Plias, ce
roi orgueilleux, insolent, impie et criminel. Vainqueur enfin, aprs de longues souffrances, il revint dans
Iolchos, amenant sur son lger navire cette vierge aux yeux noirs, dont il fit sa charmante pouse. Bientt,
amoureusement dompte par Jason, ce pasteur des peuples, elle mit au jour Mdus que Chiron, ce rejeton de
Phillyre, leva sur les montagnes. Ainsi s'accomplissait la volont du grand Jupiter.
La fille de Nre, ce vieillard marin, Psamathe, desse puissante, enfanta Phocus aprs s'tre unie d'amour
avec acus, grce Vnus la parure d'or.
Fconde par Ple, la divine Thtis aux pieds d'argent fit natre un guerrier formidable, Achille au coeur de
lion.
Cythre la belle couronne donna l'existence ne lorsqu'elle eut got les plaisirs de l'amour avec le
hros Anchise sur le fate ombrag de l'Ida aux nombreux sommets.
Circ, fille du Soleil, n d'Hyprion, unie au patient Ulysse, engendra Agrius et l'irrprochable, le vigoureux
Latinus ; elle enfanta encore Tlgonus, grce Vnus la parure d'or ; et ces hros, dans la retraite
lointaine des les sacres, rgnrent sur tous les illustres Tyrrhniens.
Calypso, dit puissante, unie d'amour avec Ulysse, eut pour fils Nausithos et Nausinos.
Telles sont les desses qui, dormant dans les bras des mortels, donnrent le jour des enfants semblables
aux dieux. Maintenant chantez la race des femmes illustres (60), Muses harmonieuses, vierges de l'Olympe,
filles de Jupiter matre de l'gide !
FIN DE LA THOGONIE
(1) Guiet a regard comme supposs les cent quinze premiers vers de la Thogonie. Heyne pense que le dbut n'est qu'un assemblage de
plusieurs exordes distincts composs par divers chantres. Il remarque une posie diffrente depuis le cinquime vers jusqu'au onzime, du
onzime au vingt-quatrime, et de celui-ci au trente-cinquime. Un autre rhapsode, suivant lui, a intercal l'exorde, plac entre ce dernier vers et

le cinquantime. Wolf croit reconnatre dans le commencement du pome la manire des anciens rhapsodes, qui, avant de chanter les posies des
autres, avaient coutume de rciter quelques fragments de leurs propres vers. Ces sortes de prfaces potiques renfermaient ordinairement les
louanges des dieux, des desses et des Muses, clbres dans le style de l'pope ; comme elles taient souvent rptes et mises par d'autres
chantres la tte des pomes antiques, on ne doit pas s'tonner qu'elles y soient demeures tellement attaches qu'on les a confondues avec les
pomes eux-mmes et conserves sous le nom d'un seul auteur. Wolf signale dans ce dbut, qu'il compare un hymne, beaucoup de penses
incompltes ou incohrentes et plusieurs hmistiches emprunts d'Homre.
Toutes ces remarques sont justes : on ne trouve pas d'unit de conception dans lexorde de la Thogonie ; mais il nous est impossible de spcifier
ce qui appartient Hsiode ou aux rhapsodes ; nous nous bornerons observer que tout ce morceau est fortement empreint du caractre de la
posie ancienne, qui, toujours lie la religion, commenait par invoquer les dieux pour mettre en quelque sorte ses inspirations sous leur
protection et leur sauvegarde. Toutefois la posie d'Hsiode ne remonte pas si haut que celle d'Homre : Homre ne parle ni du nombre et du nom
des Muses, ni de leur sjour sur l'Hlicon, ni du Permesse, ni de l'Hippocrne.
Le nom de Muses vient, suivant Jean Diaconus, de deux mots : omou ousai (tant ensemble), et suivant Leclerc du mot phnicien motsa
(inventrice), que les anciennes colonies de la Phnicie apportrent en Grce. D'aprs le systme de Leclerc, qui donne tout un sens historique,
un choeur de neuf vierges, d'abord clbre par ses talens en Botie et en Thessalie, fut institu par Jupiter, roi de cette dernire contre. Les ges
suivants feignirent qu'elles avaient invent la posie, la musique et l'loquence ; ils les divinisrent et leur donnrent pour mre Mnmosyne,
parce que c'est la mmoire qui fournit les sujets de pomes et de discours. Diaconus, dans ses allgories sur la Thogonie, voit en elles une image
des mes, qui, dbarrasses des liens du corps, s'purent en montant plus haut, et, devenant plus lgres, connaissent la nature des choses,
soulvent le voile de toutes les vrits, comprennent l'harmonie des astres et pntrent les mystres de la cration. Les Muses sont la
personnification des sciences humaines. retour
(2) Jupiter tait honor sur l'Hlicon. Les anciens levaient des temples et des autels sur les montagnes. C'est sur les hauts lieux que les
Persans et les Hbreux sacrifiaient. Le Mrou de l'Inde rappelle l'Olympe de la Grce. retour
(3) Leclerc pense qu'Hsiode a fait chanter et danser les Muses pendant la nuit afin de ne pas laisser dcouvrir l'artifice de sa posie et
parce qu'on pouvait lui objecter que les Muses n'avaient jamais t vues de personne. Cette interprtation nous semble trop subtile. Leclerc est
tomb dans le dfaut de ces critiques qui veulent donner de l'esprit leurs auteurs et qui jugent les sicles anciens d'aprs les ides modernes.
L'pithte de ennuchiai s'accorde avec l'image de ce voile tnbreux dont le pote environne les Muses. Les divinits antiques aimaient
s'entourer d'obscurit lorsqu'elles descendaient sur la terre. Dans Homre, les dieux marchent presque toujours envelopps d'un nuage pour
chapper aux regards des mortels. Dans Virgile, Vnus environne d'un manteau de nuage (nebulae amictu).,ne et les hros troyens (Aen. lib. i,
v. 411 ). Les dieux alors n'avaient pas la facult de se rendre invisibles par l'effet de leur seule volont, ils ne le pouvaient qu'en employant un
moyen matriel.
La potique image de ces Muses qui, dans l'ombre du mystre, forment des choeurs de danse et font rsonner l'Hlicon de leurs chants
harmonieux a peut-tre inspir au gnie d'Horace lide de reprsenter Vnus prsidant la nuit aux jeux des Nymphes et des Grces (Od., lib. 1, c.
4 ).
Apollonius de Rhodes a imit Hsiode en parlant des Nymphes qui clbrent Diane dans leurs chants nocturnes. (Lib. 1, v. 1225.) retour
(4) Junon tait appele Argi parce que, suivant Strabon, on la croyait ne Argos. Quand Hsiode la montre appuye sur des brodequins
d'or, il n'a pas eu l'intention de nous donner une ide de la noblesse de sa dmarche, ni encore moins de dsigner lair clair par le soleil, comme
le prtend Barlaeus ; il a rappel par l, involontairement sans doute, cette poque de premire civilisation o la sculpture mtallique fabriquait les
statues des divinits.
Junon tait appele Chrusopedilos probablement parce que ses antiques statues la reprsentaient avec des brodequins d'or, de mme que Minerve
tait appele Glaucopis parce que le mtal qui figurait ses yeux avait une teinte bleutre. L'pithte de Chrus applique Vnus, pithte que
l'on a tort, selon nous, de traduire par blonde, comme si l'clat de l'or voulait dsigner la couleur de ses cheveux, indique galement que les
statues de cette desse taient d'or ou la reprsentaient couverte d'une parure de ce mtal. Neptune aux noirs cheveux (Cuanochtaits), Thtis
aux pieds d'argent (Arguropza), Hb la couronne d'or (Chrusostephanos), attestent encore que la sculpture primitive employait l'assemblage
des mtaux pour figurer les images des dieux. Les pithtes, chez les anciens Grecs, ne peignaient en gnral que les objets matriels ; mme en
retraant un souvenir mythologique, c'tait encore d'une source physique qu'elles provenaient. Ainsi on appelait Junon Boopis sans doute parce
qu'elle avait t d'abord adore sous l'image d'une vache. L'origine de ce culte remontait jusqu'aux Hindous, chez qui le boeuf reprsentait Civa
comme pre et gnrateur, et la vache tait consacre Bhavani et Lakchmi. On doit donc traduire exactement toutes les pithtes et ne pas les
dtourner de leur signification primitive, soit en leur donnant un sens moral, soit en les remplaant par une image quivalente : leur reproduction
fidle peut servir beaucoup l'intelligence du polythisme grec. Nous devons remarquer qu'elles sont semblables chez Hsiode et chez Homre,
tant elles se trouvaient intimement lies au fond mme de la religion !
Barlaeus signale des traits de ressemblance entre l'Apollon grec, qui on attribue l'invention de la musique, et Jubal, que Mose (Gense, 4)
appelle le pre de ceux qui chantent sur la lyre. Platon, dans le Cratyle, lui attribue quatre talents : la musique, la divination, la mdecine et l'art
de lancer des flches. Cicron (De natura deorum, lib. 3) compte quatre Apollons, dont le plus ancien est, selon lui, l'Apollon n de Vulcain et
gardien d'Athnes. Le plus clbre de tous est le fils de Jupiter et de Latone. C'est tort que beaucoup de mythologues l'ont confondu avec le
soleil (hlios), comme ils ont pris Diane pour la lune (Sln) ; l'pithte de brillant (Phoibos), qui est devenu ensuite un second nom propre

d'Apollon, a pu faire natre cette erreur. M. Kreuzer pense que les rayons mle et femelle de la lumire taient personnifis, l'un dans Apollon,
l'autre dans Artmis, et que cette lumire avait pour symbole, aux yeux des prtres lyciens, les flches qu'on reprsente comme l'attribut de ces
deux divinits, attendu qu'Olen apporta leur culte de la Lycie, pays d'archers et de chasseurs. Quelque ingnieuse que soit une telle conjecture, le
soleil et la lune, du temps d'Homre et d'Hsiode, taient entirement distincts d'Apollon et de Diane, dont l'image ne prsente aucune trace d'une
corrlation apparente ou secrte avec ces deux astres. retour
(5) Thmis reprsente la Justice ou la Vengeance cleste, qui rcompense les bons ou punit les mchans; l'pithte de Aidoia convient la
dignit de son emploi. Aulu-Gelle la dcrit ainsi (lib. 14): "Imaginem Justitiae fieri solitam form atque filo virginali, adspectu vehementi et
formidabili, luminibus oculorum acribus, neque humilem, neque atrocem, sed reverendae cujusdam tristitiae dignitate." Pline dit (H-N. Lib. 4. c. 3)
qu'elle eut prs du Cphise en Botie un temple o elle rendait ses oracles, et que Deucalion et Pyrrha aprs le dluge vinrent la consulter sur la
manire de repeupler le monde. Cicron compte quatre divinits de ce nom. (De natura deorum, lib.8) retour
(6) Les anciens, tmoins des bienfaits de la lumire et des mouvements ternels des astres, reprsentrent l'aurore, le soleil et la lune sous
limage des trois divinits qui prsidaient au jour et la nuit. L'astroltrie, comme on le sait, remonte presque jusqu'au berceau du monde ; les
Grecs, cause de leurs relations avec l'Orient, durent s'y livrer dans l'origine; mais son rgne s'affaiblit d'ge en ge au point de disparatre
entirement du temps d'Hsiode. Celte personnification des astres subsista seulement comme un tmoignage, comme un dbris des croyances
primitives.
Nous remarquerons qu'Hsiode dit Hlion mgan, de mme que Mose (Gense, 10) appelle le soleil luminare major. retour
(7) Hsiode, au sujet de Latone, de Japet, de Saturne, de la Terre, de l'Ocan et de la Nuit, confond les divinits, qui de son temps n'taient
plus l'objet d'aucun culte avec celles qu'on adorait encore. Saturne, symbole du Temps, qui a commenc avec la marche des astres et avec la
sphre cleste ; Japet, dont le nom, semblable celui de Japhet, fils de No et pre des Europens, rappelle peut-tre le souvenir de
l'tablissement des peuples dans une des parties du monde ; la Nuit, qui avant la naissance des dieux occupait l'espace vide et tnbreux appel
le Chaos ; l'Ocan, reprsent comme un des principes de la cration, laquelle l'humidit est ncessaire ; la Terre, qui dans l'acte de la
gnration est l'lment femelle comme le ciel est l'lment mle ; toutes ces divinits, lies soit des ides cosmogoniques, soit un ancien
systme religieux, se trouvent invoques ple-mle avec les dieux qui, comme Jupiter, Neptune et Apollon, sont en possession de tous les
honneurs divins et ont survcu la ruine du culte primitif. Cette confusion mythologique peut servir confirmer nos doutes sur l'authenticit du
dbut de la Thogonie. Avouons toutefois que le pome entier n'offre gure qu'une oeuvre double face, o des ides contradictoires viennent
trop souvent s'entre-choquer et s'entasser sans ordre. retour
(8) Les potes anciens ou les hros de leurs pomes n'taient gure dans l'usage de prononcer leur propre nom lorsqu'ils parlaient d'euxmmes. Achille dit cependant (Iliade, ch. i, v. 240) : " Les enfans des Grecs regretteront Achille."
Mais Homre ne parle jamais de lui et ne se nomme nulle part. Si Hsiode prononce ici son nom, nous ne croyons pas, comme Wolf, que cette
tournure respire une certaine simplicit antique ; nous pensons qu'elle indique plutt une poque o, la posie tant devenue moins gnrale et
par consquent moins nave, les chantres, prouvant le besoin de lindividualisme, aimaient fixer sur eux l'attention et suivaient les conseils de
leur vanit au lieu de ne songer qu'aux intrts et aux plaisirs du grand nombre.
Hsiode se reprsente gardant des troupeaux, non comme un pasteur mercenaire, mais conformment l'usage d'un sicle o les emplois
champtres taient le partage des hros et mme des rois : peut-tre a-t-il voulu montrer comment les Muses peuvent de la condition la plus
simple lever un homme jusqu'au rang de pote. Lucien et Perse semblent s'tre moqus de cette apparition des Muses Hsiode ; Ovide y fait
allusion deux fois d'abord dans les Fastes, 6, v. 13 :
Ecce deas vidi, non quas praeceptor grandi
Viderat, ascraeas cm sequeretur oves.
Ensuite dans le pome de l'Art d'aimer,1i, vers 27
Nec mihi sont visae Clio Cliusque sonores,
Pascenti pecudes vallibus, Ascra, tuis. retour
(9) L'habitude qu'avaient les potes de commencer et de finir leurs chants en invoquant les dieux remonte la plus haute antiquit, puisque
la religion tait le centre d'o partait et o revenait sans cesse la posie. Les expressions employes ici par Hsiode se retrouvent dans ses vers
sur Linus, dans le fragment d'un hymne homrique Apollon, dans le dbut des Penses de Thognis et dans beaucoup d'autres posies
consacres l'loge des dieux. Une telle formule de louange s'appliquait mme aux monarques ; ainsi dans l'Iliade (ch. 9, v. 97), Nestor dit
Agamemnon : "C'est par loi que je commencerai, c'est par toi que je finirai ce discours."
Les potes latins ont emprunt des Grecs cette pense qui marque toujours la dfrence et le respect. Horace (pitre I, lib. i, v. 1) s'adresse ainsi
Mcne : prima dicte mihi summa dicende Camoena.
Virgile a dit galement (glogue 8, v. 11) : A te principium tibi desinet. retour
(10) Cette expression proverbiale : "Pourquoi m'arrter ainsi autour du chne ou du rocher ?" voulait probablement dire : "Pourquoi parler
de choses trangres ce qui m'occupe ? " Le Clerc pense qu'elle tait venue de ce que les potes qui avaient commenc la description d'une

montagne ou d'une fort se jetaient quelquefois dans de longues digressions qui les loignaient de leur but. La conjecture de Le Clerc nous
semblerait plus fonde s'il et dit que c'tait le chne ou le rocher qui servait de digression au lieu d'tre le sujet du rcit principal. Ce proverbe se
trouve originairement dans l'Iliade et dans lOdysse. Hsiode a prfr le sens qu'il a dans ce premier pome celui qu'il prsente dans le
second.
Dans l'Iliade (ch. 22, v, 126), Homre fart dire Hector prt combattre Achille : "ce n'est plus le temps de s'entretenir ici sur le chne ou sur le
rocher, comme les vierges et les jeunes hommes qui discourent ensemble." Heyne et Wolf prtendent que celle tournure indique la scurit avec
laquelle on s'entretient, comme lorsque deux personnes assises dans un lieu lev, sur un arbre ou sur une roche, se plaisent causer
tranquillement. L'expression d'Hsiode pri drun ou pri ptrs est peu prs conforme celle d'Homre apo druos, apo ptrs, que les
traducteurs ont eu tort, selon nous, d'expliquer comme si le pote disait : "Ce n'est plus le temps de parler du chne ou du rocher." Nous croyons
qu'Homre laisse entendre que ce n'est plus le temps de s'asseoir sur le haut d'un rocher ou l'ombre d'un chne pour discourir longuement,
comme font les bergers oisifs. C'est dans le mme sens qu'Hsiode emploie ce proverbe qui rappelle la grande simplicit des moeurs antiques et
l'poque o les hommes vivaient encore plutt disperss dans les forts que runis dans les cits.
Dans l'Odysse (ch. 19, v. 463), Pnlope dit Ulysse, qu'elle ne reconnat pas : "Dis-moi quelle est ta puissance ; car tu n'es pas n de l'ancien
chne ou du rocher." Les scholiastes prtendent que cette croyance populaire est due la tradition fabuleuse d'aprs laquelle, les femmes
dposant leurs enfants dans le creux des arbres, ceux qui trouvaient ces enfants les disaient ns du chne ou du rocher, ou qu'elle s'est rpandue
parce que les premiers hommes, encore nomades, s'accouplaient avec les femmes dans les lieux arides et dans les forts sauvages. D'autres
commentateurs y voient une allusion la mtamorphose des pierres en hommes par Deucalion, mtamorphose qui fournissait aux enfants des
sujets d'entretiens futiles. Quoi qu'il en soit, elle retrace ici d'anciens et obscurs souvenirs ; elle rappelle confusment ce mystre des origines qui
se perd dans la nuit des ges. Un pareil sens ne peut s'appliquer ni l'autre passage de l'Iliade ni au vers de la Thogonie. Voici comment ce vers
est paraphras par Wolf : "Sed quid in his quae ad eam rem quam tracto minus faciunt, tam diu velut otiosus moror?" Une telle explication est
conforme celle du scholiaste. Wolf trouve que cette rflexion d'Hsiode a quelque chose de brusque et de forc. En effet elle ne se rattache ni
ce qui la prcde ni ce qui la suit. Peut-tre a-t-elle t ajoute par un de ces rhapsodes dont souvent la mmoire, confondant les anciens
pomes, intercalait dans l'un les vers qui appartenaient un autre. retour
(11) Ce vers ressemble au trente-deuxime et par consquent est tir de l'Iliade. Nous retrouvons dans Hsiode beaucoup de vers qui
existent dj dans Homre ; on a voulu en conclure que lauteur de la Thogonie tait postrieur au chantre de la guerre de Troie. Mais qui peut
dcider quel est celui de ces deux potes qui a copi ou imit l'autre ? La vritable preuve de la postriorit d'Hsiode, ce ne sont pas quelques
formes de langage qui taient entres pour ainsi dire dans le domaine public, c'est le sujet particulier de ses chants, c'est le fond mme de la
posie. retour
(12) Cette image de la parole, compare un flot qui coule, a son origine dans l'Iliade (ch. I, v. 249). Homre dit que les paroles coulaient
plus douces que le miel de la bouche de Nestor. retour
(13) La posie grecque, malgr sa simplicit ordinaire, prtait aux choses inanimes le sentiment de la douleur ou de la joie, mais elle
n'avait recours que rarement cette espce de personnification potique. L'ide de faire sourire le palais de Jupiter quand les Muses chantent a
t probablement inspire Hsiode par ce passage de l'Iliade (ch. 19, v. 362) "L'clat de ces armes monte jusqu'au ciel, et la terre tout entire
sourit aux clairs de l'airain."
L'image employe par Hsiode semble aussi belle, quoique moins hardie, que les expressions d'Homre ; le merveilleux et l'extraordinaire
s'appliquaient naturellement au chant des Muses et au sjour des dieux. Dans Homre, il s'agit de l'appareil des batailles, de l'clat menaant des
lances et des boucliers, tandis qu'Hsiode nous reprsente les Muses charmant l'Olympe de leurs accords pacifiques et harmonieux : l'image du
sourire qui fait natre l'ide du calme et de l'allgresse parut donc ici plus convenablement place.
Ces deux passages de lIliade et de la Thogonie ont eu de nombreux imitateurs. retour
(14) L'pithte de neigeux, applique l'Olympe, est d'origine homrique et indique que la demeure des dieux n'tait autre chose qu'une
montagne de Thessalie couverte de neige cause de son lvation. L'humanit avait servi de type l'image de la divinit : les dieux se livraient
tous les plaisirs et toutes les passions des hommes; ils aimaient comme eux les festins et la musique. Ce qui tablissait leur supriorit, c'tait
leur force physique, c'tait le lieu o ils demeuraient ; si dans l'origine ils avaient habit la terre, leur sjour ne s'tait recul que sur une
montagne, et l'anthropomorphisme avait construit et peupl leur Olympe. retour
(15) Les Muses chantent d'abord la Terre et Uranus et tous les dieux enfants par ces deux divinits, les dieux appels Uranides ou Titans,
les dieux du premier ordre ; puis Jupiter et ses descendants, qui appartiennent la seconde race; enfin les hros, c'est -dire les fondateurs de
villes, les bienfaiteurs de l'humanit, les inventeurs des arts, les guerriers fameux qui ont joui des honneurs divins aprs leur mort. Il n'est bas
tonnant que les Muses clbrent les hros, puisque les dieux tant venus dans les premiers sicles se mler familirement avec les hommes, il y
avait eu entre eux communaut d'actions et de sentiments. Ces trois classes de dieux taient les seules que reconnussent les contemporains
d'Hsiode, dont la pense ne remontait pas plus haut que jusqu' la Terre et Uranus.
D'aprs les physiciens et les allgoristes, la Terre, mre et nourrice de tous les corps, n'a pu rien enfanter sans tre fconde par les rayons de la
chaleur : de l le mythe qui l'a suppose l'pouse du Ciel. Les anciens les considrrent tous deux comme les principes mle et femelle qui avaient

produit toute chose. Dans la Gense, le ciel et la terre naissent ds le premier jour ; il en est de mme dans la Thogonie ; seulement Hsiode fait
jouer la matire informe et aveugle, au chaos qui existe avant tout, le rle d'tre crateur que Mose attribue Dieu. La notion de ce Dieu
suprme, auteur de l'univers, tait inconnue aux anciens Grecs ou se confondait dans leur esprit avec l'ide de Jupiter, qu'Hsiode cependant
range parmi les dieux du second ge, mais qui alors tait l'objet du culte dominant et regard comme le centre de la sphre mythologique. retour
(16) Les Muses devaient plaire l'assemble cleste en chantant les Gants que Jupiter avait vaincus. D'aprs Hsiode, ces Gants
naquirent de la Terre et du sang d'Uranus, priv par Saturne de ses parties gnitales. Apollodore (lib. i, c. 6, i) prtend qu'ils taient d'une force
et d'une taille extraordinaires ; qu'ils avaient de longues barbes et de longs cheveux, des jambes couvertes d'cailles de serpent, et qu'ils
lancrent contre le ciel des rochers et des chnes enflamms. Josphe, dans ses Antiquits judaques, raconte qu'ils provinrent de l'accouplement
des dmons avec les femmes. Macrobe (Saturnales, liv. 10, c. 20) croit que c'tait une race d'hommes impies qui avaient voulu chasser les dieux
du ciel. Les uns les disaient fils de Titan et de la Terre, les autres ns du sang des Titans tus par Jupiter. Peut-tre les nombreux pomes
anciennement composs sous le titre de Gigantomachies n'taient-ils inconnus ni d'Ovide ni de Claudien. Dans cette fable il y a beaucoup de traits
qui se rapportent la Thessalie, bouleverse, comme l'indique encore aujourd'hui l'aspect du sol, par d'anciens trernblements de terre et par de
grands incendies. La cause physique, comme il est arriv souvent, a pu se transformer en un mythe, et le thtre de ce mythe a t transport
dans d'autres contres o de semblables catastrophes avaient eu lieu, comme dans les champs Phlgrens, prs de Cumes, en Italie. D'aprs
Pausanias (lib. 8, c. 29), la gigantomachie avait eu lieu en Arcadie, sur les bords de l'Alphe, et Tartesse, en Espagne, suivant le scholiaste
d'Homre (Iliad, c. 8, v. 479). Les potes feignirent que les Gants furent plongs dans le Tartare ou que, foudroys par Jupiter, ils furent ensevelis
sous l'Etna ou sous les les de Mucone et de Lipare. On les a confondus souvent avec les Titans, et leur combat offre des traits de similitude avec la
dfaite de Typhon. Les orientalistes leur ont trouv des rapports avec les hommes audacieux qui btirent la tour de Babel (Gense, 6) et avec
Josu faisant la guerre aux Cananens (Nombres, 13). La fable de leur combat n'a t invente qu'aprs Homre et Hsiode, qui n'en parlent
point. Les Gants dont il est question dans l'Odysse (c. 7, v. 59 et 205), voisins des Phaciens et sujets d'Eurymdon, pre de Pribe, sont
reprsents comme un peuple sauvage et impie ; mais le pote ne dit pas de quelle manire ils prirent avec leur roi. Apollodore, dans ce qu'il
raconte de la dfaite des Gants, a probablement suivi la tradition de Phrcide, d'Acusilas et de quelques anciens potes. Quant leurs noms, ils
en ont en plusieurs. Apollodore (liv. I, c. 6, . 1 et 2) cite Porphyrion, Alcyone, phialte, Euryle, Clytius, Encelade, Pallas, Polybots, Hippolyte,
Gration, Thoon et Agrius. Mimas a t clbr par Euripide (Ion. 215) et par Horace (O. 3. 4, v. 53), qui parle aussi de Rhtus. C'est Alcyone qui
a fait natre la fable de la lutte d'Ante avec Hercule. Pindare (Nmennes I, V. 100) parle de la victoire remporte par ce dieu sur les Gants.
Les physiciens ont vu dans la Gigantomachie la lutte des vents, qui, renferms dans le sein de la terre et ne trouvant pas d'issue, brisaient les plus
hautes montagnes et en lanaient les dbris contre le ciel. Des mythologues ont suppos que le bruit souterrain des volcans n'tait que le
gmissement des Gants crass sous leur poids. Nous pensons que dans ce mythe comme dans beaucoup d'autres, les inventions de la fable
reposent sur un fonds de vrit historique. Presque toutes les traditions primitives parlent d'une race d'hommes suprieure en stature et en force :
Homre reprsente souvent les anciens hros comme plus vigoureux que ceux de son temps, et s'il donne quelques-uns de ses dieux une taille
surnaturelle, cette fiction atteste peut-tre sa croyance des tres humains dous de dimensions gigantesques, puisque c'tait l'homme qui, dans
le polythisme grec, avait servi de type la divinit. Hsiode, en nous parlant de l'existence des Gants, confirme donc cette opinion des savants
qui prtendent que l'univers a t peupl dans l'origine d'une race plus grande et plus vigoureuse. retour
(17) Hsiode, au milieu du polythisme, semble quelquefois reconnatre l'unit de la puissance divine en montrant Jupiter comme le matre
des dieux, le dispensateur de tous les emplois, le souverain du ciel et de la terre ; le foudre est l'emblme et l'instrument de son pouvoir. Sa
victoire sur son pre Saturne est une preuve de sa force ; elle atteste un nouvel ordre de choses et la substitution d'une monarchie une autre.
Jupiter ayant t d'abord un roi de Thessalie, les Grecs mlaient en lui la notion de l'homme avec celle du dieu, ils confondaient le mont Olympe
avec le ciel. retour
(18) Suivant les pythagoriciens, les Muses taient les mes des sphres clestes, qui en s'loignant du centre du monde rendaient des sons
diffrent et marchaient les unes plus lentes, les autres plus rapides, mais par leur mouvement universel produisaient cette harmonie divine que
Pythagore disait avoir entendue souvent.
Calliope tait la plus importante des neuf Muses, parce qu'elle prsidait l'pope : l'pope, consacre aux hros, aux rois et aux dieux, devait
obtenir la prfrence sur tous les autres pomes dans un sicle o la religion et l'histoire taient les deux sources fcondes de la posie populaire.
retour
(19) Le Chaos enfante l'rbe et la Nuit : l'rbe reprsente la masse lourde et confuse de ces tnbres qui s'tendaient partout avant la
naissance du monde, comme nous le dit Mose. Les potes l'ont pris pour l'enfer. La Nuit, qu'Orphe appelle la mre des dieux et des hommes, la
Nuit, l'pouse naturelle de l'rbe, est ne du Chaos, parce qu'avant la cration du soleil et des astres, l'air tait tnbreux. retour
(20) De l'rbe et de la Nuit naquirent l'ther et le Jour : l'ther est la partie suprieure de l'air ; il forme cette rgion de feu dont parle
Anaxagore. Sa chaleur remplit, fconde et nourrit tout. On a d l'adorer comme un esprit divin qui anime le vaste corps de l'univers : "Mens agitat
molem." Le Jour est regard comme le fils de la Nuit, parce qu'il ne peut briller qu'aprs le dpart de la nuit qu'il remplace. retour

(21) De l'hymen de la Terre et d'Uranus naquirent d'autres enfans


Cus, un des Titans, dont parle Virgile ;
Crus, qui fut peut-tre un roi puissant, comme l'indique son nom, driv de crin (commander) ;
Hyprion, pre du Soleil et qui, suivant Diodore de Sicile, connut et enseigna aux hommes la marche de tous les astres ;
Japet, pre de Promthe et considr comme l'auteur du genre humain ;
Thia, mre du Soleil, parce que les bienfaits que cet astre rpand semblent venir d'une nature divine : thia ;
Rha, mre et nourrice de tous les hommes et dont le nom vient de rhin (couler), parce que, selon Chrysippe, les eaux coulent de son sein, ou
parce que, suivant Platon, elle reprsente le temps, qui coule et ne reste pas;
Thmis, qui enseigne ce qui est permis ou dfendu et instruit les hommes la sagesse et l'quit ;
Mnmosyne, mre des Muses et desse de la Mmoire, l'aide de laquelle on peut acqurir et conserver tous les trsors des sciences ;
Phb, qui, d'aprs les physiologues, exprime par son clat la puret de l'air et porte une couronne d'or comme symbole de cet clat ;
Tthys, pouse de l'Ocan, mre des Nrides et diffrente de cette Thtis qui pousa Ple et enfanta Achille ;
Enfin Saturne, vieillard impntrable, vivant emblme du temps, qui produit et dvore tous les tres.
Ces diffrents noms, comme on le voit, rappellent des traditions historiques ou des allgories physiques ou morales. Voici ce que dit ce sujet le
savant M. Guigniaut (Religions de l'antiquit, ouvrage traduit de Frdric Creuzer, tome 2, 1re partie, p. 802)
"Les uns sont les personnifications des lments confusment entasss dans le chaos et qui peu peu s'en dgagent, se limitent rciproquement
et entrent en accord ; les autres reprsentent symboliquement les relations du soleil, de la lune et des toiles, dont l'observation donne la mesure
du temps ; d'autres sont les lois religieuses, les moeurs et les institutions personnifies ; quant Cronos ou Saturne, c'est le dieu cach, retir en
lui-mme, l'abme tnbreux et incommensurable du temps." retour
(22) Les mythologues comptent trois races de Cyclopes : d'abord ceux qui, ns de la Terre et d'Uranus, passaient pour les plus anciens, puis
ceux qui btirent les murs de Mycnes et de Tyrinthe et parcoururent diverses contres o ils laissrent tant de vieux monuments ; enfin les
compagnons de Polyphme, que l'auteur de l'Odysse et les potes de l'ge suivant ont placs en Sicile. Malgr cette distinction de races,
l'Antiquit dut les confondre en une seule et attribuer aux uns ce qui n'appartenait qu'aux autres. Les potes dans leurs rcits consultrent moins
la vritable date de l'origine des Cyclopes que les diverses traditions de leur propre sicle qui s'taient modifies avec le temps. Ainsi quoique les
Cyclopes de l'Odysse soient ns aprs ceux de la Thogonie, leurs moeurs annoncent une poque plus antique ; ils sont reprsents comme des
hommes encore sauvages, inhospitaliers, trangers l'agriculture et la navigation, tandis que les autres ont en partage l'industrie et les arts.
Celte diffrence vient de ce que le chantre de la Thogonie, tant postrieur celui de l'Odysse, s'est conform aux changements que, grce aux
progrs de la civilisation, la tradition avait subis dans l'intervalle des deux pomes.
La fable relative l'oeil des Cyclopes est peut-tre ne de leur nom mme, quoique, selon la remarque de Heyne, ce nom, dans le principe, puisse
avoir signifi des yeux ronds, normes et menaants. Le scholiaste nous apprend que Hellanicus disait qu'ils taient ainsi nomms de Cyclops, fils
d'Uranus. Les physiciens ont vu dans leur oeil unique tantt le mouvement des astres autour de la terre ou les tourbillons circulaires des vapeurs
et du feu, tantt les clairs qui jaillissent des sombres nuages ou la bouche enflamme des volcans. On peut raisonnablement supposer que les
Cyclopes offrent la personnification de quelque phnomne physique; leurs dnominations de Bronts, Strops, Args indiquent des rapports
avec les explosions lectriques de l'atmosphren : Bronts signifie le tonnerre; Strops, l'clair; Args, la blancheur ou l'activit de la flamme.
L'emploi que leur attribue Hsiode confirme une pareille opinion ; il les reprsente comme des forgerons habiles qui ont fabriqu la foudre de
Jupiter. retour
(23) Aprs les Cyclopes, la Terre enfanta les trois Centimanes, Cottus, Briare, qui, suivant Homre (Iliade, ch. I, V. 404), est le mme
qu'Vgon, et Gygs, qu'Apollodore appelle Gys (lib. i, ch. 1, 1) : tous les trois secoururent Jupiter dans sa guerre contre les Titans. Sous le
rapport fabuleux, leur origine peut remonter jusqu' la mythologie indienne, qui reprsente ses dieux arms de ttes et de bras innombrables et
qui leur donne des figures bizarres et des formes monstrueuses. Le fragment suivant de Sanchoniathon nous montre quelques similitudes entre les
croyances phniciennes et les traditions du polythisme grec :
"Ceux qui taient ns d'Oeon et de Prologonos s'appelrent Gnos et Guna et habitrent la Phnicie.
De Gnos naquirent des enfants mortels nomms la Lumire, le Feu, la Flamme.
Ils procrrent des fils d'une grandeur et d'une fiert extraordinaires, dont les noms furent donns certaines montagnes qu'ils envahirent."
Sous le rapport historique, c'taient peut-tre, comme le suppose Leclerc, trois anciens brigands redoutables par la force de leurs corps et par le
grand nombre de leurs complices : aussi Hsiode les appelle-t-il ouc ononastoi, pithte applicable aux hommes impies dont on tremble de
prononcer le nom sinistre et laquelle rpond exactement le mot latin nefandi.
Sous le rapport physique, Bergier veut qu'ils aient t des montagnes ; Heyne pense qu'ils pouvaient signifier la force imptueuse de la nature
manifeste par quelque effet cosmogonique ; M. Guigniaut (Religions de l'antiquit, tome 2, 1re partie, p. 362) voit dans la double triade des
Cyclopes et des Centimanes une opposition symtrique de l't et de l'hiver : les uns, selon lui, sont les explosions lectriques de l'air, propres la
saison brlante ; les autres dsignent l'hiver avec le vent et l'inondation qui accompagnent toujours la saison froide et pluvieuse. Quoi qu'il en soit
de ces diverses suppositions, les Centimanes semblent nous rappeler ces premiers ges du monde o les hommes taient la fois plus vigoureux,
plus grands et plus froces. Morse nous parle galement d'une race de gants qui existait avant le dluge. retour

(24) Ce rcit de Saturne, qui coupe les parties gnitales de son pre Uranus, considr sous le point de vue historique, peut reprsenter un
changement de dynastie, la chute d'Uranus et l'avnement de Saturne ; mais il est vraisemblable qu'il renferme une pense plus haute et plus
profonde et qu'il indique le temps qui dtruit la force gnratrice. Lorsque, aprs plusieurs expriences successives de la nature, l'ordre de choses
une fois cr subsista pour toujours, le pouvoir d'engendrer des formes nouvelles sembla entirement ananti. Uranus peut donc signifier les
premiers essais de la cration, dont Saturne a t le complment.
Ce symbole de la nature prive de sa puissance gnratrice existe dans beaucoup de religions sacerdotales ; la mythologie grecque le leur a
emprunt, mais sans en faire une des bases du culte. Nous le retrouvons dans les fragments de Sanchoniathon, qui ont t probablement le type
de la fable d'Hsiode.
"D'lium, appel Hypsistus (le trs-haut), et d'une femme appele Bruth naquit pigeios ou l'autocthone, que dans la suite ou appela Uranus.
Uranus eut une soeur descendue des mmes parens et que l'on nomma Gu.
Uranus prit l'empire de son pre et pousa sa soeur Gu; il en eut quatre enfants : Ilus ou Cronos, Btyle et Dagon, qui est Siton (le donneur de
bl), et Atlas.
Uranus eut encore de plusieurs autres femmes une race nombreuse. Gu, devenue jalouse, donna du chagrin Uranus, et ils se sparrent.
Uranus, priv de son pouse, s'approchait d'elle de force et l'abandonnait de nouveau : il essayait de faire prir les enfans qu'elle mettait au jour.
Gu rassembla plusieurs personnes qui la secoururent contre Uranus. Cronos, devenu homme, usant des conseils et de l'appui d'Herm le
trismgiste, son scribe, pour honorer sa mre, s'opposa son pre Uranus.
Cronos combattit et chassa son pre de sa royaut. Cronos, dans la trente-deuxime anne de son rgne, s'tant mis en embuscade contre son
pre Uranus, dans un vallon, d'un coup de sabre lui coupa les parties gnitales : cette action se passa entre des fontaines et des rivires.
C'est l qu'Uranus reut l'apothose ; il y avait rendu lesprit, et son sang, sorti par la blessure, avait coul, en se mlant avec les eaux des
fontaines et des rivires.
On montre aujourd'hui encore l'endroit o cet vnement a eu lieu."
Le mythe clbr par Hsiode a d l'tre par les chantres antrieurs, comme on le voit par un fragment d'Orphe que nous a conserv Proclus (In
Timoeum p. 296) et o il est dit que les Titans entrrent tous dans la conjuration contre leur pre, mais que lOcan, aprs avoir dlibr
longtemps s'il mutilerait Uranus ou s'il refuserait de partager le crime de Saturne et de ses autres frres, se dcida pour ce dernier parti. Hsiode
ne parle pas du refus de lOcan ; il dit qu'aucun des frres de Saturne n'osa se charger du soin de venger la Terre et que Saturne seul eut ce
courage. Les dtails de cette fable s'taient modifis avec le temps, mais le fonds en tait rest le mme. Apollodore semble avoir suivi la tradition
orphique plutt que celle d'Hsiode. retour
(25) La Nuit enfante toute seule une foule d'tres nuisibles et redoutables ; comme elle n'a pas eu d'poux, ce qui a t engendr sans
volupt devait inspirer la crainte et l'horreur. Ici les allgories ont un sens tour tour moral et cosmique. La cration se divise et se multiplie ;
mais la nature nous montre toujours les lments du mal et du dsordre au milieu mme de sa rgularit.
Tout ce morceau compris entre les vers 210 et 233 a t regard comme interpol par Ruhnkenius, Hermann et d'autres savants. Heyne rejette les
vers 212, 213, 220, 221 et 222. Wolf conteste le vers 224. En effet, beaucoup d'ides sont contraires aux diverses traditions qu'Hsiode a suivies
dans le reste de la Thogonie. Conformons-nous cependant l'ordre de cration adopt par le pote, tout en signalant ses contradictions.
D'abord la Nuit engendre le Destin et la Parque, qu'Hsiode distingue l'un de l'autre, mais qui l'ont eue pour mre commune, parce que le sort des
mortels reste envelopp d'paisses tnbres. Le Destin, dans Homre, est un enchanement successif de causes et d'effets qui domine les hommes
et qui finit toujours par l'emporter sur les dieux, quels que soient les obstacles que leur volont ou leur puissance lui oppose. D'aprs l'opinion des
stociens, il reprsentait l'esprit divin qui a tout cr avec ordre et prescrit ses bornes la vie humaine.
La Parque dont il s'agit ici est probablement une des trois qu'Hsiode nomme v. 218. On ne voit pas pourquoi il la spare de ses soeurs.
La Mort est fille de la Nuit parce qu'elle amne une nuit ternelle ; les anciens l'adoraient comme une desse. Le Sommeil est son frre dans
Hsiode ainsi que dans Homre. (Iliade, ch. 14, v. 231, et ch. 16, v. 672 et 682.) L'ide de cette fraternit se reproduit en Grce dans les arts
comme dans la religion. Pausanias (lide, c. 18) dit que sur le ct gauche du fameux coffre de Cypsus on voyait une femme tenant sur son
bras droit un enfant blanc endormi, et sur l'autre un enfant noir qui semblait aussi dormir, et que les inscriptions apprenaient que ces enfants
taient la Mort et le Sommeil, et que la Nuit leur servait de nourrice. On se rappelle le vers de Virgile conforme celte tradition grecque :
Et consanguineus lethi sopor. (Aen 6, v. 278.)
La troupe des songes, compagne naturelle du sommeil, devait aussi tre enfante par la Nuit, qui nous fait dormir et rver. Ici l'allgorie est trop
frappante pour avoir besoin d'tre dmontre. II n'en est pas de mme de celle qui concerne la naissance de Momus. Ce dieu est peut-tre
regard comme enfant de la Nuit parce qu'il est plus facile de se moquer en secret qu' dcouvert. Momus, en effet, est le dieu qui dcouvre et
ridiculise les dfauts et les vices. Voici comment il trace lui-mme son portrait dans Lucien (l'Assemble des dieux, t. 2, p. 709, Ed. Amstelod) :
"Tout le monde sait que j'ai le langage libre et que je ne tais rien de tout ce qui se fait de mal. Je blme tout et je dis ouvertement ce que je veux
sans craindre personne, sans jamais dissimuler ma pense par une fausse honte. Aussi je parais insupportable beaucoup de personnes, enclin
la calomnie, et je suis appel par elles un accusateur public." Leclerc observe qu'Hsiode a mieux saisi que Lucien le caractre de la mdisance,
qui est de natre dans le mystre et de s'exercer dans l'ombre. Le Momus d'Hsiode est donc la personnification du blme, de la moquerie, de la
mchancet. Sa qualification de dieu du silence est une invention des potes postrieurs. retour
(26) Nre pouse Doris dont le nom indique l'abondance des richesses que procure la mer. Leclerc veut que leurs cinquante filles soient les
mes de ceux qui avaient pri sur la mer ou qui avaient habit les premiers les les de la Mditerrane. On sait combien le systme de Leclerc sur

la manire d'entendre le nom de nymphes est susceptible de controverse. Nous croyons plutt que cette famille de Nre et de Doris a pu dsignr
le grand nombre de fleuves qui se jettent dans le Pont-Euxin ou les sources qui en gnral rpandent la fertilit : "Les cinquante filles nes de cet
hymen, dit M. Guigniaut (Religions de l'antiquit, t. 2. 1re part. p. 364), rappellent les cinquante filles de Danas ; o lon a reconnu avec raison
sous un point de vue les cinquante fontaines du pays d'Argos. Ce sont les sources et les Nymphes qui y prsident ; mais les noms de quelquesunes ont trait dautres ides. En effet, dans l'Antiquit, les prophtes, les lgislateurs, les sybilles, les devineresses sortent des abmes
souterrains ; les Muses primitives qui toutes sont des Nymphes, s'lvent du sein des eaux, chantent prs des sources et des rivires. Est-ce une
allgorie du sentiment profond donn en partie la femme ou bien un symbole de sa volont variable et changeante comme le cours des eaux ?"
Les noms de ces Nrides se trouvent pour la plupart dans l'Iliade (ch. 18, v. 39). Le nombre de cinquante que leur donne Hsiode a t conserv
par Pindare (Isthm. 6, 8), par Euripide (Ion, 1081, et Iphignie en Tauride, v. 274), par l'auteur des Hymnes orphiques (23, v. 3), et par lien (De
Nat. Anim., 14, 28). II a t port jusqu' cent par d'autres auteurs, comme par Platon dans le Critias et par Properce (3, 7, 67). Ces divers noms
sont accompagns dans Hsiode des mmes pithtes que dans Homre ; ils offrent quelquefois de lgres diffrences avec ceux que cite
Apollodore. Nous avons suivi le texte donn par M. Boissonnade, except seulement au vers 215, o il change le nom propre de Tho en une
pithte applique Spio ; car alors il n'y aurait que quarante-neuf Nrides, attendu que Cymatolge doit, non pas tre range parmi ces
Nymphes, mais tre regarde connue une desse de la mer, ainsi qu'Amphitrite, avec laquelle elle se trouve jointe par la mme prposition sun. La
construction de la phrase ne laisse pas le sens douteux. retour
(27) Le fils de Pontus, Thaumas, qui prside aux vapeurs naissant de la mer, aux mtores produits par le ciel, aux effets merveilleux de la
lumire et de l'onde, s'unit avec la fille de l'Ocan, lectre, qui reprsente le reflet de la vague colore par le soleil.
De leur hymen nat Iris, dont Cicron a dit (De Natura deorum, lib.3) : "Cur non, arcus species in deorurn numero reponatur? Est enim pulcher ob
eam causam, quia speciem habet admirabilem, Thaumante dicitur esse nata." Iris a t vnre comme desse par les gyptiens, par les
Phniciens et par les Grecs ; il parat, d'aprs ce passage de Cicron, qu'elle n'tait pas adore chez les Romains. Les anciens, remarquant que
l'arc-en-ciel apparaissait dans les temps pluvieux, comprirent aisment que c'tait la pluie qui le produisait; de l les potes le firent natre de la
Mer. blouis de lclat et de la beaut de ses couleurs, ils lassimilrent une chelle par laquelle les messagers des dieux descendaient parmi les
hommes ; aussi donnrent-ils la messagre du ciel le nom d'Iris, qui, selon le scholiaste, vient de eiro (je dis), attendu qu'elle rptait les ordres
des habitants de l'Olympe. Ce nom drive de la mme source que celui d'Irus, ainsi appel dans l'Odysse (ch. 18, v. 6), parce qu'il servait de
messager aux Ithaciens.
Les Harpies, dont le nom vient du verbe harpazein (enlever), dsignent les vents qui emportent tout sur leur passage et qui accompagnent
souvent Iris dans les jours de pluie et d'orage. Homre est le premier qui en parle lorsqu'il dit (Iliade, ch. 16, v. 150) que la harpie Podarge conut
du souffle du Zphyre les deux coursiers Xanthe et Salie. Quand Tlmaque (Odysse, ch. 1, v. 241) se plaint que les Harpies ont enlev
honteusement son pre, il faut entendre par ce mot les tourbillons et les temptes. Hsiode dit positivement qu'elles volent avec les vents et les
oiseaux, et qu'elles portent des ailes : il les reprsente ornes d'une belle chevelure.
Ce sont les potes des ges suivants qui ont imagin les premiers de leur supposer des traits difformes, des mains crochues, un visage ple de
famine. Apollonius de Rhodes dit (ch. 2, v. 187 ), au sujet de Phine : "Tout coup lances du sein des nuages, les Harpies avec leurs becs ne
cessaient d'enlever les aliments de sa bouche et de ses mains; elles ne lui laissaient que le peu de nourriture qui tait ncessaire pour vivre et
pour souffrir. Elles exhalrent ensuite une odeur ftide, et aucun convive n'osait approcher les mets de ses lvres ni mme se tenir devant la table,
tant les restes du repas infectaient les airs!" Le rcit d'Apollodore (Lib.1, c. 9, 21 ) s'accorde avec celui d'Apollonius. Valerius Flaccus a suivi
galement la tradition du chantre des Argonautiques. Quant aux vers de Virgile (Aen. 3, 216), ils sont trop connus pour avoir besoin d'tre
rappels. Les Harpies prsentent donc la personnification des vents et ne sont pas, comme le veut Leclerc, des sauterelles dont le vol peut faire
croire qu'elles sont apportes par les nuages. Leurs noms, Aello et Ocypte, expriment l'imptuosit de la tempte. Virgile leur donne une
troisime soeur appele Clno, de Clainos (noir), parce que lorage noircit la mer et les cieux. retour
(28) Tout le mythe relatif la race de Phorcys et de Cto se refuse une interprtation prcise ; il semble se dtacher entirement du reste
de la mythologie grecque et appartenir une poque primitive o la fable s'tait charge d'aucun ornement. Peut-tre doit-il naissance aux rcits
des navigateurs phniciens qui portrent leurs courses jusqu'aux extrmits occidentales de l'Afrique et de l'Espagne ou l'imagination des potes
qui chantrent les exploits de Perse, d'Hercule et des Argonautes. retour
(29) Homre ne dit, rien de la fable des Gorgones et de Perse ; cette fable ne porte pas lempreinte d'une origine grecque. Eschyle donne
la description des Gorgones dans son Promthe (voy. 797). II les reprsente ailes et la tte hrisse de serpents. D'aprs Apollodore (liv. 2,
chap. 4, 3), elles avaient des dents comme des dfenses de sanglier, des mains d'airain, des ailes d'or, et elles changeaient en pierres tous ceux
qui les regardaient. Probablement ces monstres n'taient dans le principe que l'image de la Terreur personnifie. La tte de la Gorgone figurait sur
la cuirasse de Pallas, sur lgide de Jupiter et sur le bouclier d'Agamemnon. Bergier, qui applique tout son systme aquatique, voit des fontaines
dans les Gorgones. Fourmont (t. 7 des Mmoires de l'Acadmie des belles-lettres, p. 220), prtend que ce sont les trois premiers vaisseaux
voiles que virent les Grecs. M. Creuzer veut qu'elles aient trait la lune, considre comme corps tnbreux, et qu'elles dsignent avec Mduse
l'impuret naturelle de cet astre qui doit tre purifi par le soleil, par Mithras Perse, arm du glaive d'or. On ne pourra jamais donner une
explication satisfaisante de ce mythe dont le thtre indique l'antiquit et la bizarrerie ; en effet les premiers potes de la Grce plaaient toujours
leurs fables les plus singulires dans les rgions loignes et inconnues comme l'taient l'Afrique et la mer occidentale. retour

(30) Hsiode numre maintenant toute la race de l'Ocan, principe des eaux et pre des dieux, suivant Homre (Iliade, ch. 14, v. 302) et
de Tthys, qu'il ne faut pas confondre avec l'autre Thtis, mre d'Achille. Cette numration est faite sans ordre ; Hsiode n'avait, comme ses
contemporains, que des notions incompltes en gographie : l'exception du Nil, du P, du Danube et de l'Ardesque, que le scholiaste place en
Scythie, tous les fleuves dont parle Hsiode appartiennent la Grce et l'Asie mineure. Homre en avait dj dsign un grand nombre qui
descendaient du mont Ida dans la Troade (Iliade, ch. 12, v. 20).
Homre appelait gyptus le fleuve auquel Hsiode donne le nom de Nil. Le scholiaste en conclut ainsi qu'Eustathe (ad. Odyss., ch. 4, p. 1510)
qu'Hsiode doit-tre regard comme moins ancien. Suivant Diodore de Sicile, (lib. 1) le Nil, dans les premiers temps, tait appel gyptus, c'est-dire le fleuve par excellence de l'gypte. Ce n'est que plus tard qu'il changea ce nom primitif contre celui de Nil (Neilos), qui, suivant l'observation
de Leclerc, form du mot hbreu nahhal, n'est pas le nom distinctif d'un seul fleuve, mais le nom de tous les fleuves en gnral.
Les noms des autres fleuves mentionns par Hsiode expriment l'ide gnrique de la mer, dont les eaux rduites en vapeurs se rsolvent en pluie
et alimentent les rivires et les fontaines. La reconnaissance due leurs bienfaits et la crainte qu'inspiraient leurs ravages leur mritrent les
honneurs du culte et le titre de dieux. retour
(31) Tthys conoit encore de l'Ocan trois mille Nymphes charges d'lever l'enfance des hros. Rien n'est plus faux, selon nous, que le
sens prt par plusieurs commentateurs au mot kourizousi. On sait que les anciens Grecs taient dans l'usage de consacrer leurs cheveux aux
fleuves et de les couper en leur honneur ; tmoin Achille qui, dans l'Iliade (chant 23, v. 141), coupe sa chevelure, qu'il laissait crotre pour le
Sperchius, et en offre l'hommage aux mnes de Patrocle. Dans les grandes douleurs ils en faisaient le sacrifice, comme nous l'atteste Hrodote
(liv. 2. c. 36 ; liv. 4, c.. 34 ; liv. 6, c. 21 ). retour
(32) Styx, fille de l'Ocan et de Tthys, s'unit Pallas et enfanta l'mulation, la Victoire, la Force et la Violence : "Sous cette gnalogie
apparente, dit M. Guigniaut (Religions de l'Antiquit, t. 2, 1re partie, p. 367), se cache un sens profond et fort antique. Sitt que Pallas s'unit
avec Styx, c'est--dire sitt que la source tnbreuse de la nature physique et de l'homme naturel est agite et mise en mouvement, l'instant se
soulvent les passions, les penchants tumultueux, la jalousie et la violence, qui triomphent de tout et foulent tout aux pieds." Nous doutons
qu'Hsiode ait pntr toute la profondeur d'une pareille signification. Sans doute il donnait sa posie une tendance plus allgorique que ne le
faisait Homre ; mais ces allgories, pour tre comprises, demandaient tre en quelque sorte transparentes, comme celle dont il est ici question.
Cette personnification des passions et de leurs effets, introduite par Hsiode dans la posie grecque, inspira plus tard aux auteurs tragiques l'ide
de manifester les sentiments cachs de l'homme sous l'image vivante de l'homme mme. On sait qu'Eschyle a fait figurer la Force et la Violence au
nombre des personnages de son Promthe. La Victoire, adore comme une desse, tait grave sur l'airain ou cisele sur le marbre, avec des
ailes aux paules, des couronnes sur la tte et des palmes la main ; on lui dressait des statues et des autels. Ainsi les quatre enfants de Pallas et
de Styx prsentent une allgorie qui s'explique d'elle-mme, et en suivant partout les pas de Jupiter, ils ajoutent l'ide de sa toute-puissance et
de sa grandeur. Si toutefois, quand les fictions de la posie antique se laissent aisment deviner travers le voile lger qui les couvre, il n'est pas
besoin d'en chercher l'explication dans l'histoire, on peut ici admettre les conjectures de Leclerc, qui entend par Styx les habitants des bords de
cette fontaine, les hros arcadiens venus les premiers au secours de Jupiter dans sa guerre contre les Titans ; ces hros contriburent lui assurer
la victoire et restrent auprs de lui pour le garder. Jupiter, jaloux de les attirer dans son parti, leur avait promis non seulement de les maintenir
dans la possession de leurs anciens honneurs, mais de rcompenser leurs services par de nouveaux privilges. Cette poque est donc celle d'un
changement de dynastie ou du moins d'un changement de religion, lorsque Uranus et Saturne furent remplacs par Jupiter et par une foule
d'autres dieux ; alors le cercle de la mythologie s'largit avec celui de la cration. retour
(33) Apollodore et Apollonius de Rhodes s'accordent avec Hsiode, qui fait d'Hcate la fille de Perss. Le scholiaste d'Apollonius (liv. 3, v.
467) dit cependant qu'elle tait fille de Crs dans les pomes orphiques, de la Nuit selon Bacchylide, d'Astrie et de Jupiter d'aprs Muse, et
d'Ariste, fils de Pon, suivant Phrcyde. Ces diverses traditions prouvent, combien son nom et son culte taient anciens et rpandus. Hsiode
semble avoir puis dans plusieurs sources ce qu'il rapporte sur cette desse. C'est surtout la doctrine orphique qu'il imite lorsqu'il runit en elle ces
nombreuses fonctions relatives la nature, la nuit ou la lune, laquelle l'Antiquit attribuait une si grande influence sur le cours des saisons,
sur la destine des hommes. C'est Hcate qui procure les honneurs et la victoire, prside aux arrts de la justice, favorise les athltes, les
navigateurs, les bergers. Jupiter lui a aussi confi lemploi de nourrice des enfants. On invoque sa puissance dans tous les sacrifices ; elle rgne
sur la terre, dans le ciel et sur la mer ; en un mot elle est comme un rsum de toutes les autres divinits. Quoiqu'elle ait t adore avant Jupiter,
Jupiter lui conserve tous les privilges dont elle jouissait dj sous les dieux prcdents, sous Uranus et sous Saturne, tant son pouvoir la place
labri des rvolutions du culte ! Tout manifeste dans Hcate une origine trangre. Ses nombreuses attributions offrent un mlange des notions
relatives la magie, la philosophie ou la gnration du monde. Jablonsky (Panthon gyptien) la considre comme tant la Titrambo
gyppatrietienne. M. Creuzer, qui la compare Brimo, voit en elle cette ide orientale de la nuit primitive, laquelle se rattachent d'autres ides
empruntes des trois phases de la lune, de ce triple pouvoir d'o viennent les pithtes de trimorphos (triformis). On ne peut nier qu'il n'y ait des
rapports remarquables entre Hcate et la lune : cet astre ayant t en grand honneur dans la Botie, le scholiaste a peut-tre raison de supposer
que c'est pour ce motif qu'Hsiode, en qualit de Botien, fait un loge si tendu de cette desse de sa patrie. Benjamin Constant regarde Hcate
comme une divinit malfaisante et relgue dans une sphre qui la spare entirement de toutes les divinits agissantes et populaires. Cependant
Hsiode nous la montre invoque dans tous les sacrifices, protgeant les hommes dans toutes les carrires qu'ils embrassent et rassemblant en
elle seule tout le pouvoir partag entre les autres dieux ; quoique son souvenir se rattache la gnration passe, elle fait encore partie de la
gnration prsente : en cela elle diffre de ces divinits que dtrna l'avnement de Jupiter au trne de l'Olympe. retour

(34) Voici maintenant, comme l'observe Heyne, un nouveau systme de cosmogonie plus conforme aux croyances vulgaires des Grecs. Voici
la postrit de Rha et de Saturne. Saturne est dtrn et remplac par Jupiter ; avec Jupiter commence une autre mythologie et naissent des
fables plus douces et plus agrables : de nouvelles divinits apparaissent et chacune reoit ses attributs distinctifs. Jupiter a le foudre pour
emblme de sa puissance. L'Olympe de Thessalie est assign aux dieux pour demeure. Tout s'claircit, tout se coordonne, tout se dtermine dans
cette troisime et dernire priode de la religion grecque.
Saturne et Rha engendrent trois filles, Vesta, Crs, Junon, et trois fils, Pluton, Neptune, Jupiter. Ces divinits prsentent un sens physique.
retour
(35) Hsiode va clbrer un nouvel ordre de fables, un nouvel arbre gnalogique qui tient plus encore la souche hellnique. La race de
Japet est une source de mythes qui renferment un fond symbolique et allgorique cach sous les ornements de la posie, comme les mythes de
Promthe et de Pandore. Heyne pense que tout le passage compris depuis le vers 506 jusqu'au vers 616 est en grande partie interpol et mutil.
Les fragmetns que le temps a pargns ne doivent nous en paratre que plus prcieux. Japet est dans Hsiode l'poux de Clymne, et dans
Apollodore (lib.1, c. 2, v.3.) d'Asie, fille de lOcan. Il eut encore pour femme Thmis, suivant Eschyle (Promthe, v. 200). Quant ses enfants,
Proclus (Commentaires sur les Travaux et les jours, p. 24) porte leur nombre jusqu' vingt-neuf.
Les seuls qui nous soient connus sont les quatre dont il est question dans Hsiode et dans Apollodore et une fille appele Anchiale, qui, suivant
tienne de Byzance, fut la fondatrice d'une ville qui elle donna son nom.
Japet, en qui plusieurs savants voient le fils de No, Japhet dont la postrit peupla l'Europe, est dans le systme de M. Creuzer un dieu du feu
habitant dans les profondeurs de la terre, avec l'Ocanide Clymne, galement puissance souterraine. De leur hymen naissent Atlas, Mntius,
Promthe et pimthe. retour
(36) L'auteur de l'Odysse est le premier qui ait parl d'Atlas (chant 1, v. 52) en disant qu'il connaissait les profonds abmes de l'Ocan et
soutenait les hautes colonnes places entre la terre et les cieux. Suivant Pausanias (lide, c. 11 et 1 8) deux bas-reliefs du coffre de Cypslus et
du trne de Jupiter Olympie le reprsentaient galement soutenant le ciel et la terre. Dans Hsiode, il ne soutient que le ciel. Laquelle des deux
traditions d'Hsiode ou du chantre de lOdysse doit-elle tre considre comme plus ancienne ? Nous prsumons que c'est celle d'Hsiode, parce
qu'elle est la plus simple. Quoique venu plus tard, Hsiode offre dans ses posies plus de rapports avec cette vieille civilisation grecque qui
prcda l'poque homrique. Or il est vraisemblable que dans le principe les Grecs regardaient la terre comme un disque sur les extrmits duquel
s'appuyait le ciel, c'est--dire une vote solide, pesante et semblable au fer ou l'airain, comme l'indiquent les pithtes de polucalcos, calcos,
sidrios. Cette vote ne pouvant rester suspendue dans les airs sans avoir quelque soutien, on imagina de lui donner pour support un principe
anim, un tre divin, un Titan, issu de cette famille japtique qui habitait les derniers confins de lAfrique. De l naquit Atlas, personnification de
l'ide cosmographique. L'Atlas montagne, ne fut connu que dans les temps postrieurs, o les premiers physiciens changeaient en agents
physiques les tres crs par la mythologie. Comme le pense M. Letronne, on ne peut trouver de traces de l'Atlas gographique avant l'poque du
voyage de Colaus de Samos Tartesse en 639 avant J.-C. C'est depuis cette poque que les relations des Samiens et des Phocens avec les
peuples de l'Afrique firent appliquer le nom d'Atlas aux montagnes de cette rgion. Ce nom s'tendit toute la chane, jusqu'au-del des Colonnes
et jusqu' l'Ocan mme. Les descriptions d'Hrodote, de Pomponius Mla et de Virgile prouvent cette transformation d'un tre divin en montagne.
Dans la suite, les potes et les historiens lui firent subir une nouvelle transformation et le reprsentrent tantt comme un roi inventeur de
lastronomie, tantt comme un pre ou un frre d'Hesprus.
L'Atlas mythologique a donc tour tour donn lieu de nombreuses fictions : il a figur dans les pomes thogoniques, dans les titanomachies,
dans les mythes de Perse, des Gorgones et des Hesprides, dans les Hracles et dans les fables arcadiennes, qui lui ont suppos du rapport avec
l'astronomie cause de la famille des Pliades dont il tait le pre.
Mntius, dont trs peu de mythologues ont fait mention, tait, ce qu'il parat, clbre par son orgueil et par sa conduite insolente envers Jupiter,
qui, suivant Hsiode (Thogonie, 515) le prcipita d'un coup de tonnerre au fond de l'rbe ; Apollodore (lib. 1, c. 2. v. 3.) dit que ce fut dans le
combat avec les Titans.
Promthe et Epimthe, dont les noms composs de pro et de manthanein (savoir d'avance), et de epi et de manthanein (savoir aprs),
semblent offrir un double emblme de la prvoyance et de l'imprudence humaine. Ces deux noms, tout grecs, ne sont probablement pas les
mmes que les premires colonies de la Grce donnrent ces Titans ; ce sont plutt des surnoms, qui auront remplac les noms primitifs que le
cours des sicles avait fait tomber dans l'oubli. Ces mythes, suivant M. Creuzer, expriment la noble tincelle de la vie, qui brille et s'teint tour
tour, et tout ce qu'offre d'incomprhensible ce dualisme de biens et de maux dont cette vie se compose. Promthe reprsentant l'invention des
arts obtenus par le secours du feu, c'est--dire par la cleste flamme du gnie, Promthe est tout ensemble la sagesse qui prvoit et
l'imagination qui dcouvre. pimthe nous montre les fautes et les malheurs o nous entrane l'excs de la civilisation mme. E:n pousant la
belle, mais insidieuse Pandore, il introduit dans la socit le germe de cette mollesse, de ces dsordres, suites trop frquentes du commerce des
femmes : pimthe est la fois la passion qui s'gare et lesprit qui ne s'instruit qu' l'cole de linfortune.
Homre ne parle d'aucun de ces deux personnages, dont la cration ne pouvait appartenir qu' un sicle qui donnait la posie une tendance
morale et allgorique. Leclerc, fidle sa pense vhmriste, n'a vu que de l'histoire dans cette fable, dont la pense est plus haute et plus
profonde. retour
(37) Comme toute cette faute a pour thtre lAfrique occidentale, il est vraisemblable que c'est sur le mont Atlas qu'Hsiode suppose que
Promthe a t enchan par l'ordre de Jupiter. Tous les potes postrieurs ont fait passer sur le Caucase cette scne de douleur et de vengeance.

Apollonius de Rhodes a dit dans le passage o il parle de la navigation des Argonautes (liv. 2, 1251) : "Alors apparaissaient les sommets levs
des monts du Caucase, o Promthe, attach des rocs escarps par d'indissolubles noeuds d'airain, nourrissait de son foie un aigle qui volait en
arrire."
La fable de Promthe enchan a donn lieu beaucoup d'explications. Le scholiaste d'Apollonius nous a laiss une note curieuse que nous
traduisons en entier.
"Promthe tait attach sur le Caucase et un aigle rongeait son foie. Agroitas, dans le treizime livre des Scyttiques, dit que le foie de Promthe
passait pour tre mang par un aigle parce qu'un fleuve appel Atus ravageait la puissante contre de Promthe, et que beaucoup de personnes
entendaient par le mot de foie, comme par celui de mamelle, une terre fertile en fruits ; il ajoute qu'Hercule ayant dtourn le cours du fleuve
dans des fosss, on avait cru que l'aigle avait t perc des flches d'Hercule et Promthe dlivr de sa chane.
Thophraste dit que Promthe, devenu sage, communiqua d'abord aux hommes la philosophie, d'o vint la fable qu'il leur avait donn le feu.
Hrodote raconte diffremment l'aventure de Promthe : il rapporte qu'il tait roi des Scythes et que ne pouvant procurer ses sujets des
moyens de subsistance, parce qu'un fleuve nomm Atus inondait ses tats, il fut enchan par les Scythes, mais qu'Hercule parut, dtourna le
fleuve et le dirigea vers la mer (cette action fait supposer qu'Hercule avait tu l'aigle), et dlivra enfin Promthe de ses chanes. Phrcyde, dans
son deuxime livre, dit que laigle envoy contre Promthe tait n de Typhon et d'chidna, fille de Phorcys, et qu'il mangeait son foie pendant le
jour, mais que ce qui restait croissait pendant la nuit et redevenait d'une gale grosseur." retour
(38) La croyance de la commune origine des dieux et des hommes se trouve confirme par ce passage o le pote nous les montre runis et
se disputant dans la mme ville. Quel tait le sujet de leur querelle ? tait-ce l'invention des arts, la manire d'offrir des sacrifices ou, suivant
l'opinion du scholiaste, la question de savoir quels dieux obtiendraient aprs la guerre le privilge de gouverner les hommes ? Aucun ancien
mythologue ne nous l'apprend. Trs peu d'auteurs en effet parlent de celte lutte entre Jupiter et Promthe. Hsiode lui-mme n'en dit rien dans le
pome des Travaux et des Jours. Heyne ne voit dans cette fable qu'une invention potique destine prouver la supriorit que Promthe semble
avoir sur Jupiter en fait de sagesse ou, ce qui tait alors la mme chose, en fait d'adresse et de ruse. Le pote a choisi le moment d'un sacrifice,
parce que, dans ces sicles encore demi-barbares, on attachait une grande importance obtenir la meilleure part des victimes. Il a suppos que
Promthe trompa Jupiter en lui faisant choisir les os du boeuf qu'il avait divis en deux portions au lieu de lui en donner les chairs et les intestins.
Un mythe si antique renferme probablement sous ce voile grossier une allusion ces temps o la dcouverte des arts et la naissance de lindustrie
attestent les premiers dveloppements de l'intelligence humaine. retour
(39) Si Hsiode appelle Promthe le plus illustre de tous les rois, cette opinion n'entrane pas l'ide que nous nous formons de nos
monarchies modernes. La dsignation de roi,ou plutt de matre, de chef, de protecteur, s'appliquait tous les personnages qui veillaient sur le
sort des autres, aux hros comme aux dieux ; l'image de la puissance divine se confondait alors avec celle de la puissance royale. Ici Promthe
est roi comme Jupiter : avec l'un commence une nouvelle socit terrestre, avec l'autre s'tablit une nouvelle royaut cleste. retour
(40) Cette manire de dire une chose par l'affirmation et par une double ngation est frquente dans Homre et dans la Bible. Les
littratures primitives aiment les rptitions de penses et de mots. Leclerc prtend qu'Hsiode n'a pas os dire que Jupiter a t tromp, mais
que la suite du rcit prouve qu'il la t rellement ; nous croyons que Leclerc est dans lerreur. En effet le passage dont il est ici question, ne doit
pas laisser le plus lger doute. Si plus tard Jupiter entre en fureur lorsqu'il dcouvre les os de la victime au lieu de ses intestins, il s'indigne nonseulement d'tre priv de la meilleure part du sacrifice, mais de ce que Promthe a conu l'audacieuse pense qu'il pouvait l'abuser impunment.
Le pote d'ailleurs reprsente Jupiter comme dou d'une sagesse ternelle, ce qui confirme lide qu'il n'a pas voulu le faire croire le jouet des
ruses de Promthe ; mais quoiqu'il ait pntr le perfide dessein du fils de Japet, Jupiter n'en est pas moins rsolu faire retomber sur le genre
humain le chtiment mrit par un seul coupable. Ainsi dans les Travaux et les Jours (20), Hsiode dit que souvent une ville tout entire est punie
du crime d'un seul homme. Cette vengeance injuste et barbare, dont la pense se reproduit galement dans les saintes critures, est conforme
lesprit des sicles antiques, qui n'avaient pas encore de saines notions sur la morale et qui attribuaient aux dieux toutes les passions de
lhumanit. retour
(41) Hsiode reprsente comme un des plus grands maux du clibat l'ide de ne pas laisser aprs soi d'hritiers lgitimes. Homre dit
galement que c'est un surcrot de douleur lorsque, aprs la mort des enfants, l'hritage passe en des mains trangres ; il emploie ces
expressions qu'Hsiode a copies textuellement : "... cherostai de dia ctsin datonto" (Iliade, ch. v. 158). Le mot cherostai signifie les allis qui
hritaient dfaut de parents en ligue directe. Eustathe entend par l des magistrats qui prenaient soin des successions vacantes, non qu'ils s'en
emparassent pour eux-mmes, mais parce qu'ils administraient les biens au nom de l'tat ou des parents loigns, entre lesquels la fortune tait
partage par indivis. Nous ne croyons pas que du temps d'Homre ni mme d'Hsiode, ce mot et dj une telle signification. D'un ct le prix
qu'on attachait laisser ses richesses de lgitimes hritiers, de l'autre la censure amre des dfauts des femmes et des inconvnients d'un
mauvais mariage contribuent prouver encore que le sicle du chantre de la Thogonie tait un compos de vertus et de vices comme tous les
sicles o la civilisation commence introduire plus de fausset et de corruption dans les moeurs. Les femmes ici jouent un rle bien plus
important que dans l'Iliade ou lOdysse, puisqu'elles influent si puissamment sur le bonheur ou sur le malheur domestique. Tout annonce une
poque de transition place entre la rudesse des moeurs antiques et les molles et coupables habitudes que fait contracter l'amour du luxe et des
plaisirs. retour

(42) Cette bataille entre les Titans et les fils de Saturne porte un caractre grandiose qui tient presque du prodige. Le culte des Titans une
fois dtruit, les potes postrieurs dcrivirent un autre combat des Gants et des dieux, et ils en placrent la scne dans les champs de Phgra et
de Pellne : les noms des combattants varirent, mais le fonds du sujet resta le mme. On a souvent confondu la titanomachie et la
gigantomachie ; Hsiode ne fait le tableau que de la premire quoiqu'il ait parl plus haut (v, 185) de la race des Gants ns du sang d'Uranus. II
y a sans doute dans cette titanomachie une personnification des forces secrtes de la nature et de la lutte des lments, une allusion aux ravages
produits par les temptes et par les volcans. Si l'on n'examine celte description que sous le rapport potique, on avouera qu'Hsiode n'a pas
seulement brill dans le genre tempr, comme le dit Quintilien : "In mediocri illo dicendi genere", mais que sa Muse s'est leve jusqu'aux plus
sublimes hauteurs. Cet branlement de la terre, du ciel, de la mer et du Tartare, ce dchanement des vents, ces clairs qui se croisent, cette
foudre qui clate, ce dsordre convulsif qui agite le monde et semble le replonger dans le chaos, toutes ces images leves, fortes, terribles,
rendent ici Hsiode l'gal d'Homre lui-mme. La fameuse thomachie du vingtime chant de l'Iliade, n'offre rien de plus potique. retour
(43) On voit qu'Hsiode plaait le Tartare non dans l'intrieur mais au-dessous de la terre, en des espaces vides et obscurs dont les anciens
ne pouvaient se former une ide prcise cause de leur ignorance de la vritable forme de la terre, qu'ils croyaient non pas sphrique et partout
environne d'air, mais appuye sa base sur le Tartare et sur le Chaos et inaccessible aux rayons du soleil. retour
(44) Ici semble commencer un nouveau pome, qui contient la description des Enfers. Le pote nous parle encore de cet espace vide sur
lequel reposent les fondements du Tartare, de la terre, de la mer et du ciel ; gouffre immense assig d'horribles temptes, chaos infect et
tnbreux dont on ne pourrait toucher le fond, mme aprs y avoir roul pendant une anne entire : c'est l qu'est le sjour de la Nuit ; c'est l
que demeure Atlas, soutenant le ciel sur sa tte et avec ses mains. On comprend pourquoi lAtlas, montagne de lAfrique occidentale, passa titre
de personnification dans la mythologie grecque : celle montagne semblait porter le ciel, parce qu'elle tait situe lextrmit de l'Occident, o les
anciens plaaient l'empire de la Nuit et le chemin qui conduisait aux enfers ; l'Atlas tait comme une borne pose aux dernires limites du monde
antique.
Wolf doute comme Heine que cette inscription soit tout entire louvrage d'Hsiode : elle offre plusieurs rptitions inutiles ; le vers 739, copi
textuellement d'Homre (Iliade, ch. 20, v. 65), est le mme pour le sens que le vers 741 ; en gnral la confusion des ides parat s'tre
communique la manire de les rendre. retour
(45) La Mort et le Sommeil, qu'Hsiode reprsente comme frres, selon la tradition homrique, sont tous deux fils de la Nuit ; leur sjour
est celui des tnbres.
Hsiode fait, contraster le charme que rpandent les doux bienfaits du Sommeil avec la cruaut de la Mort, qui renferme dans sa poitrine un coeur
d'airain et inspire de l'horreur ceux mmes sur qui elle n'exerce point d'empire, c'est--dire aux dieux immortels. Tout le passage de la
Thogonie relatif la description de la Nuit et du Jour, du Sommeil et de la Mort, nous semble non seulement porter une date postrieure au sicle
d'Homre, mais encore prsenter des ides et des expressions plus ingnieuses qu'on en trouve dans la manire ordinaire d'Hsiode : peut-tre
est-il l'ouvrage des rhapsodes. retour
(46) On ne peut douter, ce nous semble, que Styx, fille de l'Ocan, ne soit ici la personnification de la fontaine dont parlent Hrodote et
Pausanias.
Le premier dit (liv. 6, c. 74) que "Clomne, tant arriv dans l'Arcadie, trama de nouvelles entreprises, souleva les Arcadiens contre Sparte, et,
entre autres serments qu'il exigea d'eux, obtint celui de le suivre partout o il les conduirait. Il dsirait en outre mener dans la ville de Nonacris les
Arcadiens les plus puissants pour leur faire prter serment par l'eau du Styx : c'est dans cette ville que, suivant les Arcadiens, le peu qui parat de
l'eau du Styx coule d'un rocher dans un bas-fond entour d'un cercle de murailles. Nonacris, dans laquelle se trouve cette source, est une ville
d'Arcadie voisine de Phne."
Le second, aprs avoir plac la fontaine du Styx prs des ruines de Nonacris, ajoute (Arcadie, c. 18) : "L'eau qui distille du rocher prs de Nonacris
tombe d'abord sur un autre rocher trs lev, le traverse et se jette clans le fleuve Crathis ; celle eau donne la mort aux hommes et tous les
animaux."
Strabon nous a laiss de cette fontaine une description semblable (liv. 8, p. 389). Son eau tait regarde comme mortelle et comme sacre : c'est
peut-tre pour ce motif que les potes en ont plac la source dans les enfers. Lorsque Homre (ch. 2, v. 755) dit que le Tartare s'chappe du Styx,
on doit entendre, comme le remarque Dugas-Montbel (Observations sur l'Iliade, tome 1, p. 128), que le Styx tait renferm dans les entrailles de
la terre, puisqu'il n'y avait pas de fleuve de ce nom dans la Thessalie, o coule le Titarse. Homre le place positivement dans les enfers (ch. 8, v.
366). Hsiode et les autres mythologues grecs et latins ont suivi cette tradition. La description que fait Hsiode de la source du Styx tombant d'un
rocher est conforme au sens des paroles d'Homre lorsqu'il l'appelle to catibomnon stugos hudr (ch. 15, v. 37). Les colonnes d'argent qui
soutiennent sa grotte reprsentent, d'aprs Bergier, ces colonnes de pierre stalactite qui se forment dans les endroits o l'eau se cristallise en
coulant du haut des rochers. Quant au serment prt sur leau du Styx, on voit dj dans Homre qu'il tait le plus redoutable et le plus solennel
de tous : les dieux mmes tremblaient de le prononcer. Hsiode nous trace un tableau menaant des souffrances rserves aux parjures pour
effrayer les mortels par l'exemple des dieux : ces menaces semblent annoncer une poque o la foi du serment n'est plus aussi respecte
qu'auparavant et o les hommes ont besoin d'y tre ramens par la crainte des punitions les plus terribles. retour

(47) Cette description de combat, anime de tant de verve et de chaleur, semble avoir t inspire Hsiode par Homre lui-mme. La
marche de Jupiter qui fait trembler le vaste Olympe rappelle ici Neptune agitant sous ses pieds immortels les montagnes et les forts. Hsiode
avait probablement sous les yeux ce beau passage de l'Iliade (ch. 13, v. 17) : "Soudain il descend du mont escarp en s'lanant d'un pas rapide ;
les vastes montagnes et les forts tremblent sous les pieds immortels de Neptune qui s'avance." retour
(48) Ce passage est encore une imitation du morceau sublime de l'Iliade (ch. 20, v. 61) qui reprsente Pluton pouvant s'lanant de son
trne. Ce morceau, qui arrachait Longin des transports d'admiration, est trop connu pour qu'il soit ncessaire de le rappeler. retour
(49) Typho, principe et agent du mal, est le pre de tous les vents, except du Notus, de Bore et de Zphyre. Remarquons ici avec Wolf :
1 qu'outre les vents cardinaux, les seuls dont Homre fasse mention, Hsiode en a connu d'autres ; 2 qu'il reprsente comme bienfaisants et
utiles le Notus, Bore et Zphire, et dcrit les autres comme nuisibles et orageux. On pourrait en conclure qu'il en savait plus qu'Homre cet
gard ; cependant il passe sous silence l'Eurus, dont Homre parle souvent : il parat tronc tantt plus instruit, tantt plus ignorant qu'Homre.
Ainsi ce passage n'est pas un de ceux qui peuvent servir fixer l'poque o vcut chacun de ces deux potes. retour
(50) Ici commence une nouvelle poque : les dieux, vainqueurs des Titans, dfrent la royaut Jupiter, et Jupiter, fidle ses promesses
(v. 302), leur distribue les emplois et les honneurs. La race de Jupiter reprsente le troisime et dernier ge de la religion grecque ; le voile des
allgories commence devenir plus diaphane, et le polythisme se revt de la vritable forme hellnique. retour
(51) Mtis est la premire femme de Jupiter, parce qu'un roi ne doit pas avoir de compagne plus intime que la Prudence : le pote indique
par cette allgorie que la Sagesse est unie la puissance divine. Le livre intitul la Sagesse de Salomon nous prsente une image semblable (c. 8,
2) : "J'ai aim la Sagesse et je l'ai recherche ds mon adolescence : j'ai dsir l'avoir pour pouse."
Lorsque Jupiter dvore Mtis et la cache dans ses entrailles, c'est pour s'attacher la Sagesse par des noeuds encore plus indissolubles ; il agit ainsi
d'aprs les conseils d'Uranus et de la Terre, parce que les Destins avaient prdit qu'il lui natrait un fils qui le dtrnerait. Ce mythe bizarre
remonte sans doute une haute antiquit ; nul passage n'a t plus interpol que celui qui le concerne. Chrysippe, cit par Galien (De Hippocratis
et Platonis dogmatum differenti, 3, p. 273), lisait dans son exemplaire de la Thogonie une narration bien plus dtaille, que nous avons traduite
dans les Fragments. Celte fable a t mentionne par le scholiaste de l'Iliade (ch. 1, 195, et ch. 8, 39), par celui de Platon (p. 204) et par les
pres de l'glise, saint Thophile (in Autotest, p. 276) et saint Clment de Rome (Homlie 5, 12).
Voici ce que rapporte Apollodore (liv. 1, c. 3, 6) : "Jupiter s'unit Mtis, qui emprunta toutes sortes de formes pour ne point partager sa
couche ; lorsqu'elle fut enceinte, il s'empressa de la dvorer : elle lui avait prdit qu'aprs la fille qu'elle allait mettre au jour, elle enfanterait un fils
qui deviendrait le matre du ciel ; dans cette crainte, il la dvora. Le terme de l'accouchement tant arriv, Promthe, ou, suivant d'autres,
Vulcain, lui fendit la tte, et Minerve en sortit tout arme sur les bords du fleuve Triton."
II y a la fois quelque chose de cruel et de monstrueux dans cette action de Jupiter, qui engloutit Mtis dans ses entrailles. Ce mythe a sans doute
une origine orientale, car il ressemble au mythe de Saturne dvorant ses enfants. La naissance de Minerve a des rapports avec celle des brames,
issus de la tte de Brama. L'Onga phnicienne apporte par Cadmus Thbes (Pausanias, Botie c. 13) n'est pas assujettie non plus aux lois
ordinaires de la gnration ; elle n'a point de mre et mane du sein de l'abme commun, d'o tout sort et o tout rentre : l'Inde, la Phnicie,
l'gypte, la Libye, ont concouru la formation de la Minerve grecque. retour
(52) Latone conoit de Jupiter Apollon et Diane. Hsiode distingue Apollon et Diane du Soleil et de la Lune, qui sont ns (v. 372) d'Hyprion
et de Thia. Homre avait dj tabli cette distinction. La confusion n'arriva que plus tard, vraisemblablement lorsque le culte d'Hlios et de Sln
s'affaiblit et disparut. En effet la filiation de ces deux divinits cosmogoniques indique que les Grecs les faisaient remonter jusqu' l'poque de cet
ancien culte sacerdotal dont l'astronomie composait un des lments et dont les Titans avaient t les fondateurs.retour
(53) Hsiode fait natre Harmonie de Mars et de Vnus. Apollodore (liv. 3, c. 4) a suivi la mme tradition. Mais d'aprs Diodore de Sicile (liv.
5, c. 48), elle tait ne de Jupiter et d'lectre, fille d'Atlas. Le scholiaste d'Euripide (Phniciennes, v. 7) rapporte que, suivant Dercyllus, elle avait
eu pour pre Dracon, fils de Mars et souverain de la contre o Thbes fut fonde par Cadmus. Si les traditions varient sur les parents d'Harmonie,
toutes s'accordent sur le nom de son poux. Le mariage de Cadmus et d'Harmonie est clbre dans les fables antiques ; il a t chant ou
mentionn par Pindare (Pyth. 3, v. 163), par Euripide (Phnic. 829 ), par Thognis (v. 15), par Nonnus (Dionysiaques, liv. 5, 88, 125), par
Pausanias (1. 9, c. 5), par Diodore de Sicile, (liv. 5, c. 49), et par Apollodore. Hsiode parle plus bas (v. 975) des enfants issus de ce mariage.
retour
(54) Jupiter et Maa, fille d'Atlas, engendrent Mercure, qu'Hsiode nomme le hraut des Immortels. Les nombreuses dcouvertes, les
nombreux talents que la fable attribua Mercure doivent faire supposer qu'il a exist plusieurs dieux de ce nom qu'on a adors et pour ainsi dire
rsums dans un seul, comme on a mis sur le compte d'un seul Hercule les travaux que plusieurs avaient accomplis. Nous devons remarquer que
du temps d'Homre et mme d'Hsiode, Mercure n'est gure reprsent que comme le messager des dieux ou le conducteur des ombres dans les
enfers ; ce n'est que plus lard qu'on lui assigna d'autres fonctions. Comme Hsiode n'en parle pas, il y a lieu de croire que l'hymne homrique
Mercure n'a t compos qu'aprs ce pote ; voici le dbut de cet hymne :
"Muse, clbre Mercure, le fils de Jupiter et de Maa, le protecteur de Cyllne et de l'Arcadie aux nombreux troupeaux, l'utile messager des dieux,

Mercure qu'enfanta l'auguste Maa aux beaux cheveux aprs s'tre unie d'amour avec Jupiter. Se droulant la foule des bienheureux Immortels,
elle habitait au fond d'un antre tnbreux : c'est l que le fils de Saturne s'unit cette Nymphe aux beaux cheveux, pendant la nuit, tandis qu'un
doux sommeil s'tait empar de Junon aux bras d'albtre, et il trompait ainsi les Immortels et les faibles humains. Quand la volont du grand
Jupiter fut accomplie, le dixime mois brilla dans le ciel, et la lumire du jour claira d'illustres merveilles. Alors Maa enfanta un fils l'esprit rus,
aux paroles sduisantes, voleur adroit, habile enlever des boeufs, conducteur des songes, qui veille durant la nuit et garde les portes ; ce dieu
devait faire clater bientt des prodiges parmi les Immortels. N ds l'aurore, dj il jouait de la lyre vers le milieu du jour, et le soir il droba les
boeufs d'Apollon qui lance au loin ses traits." retour
(55) Bacchus, fils de Jupiter et de Sml, fille de Cadmus, est la premire divinit qu'Hsiode fasse natre d'un Dieu et d'une mortelle.
Cette filiation annonce une nouvelle poque religieuse, celle des hommes qu'un genre de talens inconnu aux sicles antrieurs fit placer au rang
des dieux. Peut-tre faut-il croire que si des Hros tels que Bacchus ou Hercule taient censs descendre de Jupiter, c'est qu'ils avaient t les
bienfaiteurs de l'humanit, enrichie par eux de dcouvertes utiles ou dlivre de ses flaux ; c'est qu'ils semblaient jouer sur la terre, par leur
puissance, le rle suprme que Jupiter remplissait dans les cieux. Des rois n'taient-ils pas surnomms les nourrissons, les rejetons de Jupiter
(diotrphis, diognis) ? Hsiode ne raconte la naissance de ces demi-dieux qu'aprs celle de tous les dieux issus d'une origine doublement
cleste, parce que leur culte ne s'tablit en Grce qu' l'poque o le polythisme prouva le besoin de renouveler ses antiques idoles et d'largir
le cercle de ses croyances.
On sait qu'il y eut plusieurs Bacchus dans l'antiquit ; les deux plus clbres furent l'un le fils de Jupiter et de Proserpine ou de Crs, qui sous le
nom de Iacchus figurait dans les mystres d'leusis, et l'autre le fils de Jupiter et de Sml dont Homre parle (Iliade, ch. 14, v. 325). Homre et
Hsiode ne disent rien de la fable bizarre de Bacchus n de la cuisse de Jupiter ni de tous les exploits qu'on lui attribue ; ils se bornent le
reprsenter comme faisant la joie et le bonheur des mortels. Homre l'appelle charma brotoisin ; Hsiode lui donne l'pithte de polugtha.
Virgile a copi ces deux potes lorsqu'il dit (Aeneid. 10) : "Adsis laetitiae Bacchus dator." L'histoire de Bacchus, ainsi que l'a dmontr Bochart
("Chanaan, liv.1, c. 18), remonte plus haut que celle de Cadmus, et si Hsiode lui assigne une origine thbaine, c'est pour flatter l'orgueil de sa
patrie ou parce que les fondateurs de Thbes avaient apport son culte de l'Orient. Bacchus tait connu ailleurs avant de l'tre en Grce ; il a eu
tour tour pour berceau l'Inde, l'gypte et la Phnicie. La premire notion de Bacchus est orientale et par consquent symbolique. On a divinis
en lui dabord la force de la gnration, puis l'ide de la civilisation, surtout celle de la dcouverte du vin, qui amena dans beaucoup d'endroits,
comme ailleurs, la culture du bl, le commencement de l'industrie et des arts. Les ftes de Bacchus, qui devinrent des mystres, offraient donc le
symbole du passage de la vie sauvage et grossire une vie plus douce et meilleure ; bientt ces rites religieux se changrent en crmonies o
rgnrent l'hilarit et la licence, le dlire et la fureur. Les mythes venus de la Phnicie, de l'gypte et de la Thrace, ces mythes si diffrerents les
uns des autres ; furent appliqus au seul Bacchus thbain. Les attributions et le culte de ce Dieu durent leur accroissement successif aux
dithyrambes, aux drames satiriques, aux tragdies et aux Dionysies clbres dans Athnes. retour
(56) Hsiode s'carte ici de la tradition homrique en donnant Aglaa, la plus jeune des Grces, pour femme Vulcain. Dans l'Iliade, c'est
Charis, nom commun aux Grces ; dans l'Odysse, c'est Vnus qui est son pouse. Cornutus (De natur deorum, c. 15) dit qu'Homre a mari
une des Grces Vulcain parce que les ouvrages de l'art sont gracieux. Une telle pense nous semble trop subtile pour avoir t dans l'esprit
d'Homre et mme dans celui d'Hsiode. Aglaa, dont le nom signifi l'clat, offre plutt ici quelque rapport cosmogonique avec le feu personnifi
dans Vulcain. retour
(57) Voici le dbut d'un nouveau pome. Ici commence l'hroogonie ou la naissance des hros conus par des desses qui ont, pous des
mortels : la race des dieux succde la race des desses. Le rcit de leurs hymens n'est pas aussi dtaill ni aussi orn que les narrations
prcdentes, d'o il est permis de supposer avec Heyne qu'Hsiode a manqu de matriaux et que de son temps ces fables n'avaient pas encore
t clbres par beaucoup de pomes antrieurs. retour
(58) Crs s'unit Iasius et engendre Plutus. Ce mythe remonte jusqu' l'Odysse, o il est dit (ch, 5, v. 125) : "Ainsi lorsque Crs aux
beaux cheveux, cdant aux dsirs de son coeur, s'unit d'amour avec Gassion dans un guret trois fois labours, Jupiter ne l'ignora point et, il tua
Gassion en le frappant de sa foudre brlante." Apollodore (lib. 3, c. 12, 1) raconte que Jasion, n de Jupiter et d'lectre, fille d'Atlas, tant
devenu amoureux de Crs et voulant la violer, fut tu par la foudre. Hsiode se tait sur ce genre de mort. Diodore de Sicile (liv. 5, c. 77) rapporte
que Plutus naquit dans une ville de Crte appele Tripolum mais, comme il est facile de le voir, il a forg ce nom avec l'hmistiche neio ni tripolo,
qui se trouve galement dans l'Odysse et dans la Thogonie. Il ajoute que, suivant les uns, la terre ensemence par Jasion produisit des fruits en
si grande abondance que l'on appela cette abondance Plouton ; et que selon d'autres, de Crs et de Jasion naquit un fils nomm Plutus, parce
qu'il fut le premier qui apprit aux hommes ramasser et garder les richesses. Wolf, en reconnaissant dans ce mythe des signes frappants du
langage allgorique, cite un passage des Allgories homriques (c. 68) o Hraclide dit : "C'est avec raison que Jasion, homme adonn
l'agriculture et habitu recueillir en abondance les fruits de ses champs, passa pour avoir t aim de Crs." Heyne prtend que les fables de
Jasion et de Crs avaient rapport celles de la Samothrace. Plutus, qui est reprsent ici comme dispensateur des richesses et du bonheur sur la
terre et sur la mer, plus tard fut dpeint sous d'autres couleurs, suivant le gnie de chaque sicle, tmoin la comdie d'Aristophane qui porte le
nom de ce dieu. retour

(59) Hsiode clbre lhymen de Jason, fils d'son et de Polymde, suivant Apollodore, avec Mde, fille d'ts et d'Idye. L'unique fruit de
ce mariage est Mdus, d'aprs Hsiode. Cependant Pausanias (Corynthie 3 ) nous apprend que les enfans de Mde et de Jason taient
Mermrus et Phrs, et que, suivant Cynthon de Lacdmone, qui avait crit des gnalogies en vers, ils avaient encore eu une fille nomme
riopis. Apollodore (liv., 1 c. 9, v. 28) dit que Mdus ou Mdus eut pour pre ge, que Mde pousa dans Athnes. On voit que ces gnalogies
s'loignent des traditions d'Hsiode. On peut supposer que le rcit de l'expdition des Argonautes est un mythe postrieur aux premiers sicles de
la Grce : Homre en effet et mme Hsiode ne parlent pas de la conqute de la Toison d'or. Hsiode ne reprsente pas ici Mde comme une
magicienne ; quant Jason, il se borne dire que le roi Plias lui imposa de nombreux travaux, comme Eurysthe Hercule. Un voyage guerrier
ou plutt la piraterie exerce sur le Pont-Euxin, un riche butin rapport dans la Thessalie, la conqute d'un vaste trsor ou peut-tre de cet or que
le Phase roule dans le sable de ses flots, la capture d'une princesse ou d'une femme du pays, que le vainqueur emmena son retour d'Iolchos,
voil sans doute le fond historique que dans la suite l'imagination des potes embellit de tant d'ornements fabuleux. A quelle poque fut compos
le premier pome des Argonautiques ? c'est ce qu'il est difficile de prciser. On peut seulement croire qu'il n'a t l'ouvrage ni d'pimnide ni
d'Orphe. Lexpdition des Argonautes, cause de son antiquit et de l'loignement du pays qui lui servit de thtre, est un des nements de
l'Antiquit que la fable et la posie ont le plus charg de fictions empruntes divers peuples et diverses poques. Un sujet si obscur ne saurait
donc fournir aucun document positif pour tablir quelque systme de gographie, d'histoire ou de chronologie.
Hsiode dit que Chiron leva Mdus sur les montagnes. Ce centaure, habitant de la Thessalie, passait dans l'Antiquit pour avoir veill
lducation de presque tous les hros. Les hommes les plus clbres par leur courage ou par leur science, Jason, Achille, Esculape avaient t ses
lves. Chiron, dont il est souvent parl dans Homre, tait le fils de Philyre et de Saturne, suivant Apollodore (liv. 1, c. 2, v. 2). Suidas cit par le
scholiaste d'Apollonius (liv. I, 554), disait dans ses Thessaliques qu'il tait n d'Ixion, comme les autres centaures. retour
(60) Wolf ajoute peu de foi l'authenticit des deux derniers vers. En effet la gnalogie des hros issus des hommes et des femmes
clbres de lancienne Grce ne se rattache pas celle des dieux, qui fait le sujet principal de la Thogonie. Il dit cependant : "Si les deux derniers
vers sont authentiques, le pote continuait par l'numration des hrones gunaikn phulon (comme plus haut, 965, thean phulon), c'est--dire
des femmes mortelles qui avaient eu des hros pour poux et pour fils. Dans ce nombre devait tre Alcmne, qui eut d'Amphitryon lphiclus et de
Jupiter Hercule. Ainsi ce pome, que les grammairiens ont intitul le Bouclier d'Hercule, devrait tre rattach la Thogonie, les passages qui se
trouvaient entre ces deux ouvrages en ayant t spars par linjure des ans. "II est, selon nous, plus naturel de croire que la Thogonie finissait
au vers 1.020, ou que du moins la place des deux vers suivants il en existait d'autres qui se liaient davantage au sujet du pome et qui lui
servaient de complment. Le pome consacr aux femmes clbres devait former un ouvrage part. Plusieurs auteurs le dsignent par le titre de
Megalai Eoai ou de Katalogos gunaikn. C'est ce pome que se rattachait probablement le Bouclier d'Hercule.