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Assassins Creed Unity

por Oliver Bowden

Traduccin realizada por Rebeca Iruela (rebe.it92@gmail.com)

Traducido por fans y para fans.


Todo el contenido de este documento pertenece a sus respectivos creadores.

EXTRACTOS DEL DIARIO DE ARNO DORIAN

12 de Septiembre de 1794

Sobre mi escritorio descansa su diario, abierto por la primera pgina. Fue todo lo que
pude leer antes de que una marea de emociones me robara el aliento y el brillo de mis
ojos se apartara del texto que haba enfrente de m. Las lgrimas cayeron por mis
mejillas mientras los recuerdos sobre ella regresaban: la traviesa nia jugando al
escondite; la rebelde que llegu a conocer y de la que me enamor en la madurez, los
mechones de su cabello rojizo sobre sus hombros y sus intensos ojos bajo oscuras y
lustrosas pestaas. Tena el equilibrio de una experta bailarina y de un maestro
espadachn. Bajo la mirada de deseo de los hombres, era tan grcil al pasear sobre los
suelos de palacio como lo era en combate.
Pero dentro de aquellos ojos haba secretos. Secretos que estaba a punto de
descubrir. Tomo su diario una vez ms, queriendo posar mi mano y la yema de los
dedos en la pgina, acariciar las palabras, sintiendo que en ellas descansa una parte de
su alma.
Empiezo a leer.

EXTRACTOS DEL DIARO DE LISE DE LA SERRE

9 de abril de 1778
i.

Mi nombre es lise de la Serre. Tengo diez aos. Mi padre Franois, mi madre Julie y
yo vivimos en Versalles: radiante y hermosa Versalles, donde cuidados edificios y
grandes castillos residen bajo la sombra del gran palacio, con sus avenidas de limeros,
sus relucientes lagos y fuentes, y su exquisitamente cuidada poda artstica.
Somos nobles. De los ms afortunados. Los privilegiados. Como demostracin,
tenemos que coger la carretera de quince millas para ir a Pars. Es un camino iluminado
por lmparas de aceite colgantes, porque en Versalles usamos esas cosas, pero en Pars
los pobres usan candiles de grasa. El humo de las fbricas de grasa flota sobre la ciudad
como un velo de muerte, ensuciando la piel y ahogando los pulmones. Vestidos con
andrajos, sus espaldas se encorvaban o bien por el peso de sus cargas o por la pena y la
gente pobre de Pars se arrastra a travs de las calles que nunca parecen recibir la luz.
Las calles se inundan por las alcantarillas abiertas, donde el lodo y los vertidos humanos
fluyen libremente, baando las piernas de aquellos que llevan nuestras sillas de mano
mientras pasamos, observando con los ojos muy abiertos tras las ventanas.
Luego llevamos los carruajes baados en oro de vuelta a Versalles y
adelantamos siluetas en los campos, cubiertas con una neblina como si fuesen
fantasmas. Estos campesinos descalzos cuidan la tierra de los nobles y se les priva de
comida si la cosecha es mala, como falsos esclavos de los propietarios. En casa escucho
las historias de mis padres sobre cmo deben permanecer despiertos para clavar palos a
las ranas, cuyos croares no dejan dormir a los dueos, y cmo deben comer hierba para
sobrevivir. Mientras tanto, los nobles prosperan, exentos de pagar tasas, eximidos del
servicio militar y librados de la indignidad de la corve, un da que no se remunera por
la labor trabajada en las carreteras.
Mis padres dicen que la Reina Marie Antoinette deambula por los recibidores,
los salones de baile y los vestbulos del palacio, ideando nuevas formas de lucir su
pensionado vestido, mientras su marido, el Rey Louis XVI, vaguea en su lit de justice,
aprobando leyes que enriquecen la vida de los nobles a costa de encarecer la de los
pobres y hambrientos. Hablan en un tono amenazante sobre cmo estas acciones
podran fomentar una revolucin.
ii.
Hay una expresin que describe el momento en el que de repente comprendes algo. Es
el momento en que cae la moneda.
Como era pequea, nunca se me ha ocurrido preguntarme por qu estudiaba
historia y no convenciones sociales, modales y elegancia; no cuestion por qu Madre

se reuna con Padre y los Cuervos despus de cenar y alzaba su voz en desacuerdo para
discutir como nunca antes haban hecho; nunca me pregunt por qu ella nunca montaba
a mujeriegas, o por qu nunca necesit un mozo de cuadra para afianzar su montura, y
nunca me pregunt por qu tena tan poco tiempo para la moda o los chismorreos. Ni
una vez pens en preguntar por qu mi madre no era como las dems madres.
No hasta que cay la moneda.
iii.
Era hermosa, sin duda, y siempre bien vestida, aunque no tuviese tiempo para llevar las
elegantes ropas que otras mujeres vestan por regla, a las que frunca los labios y les
hablaba inapropiadamente. Segn ella estaban obsesionadas con su apariencia y status,
con sus cosas.
No se daran ni cuenta si les golpeas entre los ojos, lise. Promteme que
nunca acabars como ellas.
Intrigada, queriendo saber ms sobre cmo nunca debera acabar, aprovechaba
mi baja estatura para ocultarme en el dobladillo de la falda de Madre para fisgonear a
estas odiosas mujeres. Lo que vea eran a unas sobre maquilladas cotillas que pretendan
ser devotas a sus maridos, mientras sus ojos deambulaban por la habitacin por encima
del borde de sus abanicos, buscando amantes desprevenidos a los que cazar.
Inadvertida, sola vislumbrar lo que haba detrs de la empolvada mscara de aquellas
mujeres, cuando las desdeosas risotadas se marchitaban en sus labios y las burlonas
miradas se extinguan en sus ojos. Sola ver cmo eran realmente: estaban asustadas.
Asustadas de perder su prestigio. De descender en la jerarqua social.
Madre no era as. A ella no podra importarle menos el cotilleo. Nunca la vi con
un abanico, ella odiaba el maquillaje y no tena tiempo en absoluto para pintarse un
lunar con carboncillo y una alabastrina piel. Su exclusiva concesin de la moda eran los
zapatos. A pesar de esa perspectiva que tena, su buen comportamiento era por una
razn y una sola razn: para mantener el decoro.
Y ella era absolutamente devota a mi padre. Estaba con l, a su lado, pero nunca
detrs. Le apoyaba y le era totalmente leal. Mi padre tiene consejeros, Messieurs
Chretien Lafrenire, Louis-Michel Le Peletier, Charles Gabriel Sivert y Madame
Levesque. Con sus largos abrigos negros, sus oscuros sombreros de fieltro y sus ojos
que nunca sonrean, yo los llam los Cuervos. A veces sola escuchar a Madre
defender a Padre delante de ellos, apoyndole en cualquier caso, a pesar de todo lo que
ella podra haberle dicho a puerta cerrada.
Sin embargo, ha pasado largo tiempo desde la ltima vez que la escuch discutir
con Padre.
Dicen que podra morir esta noche.

10 de abril de 1778
i.

Consigui sobrevivir toda la noche.


Me sent a su lado, tom su mano y le habl. Por un momento me haba sentido
desilusionada al ser yo la que le confortaba a ella, hasta el momento en que lade su
cabeza y me mir con una blanquecina pero profunda mirada, y se hizo evidente que lo
contrario era cierto.
Hubo momentos anoche en los que mir a travs de la ventana para ver a Arno
en el patio de al lado, envidiando cmo poda permanecer tan ajeno a la angustia que
haba slo a unos pies de l. l sabe que est enferma, naturalmente, pero la tuberculosis
es muy comn, una causa de muerte muy cotidiana incluso aqu en Versalles. Y l no es
un de la Serre. Es nuestro protegido, y por ello no est al tanto de nuestros ms
profundos y oscuros secretos, o nuestra reservada angustia. Adems, apenas ha
conocido otras circunstancias. Para Arno, Madre es una remota figura que hay que
cuidar en la planta ms alta del palacete; para l, ella est puramente definida por su
enfermedad.
En cambio, mi padre y yo compartimos nuestra agitacin mediante miradas
furtivas. Aparentemente hacemos el esfuerzo de aparentar estar bien y que nuestro duelo
disminuye por los dos aos de tristes diagnsticos. Nuestro dolor es otro secreto que
ocultamos a nuestro protegido.
ii.
Nos estamos acercando al momento en el que cae la moneda. Y pensar en el primer
incidente, la primera vez que empec a preguntarme sobre mis padres y especialmente
en Madre, lo imagino como si hubiese un poste indicador sealando el camino hacia mi
destino.
Ocurri en el convento. Slo tena cinco aos cuando entr por primera vez, y
mis recuerdos de ello estn lejos de ser completamente lcidos. Slo impresiones,
realmente: largas hileras de camas; un ntido pero ligero recuerdo inconexo de mirar por
una ventana coronada con escarcha y de ver la copa de los rboles alzndose sobre una
masa de niebla; y la Madre Superiora.
Encorvada y amargada, la Madre Superiora era conocida por su crueldad.
Vagaba por los pasillos del convento con su bastn entre las manos como si lo
presentara a un banquete. En su oficina, descansaba sobre el escritorio. En aquella poca
solamos hablar de es tu turno y por un tiempo fue el mo, cuando empez a aborrecer
mi tendencia a la felicidad, se irritaba por el hecho de que fuese ligera de risa y siempre

llamaba a mi feliz sonrisa una de suficiencia. El bastn, dijo ella, borrara esa
superioridad de mi cara.
La Madre Superiora tuvo razn en eso. Lo hizo. Por un momento.
Y entonces un da Madre y Padre llegaron para ver a la Madre Superiora, por un
asunto que desconoca, y fui llamada a la oficina por su peticin. All encontr a mis
padres girados sobre sus asientos para recibirme y a la Madre Superiora de pie detrs de
su escritorio con el usual y evidente desprecio en su rostro y una franca evaluacin de
mis muchos defectos apenas se haba desvanecido de sus labios.
Si hubiese sido Madre la nica en venir a verme, no habra sido tan formal.
Habra corrido hasta ella y habra esperado poder deslizarme por los pliegues de su
vestido para ir a otro mundo, alejado de ese horrible lugar. Pero fueron los dos, y mi
padre era como mi rey. l era quien dictaba qu normas de educacin debamos
cumplir; fue quien insisti en que estuviese en ese convento en primer lugar. As que
me acerqu, hice una reverencia y esper a ser llamada.
Mi madre me agarr la mano. Ella pudo ver que efectivamente no tena ni idea
de por qu estaba all, a pesar de que yo era la razn, pero de algn modo pudo
percatarse de las marcas provocadas por el bastn.
Qu es esto? exigi a la Madre Superiora, extendiendo mi mano hacia ella.
Nunca antes haba visto la mirada de la Madre Superiora tan sosegada. Pero ahora dira
que empalideci. En un instante mi madre pas de ser formal y educada, lo que habra
esperado la Madre Superiora de un invitado, a ser un instrumento de potencial ira.
Todos lo sentimos. La Madre Superiora la que ms.
Tartamude un poco.
Como ya dije, lise es una nia terca y desobediente.
Y por eso la castig con el bastn? pregunt mi madre, aumentando su
enfado.
La Madre Superiora reafirm sus hombros.
Cmo espera entonces que mantenga el orden?
Madre agarr el bastn.
Cuento con que sea capaz de mantener orden. Pero cree que esto le hace ms
fuerte? golpe la mesa con el bastn. La Madre Superiora dio un respingo y trag
saliva, y sus ojos se movieron fugazmente hacia mi padre, quien permaneca observando
con una extraa e ilegible expresin, como si estos fuesen unos temas en los que no se
requera de su participacin. Pues est usted rotundamente equivocada agreg
Madre. Esto le hace dbil.
Se puso en pie, mirando a la Madre Superiora, y le hizo saltar otra vez cuando
golpe el bastn contra el escritorio por segunda vez. Entonces cogi mi mano.
Vmonos, lise.
Salimos, y desde entonces he tenido tutores que me dan clases.
Supe una cosa mientras salamos afanosamente del convento y entrbamos en el
carruaje con una silenciosa vuelta a casa. Mientras Madre y Padre se enfurecan por las
cosas que no dijeron, supe que las mujeres no actuaban de la manera en que mi madre
acababa de hacer. No las seoras normales, de todos modos.
Otra pista. Esto ocurri un ao o as despus, en una fiesta de cumpleaos de una
hija mimada en el palacete de al lado. Otras nias de mi edad jugaban con muecas,
sentndolas a tomar t, un t para muecas, donde no haba t de verdad o pasteles, slo
eran unas pequeas nias pretendiendo alimentar con t y pasteles a las muecas, algo
que para m, incluso en aquel entonces, me pareca estpido.
No muy lejos, los nios jugaban con soldados de juguete, as que me levant y
me un a ellos, ajena a un impactante silencio que inund la reunin.

Mi niera Ruth me alej a la fuerza.


Usted juega con muecas, lise me dijo firmemente pero con nerviosismo.
Sus ojos se movan fugazmente mientras se encoga ante la mirada de desaprobacin de
las otras nieras. Hice como se me dijo, sentndome en mis piernas y fingiendo inters
en la simulacin del t y los pasteles, y tras la embarazosa interrupcin, el csped volvi
a su estado normal: los nios jugando con sus soldados de juguete, las nias con sus
muecas, las nieras mirndonos, y no muy lejos, un puado de madres y nobles
seoras que cotilleaban en sillas de hierro forjado sobre el csped.
Mir a las seoras cotillas y las vi con los ojos de Madre. Vi mi propio camino
de nia sobre la hierba a seorita cotilla, y con una oleada de absoluta certeza me di
cuenta de que no quera eso. No quera ser como esas madres. Quera ser como mi
propia madre, quien haba pedido permiso a la manada de cotillas para irse. Pudo verse
en la distancia, sola, en la orilla del agua con su singularidad a la vista de todos.
iii.
He recibido una nota de Mr Weatherall. Escrita en ingls, me dice que desea ver a
Madre y me pide que quede con l en la biblioteca a media noche para escoltarle a su
habitacin. Me ruega que no le diga a Padre.
Otro secreto que debo mantener. A veces me siento como uno de esos pobres
desdichados que vemos en Pars, encorvada bajo el peso de expectativas impuestas en
m.
Slo tengo diez aos.

11 de abril de 1778
i.

A medianoche, me puse una bata, tom un candil y con lentitud baj las escaleras hacia
la biblioteca donde me esperaba Mr Weatherall.
Se haba dejado caer en el palacete, movindose como un misterio sin haber
perturbado a los perros, y entr en la biblioteca tan silenciosamente que casi ni escuch
que la puerta se haba abierto y cerrado. Cruz el suelo con unas cuantas zancadas,
quitndose rpidamente la peluca de la cabeza (esa maldita cosa que l odiaba) y sujet
mis hombros.
Dicen que se debilita rpido dijo, pero necesitaba que fuese un rumor.
As es le dije, dejando caer la mirada.
Sus ojos se cerraron, y aunque l no era para nada viejo (en sus cuarenta y
pocos, un poco ms viejo que Madre y Padre) los aos se grabaron en su rostro.
Mr Weatherall y yo una vez fuimos muy cercanos Madre haba dicho antes.
Ella sonri mientras lo deca. Creo que hasta se haba ruborizado.
ii.
Fue un fro da de febrero la primera vez que conoc a Mr Weatherall. Ese invierno fue
el primero de los ms atroces inviernos, pero mientras en Pars el ro Sena se haba
desbordado y congelado y los indigentes moran en las calles, las cosas en Versalles
eran muy distintas. En el momento en que nos despertamos, el personal haba encendido
los fuegos que rugan en las chimeneas y tomamos un humeante desayuno, envueltos en
clidos pelajes. Nuestras manos se mantenan calientes por manguitos mientras
pasbamos la maana y la tarde paseando por los alrededores.
Ese da en particular el sol brillaba, aunque no tena nada para compensar el
penetrante fro. Una corteza de hielo centelle con gracia en una gruesa capa de nieve, y
era muy difcil que Scratch, nuestro perro lobo irlands, fuese capaz de andar sobre sta
sin que sus patas se hundieran en ella. l haba tomado unos cuantos tentativos pasos y
entonces, soltando un ladrido alegre al percatarse de su suerte, sali corriendo por
delante, mientras Madre y yo nos encaminbamos desde los campos hasta los rboles
del permetro sur del csped.
Sosteniendo su mano, mir por encima de mis hombros mientras caminbamos.
Lejos de nuestro palacete, ste brillaba por el reflejo del sol y la nieve, y sus ventanas
parpadeaban. Entonces, mientras salamos del sol para estar entre los rboles, ste se
volvi borroso, como si unos pinceles lo sombrearan. Fuimos ms lejos que de
costumbre y me di cuenta de que ya no estbamos al alcance de su proteccin.

No te asustes si ves a un seor en las sombras dijo Madre, inclinndose


hacia m ligeramente. Su voz era tranquila, agarr su mano un poco ms fuerte por la
idea y ella rio. Nuestra presencia aqu no es ninguna coincidencia.
Tena seis aos en aquel entonces, y no tena ni idea de que una seorita que
quedaba con un hombre en tales circunstancias poda tener consecuencias. En mi
opinin, simplemente era mi madre quedando con un hombre, y que no era tan
significativo como cuando hablaba con Emanuel, nuestro jardinero, o pasaba el da con
Jean, nuestro cochero.
La escarcha otorga calma al mundo. En los rboles sta estaba incluso ms
tranquila que en el pasto recubierto de nieve y fuimos absorbidas por una absoluta
tranquilidad, mientras tombamos un angosto camino hacia lo ms profundo del bosque.
A Mr Weatherall le gusta jugar a un juego dijo mi madre, su voz guardaba
silencio en honor a la paz. Puede que le guste sorprendernos, y uno debera ser
siempre consciente de que ocurren sorpresas. Tomemos en cuenta nuestro entorno y
moldeemos nuestras expectativas acorde a ste. Ves huellas?
La nieve alrededor de nosotras estaba intacta.
No, Mam.
Bien. Entonces podemos estar seguras de nuestro alrededor. Ahora, dnde
podra ocultarse un hombre en tales condiciones?
Detrs de un rbol?
Bien, bien. Pero y ah? seal por encima de nuestras cabezas y estir el
cuello para mirar hacia la fronda de ramas de arriba. La escarcha brillaba como vidrios
rotos por la luz del sol.
Observa tu alrededor, siempre sonri Madre. Usa tus ojos para ver, no
agaches la cabeza en la medida de lo posible. No demuestres a otros dnde tienes la
atencin. En la vida tendrs adversarios, y estos adversarios intentarn leer tanto tu
rastro como tus intenciones. Mantn tu ventaja acosta de hacerles dudar.
Nuestra visita est arriba en el rbol, Mam? pregunt.
Ella rio entre dientes.
No. De hecho, ya le he visto. Le ves t, lise?
Nos habamos detenido. Mir hacia los rboles de enfrente de nosotras.
No, Mam.
Mustrate, Freddie le llam Madre, y efectivamente, a unas cuantas yardas
ms adelante de nosotras un hombre con barba gris dio unos pasos de detrs de un rbol,
se quit el tricornio de su cabeza e hizo una exagerada reverencia.
Los hombres de Versalles eran de una determinada manera. Miraban por encima
del hombro a todos los que no eran como ellos. Tenan lo que yo consideraba la sonrisa
de Versalles, que estaba a mitad de camino entre pasmada y aburrida, como si
constantemente estuviesen al borde de lanzar una ocurrencia ingeniosa por la que, al
parecer, a todos los hombres galantes se les juzgaba.
Este hombre no era un hombre de Versalles; slo su barba hablaba por l. Y
aunque estuviese sonriendo, aqulla no era una sonrisa de Versalles; en cambio era
suave pero seria, el rostro de un hombre que reflexionaba antes de hablar y que haca
valer sus palabras.
Pareces consternado, Freddie sonri Madre mientras caminaba hacia
nosotras, bes la mano que ella le ofreci y despus hizo lo mismo con la ma,
reverenciando otra vez.
Consternado? dijo l con una voz clida y ronca pero sin educacin, como
la voz de un marinero o un soldado. Oh, joder, debo estar perdiendo tacto.

Espero que no, Freddie rio Madre. lise, te presento a Mr Weatherall, un


ingls y uno de mis socios. Freddie, te presento a lise.
Un socio? Como los Cuervos? No, l no era como ellos. En vez de fulminarme
con la mirada me haba tomado la mano, se haba inclinado y la haba besado.
Encantado, mademoiselle dijo con aspereza y con un acento ingls que
deform la palabra mademoiselle de una manera que no pude evitar encontrar dulce.
Madre me compuso con una expresin seria.
Mr Weatherall es nuestro confidente y protector, lise. Un hombre a quien
siempre puedes acudir cuando necesites ayuda.
La mir, sintiendo un poco de sorpresa.
Pero qu pasa con Padre?
Padre nos quiere muchsimo, y dara encantado su vida por nosotras, pero los
hombres tan importantes como tu padre requieren toda su atencin fuera de sus
responsabilidades domsticas. Es por eso que tenemos a Mr Weatherall, lise. No es
necesario que a tu padre se le moleste con estos asuntos que slo conciernen a las
mujeres una mirada ms significante vino a sus ojos. No hay que molestar a tu
padre, lise, entiendes?
S, Mam.
Mr Weatherall estaba asintiendo.
Estoy aqu para servir, mademoiselle me dijo l.
Hice una reverencia.
Gracias, monsieur.
Scratch haba llegado, recibiendo a Mr Weatherall con entusiasmo, los dos eran
evidentemente viejos amigos.
Podemos hablar, Julie? pidi el protector, colocndose el tricornio e
indicando que los dos podan pasear juntos.
Me mantuve unos pasos por detrs, escuchando breves trocitos e inconexos
fragmentos de su silenciosa conversacin.
Escuch Gran Maestre y Rey, pero slo eran palabras, del tipo que sola or
detrs de las puertas del palacete. Slo han sido en los ltimos aos que stas estn
teniendo mucha ms resonancia.
Y entonces pas.
Y mirando hacia atrs, me es imposible recordar la secuencia de eventos.
Recuerdo ver a Madre y a Mr Weatherall preocupados al mismo tiempo en que Scratch
se erizaba y grua. Entonces mi madre se gir. Mi mirada se dirigi a la misma
direccin que sus ojos y lo vi all: a mi izquierda haba un lobo entre la maleza, un lobo
negro y gris que permaneca completamente inmvil en los rboles, contemplndome
con ojos hambrientos.
Algo apareci de entre el manguito de madre, una hoja de plata, y en dos rpidas
zancadas se cruz ante m, me arrastr lejos y me coloc detrs de ella, as que me
aferr a sus faldas mientras se encaraba al lobo con su hoja extendida.
Al otro lado Mr Weatherall mantuvo un forcejeo alrededor de la nuca del perro,
y me di cuenta de que su otra mano se estiraba hacia la empuadura de una espada que
colgaba por su lado.
Espera orden Madre. Una mano alzada detuvo las intenciones de Mr
Weatherall. No creo que este lobo nos ataque.
No estoy seguro, Julie advirti Mr Weatherall. Lo que tienes enfrente es
la viva imagen de un lobo hambriento.
El lobo mir fijamente a mi madre. Ella mir hacia atrs, hablndonos al mismo
tiempo.

No hay nada que pueda comer en las colinas; es la desesperacin lo que le ha


trado hasta nuestras tierras. Pero creo que este lobo sabe que, si nos ataca, nos har su
enemigo. Sera mejor para l que retrocediera y se marchase con esa mirada de
resistencia y hambre a otro lado.
Mr Weatherall solt una corta risa.
Por qu tengo la sensacin de que hay una moraleja aqu?
Porque, Freddie sonri Madre , hay realmente una moraleja aqu.
El lobo nos mir fijamente por unos momentos ms, sin apartar sus ojos de
Madre, hasta que finalmente agach la cabeza, se gir y se march lentamente de all.
Le observamos desaparecer entre los rboles y madre baj la guardia, recolocando la
hoja en su manguito.
Mir a Mr Weatherall. Su chaqueta fue abotonada de nuevo y ya no haba seal
de su espada.
Y di un paso ms cerca hasta el momento en el que caera la moneda.
iii.
Le mostr a Mr Weatherall dnde estaba la habitacin de mi madre y me pidi que
quera verla a solas, afirmndome que podra salir despus solo. Curiosa, mir a travs
de la cerradura y vi que tomaba asiento a su lado, alcanzaba su mano e inclinaba su
cabeza. Momentos despus cre escucharle llorando.

12 de abril de 1778
i.

Contemplo desde mi ventana y recuerdo el ltimo verano, cuando me tomaba un


respiro de mis preocupaciones al jugar con Arno y disfrutaba de los maravillosos das
de ser una pequea nia otra vez, corriendo con l por los setos labernticos de las
tierras del palacete, pelendonos por el postre, sin ser consciente de que el descanso
para preocuparme sera tan breve.
Cada maana me clavo las uas en las palmas de las manos y me pregunto,
Estar despierta? y Ruth, sabiendo que realmente quiero decir Estar viva?, me
tranquiliza dicindome que Madre ha sobrevivido toda la noche.
Pero no ser por mucho.
ii.
Entonces. El momento en que cay la moneda. Est ms cerca. Pero primero, otro poste
indicador.
Los Carrolls llegaron en la primavera del ao en que conoc a Mr Weatherall. Y
qu preciosa primavera fue. La nieve se haba derretido para revelar frondosas capas de
recortado csped, dando a Versalles su estado natural de inmaculada perfeccin.
Rodeadas por el impoluto corte de la topiaria de nuestras tierras, apenas podamos
escuchar el bullicio del pueblo, mientras a nuestra derecha las laderas del palacete eran
visibles, amplios peldaos de piedra conduciendo hacia las columnas de su vasta
fachada. Gran esplendoroso lugar para recibir a los Carrolls de Mayfair en Londres,
Inglaterra. Mr Carroll y Padre pasaban horas en el saln, aparentemente sumergidos en
conversaciones y ocasionalmente visitados por los Cuervos, mientras Madre y yo nos
encargbamos de entretener a Mrs Carroll y a su hija May, quien no perda tiempo en
absoluto en decirme que ella tena diez aos y que, por tener yo seis, eso la haca mucho
mejor que yo.
Las invitamos a dar un paseo y nos abrigamos por el leve fro maanero, para
luego ser abrasadas por el sol: Madre y yo, Mrs Carroll y May.
Madre y Mrs Carroll caminaban algunos pasos por delante de nosotras. Me di
cuenta de que Madre llevaba su manguito, y me preguntaba si el cuchillo estaba
escondido ah. Haba preguntado por ello, claro, despus del incidente con el lobo.
Mam, por qu guarda un cuchillo en tu manguito?
Por las posibles amenazas de lobos merodeadores, claro est, lise y con
una irnica sonrisa aadi: De lobos de cuatro patas y de dos patas. Y, de todas
formas, la hoja ayuda a que el manguito mantenga su forma.
Pero entonces, tan rpido como se hizo costumbre, me hizo prometer que lo
guardara como una de nuestras vrits caches. Mr Weatherall era una vrit cache. Lo

que significaba que, cuando Mr Weatherall me daba una sesin de esgrima, eso lo
converta en una vrit cache tambin.
Secretos con otro nombre.
May y yo caminamos con una respetuosa distancia detrs de nuestras madres.
Los dobladillos de nuestras faldas parecan estar deslizndose por los terrenos, cuatro
seoritas en perfecto movimiento.
Cuntos aos tienes, saco apestoso? me susurr May. Como ya he dicho,
ella ya haba sealado nuestras edades. Dos veces.
No me llames saco apestoso dije remilgadamente.
Lo siento, saco apestoso, pero dime otra vez cuntos aos tienes.
Tengo seis le dije.
Lanz una risotada de qu horrible es tener seis aos, como si ella nunca
hubiese tenido seis aos.
Bueno, yo tengo diez dijo con arrogancia. (Y, adems, May Carroll deca
todo con arrogancia. De hecho, a menos que indique lo contrario, asume que lo dijo
con arrogancia.)
Ya s que tienes diez buf, imaginndome con cario ensendole mi pie y
ella despatarrndose en la grava de la entrada.
Slo es para que no lo olvides dijo ella, e imagin pequeos trozos de
gravilla pegados en su rabiosa cara mientras se levantaba del suelo. Qu fue lo que una
vez me dijo Mr Weatherall? Cuanto ms grandes sean, ms fuerte caern.
(Y ahora que tengo diez aos me pregunto soy tan arrogante como ella? Tengo
ese tono burln cuando hablo con aquellos que son ms jvenes o con menor estatus
que yo? Segn Mr Weatherall, soy autosuficiente, lo que supongo que es una bonita
manera de decir arrogante, y quiz es por eso que May y yo nos buscbamos las
cosquillas de la manera en que lo hacamos, porque en el fondo somos muy parecidas en
realidad.)
Mientras nos dbamos la vuelta por las tierras, las palabras pronunciadas por las
seoritas que iban enfrente de nosotras llegaron a nuestros odos.
Mrs Carroll estaba diciendo:
Obviamente sentimos inters respecto a la direccin que parece querer tomar
su Orden.
Tienen inters? dijo Madre.
Por supuesto. Inters por las intenciones de los socios de su marido. Y como
ya sabemos, es nuestro deber asegurarnos de que nuestros maridos hagan lo correcto. Si
no le importa que diga, no estar su marido concediendo a ciertas facciones que dicten
sus normas?
As es, hay unos miembros de alto rango partidarios, digamos, de unas
medidas ms extremas que estn considerando el cambio de la antigua Orden.
Esto nos concierne en Inglaterra.
Mi madre rio alegremente.
Por supuesto que s. En Inglaterra os opusisteis a aceptar cambios de cualquier
tipo.
Mrs Carroll se detuvo.
En absoluto. Su interpretacin de nuestro carcter nacional carece de sutileza.
Pero empiezo a cuestionarme dnde yace su propia lealtad, Madame de la Serre. Usted
misma est solicitando un cambio?
Si el cambio es para mejor
Entonces es necesario que informe de que su lealtad yace con los consejeros
de su marido? Es que mi aviso ha sido en vano?

No del todo, madame. Es agradable saber que disfruto del apoyo de mis
compaeros ingleses de oponerse a drsticas medidas. Pero no puedo decir que
comparto vuestro objetivo final. Pese a que es cierto que hay fuerzas presionando para
un violento derrocamiento, y a pesar de que es cierto de que mi marido cree en un
monarca designado por Dios y, ciertamente, sus ideales por el futuro no abarcan
ningn cambio yo misma opto por un trmino medio. En otras palabras, una tercera
opcin. Quizs no le sorprenda descubrir que considero mi ideologa la ms moderada
de las tres.
Caminaron unos pasos ms, y Mrs Carroll asinti, pensando.
En el silencio, mi madre dijo:
Siento mucho que nuestras metas no coincidan, Mrs Carroll. Mis disculpas si
eso me convierte en una confidente poco fiable.
La otra mujer asinti.
Ya veo. Bueno, si fuese usted, Madame de la Serre, usara mi influencia en
ambos lados para proponer su trmino medio.
En esta cuestin no quisiera decirlo, pero me asegurar de que su viaje no
haya sido en vano. Mis respetos a usted y que su rama de la Orden permanezca tan
firme como espero que lo haga a cambio. Por mi parte puede confiar en dos cosas:
primero, que cumplir con mis propios principios; y, segundo, que no permitir que mi
marido sea persuadido por sus consejeros.
Entonces me ha dado lo que quera.
Muy bien. Espero que le sirva de consuelo.
Por detrs, May inclin su cabeza hacia m.
Tus padres te han hablado de tu destino?
No. Qu quieres decir con destino?
Se llev una mano a la boca, fingiendo haber hablado demasiado.
Lo harn, quiz, cuando tengas diez aos. Igual que hicieron conmigo.
Cuntos aos tienes, por cierto?
Suspir.
Seis.
Bueno, puede que te lo digan cuando tengas diez, como a m.
Al final, naturalmente, mis padres se vieron forzados y tuvieron que contarme
mi destino bastante antes, porque dos aos despus, en el otoo de 1775, cuando
acababa de cumplir los ocho aos, Madre y yo fuimos a comprar zapatos.
iii.
As como el palacete de Versalles, tenamos una considerable villa en la ciudad, y
cuando estbamos all, a Madre le gustaba ir de compras.
Como ya dije, mientras que ella era desdeosa hacia la mayora de las modas,
odiaba los abanicos y las pelucas que se ajustaban a la ms mnima extravagancia que
apareca en sus vestidos, slo haba una cosa que la haca ser refinada.
Los zapatos. Le encantaban los zapatos. Compraba pares de seda en la tienda de
Christian en Pars, donde bamos, puntuales como un reloj, una vez cada dos semanas,
porque era su nico lujo, dijo ella, y el ma tambin, pues siempre volvamos con un par
de zapatos tanto para m como para ella.
La tienda de Christian se encontraba en una de las ms salubres calles de Pars,
lejos de nuestra villa en la le Saint-Louis. An as, todo es relativo y me encontr a m
misma aguantando la respiracin mientras nos ayudaban a salir del confortable y
fragante olor del interior de nuestro carruaje hacia la ruidosa y sobrecargada calle,

donde se escuchaban gritos, los cascos de los caballos y el constante rumor de las
ruedas de los carruajes. El sonido de Pars.
Encima de nosotros, las mujeres se inclinaban por las ventanas con los brazos
cruzados y mirando a la gente pasar.
La calle se alineaba por puestos que vendan frutas y tejidos, puestos ambulantes
bien apilados con buenos tenderos que gritaban a hombres y a mujeres con delantales, y
quienes inmediatamente se dirigieron a nosotras.
Madame! Mademoiselle!
Mis ojos se dirigieron hacia las sombras de los bordes de la calle, donde vi
rostros vacos en la penumbra, y me dio la impresin de ver hambruna y desesperacin
en aquellos ojos mientras me miraban con reproche, con avidez.
Vamos ya, lise dijo Madre. Agarr mis faldas tal y como dijo y pis
delicadamente el lodo y excrementos que haba bajo mis pies, y fuimos escoltados a la
tienda de Christian por el propietario.
La puerta se cerr detrs de nosotras, rehuyendo del mundo exterior. Un
aprendiz se mantuvo ocupado a nuestros pies con una toalla y en un momento fue como
si nunca hubisemos hecho esa peligrosa travesa, aquellos pocos pasos entre el carruaje
y la puerta de una de las ms exclusivas tiendas de zapatos de Pars.
Christian llevaba una peluca blanca atada con un lazo negro, una levita y unos
pantalones bombachos blancos. Era la aproximacin perfecta de un semi noble, semi
criado, que era cmo se vea en la jerarqua social. Fue carioso al decir que estaba en
su poder hacer que las mujeres se sintiesen hermosas, lo cual era el mayor privilegio que
un hombre posea. Sin embargo, Madre permaneci enigmtica ante l, como si fuese la
nica clienta a la que no le funcionaba ese poder. Y no lo haca, y yo saba por qu. Era
porque otras mujeres simplemente vean los zapatos como un tributo a su propia
vanidad, mientras que Madre los adoraba como objetos de belleza.
Christian, aun as, no haba llegado todava a esa conclusin as que en cada
visita se daba cuenta de su error.
Mire, madame dijo, ensendole un par de pantuflas adornadas con una
hebilla . Cada seorita que pasa por esa puerta se arrodilla con slo mirar esta
exquisita y nueva creacin, pero slo Madame de la Serre tiene los tobillos lo
suficientemente bonitos como para hacerles justicia.
Demasiado frvolo, Christian sonri mi madre, y con un apremiante
movimiento de mano pas rpidamente de l hacia otros estantes. Ech un vistazo al
dependiente quien me devolvi la mirada con una ilegible expresin, y continu.
Ella eligi rpidamente. Hizo sus elecciones con tanta certeza que Christian
acab desconcertado. Yo, con su constante compaa, vi el cambio mientras elega sus
zapatos. Una alegra. Una sonrisa de ella brill hacia m al mismo tiempo en que se
pona otro zapato y admiraba sus bellos tobillos en el espejo, acompaada por los gritos
ahogados y balidos de Christian cada zapato era una pieza de arte en proceso, el pie de
mi madre el toque final.
Hicimos nuestras elecciones, madre organiz el pago y el envo, y entonces
salimos, Christian nos ayud a salir a la calle donde
No haba rastro de Jean, nuestro cochero. Ningn rastro de nuestro carruaje en
absoluto.
Madame? dijo Christian, su rostro se endureci por la preocupacin. Sent
la rigidez de mi madre, vi la inclinacin de su mentn mientras sus ojos vagaban por la
calle que nos rodeaba.

No hay nada por lo que deba preocuparse, Christian le asegur


despreocupadamente. Nuestro carruaje llega un poco tarde, nada ms. Podramos
disfrutar de las vistas y los sonidos de Pars mientras esperamos su regreso aqu.
Empezaba a hacerse oscuro y haba un fro en el aire que acab espesndose con
la primera neblina de la noche.
Queda entendido, madame, que no puede esperar en la calle dijo Christian
horrorizado.
Ella le mir con una media sonrisa.
Para proteger mi sensibilidad, Christian?
Es peligroso protest, y se inclin para susurrarle con un gesto ligeramente
torcido que expresaba disgusto y la gente tambin.
S, Christian dijo, como si le contase algo confidencial, slo es gente.
Ahora por favor, vuelva dentro. Su siguiente clienta valora tanto su selecto tiempo con
el ms atento vendedor de zapatos de Pars como lo hago yo, y no habra duda en que se
sentira incmoda por tener que compartir su tiempo con dos descarriadas esperando a
su negligente cochero.
Conociendo a mi madre como una mujer que raramente cambiaba de opinin, y
sabiendo que ella tena razn sobre esa prxima clienta, Christian hizo una reverencia
de asentimiento, nos ofreci un au revoir y regres a la tienda, dejndonos solas en la
calle donde los puestos se retiraban y las siluetas de la gente se difuminaban al moverse
entre la oscura neblina.
Agarr la mano de mi madre.
Mam?
No te preocupes, lise dijo ella, alzando su barbilla. Contrataremos un
carruaje que nos lleve de vuelta a Versalles.
No vamos a la villa de aqu en Pars, Mam?
No dijo, pensando y mordindose el labio un poco. Creo que prefiero que
volvamos a Versalles.
Ella estaba nerviosa y atenta mientras empezaba a guiarnos por la calle,
incompatible con nuestras largas faldas y pamelas. De su billetera tom un neceser de
maquillaje para observar su pintalabios y nos detuvimos para contemplar la ventana de
una tienda.
An as, mientras caminbamos, aprovech la oportunidad para ensearme.
Pon una cara impasible, lise, no muestres tus verdaderos sentimientos,
especialmente si ests nerviosa. No aparentes que tienes prisa. Mantn una calma
exterior. Mantn el control.
La multitud ya se estaba disipando.
En la plaza tienen carruajes que podemos contratar, y estaremos all en unos
momentos. Aunque primero hay algo que tengo que decirte. Cuando te lo diga, no debes
reaccionar, ni girar la cabeza. Lo has entendido?
S, Mam.
Bien. Nos estn siguiendo. Nos ha estado siguiendo desde que salimos de la
tienda de Christian. Un hombre con un sombrero alto de fieltro y con capa.
Por qu? Por qu ese hombre nos est siguiendo?
Eso, lise, es una muy buena pregunta, y es algo que estoy intentando
averiguar. Slo sigue caminando.
Nos detuvimos para mirar el escaparate de otra tienda.
Creo que nuestro perseguidor ha desaparecido dijo Madre atentamente.
Entonces eso es bueno contest, con toda la ingenuidad de mis
despreocupados ocho aos.

Haba preocupacin en su rostro.


No, cario, eso no es bueno. Me gustaba ms cuando poda verle. Ahora tengo
que preguntarme si realmente se ha ido o, lo que es ms probable, se est apresurando
para bloquear nuestro camino antes de que lleguemos a la plaza. l esperar a que
tomemos el camino principal. Le confundiremos, lise, tomando otra ruta.
Tomando mi mano, me condujo por la calle, primero por una carretera ms
angosta, y despus por un largo callejn, oscuro excepto por una linterna que alumbraba
cada punta.
Estbamos a medio camino cuando una figura sali de la niebla frente a
nosotras. Una perturbadora neblina ondeaba a lo largo de las escurridizas paredes al otro
lado del angosto callejn. Y saba que Madre haba cometido un error.
iv.
l tena el rostro fino, rodeado por la cada de un cabello blanco puro, y pareca un
dandi, pero con una pobre, negra y larga capa de doctor, con un alto y desgastado
sombrero y con una gorguera en su camiseta que tapaba su cuello.
Llevaba una maleta de doctor que coloc en el suelo y que abri con una mano,
todo aquello sin apartar la mirada de nosotras, mientras sacaba algo de ella, algo largo y
curvado.
Entonces sonri y desenvain la daga de su funda, que reluci poderosamente en
la oscuridad.
Mantente cerca, lise susurr Madre. Todo va a salir bien.
La cre porque era una nia de ocho aos y por supuesto crea en mi madre. Pero
tambin porque la haba visto con el lobo y tena una buena razn para creer en ella.
Incluso cuando el miedo se apoderaba de m.
A qu se dedica, monsieur? dijo ella sin emocin.
l no respondi.
Muy bien. Entonces regresaremos por donde hemos venido dijo madre
fuertemente, tomando mi mano a punto de irnos.
Por la entrada del callejn una sombra titil y una segunda figura apareci en el
brillo anaranjado del farol. Era un farolero; pudimos suponer por la vara que llevaba.
An as, Madre se detuvo.
Monsieur llam al farolero con cautela. Puedo pedirle que despache a
este caballero que nos est molestando?
El farolero no dijo nada, en vez de marchar hacia donde la lmpara estaba
encendida y alzar su vara. Mam empez a hablar:
Monsieur y me preguntaba por qu ese hombre estara intentando
encender una lmpara que ya estaba iluminada y me di cuenta demasiado tarde de que
esa vara tena un gancho al final el gancho que se usaba para apagar la llama del candil
de dentro.
Monsieur
La entrada se sumergi en la oscuridad. Escuchamos que dej caer su vara con
un estruendo, y mientras nuestros ojos se acostumbraban, pude verle sacando algo del
interior de su abrigo. Otro pual. Ahora l, tambin, se movi con un paso hacia
adelante.
La cabeza de Madre oscil entre el farolero y el doctor.
A qu se dedica, monsieur? pregunt al doctor.
En respuesta, el doctor movi su otra mano para doblarla. Con un sonido de clic,
una segunda hoja apareci de su mueca.
Asesino dijo ella con una sonrisa, mientras l se acercaba.

El farolero estaba tambin cerca lo suficientemente cerca de nosotras como


para ver el cruel conjunto de su boca y sus angostos ojos. Madre sacudi la cabeza en la
otra direccin y mir al doctor, ambas hojas continuaban a su lado. Sonrea an. Estaba
disfrutando aquello o intentando parecer que lo estaba.
En cualquier caso, Madre era tan inmune a su malevolencia como lo era ante los
encantos de Christian, y su prximo movimiento fue tan grcil como un paso de danza.
Sus talones taconearon en la piedra mientras levantaba un pie inclinado y sacaba un
cuchillo de su bota, todo en un abrir y cerrar de ojos.
En un segundo ramos una mujer indefensa y una nia atrapadas en un oscuro
callejn, en el siguiente ya no: ramos una mujer blandiendo un cuchillo para proteger a
su hija. Una mujer que, por cierto, haba desenvainado su arma y, de una manera
elegante, saba exactamente qu hacer con ese cuchillo.
Los ojos del doctor parpadearon. El farolero se detuvo. Ambos se haban dando
una pausa para asimilarlo.
Sostuvo el cuchillo en su mano derecha, y saba que algo iba mal porque ella era
zurda, y mostr su hombro al doctor.
El doctor se movi hacia delante. Al mismo tiempo, mi madre pas su cuchillo
de izquierda a derecha y sus faldas se juntaron mientras se agachaba, y con su mano
derecha extendida para mantener el equilibrio, acuchill por su izquierda para cruzar de
frente al doctor, cuya levita se abri cuidadosamente como el corte de un sastre, el
tejido instantneamente se empap de sangre.
Le haba rajado, pero no estaba gravemente herido. Sus ojos estaban muy
abiertos y se tambale hacia atrs, evidentemente anonadado por la habilidad de ataque
de Madre. Por toda su siniestra forma de actuar, se vio asustado, y en medio de mi
propio miedo, sent algo ms: orgullo y asombro. Nunca antes me haba sentido tan
protegida.
An as, aunque el doctor hubiese flaqueado, se puso de pie, y mientras sus ojos
se movieron rpido hacia nuestras espaldas, Madre se gir demasiado tarde para evitar
que el farolero me agarrara y me rodeara el cuello con un brazo.
Baja el cuchillo, o fue lo que empez a decir el farolero.
Pero nunca acab, porque medio segundo despus estaba muerto.
La velocidad de mi madre le tom por sorpresa no slo la agilidad con la que se
movi, sino la velocidad de su decisin, ya que si hubiese permitido al farolero que me
tomase como rehn entonces todo habra acabado. Y aquello le dio ventaja mientras se
balanceaba hacia l, encontrando el espacio entre mi cuerpo y el suyo, inclinndose con
el codo, el cual con un grito se clav en la garganta del hombre.
Hizo un sonido como de boak y sent su agarre hundirse, entonces vi el destello
de una hoja mientras Madre dejaba clara su ventaja y condujo el cuchillo de su bota a su
estmago para hundirlo, empujndole contra la pared del callejn y con un pequeo
gruido de esfuerzo, desliz la hoja hacia arriba, luego se alej elegantemente mientras
la parte delantera de su camiseta se oscureca con la sangre y se desparramaban sus
entraas al mismo tiempo en que se deslizaba hacia suelo.
Madre se enderez para encarar el segundo ataque del doctor, pero todo lo que
vimos de l fue su capa mientras se giraba y hua, abandonando el callejn y corriendo
por la calle.
Ella me agarr del brazo.
Vamos, lise, antes de que te manches los zapatos de sangre.

v.
Haba sangre en el abrigo de Madre. Aparte de que no haba manera de decir que se
haba peleado recientemente.
No mucho despus de que llegramos a casa, se enviaron mensajes y los
Cuervos entraron ansiosamente con un gran repiqueteo de bastones caminando,
resoplando y jadeando, hablando en voz alta sobre castigar a aquel responsable.
Mientras tanto, el personal se quejaba, ponindose sus manos sobre sus gargantas y
cotilleaban por las esquinas. El rostro de Padre estaba plido y me di cuenta que pareca
obligado a mantener sus abrazos, a abrazarnos un poco ms fuerte y por un poco ms de
tiempo para luego separarse con ojos que brillaban por las lgrimas.
Solo Madre pareca serena. Ella tena el aplomo y la autoridad de uno que se ha
defendido bien. Y con razn. Gracias a ella, sobrevivimos al ataque. Me preguntaba, se
senta tan emocionada en secreto como yo?
Sera interrogada para dar mi descripcin de los hechos, me advirti en el
carruaje que contratamos para volver a nuestro palacete. En ese sentido, deb haber
seguido su advertencia, apoyar todo lo que dijo, y no decir nada que la contradijera.
Y entonces escuch mientras ella contaba la versin de su historia, primero a
Olivier, nuestro mayordomo, despus a mi padre cuando lleg, y por ltimo a los
Cuervos cuando vinieron. Y aunque sus historias rebosaban de gran detalle al contarlas
y ella responda a todas las preguntas que le disparaban, todas carecan de un detalle
muy importante. El doctor.
No vio ninguna hoja oculta? le preguntaron.
No vi nada que identificara a mis atacantes como Asesinos contest, as
que no puedo asumir que fuese obra de los Asesinos.
Los robos comunes en las calles no son tan organizados como este hombre
parece haber hecho. No puede creer que sea una coincidencia que su carruaje hubiese
desaparecido. Puede que Jean regrese borracho o puede que no. Puede que est muerto.
No, madame, esto no tiene pinta de ser un crimen oportunista. Fue un ataque planeado a
su persona, un acto de agresin por parte de nuestros enemigos.
Ojos se movieron rpidamente hacia m. Finalmente me pidieron que saliese de
la habitacin, lo cual hice, encontrando un asiento en el recibidor de fuera, escuchando
las voces de la sala mientras rebotaban en los suelos de mrmol y en mis odos.
Gran Maestre, debe darse cuenta de que fue obra de los Asesinos.
(Aunque para mis odos, fue obra de asesinos y entonces me par a pensar, Por
supuesto que fue obra de asesinos, hombre estpido. O habran sido asesinos al
menos.)
Igual que mi esposa, preferira no sacar falsas conclusiones contest Padre.
Pero lo ha hecho al contratar a ms guardias.
Por supuesto que lo he hecho, hombre. Debo tomar precauciones.
Creo que lo sabe desde el corazn, Gran Maestre.
La voz de mi padre se alz.
Y qu si lo hago? Qu quieren qu yo haga?
Pues actuar de una vez, naturalmente.
Y sera para vengar el honor de mi esposa o para derrocar al rey?
Cualquiera podra enviar un mensaje a nuestros adversarios.
Despus, lleg la noticia de que Jean haba sido descubierto con el cuello rajado.
Me dio un escalofro, como si alguien hubiese abierto una ventana. Llor. No slo por
Jean sino, vergonzosamente, por m tambin. Y observ y escuch como si una
conmocin se volcase en casa y hubiese lgrimas cayendo por las escaleras. Las voces
de los Cuervos se alzaron una vez ms, esta vez en defensa.

Otra vez Padre los call. Cuando mir fuera de la ventana, pude ver a unos
hombres con mosquetes en las tierras. Alrededor de nosotros, todos estaban nerviosos.
Padre vino a abrazarme una y otra vez hasta que acab tan harta que me escabull.
vi.
lise, hay algo que debemos contarte.
Y este es el momento que estabas esperando, querido lector de este diario, seas
quien seas el momento en que cay la moneda; cuando finalmente entend por qu me
haban pedido guardar tantas vrits caches; cuando descubr por qu los socios de mi
padre le llaman Gran Maestre; y cuando me di cuenta de qu significaba Templario y
por qu asesino realmente quiere decir Asesino.
Me haban llamado a la oficina de Padre y haban pedido sillas para reunirnos
alrededor del fuego antes de pedir al personal que se retirase por completo. Padre se
puso de pie mientras Madre se sentaba delante, sus manos sobre las rodillas,
confortndome con sus ojos. Me recordaron cuando una vez me clav una espina y
Madre me abraz y me consol y me limpi las lgrimas mientras Padre me sujetaba el
dedo y me la quitaba.
lise l empez, lo que estamos a punto de decirte deba esperar hasta tu
dcimo cumpleaos. Pero los hechos de hoy seguramente te habrn creado muchas
preguntas, y tu madre cree que ests preparada para saberlo, as que all vamos.
Mir a Madre, quien alcanz a tomar mi mano, bandome con una confortante
sonrisa.
Padre se aclar la garganta.
As era. Cualquier pequea idea que haba formado sobre mi futuro estaba a
punto de cambiar.
lise dijo l, algn da sers la lder francesa de una orden internacional
secreta con siglos de antigedad. T, lise de la Serre, sers una Gran Maestre
Templaria.
Una Gran Maestre Templaria? dije, mirando desde Padre hasta Madre.
S.
De Francia? dije.
S. Actualmente, yo mantengo esa posicin. Tu madre tambin mantiene un
gran rango entre la Orden. Los seores y Madame Levesque que nos visitan, ellos
tambin son caballeros de la Orden y, como nosotros, estn comprometidos a preservar
sus principios.
Escuch, sin entender realmente, pero preguntndome por qu, si todos esos
caballeros estaban comprometidos a la misma cosa, se pasaban cada reunin gritndose
entre ellos.
Qu son los Templarios? pregunt en mi lugar.
Mi padre se seal, luego a Madre, despus extendi su mano y me incluy en el
crculo.
Nosotros. Nosotros somos Templarios. Estamos comprometidos a hacer de
este mundo un lugar mejor.
Me gust cmo sonaba aquello. Me gusta or lo de hacer de este mundo un lugar
mejor.
Cmo lo hacemos, Pap?
l sonri.
Ah, eso es una muy buena pregunta, lise. Como en cualquier gran y antigua
organizacin, hay diferentes opiniones de cmo sera mejor conseguir nuestras metas.

Hay quienes creen que deberamos oponernos violentamente a aquellos que se resisten.
Otros creen en difundir nuestras ideologas de forma pacfica.
Y cules son, Pap?
Se encogi de hombros.
Nuestro lema es Que el Padre del Entendimiento nos gue. Ves, lo que los
Templarios saben es que a pesar de las diferentes exhortaciones, la gente no quiere una
libertad real y una verdadera responsabilidad porque esas cosas son una carga
demasiado grande para asumir, y solo los ms fuertes de mente pueden hacer eso.
Creemos que la gente es buena, pero fcilmente conducida hacia la maldad, la
pereza y la corrupcin, ello requiere buenos lderes que puedan seguir lderes que no se
aprovechen de sus caractersticas negativas, sino que busquen y entreguen las positivas.
Creemos que la paz puede mantenerse as.
Pude sentir literalmente cmo mis horizontes se expandan mientras hablaba.
Espera guiar a la gente de Francia as, Padre? le pregunt.
S, lise, esperamos.
Cmo?
Bueno, djame preguntrtelo cmo lo crees t?
Mi mente se qued en blanco. Cmo crea yo? Sent que era la pregunta ms
difcil que jams me haban hecho. No tena ni idea. Me mir amablemente y saba que
esperaba an una respuesta. Mir a Madre, que me apretaba la mano de modo alentador,
rogndome con los ojos, y encontr mis creencias en palabras que le escuch a Madre
decir a Mr Weatherall y a Mrs Carroll.
Dije:
Monsieur, creo que la corrupcin de nuestro actual monarca est fuera de la
redencin, su ley ha envenenado el bien de Francia y que para restaurar la fe de la gente
en el monarca el Rey Louis, hay que desestimarlo.
Mi respuesta le cogi por sorpresa y se vio perplejo, lanzando una mirada
incrdula a Madre, quien se encogi de hombros como si dijese No tiene nada que ver
conmigo, aunque fueron sus palabras las que estaba repitiendo.
Ya veo dijo. Bueno, tu madre seguramente est complacida de or que
apoyas tales puntos de vista, lise, por los cuales ella y yo no estamos en total acuerdo.
Como t, ella cree en el cambio. Yo, s que el monarca ha sido nombrado por Dios y
creo que un monarca corrupto puede ser persuadido para que vea el error en sus
acciones.
Otra perpleja mirada y un gesto de desdn y continu rpidamente.
Pero hay otros Templarios, Pap?
l asinti.
Por todo el mundo, s. Estn aquellos que sirven a la Orden. Aquellos que
estn de acuerdo con nuestros objetivos. Sin embargo, como t y tu madre habis
podido descubrir hoy, tenemos enemigos tambin. Igual que somos una orden antigua
que espera dar forma al mundo a nuestra imagen, tambin hay una orden opuesta, una
con muchos defensores vulnerables a sus propios objetivos. Mientras nosotros
esperamos aliviar a la gente de buenas ideas del peso de la responsabilidad de elegir y
ser sus protectores, esta orden opuesta invita al caos y apuesta por la anarqua,
insistiendo que el hombre debera pensar por s mismo. Proponen aspectos fuera de las
maneras tradicionales de pensar que tanto se han hecho para guiar a la humanidad por
cientos de aos, a favor de los diferentes tipos de verdad. Son conocidos como los
Asesinos. Creemos que los Asesinos son los que os han atacado hoy.
Pero, monsieur, escuch decir que usted no estaba seguro

Lo dije puramente para templar la sed de guerra de algunos de los miembros


ms bocazas de nuestra Orden. Slo pueden haber sido los Asesinos los que os atacaron,
lise. Slo ellos han sido tan audaces de matar a Jean y enviar a un hombre para matar a
la esposa del Gran Maestre. Seguramente esperan desestabilizarnos. En esta ocasin
fallaron. Debemos asegurarnos de que si vuelven a intentarlo, fallen otra vez.
Asent.
S, Padre.
Mir a Madre.
Supongo que las habilidades defensivas de tu madre te han sorprendido.
No lo hicieron. Con aquel secreto encuentro con el lobo lo haba visto todo.
S, monsieur dije, pillando por sorpresa la mirada de Madre.
Esas son habilidades que todos los Templarios deben tener. Un da t nos
liderars. Pero antes, te iniciars como una Templaria y aprenders las maneras de
nuestra Orden. Empezando por maana, comenzars a aprender combate.
Otra vez pill la mirada de Madre. Ya haba empezado a aprender combate.
Haba empezado a combatir desde haca un ao.
Supongo que debe ser mucho que asimilar, lise continu Padre mientras
mi madre se sonrojaba un poco. Quizs viste tu vida siendo como las otras nias de tu
edad. Slo puedo esperar que, el hecho de que sea muy diferente para ti, no sea una
causa de ansiedad para ti. Slo puedo esperar que acojas el potencial que completar tu
destino.
Siempre pens que no era como las otras nias. Ahora lo saba de verdad.
vii.
La siguiente maana Ruth me visti para dar un paseo por las tierras. Se quejaba y
chasqueaba la lengua y farfullaba entre dientes que no debera estar corriendo riesgos
despus de lo que pas ayer, de cmo pudimos escapar de aquel cruel hombre que nos
atac; y de cmo Madre y yo pudimos haber acabar muertas en aquel callejn de no ser
por un misterioso caballero que nos vio pasar y que despech al ladrn.
Eso fue lo que se le haba dicho al personal. Un montn de mentiras, un montn
de secretos. Me entusiasmaba saber que yo era una de las dos personas bueno, tres,
supongo, si cuentas al doctor que saban toda la verdad de lo que pas ayer, una del
exclusivo nmero que saba que Madre fue la que se enfrent al peligro, no un
misterioso hombre y una de los pocos que saba de toda la extensin del negocio
familiar, sin mencionar la parte que me tocaba ah.
Me haba despertado esa maana con un rayo de sol en mi vida. Al menos todas
esas vrits caches que me haban pedido guardar tenan sentido. Al menos saba por
qu mi familia pareca tan diferente de las dems, por qu yo misma nunca haba
encajado con los dems nios. Era porque mi destino se extenda por un camino
diferente al de ellos, y siempre lo fue.
Y lo mejor de todo:
Tu madre ser tu tutora en todo Padre haba dicho con una clida sonrisa a
Madre, quien a cambio haba reflejado su amor en m. Con una sonrisa se detuvo a s
mismo. Bueno, quizs no en todas las cosas. Puede que en los asuntos de ideologa
sera mejor que prestases atencin a los consejos y palabras de tu padre el Gran Maestre.
Franois Madre le reprendi, la nia crear su propia opinin. Las
conclusiones a las que llegue sern slo suyas.
Amor mo, por qu tengo la ntida impresin de que, para lise, los hechos
de hoy no le han sorprendo como deberan?
De qu crees que hablamos las seoritas en nuestros paseos, Franois?

De zapatos?
Bueno, s admiti, claro que hablamos de zapatos, pero de qu ms?
l entendi, sacudiendo la cabeza, preguntndose cmo pudo estar tan ciego de
no darse cuenta de lo que pasaba enfrente de sus narices.
Ya saba sobre la Orden antes de hoy? le pregunt.
No exactamente dijo ella, aunque me atrevo a decir que ya estaba
preparada para la revelacin.
Y de armas?
Ha tenido un poco de entrenamiento, s.
Padre me indic que me levantara.
Veamos si has aprendido tu en garde, lise dijo, adoptando la posicin, su
brazo derecho extendido y el ndice apuntando como una espada.
Hice lo que me dijo. Padre envi una mirada impresionada a mi madre y estudi
mi postura, caminando a mi alrededor mientras me baaba en el brillo de su aprobacin.
Diestra como su padre rio entre dientes, no zurda como su madre.
Di ligeros saltos sobre mis rodillas, controlando mi equilibrio, y mi padre sonri
una vez ms.
Percibo la mano de cierto ingls en el entrenamiento de nuestra hija, Julie?
Mr Weatherall ha estado ayudndome a completar las horas extracurriculares
de lise, s coincidi alegremente.
Ya veo. Ya deca yo que le estbamos viendo un poco ms de lo habitual por
el palacete. Dime, sigue enamorado de ti?
Franois, me avergenzas reprendi Madre.
(En ese momento no tena ni idea de lo que estaban hablando, naturalmente.
Pero ya s. Ver a Mr Weatherall la otra noche, un hombre destrozado. Oh, claro que lo
entend.)
El rostro de Padre se volvi serio.
Julie, sabes que confo en ti sobre todas las cosas y si has estado instruyendo a
la nia, te apoyo en eso tambin, y si eso ayuda a lise a mantener la cabeza fra durante
el ataque de ayer, entonces est ms que justificado. Pero lise ser la Gran Maestre un
da. Seguir mis pasos. En asuntos de combate y tcticas podr ser tu pupila, Julie, pero
en asuntos de ideologa debe ser ma. Est claro?
S, Franois sonri Madre dulcemente. S, est claro.
Una mirada pas entre Madre y yo. Una silenciada vrit cache.
viii.
Y entonces, habiendo escapado de la innecesaria preocupacin de Ruth, llegu a la sala
de recepcin, preparada para pasear con Madre.
Llvate a Scratch y a los guardias, por favor, Julie le dijo mi Padre en un
tono de voz que no toleraba ninguna discusin.
Por supuesto dijo ella, y llam a uno de los hombres que merodeaba por las
sombras de la sala de recepcin, toda nuestra casa un poco ms amontonada de repente.
l dio un paso al frente. Era Mr Weatherall. Por un segundo l y Padre se
contemplaron cuidadosamente, antes de que Mr Weatherall se inclinara profundamente
y los dos se estrecharon la mano.
Franois y yo le hemos contado a lise lo que le espera dijo mi madre.
Los ojos de Mr Weatherall se deslizaron del rostro de mi padre hacia el mo y
asinti antes de volver a hacer una reverencia, extendiendo su palma para besar el dorso
de mi mano, hacindome sentir como una princesa.

Y cmo te hace sentir, joven lise, saber que un da liderars a los


Templarios?
Muy grande, monsieur dije.
Apuesto que s dijo l.
Franois ha adivinado correctamente que lise ha estado recibiendo un poco
de entrenamiento dijo Madre.
Mr Weatherall regres la atencin a Padre.
Efectivamente dijo l, y confo en que mi tutela no haya ofendido al Gran
Maestre.
Como ya expliqu anoche, confo incondicionalmente en mi esposa sobre
tales asuntos. S que contigo, Freddie, estn en buenas manos.
Entonces Olivier se acerc, manteniendo la distancia hasta que fue acompaado
para acercarse y susurrar al odo de su seor. Padre asinti y se dirigi a Madre.
Debo irme, querida dijo Padre, nuestros amigos estn aqu de visita.
Los Cuervos, por supuesto. Haban regresado para una maana de gritos. Y era
divertido saber que lo que hice arroj una nueva luz sobre mi padre. Ya no era slo mi
padre. No slo el marido de mi madre. Sino un hombre ocupado. Un hombre con
responsabilidades, cuya atencin era constantemente requerida. Un hombre cuyas
decisiones cambiaban vidas. Los Cuervos entraron mientras nosotros salamos,
educadamente saludando a Madre y a Mr Weatherall, y amontonndose en la sala de
recepcin, la cual de repente estaba muy ocupada y viva con ms conversaciones sobre
el ataque de ayer y que aseguraban que Jean no haba muerto en vano.
Finalmente salimos fuera, los tres, y caminamos sin rumbo antes de que Mr
Weatherall hablase.
Entonces, lise, cmo te sientes realmente al saber tu destino? pregunt.
Como le dije a Padre le dije.
No un poco ansiosa entonces, ptalo? Por todas esas responsabilidades que
tendrs?
Mr Weatherall te ve demasiado joven como para que entiendas tu destino
explic Madre.
En absoluto, estoy deseando saber lo que me depara el futuro, monsieur
contest.
l asinti, como si eso fuese suficiente para l.
Y me gusta que pueda hacer ms combates de espada, monsieur aad.
Ahora sin secretos.
Exacto! Trabajaremos en tu riposte y tu envelopment y podrs mostrarle tus
habilidades a tu padre. Creo que se sorprender, lise, al descubrir que eres ya una gran
espadachina. Puede que algn da seas mejor que tu madre o tu padre.
Oh, lo dudo, monsieur.
Freddie, por favor no le metas ideas extraas en la cabeza a la nia Madre
me dio un empujoncito y suspir. Aunque creo que podra estar bien, lise, slo entre
nosotras.
Mr Weatherall se puso serio.
Bueno, vamos a hablar sobre lo que pas ayer?
Hubo un atentado contra nuestras vidas.
Como deseara haber estado all.
No importa si estuviste o no, Freddie. No recibimos ningn rasguo y apenas
un trauma por el incidente. lise se desempe muy bien, y
Fuiste la leona que protega a su cra, eh?

Hice lo que tena que hacer. Me arrepiento de que uno de esos hombres
escapase.
Mr Weatherall se detuvo.
Uno de ellos? Qu? Haba otro ms?
Ella le mir significativamente.
Oh, s. Haba otro hombre, el ms peligroso de los dos. Us una hoja oculta.
La boca del hombre form una O.
Entonces s fue obra de los Asesinos?
Tengo mis dudas.
Oh, s? Por qu?
Huy, Freddie. Has visto alguna vez a un Asesino huir?
Son simplemente humanos y t eres una oponente formidable. Creo que me
habra incitado a m mismo a huir, en su lugar. Eres una digna diablilla con ese cuchillo
en la bota dirigi su mirada hacia m y me gui un ojo.
Madre se ruboriz.
Puedes estar seguro de que tus cumplidos no son poco valorados, Freddie.
Pero ese hombre, haba algo en l que no encajaba. Estaba muy expuesto. Era un
Asesino, su hoja oculta era la prueba de ello. Pero, me pregunto, era un verdadero
Asesino?
Tenemos que encontrarle y preguntarle.
De hecho.
Dime, cmo era?
Madre le dio una descripcin del doctor.
y hay algo ms.
S?
Ella nos llev a los matorrales. Anoche mientras escapbamos del callejn, tom
en brazos el maletn del doctor para llevrnoslo en el carruaje de vuelta a casa. Antes de
llegar al palacete, me hizo correr y esconderlo, y ahora se lo tendi a Mr Weatherall.
Se dej esto, no?
As es. Lo us para llevar un cuchillo, pero no hay nada ms dentro.
Nada que lo identifique?
Hay algo brelo. Ves la etiqueta de dentro?
La maleta fue fabricada en Inglaterra dijo Mr Weatherall, sorprendido.
Un Asesino ingls?
Madre asinti.
Posiblemente. Muy posiblemente. No crees plausible que el ingls pudo
querer verme muerta? Le dej claro a Mrs Carroll que estaba a favor del cambio de la
monarqua.
Pero tambin de que te opones al derramamiento de sangre.
Totalmente. Y Mrs Carroll pareca pensar que fue suficiente para su Orden.
Pero quizs no.
Mr Weatherall sacudi la cabeza.
No consigo verlo. Quiero decir, dejando aparte la propia lealtad a mi nacin,
no consigo ver que sea obra suya. Te ven como a una influencia mediadora en general.
Matarte correra el riesgo de desestabilizar eso.
Quizs sea un riesgo que estn dispuestos a correr. En cualquier caso, el
maletn del doctor fabricado en Inglaterra es la nica pista que tenemos para identificar
al Asesino.
Mr Weatherall asinti.
Le encontraremos, madame le dijo a ella. Puede estar segura de ello.

Eso, ciertamente, ocurri hace tres aos. Y sobre el doctor no se ha visto ni odo
nada desde entonces. El atentado a nuestras vidas ha desaparecido en la historia, como
pobres envueltos en la neblina de Pars.

13 de abril de 1778
i.

Quiero que se ponga mejor. Quiero que sea un da en el que el sol brille y sus criadas
entren a abrir las cortinas y que la encuentren sentada en la cama, sintindose
totalmente recuperada, y quiero que el sol fluya por las cortinas, que llene el camino de
los pasillos oscuros de casa y ahuyente las sombras que acechan y traen la tristeza, que
toque a Padre, que le restaure y que regrese conmigo. Quiero or canciones y risas desde
la cocina otra vez. Quiero un final para esta contenida tristeza y quiero que mi sonrisa
sea verdadera, sin ocultar el dolor que me revuelve por dentro.
Y ms que todo eso, quiero que mi madre vuelva. Mi madre, mi profesora, mi
mentora. No slo la quiero, la necesito. Cada momento del da me pregunto cmo sera
la vida sin ella y no tengo ni idea, ninguna.
Quiero que mejore.
ii.
Y entonces, ese mismo ao, conoc a Arno.

EXTRACTO DEL DIARIO DE ARNO DORIAN

12 de septiembre de 1794

Nuestra relacin se forj junto al ardor de la muerte a la de mi padre.


Cunto tiempo tardamos en tener una relacin normal y convencional? Media
hora? Fue en el Palacio de Versalles con mi padre, quien tena negocios all. Me pidi
que esperara mientras l atenda sus obligaciones, y mientras me sentaba con mis
piernas colgando, mirando a los miembro de alta cuna de la corte pasar de un lado a
otro, quien deba aparecer no era ms que lise de la Serre.
Su sonrisa de la que me enamorara, su pelo rojizo que no era nada especial por
aquel entonces, y la belleza que se detuvieron a ver mis ojos adultos, era invisible para
los jvenes. Despus de todo, slo tena ocho aos y los nios de ocho aos, bueno, no
tienen mucho tiempo para las nias de ocho aos, a menos que esa nia de ocho aos
sea algo muy especial. Y as fue con lise. Haba algo diferente en ella. Era una nia.
Pero incluso en los primeros segundos de conocerla, saba que no era como otras nias
que haba conocido antes.
Pllame. Su juego favorito. Cuntas veces jugamos tanto de nios como de
adultos. En cierta forma, nunca nos detuvimos.
Por la superficie de mrmol que reflejaba el palacio corrimos entre piernas, a lo
largo de los corredores, dejando atrs columnas y pilares. Incluso ahora el palacio sigue
siendo enorme para m, sus techos increblemente altos, sus pasillos alargados casi hasta
donde alcanza la vista, grandes ventanas abovedadas mirando hacia los peldaos de
piedra y los suelos limpios del exterior.
Pero entonces? Para m era excepcionalmente amplio. Y todava, aunque fuese
un lugar enorme y extrao y aunque cada paso que daba me alejaba ms de las
instrucciones de mi padre, no me poda resistir al encanto de mi nueva amiguita. Las
nias que haba conocido no eran as. Permanecan con sus talones juntos y sus labios
fruncidos con desdn a todas las cosas de chicos; caminaban unos cuantos pasos como
versiones de muecas rusas de sus madres; ellas no corran riendo por los pasillos del
Palacio de Versalles, ignorando las quejas por el camino, slo corriendo por lo divertido
que era correr y por amor a jugar. Me pregunto, me haba enamorado ya?
Y entonces, empec a preocuparme de que nunca encontrara el camino de
vuelta a Padre, mis preocupaciones se volvieron irrelevantes. Un grito se alz. Era el
sonido de unos pies corriendo. Vi soldados con mosquetes y entonces, casualmente, me
top con el sitio donde mi padre se encontr con su asesino y me hinqu de rodillas
mientras l daba su ltimo aliento.
Cuando finalmente levant la cabeza de su cuerpo sin vida, vi a mi salvador, mi
nuevo guardin: Franois de la Serre.

EXTRACTOS DEL DIARIO DE LISE DE LA SERRE

14 de abril de 1778
i.

Vino a verme hoy.


lise, su padre est aqu dijo Ruth. Como todos los dems, su
comportamiento cambiaba cuando mi padre estaba cerca, e hizo una reverencia y se
retir, dejndonos solos.
Hola, lise dijo con rigidez desde la puerta. Record aquella noche de haca
unos aos cuando Madre y yo regresamos de Pars, supervivientes de un terrible ataque
en un callejn, y cmo l haba sido incapaz de separarnos de sus brazos. Me abraz
tanto que al final de la noche me haba escabullido de l slo para poder respirar. Ahora,
que permaneca con una mirada ms propia de un mandatario que la de un padre, habra
dado cualquier cosa por uno de esos abrazos.
Se gir y se pase, con las manos juntas detrs de la espalda. Se detuvo, mirando
fijamente por la ventana, pero sin ver realmente el csped que haba tras ella, y vi su
nublado rostro en el reflejo del cristal mientras, sin girarse, me dijo:
Quera ver cmo estabas.
Estoy bien, gracias, Pap.
Hubo una pausa. Mis dedos se aferraron al tejido de mi blusn. Se aclar la
garganta.
Haces un buen trabajo al ocultar tus sentimientos, lise; son cualidades como
sta por la que algn da te llamarn Gran Maestre. Tu fuerza reconforta nuestra casa y
algn da ser el beneficio de la Orden.
S, Padre.
Se volvi a aclarar la garganta.
An as, quiero que sepas que, en privado o cuando t y yo nos encontremos
solos, que que es perfectamente admisible no estar bien.
Entonces admito que estoy sufriendo, Padre.
Dej caer la cabeza. Sus ojos eran crculos negros en el reflejo del cristal. Saba
por qu le resultaba tan difcil mirarme. Era porque le recordaba a ella. Le recordaba a
su agonizante esposa.
Yo tambin estoy sufriendo, lise. Tu madre significa el mundo para ambos.
(Y si hubiese un momento en el que l se girara de la ventana, cruzara la
habitacin, me rodeara entre sus brazos y permitiera compartir nuestro dolor, entonces
ah terminara. Pero no lo hizo.)
(Y si hubiese un momento en el que pudiese preguntarle por qu, si l conoca
mi dolor, pasaba ms tiempo con Arno que conmigo, entonces ah terminara. Pero no lo
hice.)

Poco ms se dijo antes de que se fuera. Poco tiempo despus escuch que haba
salido a cazar con Arno.
El mdico llega pronto. Nunca trae buenas noticias.
ii.
En mi mente, revivo otro encuentro, dos aos antes, cuando fui convocada en el estudio
de Padre para una reunin con l y Madre, quien pocas veces tena un gesto de
preocupacin en ella. Supe que eran asuntos serios que queran discutir cuando a Olivier
se le pidi retirarse, la puerta se cerr y padre me invit a que tomara asiento.
Tu madre me ha contado que tu entrenamiento progresa adecuadamente, lise
dijo.
Asent con entusiasmo, mirando a uno y a otro.
S, Padre. Mr Weatherall dice que voy a ser una espadachina de la hostia.
Padre se qued de piedra.
Ya veo. Una de las expresiones britnicas de Weatherall, sin duda. Bueno, me
alegra or eso. Obviamente te asemejas a tu madre.
T no te quedas corto con la espada, Franois dijo Madre, con un dejo de
irona.
Te recuerdo que ha pasado tiempo desde que nos batimos en duelo.
Me lo tomar como un desafo.
l la mir y por un momento los asuntos serios se olvidaron. Yo me olvid. Por
un segundo slo eran Madre y Padre en la habitacin, bromeando y coqueteando entre
ellos.
Y entonces, tan rpido como vino el momento, tambin acab y su atencin se
volvi a depositar en m.
Ests en el camino de convertirte en Templaria, lise.
Cundo ser iniciada, Pap? le pregunt.
Tus estudios los terminars en la Maison Royale en Saint-Cyr, entonces te
convertirs en un miembro de la Orden en toda regla y te preparars para tomar mi
puesto.
Asent.
Pero primero hay algo que tenemos que contarte mir a Madre, sus rostros
eran serios ahora. Es sobre Arno
iii.
Arno era por aquel entonces mi mejor amigo, y supongo que la persona que ms quera
despus de mis padres. Pobre Ruth. Tuvo que abandonar las ltimas esperanzas de que
sentara la cabeza a la niez de una nia y empezara a sentir inters en las mismas
cosas de nias que tanto adoraban las de mi edad. Con Arno por aqu, no slo tena el
amigo que siempre quise, sino un amigo que era chico. Sus sueos se desmoronaron.
Supongo que, mirando atrs, me aprovech bastante de l. Un hurfano, que
vino a nosotros sin rumbo, con una necesidad de direccin, y yo, por supuesto, siendo
tanto joven Templaria como nia pequea y egosta, le haba hecho mo. ramos
amigos y de la misma edad, pero an as mi rol fue el de hermana mayor, y fue un rol
que tom con mucho gusto. Me encantaba hacerle mejorar fingiendo peleas de espada.
Durante las sesiones de entrenamiento con Mr Weatherall era una novicia cobarde
propensa a los errores y, mientras l los remarcaba a menudo, me guiaba por mi corazn
y no por mi cabeza, pero en los juegos de pelea con Arno, mis habilidades como novicia
me hicieron una deslumbrante maestra. En otros juegos comba, rayuela, bdminton
estbamos muy igualados. Pero yo siempre ganaba en las luchas de espada.

Cuando haca buen tiempo, deambulbamos por las tierras de la zona, espiando a
Laurent y a otros del personal, lanzando piedras al lago. Cuando llova permanecamos
dentro y jugbamos al backgammon, a las canicas o a la matatena. Hacamos girar aros
por la superficie del gran corredor y vagbamos por el suelo, ocultndonos de las
criadas y corriendo entre risitas cuando nos echaban.
Y as era cmo pasaba mis das: por la maana era instruida y preparada para mi
vida adulta y mi liderazgo de los Templarios franceses; por la tarde era cuando dejaba
todas las responsabilidades y en vez de ser una futura adulta, me converta en una nia
otra vez. Incluso entonces, aunque nunca me haba expresado bien de esa manera, saba
que Arno representaba mi va de escape.
Vaya, nunca le haba visto tan feliz dijo Ruth con resignacin.
Desde luego, le tienes mucho cario a tu nuevo amiguito, no es as, lise?
palabras de mi madre.
(Ahora mientras veo a Arno pasando el tiempo con mi padre en el patio y
escucho que se van a cazar juntos me pregunto, mi madre se sinti un poco celosa por
tener una pareja en mi vida? Ahora s cmo pudo haberse sentido.)
An no me ha ocurrido que mi relacin amistosa con Arno pudiese ser una causa
de preocupacin. No hasta que en ese importante momento, cuando permanec ante
ellos en la sala de audiencias, me dijeron que tenan algo que decirme sobre l.
iv.
Arno es descendiente de un Asesino dijo mi padre.
Y una pequea parte de mi mundo interior se agit.
Pero empec diciendo, e intent reconciliar dos imgenes en mi mente.
Una de Arno en sus zapatos de hebilla brillantes, chaleco y chaqueta, corriendo por el
recibidor del palacete y dirigiendo su aro con un palo. La otra del doctor Asesino en el
callejn, con su alto sombrero entre la niebla.
Los Asesinos son nuestro enemigo.
Madre y Padre compartieron una mirada.
Sus objetivos son opuestos a los nuestros, es cierto dijo l.
Mi mente estaba acelerada.
Pero pero eso quiere decir que Arno querr matarme?
Madre se me acerc para consolarme.
No, cario, no, no quiere decir nada de eso. Arno sigue siendo tu amigo.
Aunque su padre, Charles Dorian, era un Asesino, Arno no saba nada de su destino. No
hay duda de que se lo habran dicho, a su tiempo; tal vez a su dcimo cumpleaos como
nosotros planebamos hacer contigo. Pero tal y como est, l entr a esta casa sin ser
consciente del futuro que se esperaba de l.
Entonces no es un Asesino. Simplemente es el hijo de un Asesino.
Otra vez se volvieron a mirar.
Tendr ciertas caractersticas innatas, lise. En muchos sentidos Arno es, era
y siempre ser un Asesino es slo que no lo sabe.
Pero si no lo sabe entonces nunca seremos enemigos.
Exactamente dijo Padre. De hecho, creemos que su naturaleza podra ser
debilitada con educacin.
Franois dijo madre con advertencia.
Qu quiere decir, Padre? pregunt, mientras mis ojos se movan
rpidamente entre l y ella, notando su incomodidad.
Quiero decir que has tenido mucha influencia en l, no es as? pregunt
Padre.

Sent que me ruborizaba. Era tan obvio?


Tal vez, Padre
Quiere ser como t, lise, y por qu no? Es gratificante de ver. Muy
alentador.
Franois dijo Madre de nuevo, pero l la detuvo con una mano estimada.
Por favor, querida, djame esto a m.
Les observ detenidamente.
No hay razn por la que t, como amiga y compaera de juegos de Arno, no
puedas empezar a ensearle nuestros modos.
Adoctrinarle, Franois? dijo mi madre con un destello de ira.
Guiarle, cario.
Guiarle de una manera que va en contra de su naturaleza?
Y cmo lo sabremos? Puede que lise tenga razn y que l no sea un
Asesino hasta que no se convierta en uno. Quizs podamos salvarle de las garras de su
gente.
Los Asesinos no saben que est aqu? pregunt.
Creemos que no.
Entonces no hay razn por la que lo descubran.
Eso es cierto, lise.
Entonces no necesita ser nada.
Una mirada de confusin cruz la cara de mi padre.
Lo siento, querida, no te entiendo.
Lo que quera decir era dejarle fuera de todo esto. Dejar ser a Arno por m, que
no tuviese nada que ver con la manera en que vemos el mundo, con la manera de
amoldar el mundo dejar que una pequea parte de m la comparta con Arno y que sea
libre de todo eso.
Creo dijo Madre, que lo que est intentando decir lise es extendi sus
manos por qu tanta prisa?
l apret los labios, no muy a gusto por la resistencia que oponan sus mujeres.
l est bajo mi tutela. Un nio en esta casa. Se le educar bajo las doctrinas de
esta casa. Dicho de otra manera, tenemos que hacerlo antes de que los Asesinos lo
hagan primero.
No tenemos razones para temer que los Asesinos sepan de su existencia
presion ella.
No podemos estar seguros. Si los Asesinos llegan hasta l, lo adentrarn en su
Orden. No ser capaz de resistirse.
Si no ser capaz de resistirse, entonces cmo vas a guiarle por el camino
contrario? supliqu, aunque mis razones era ms personales que ideolgicas.
Cmo vamos a ir en contra de un destino que ya est impuesto en l?
l me compuso con una dura mirada.
Quieres que Arno sea tu enemigo?
No dije exaltada.
Entonces lo mejor ser asegurarnos de ello, adentrndolo en nuestra manera
de pensar
S, Franois, pero ahora no interrumpi Madre. No todava. No cuando
los nios son tan jvenes.
Se vio de un rostro de protesta a uno ms suave.
Vosotras dos dijo con una sonrisa. Est bien. Se har lo que deseis por
el momento. Pero repasaremos la situacin ms tarde.
Le envi una mirada de agradecimiento a mi madre.

Qu hara sin ella?


v.
Ella cay enferma poco despus de eso, y se me limit el acceso a sus aposentos, que
permanecan oscuros da y noche, aquella parte de la casa estaba prohibida excepto por
su criada, Justine, mi padre y yo, y tres enfermeras que fueron contratadas para cuidar
de ella, todas ellas llamadas Marie.
Para el resto de la casa, ella empez a dejar de existir. Aunque mis rutinarias
maanas permanecan las mismas, primero con mi director y despus en el bosque al
borde de nuestras tierras, aprenda esgrima con Mr Weatherall. Ya no pasaba las tardes
fuera con Arno; las pasaba al lado de la cama de mi madre, agarrando su mano mientras
las Maries se preocupaban por pequeeces alrededor de nosotras.
Vi como Arno empezaba a acercarse a mi padre. Vi como padre encontraba
tranquilidad por el estrs de la enfermedad de Madre, siendo su tutor. Mi padre y yo
intentbamos superar gradualmente la prdida de Madre, ambos encontramos diferentes
maneras de hacerlo. La alegra de mi vida se marchit.
vi.
Sola tener un sueo. Solo que no era un sueo porque estaba despierta. Supongo que
dirs que era una fantasa. En esa fantasa estaba sentada en un trono. S cmo puede
sonar eso, pero despus de todo, si no lo puedes admitir en tu diario cundo vas a
admitirlo? Estoy sentada en un trono ante unos sujetos que en mi ensoacin no tienen
identidad, pero supongo que son los Templarios. Ellos estn reunidos ante m, la Gran
Maestre. Y sabrs que no es particularmente una fantasa seria porque estoy sentada
ante ellos como una nia de diez aos, la forma del trono es demasiado grande para m,
mis piernas cuelgan, mis brazos no son lo suficientemente largos para alcanzar los
brazos de la silla. Soy lo menos que se puede asemejar a un monarca al que puedas
imaginar, pero es una ensoacin y las fantasas son as a veces. Lo ms importante de
este sueo no es que yo me convierta en un rey, tampoco que haya trado mis dominios
de Gran Maestre hacia adelante por dcadas. Lo ms significativo de todo eso, y de lo
que me aferro, es que a cada lado mo estn mi madre y mi padre.
Cada da en que ella se va volviendo ms dbil y se acerca ms a la muerte, y
cada da en que l se acerca ms a Arno, la impresin de ellos a mi lado se vuelve ms y
ms difusa.

15 de abril de 1778

Hay algo que tengo que contarte, lise, antes de que me vaya.

Me cogi la mano con un agarre que fue muy dbil. Mis hombros se agitaron
mientras empezaba a sollozar.
No, por favor, Madre, no
Calla, hija, s fuerte. S fuerte por m. Me estoy alejando de ti y debes verlo
como una prueba de tu fuerza. Debes ser fuerte, no slo por ti, tambin por tu padre. Mi
fallecimiento le hace vulnerable ante las voces conflictivas de la Orden. Debes ser una
voz en su otro odo, lise. Debes presionarle para que siga el tercer camino.
No puedo.
S puedes. Y un da sers la Gran Maestre, y debes liderar la Orden,
cumpliendo tus propios principios. Los principios en los que crees.
Son los tuyos, Madre.
Solt mi mano y la llev hasta mi mejilla para acariciarla. Sus ojos se nublaron y
una sonrisa se present en su rostro.
Son los principios fundados desde la compasin, lise, y t tienes mucho de
eso. Muchsimo. Sabes que estoy muy orgullosa de ti. No podra haber tenido ms
confianza en una hija tan maravillosa. En ti, veo lo mejor de tu padre y lo mejor de m.
No podra pedir ms, lise, y morir feliz feliz de haberte conocido y de haber tenido
el honor de haber presenciado el nacimiento de tu grandeza.
No, Madre, por favor, no.
Las palabras fueron dichas entre sollozos que sacudan mi cuerpo. Mis manos
sujetaron la parte superior de su brazo a travs de las sbanas. La parte superior y
demasiado delgada de su brazo a travs de las sbanas. Como si aferrndolo pudiese
evitar que su alma partiera.
Su cabello rojo se extenda por la almohada. Sus ojos pestaearon.
Por favor, llama a tu padre, si eres tan amable dijo con una voz demasiado
dbil y suave, como si su vida estuviese escapando de ella. Me aproxim a la puerta
rpido, tirando de ella para abrirla, y llam a una de las Maries para que buscase a
Padre. Luego cerr de golpe la puerta y regres a su lado, pero era como si el final
estuviese llegando demasiado rpido, y mientras la muerte se posaba sobre ella, me
mir con ojos vidriosos y con la sonrisa ms cariosa que jams haba visto.
Por favor, cuidaos mutuamente dijo. Os quiero muchsimo a los dos.

18 de abril de 1778
i.

Estoy congelada. Vago por las habitaciones, respirando el rancio olor que haba
llegado a asociar con su enfermedad, y s que tendremos que abrir las cortinas para que
el aire fresco disipe el olor, pero no quiero eso, pues eso significar que se ha ido, y no
puedo aceptarlo.
Cuando estaba enferma quera que regresara llena de vida. Ahora est muerta y
slo quiero que est aqu. Slo la quiero en casa.
Esta maana observ por la ventana mientras tres carruajes llegaban a la grava
del exterior y los aparcacoches bajaban los escalones y empezaban a cargarlos con
arcones. En breve las tres Maries aparecieron y empezaron a darse besos de despedida.
Vestan de negro y se tocaban los ojos y, sin duda, lloraban la muerte de Madre, pero
fue un dolor temporal hecho por necesidad, porque su trabajo aqu haba acabado, se les
pag, y tendran que atender a otra mujer moribunda y sentir la misma tristeza pasajera
cuando esa prxima cita llegase a su fin.
Intent que su partida no me pareciese demasiado rpida. Intent no molestarlas
por dejarme sola con mi pena. Ellas casi nunca estaban solas y no saban la profundidad
de mis sentimientos. Madre hizo prometer a Padre que no cumpliese con el rito normal
de luto, as que las cortinas de las plantas de abajo estaban abiertas ni tampoco se cubri
de negro el mobiliario. Haba miembros nuevos en el personal que haban conocido a
Madre por muy poco tiempo, o no la haban conocido en absoluto. La madre que
recordaba era hermosa, elegante y protectora, pero para ellos era lejana. No era
realmente una persona. Era una seora dbil en cama, y en un montn de casas haban
tenido a una as. An ms para las Maries, su luto no era nada ms que un breve
espasmo de tristeza.
Y la gente segua con su rutina casi como si nada hubiera pasado, slo unos
pocos de nosotros de verdad hacamos el luto, los pocos que haban conocido y amado a
Madre como lo haba hecho yo. Cuando pill la mirada de Justine pude ver en ella un
reflejo de mi propio y profundo dolor. Ella haba sido la nica miembro del personal
que se le permiti estar en los aposentos de Madre durante su enfermedad.
Oh, mademoiselle dijo ella, y mientras sus hombros empezaban a moverse,
tom su mano y le agradec todo lo que haba hecho, asegurndole de que Madre haba
estado muy agradecida por sus cuidados. Se inclin, agradecindome mi consuelo y se
fue.
ramos como dos supervivientes de una gran batalla, en la que compartamos
recuerdos mediante nuestros ojos. Ella, Padre y yo ramos los nicos tres que
permanecamos en el palacete, los que habamos atendido a Madre hasta que muri.

Han pasado dos das y aunque Padre me haba abrazado al lado de la cama
durante la noche en que Madre mora, no lo he visto desde entonces. Ruth me dice que
ha permanecido en sus aposentos llorando, pero que es muy pronto para que encuentre
fuerzas para recuperarse y que no debera preocuparme por l; debera pensar en m
misma.
Me atrajo a ella, apoyndome en su pecho y acariciando mi espalda como si
intentara consolarme.
Sultelo, hija susurr. No lo guarde todo dentro.
Pero me apart, agradecindole y dicindole que eso era todo un poco
arrogante, de la forma en que May Carroll hablaba a su criada.
El problema es que no hay nada que liberar. No siento nada.
Sin ser capaz de permanecer en las plantas superiores, sal a vagar por el
palacete, atravesando el recibidor como un fantasma.
lise Arno acech por uno de los finales del recibidor con su sombrero
en la mano y sus mejillas rojas como si acabara de estar corriendo. Siento mucho or
lo de tu madre, lise.
Gracias, Arno dije. El pasillo pareca demasiado largo entre nosotros. l
estaba saltando de un pie a otro. Era de esperar, para nada una sorpresa, y aunque
ahora estoy naturalmente de luto, te agradezco que hayas sido capaz de estar con ella
hasta el final.
Asinti con simpata, sin entender realmente, y pude ver por qu, porque todo en
su mundo haba permanecido igual. Para l una seora que apenas conoca, que haba
vivido apartada de toda la casa y que nunca tuvo permiso de visitar, haba muerto, y eso
haca que la gente que le importaba estuviese triste. Pero slo era eso.
Quizs podamos jugar despus le dije. Despus de nuestras lecciones.
Y l se alegr.
Probablemente echaba de menos a Padre, deduje, mirndole marchar.
ii.
Pas la maana con el director y qued con Arno de nuevo en la puerta mientras l
entraba para empezar a recibir la clase. Nuestro horario estaba dispuesto de tal manera
que Arno deba estar con el director mientras yo entrenaba con Mr Weatherall, de esa
manera l nunca me vera con la espada. (Puede que algn da en su diario hable de los
postes indicadores hacia el momento en que caera la moneda. Nunca se me ocurri
pensar por qu ella era tan buena en los combates de espada). Y entonces sal por la
parte trasera de la puerta y camin por la lnea de la topiaria hasta que llegu al final de
la zona del bosque y tom el camino hacia donde Mr Weatherall estaba sentado en un
tocn de rbol, esperndome. Sola sentarse con las piernas cruzadas y el faldn de su
chaqueta colocadas sobre el tocn, haciendo incisiones en forma de raya en ste, pero
mientras que antes hubiese saltado de su asiento para saludarme con la luz danzante de
sus ojos y la sonrisa cercana de sus labios, ahora su cabeza estaba inclinada, como si
tuviese todo el peso del mundo en sus hombros. Al lado de su asiento haba una caja a
un pie de l y una espada a una mano y medio larga.
Se lo han dicho dije.
Sus ojos estaban serios. Su labio superior temblaba un poco y por un horrible
instante me pregunt qu hara si Mr Weatherall se pona a llorar.
Cmo te lo ests tomando?
Era de esperar dije. Para nada una sorpresa, y aunque ahora estoy
naturalmente de luto, le agradezco que haya sido capaz de estar con ella hasta el final.
Me entreg la caja.

Con mucho pesar te doy esto, lise su voz sonaba ronca. Esperaba que te
diera esto en su nombre.
Cog la caja, y pes la oscura madera en mis manos, sabiendo ya lo que haba
dentro. Estaba segura de que una espada corta descansaba en el interior. Su vaina era de
un suave cuero marrn con puntadas blancas a los lados, y el cinturn era de tiras de
cuero diseadas para atarse en la cintura. La hoja de la espada atrajo la luz, el acero era
nuevo, el mango bien ceido con cuero manchado. Haba una inscripcin por la
empuadura. Que el padre del entendimiento te gue. Con amor, Madre.
Desde el principio ste iba a ser tu regalo de despedida, lise dijo sin
emocin, mirando fijamente hacia el bosque y discretamente puso la yema de su pulgar
en sus ojos. sala para practicar.
Gracias le dije y l se encogi de hombros. Dese poder ir al momento en
que las espadas me entusiasmaban. Pero ahora no senta nada.
Hubo una larga pausa. Me di cuenta de que no iba a haber ningn entrenamiento
ese da. Ninguno de los dos tenamos cuerpo para ello.
Despus de un momento l dijo:
Dijo algo de m? Al final, me refiero.
Slo consegu ocultar mi sorprendido gesto, viendo algo en sus ojos que
reconoc como una cruz entre desesperacin y esperanza. Saba que sus sentimientos
por ella eran fuertes, pero hasta ese momento no me haba dado cuenta de cunto lo
eran.
Me pidi que le dijera que en su corazn haba amor para usted, y que estaba
eternamente agradecida por todo lo que haba hecho por ella.
l asinti.
Gracias, lise, ha sido un gran consuelo dijo y girndose, se limpi las
lgrimas de los ojos.
iii.
Ms tarde, fui convocada para ver a Padre y los dos nos sentamos en un divn en su
oscuro despacho, l con los brazos alrededor mo y mantenindome cerca. Se haba
afeitado, y aparentemente era el mismo de siempre, pero sus palabras surgieron lentas y
forzadas y con una nube de olor a brandy en su aliento.
Puedo decir que ests siendo fuerte, lise dijo, ms fuerte que yo.
Dentro de nosotros haba un agujero de dolor. Casi me encontr a m misma
envidiando su habilidad para tocar la fuente de su dolor.
Era de esperar dije, pero no fui capaz de terminar porque mis hombros se
agitaron, y me aferr a l con las manos temblando, dejndome rodear por l.
Sultalo, lise dijo, y empez a acariciarme el cabello.
Y as lo hice. Lo liber todo. Y al fin empec a llorar.

EXTRACTO DEL DIARIO DE ARNO DORIAN

12 de Septiembre 1794

Con un golpe de culpabilidad, puse a un lado su diario, abrumado por el dolor que
dren la pgina. Horriblemente consciente de mi contribucin a su miseria.
lise tena razn. La muerte de la madame apenas me dio un momento para
pensar. Para aquel chico joven y egosta que fui, slo fue algo que evit que Franois y
lise jugaran conmigo. Un inconveniente que signific eso, y hasta que las cosas no
regresaron a la normalidad y lise tena razn, pues la casa opt por no hacer el luto,
algo que pareci que todo volvi a la normalidad rpidamente tuve que crear mi propio
entretenimiento.
Eso, para mi vergenza, fue todo lo que signific para m la muerte de la
Madame.
Pero slo era un nio pequeo, con diez aos.
Ah, pero tambin lo era lise, slo diez. Y me superaba con creces en
inteligencia. Ella ha escrito sobre nuestros momentos con el director, excepto cuando l
grua cada vez que le tocaba darme clase a m. Tuvo que guardar con pesar los libros
de texto de lise para luego coger la versin ms bsica de estos para m.
Y sin embargo, al crecer tan rpido y, ahora que me doy cuenta, se preparaba
para crecer rpido lise fue forzada a vivir con una carga. O es lo que me parece a m
al leer estas pginas. La pequea nia que conoca slo era una nia pequea, llena de
diversin y travesura y, s, como una hermana, ideando los mejores juegos, siendo hbil
con las excusas cuando nos cogan fuera de los lmites o robando comida de la cocina o
haciendo cualquier otra broma que haba planeado durante el da.
As pues, cuando lise fue enviada a la escuela Maison Royale de Saint-Louis
en Saint-Cyr para completar sus estudios, se encontr con muchos problemas. Ninguno
de los dos lados opuestos de su personalidad eran apropiados para la vida escolar y,
como era de esperar, odiaba la Maison Royale. La odiaba. Aunque slo estaba a veinte
millas de Versalles, como si estuviese en un pas diferente debido a toda la distancia que
senta entre su nueva y vieja vida. En sus cartas, se refera a ella como Le Palais de la
Misre. Las visitas a casa estaban limitadas a tres semanas en verano y unos cuantos
das en Navidad, mientras que el resto de su ao lo pasaba sometindose al rgimen de
la Maison Royal. lise no estaba hecha para los regmenes. No, si no se adaptan a ella.
El rgimen de aprender con la espada de Mr Weatherall era un rgimen muy del estilo
de lise; el rgimen de la escuela, por otro lado, no era muy del estilo de lise.
Odiaba las restricciones de la vida escolar. Odiaba tener que aprender dotes, tales
como bordado y msica. As que en su diario hay una entrada tras otra de lise
metindose en problemas en la escuela. Las entradas en s se vuelven repetitivas. Aos y
aos de infelicidad y frustracin.

Las cosas que funcionaban en la escuela eran que las chicas se dividan en
grupos, cada una con una estudiante lder. Por supuesto, lise se haba enfrentado a la
lder de su grupo, Valerie, y las dos se haban peleado. Literalmente se pelearon. Por
momentos, leo con una mano en la boca, no muy seguro de si rer de las osadas de
lise o estar sorprendido de ello.
Una y otra vez, lise fue llevada ante la odiada directora, Madame Levene,
pidiendo que se explicara para luego ser amonestada.
Y una y otra vez respondi con insolencia y su insolencia hizo la situacin peor
y la intensidad de sus castigos fue creciendo. Y cuantos ms castigos obtena, ms
rebelde se volva lise, y cuanto ms rebelde se volva lise, ms veces era llevada ante
la directora, y cuanto ms insolente era y cuantos ms castigos obtena
Saba que se meta en problemas muy a menudo, sin duda, porque aunque
raramente nos veamos durante ese tiempo nos lanzbamos miradas a travs de las
ventanas del tutor durante sus demasiadas cortas vacaciones, pesarosa forma de
saludarse, por cierto nos escribamos regularmente. Yo, un hurfano, nunca antes haba
enviado cartas, y la novedad de recibirlas de lise nunca ces. Y por supuesto, ella
escriba desde el odio a su colegio, pero en la correspondencia faltaron los detalles que
s estaban en su diario, en el cual vibraba el desprecio y el desdn que senta por otras
alumnas, por las profesoras y por Madame Levene. Incluso un montn de fuegos
artificiales, que se mostraron para celebrar el centenario del colegio en 1786, no
pudieron hacer nada para levantarle la moral. El rey al parecer permaneci en las
terrazas de Versalles para disfrutar de tal panorama, pero aquello no fue suficiente para
animar a lise. Sin embargo, su diario estaba lleno de un sentido de injusticia y aquello
no se ajustaba con el mundo que haba a su alrededor pgina tras pgina, y ao tras
ao, mi amor no alcanz a ver el crculo vicioso en el que ella estaba encerrada. Pgina
tras pgina, sin darse cuenta de que lo que estaba haciendo no era rebelda. Era el luto.
Y al seguir leyendo, empec a descubrir que haba algo ms que ella me haba
ocultado

EXTRACTOS DEL DIARIO DE LISE DE LA SERRE

8 de septiembre de 1787

Mi padre vino a verme hoy. Fui llamada al despacho de Madame Levene para una
audiencia con l y haba estado ansiosa de verle, pero por supuesto la vieja bruja de la
directora permaneci en la habitacin carcajendose, como si as fueran las reglas del
Palais de la Misre, y entonces se dirigi la visita como si fuera una audiencia. Con la
ventana detrs ella dando a una extensa vista de las tierras de la escuela, las cuales deba
admitir que eran sorprendentes, ella se sent con las manos sujetas sobre el escritorio
que tena enfrente, mirando con una sonrisa fina, mientras Padre y yo nos sentbamos
en las sillas al otro lado del escritorio, el incmodo padre y su problemtica hija.
Habra esperado que el camino para completar tu educacin fuese como un
grcil galope, no uno renqueante, lise dijo l con un suspiro.
Se vea viejo y cansado, y pude imaginar el parloteo de los Cuervos en su
hombro, acosndole constantemente, haz esto, haz lo otro, y aadiendo a su afliccin la
descarriada de su hija, que era el tema de furiosas cartas a casa en las que Madame
Levene detallaba con total amplitud mis defectos.
Por Francia, la vida sigue siendo dura, lise explic l. Hace dos aos
hubo una sequa y la peor cosecha que se ha podido recordar. El rey autoriz la
construccin de una muralla alrededor de Pars. Ha intentado subir los impuestos, pero
el parlament de Pars apoy a los nobles que lo desafiaron. Nuestro robusto y resuelto
rey entr en pnico, retir los impuestos, y se organizaron manifestaciones. Se les
orden a los soldados que dispararan a los manifestantes que se opusieron a aquello
Los nobles desafiaron al rey? dije con una ceja alzada.
l asinti.
As es. Quin lo habra pensado? Puede que esperen que el hombre de calle
sea agradecido, acepte el voto de confianza y de vuelta a casa.
No lo crees?
No me asusta, lise. Me asusta que, una vez que el hombre trabajador tenga
dificultades y que haya probado el sabor del poder el gran poder del pueblo entonces
no estar contento meramente con la retirada de unos pocos y nuevos impuestos. Creo
que vamos a encontrarnos con un periodo de frustracin inundando a esta gente por
completo, lise. Cuando lanzaron fuegos artificiales y piedras al Palais de Justice, no
creo que apoyaran a los nobles. Y cuando quemaron las estatuas del Vicomte de
Calonne, no creo que apoyasen a ningn noble tampoco.
Quemaron estatuas? La del Controlador General de Finanzas?
Padre asinti.
As lo hicieron. Le han forzado a salir del pas. Otros ministros le han seguido.
Habr agitacin, lise, entiende lo que digo.

No dije nada.
Lo que nos trae al asunto de tu comportamiento en el colegio dijo. Eres
ya una superior. Una seorita. Y deberas comportarte como tal.
Pens en ello y, la manera en que vestan las superiores en la Maison Royal, no
me haca sentir una mujer. Todo aquello me haba hecho sentir como una fingida
seorita. Me senta como una verdadera mujer despus de la escuela, cuando me quitaba
ese odioso y rgido vestido, me soltaba el pelo y lo dejaba caer para encontrarse con mi
crecido pecho. Cuando miraba fijamente al espejo y vea a mi madre devolvindome la
mirada.
Te escribes con Arno dijo, como si quisiese hablar de un tema diferente.
No leer mis cartas, no?
Rod los ojos.
No, lise, no leo tus cartas. Por el amor de Dios, qu imagen tienes de m?
Baj la mirada.
Lo siento, Padre.
Tan ocupada ests, protestando contra de cualquier autoridad, que has
olvidado quines son tus verdaderos amigos, es eso?
En el escritorio, Madame Levene estaba asintiendo sabiamente, sintindose
defendida.
Lo siento, Padre volv a repetir, ignorndola.
El hecho es que has estado escribiendo a Arno y, segn lo que me ha contado,
no has hecho nada para cumplir los trminos de nuestro acuerdo.
Lanz una mirada significativa hacia la directora, con las cejas alzadas
suavemente como nunca.
Qu acuerdo era ese, Padre? pregunt inocentemente, escondiendo mis
intenciones.
Con otro ligero asentimiento en la direccin de nuestra audiencia, agreg
elocuentemente:
El acuerdo que hicimos antes de que vinieses a Saint-Cyr, lise, cuando me
aseguraste que haras tu mximo esfuerzo en convencer a Arno de su idoneidad
adoptarle en nuestra familia.
Lo siento, Padre, todava no s muy bien a qu se refiere.
Su gesto se oscureci. Entonces con un profundo suspiro, se dirigi a la
directora.
Me pregunto, madame, si podra hablar con mi hija a solas.
Me temo que eso va en contra de la poltica del colegio, monsieur dijo ella,
sonriendo dulcemente. Los padres y tutores que necesiten ver a sus protegidos en
privado deben preparar un pedido por escrito.
Lo s, pero
Lo siento, monsieur ella insisti.
Golpe sus dedos en la pierna de su pantaln bombacho.
lise, por favor no seas tan difcil. Sabes exactamente a lo que me refiero.
Antes de que vinieras al colegio acordamos que era el momento adecuado para adoptar
a Arno dentro de nuestra familia me envi una mirada significativa.
Pero l es miembro de otra familia dije, como si no hubiese hecho nada
malo.
Por favor, no estoy para juegos, lise.
Madame Levene solt un ejem.
Estamos bien acostumbradas a eso en la Maison Royal, monsieur.
Gracias, Madame Levene dijo Padre con irritacin.

Pero cuando regres su atencin a m, nuestros ojos se encontraron y algo de la


frialdad que hubo entre nosotros se evapor frente a la inoportuna presencia de Madame
Levene. Las comisuras de su boca incluso se torcieron mientras reprima una sonrisa.
En respuesta, le entregu una de mis ms beatas e inocentes miradas. Sus ojos rebosaron
afecto mientras compartamos el momento.
l era ms estricto cuando hablaba.
lise, estoy seguro de que no necesito recordarte los trminos de nuestro
acuerdo. Simplemente decir que, si continuas evitando cumplirlos, entonces tendr que
abordar el asunto yo mismo.
Ambos le robamos una mirada a Madame Levene, que estaba sentada con las
manos juntas sobre el escritorio de enfrente, intentando lo mejor que poda en no verse
confusa, pero fall miserablemente. Fue el momento en el que simplemente estall en
una carcajada.
Quiere decir que intentar convencerle de su idoneidad, Padre?
Se puso serio, captndome con su mirada.
As es.
Aunque, al hacerlo, me haga perder la confianza de Arno?
Es un riesgo que debo correr, lise contest Padre. A menos que hagas lo
que te propusiste a hacer.
Y lo que estuve de acuerdo a hacer fue adoctrinar a Arno. Traerle al redil. Mi
corazn creci asustado ante el pensamiento el pensamiento de que podra perder a
Arno. Si no haca eso, sera Padre el que lo hara. Imagin a Arno, furioso,
enfrentndose a m en algn punto del futuro Por qu nunca me lo dijiste? y no poda
soportar ese pensamiento.
Har lo que promet, Padre.
Gracias.
Llevamos la atencin a Madame Levene, quien frunci el ceo a Padre.
Y asegrate de que vas a mejorar tu comportamiento aadi l rpidamente,
antes de palmear las manos en sus muslos, algo que aprend con los aos que eso
significaba que el encuentro haba acabado.
El fruncimiento de ceo de la directora se profundiz, pues en vez de regaarme
ms, Padre se puso de pie y me acogi en sus brazos, casi sorprendindome por la
fuerza de su emocin.
Desde ah decid que, por l, mejorara. Me portara bien por l. Ser la hija que
se mereca.

8 de enero de 1788

Cuando vuelvo a la entrada del 8 de septiembre de 1787 de mi diario, me doblo de


dolor y culpa por haber escrito, Me portara bien por l. Ser la hija que se mereca, no
tena
absolutamente nada de eso.
No solo haba abandonado lo de convencer a Arno del placer de convertirse a la
causa Templaria (le haba informado ms o menos en parte de la situacin,
preguntndome si de hecho haba algn jbilo en convertirse a la causa Templaria), mi
mejora de actitud en la Maison Royale tambin haba sido un fracaso.
Haba sido un total fracaso.
Haba sido incluso mucho peor.
Porque, justo ayer Madame Levene me haba llamado en su despacho, la tercera
vez en unas semanas. Cuntas veces haba hecho ese viaje a lo largo de los aos?
Cientos? Por insolencia, peleas, por escabullirme por las noches (oh, cmo me
encantaba escabullirme por las noches, yo a solas con el roco), por beber, por ser
perturbadora, ir desaliada, o por mi favorito y particular mal comportamiento
persistente.
Nadie se saba tan bien la ruta a la oficina de Madame Levene como yo. No
puede haber mendigo vivo que hubiese sostenido su mano ms tiempo que yo. Y haba
aprendido a anticiparme al sonido sibilante del bastn. Incluso a darle la bienvenida. No
parpadear cuando el bastn dejaba sus marcas en mi piel.
Slo era lo que esperaba en este momento, ms repercusiones de una pelea con
Valerie que, adems de ser nuestra lder del grupo, era tambin la estudiante estrella del
drama cuando vena con sus teatros, que parecan creados por Racine y Corneille. Toma
mi consejo, querido lector, y nunca elijas a una actriz como adversaria. Son
terriblemente dramticas por todo. O, como Mr Weatherall dira, As son las
condenadas reinas del drama!
Cierto, este particular desacuerdo haba acabado para Valerie con un ojo morado
y un sangrado de nariz. Haba ocurrido mientras supuestamente estaba en libertad
condicional por un acto de levantamiento menor en la cena haca un mes, pero eso es
algo que no viene al caso. El punto es que la directora no aguant ms. Y empez, Ya
ha sido suficiente, lise de la Serre. Ms que suficiente, joven seorita.
Y sigui, naturalmente, con la usual charla sobre mi expulsin. Excepto que,
esta vez, estaba segursima de que era ms que una charla. Estaba segursima de que,
cuando Madame Levene me dijo que planeaba enviar una carta de fuertes palabras a
casa, requiriendo de nuevo la atencin de padre para que mi futuro en la Maison Royale

fuese discutida, ya no era esa larga serie de vagas amenazas y de que su cabeza de
verdad no aguantaba ms.
Pero segua sin importarme.
No, quiero decir, sigue sin importarme. Haga lo que quiera, Levene; haga lo que
quiera, Padre. No hay lugar ms infernal donde puedas enviarme que aquel que yo slo
puedo encontrar.
Ha llegado una carta de Versalles dijo ella. Tu padre te ha enviado un
emisario para que se encargue de ti.
Haba estado mirando fijamente por la ventana, con mis ojos viajando por el
exterior de las murallas de la Maison Royale, justo donde deseaba estar. Ahora, sin
embargo, cambi la mirada hacia Madame Levene, a su esqueltica y arrugada cara, a
sus abruptos ojos como piedras detrs de sus anteojos.
Un emisario?
S. Y, por lo que he ledo en la carta, a este emisario se le ha dado la tarea de
ensearte un poco de juicio a golpes.
Pens para m misma, Un emisario? Mi padre ha enviado a un emisario. En
vez de venir l mismo. Quizs planeara aislarme, pens, y de repente me di cuenta de lo
horrible que encontraba esa idea. Mi padre, una de las tres persona en el mundo que de
verdad amaba y confiaba, simplemente rechazndome. Haba estado equivocada. S
haba un peor lugar infernal en el que poda estar.
Madame Levene se regode.
S. Parece que tu padre est demasiado ocupado atendiendo sus asuntos por s
mismo. Ha debido enviar a un emisario en su lugar. Quizs, lise, no eres tan
importante para l como creas.
Mir severamente a la directora y por un breve segundo me imagin a m misma
lanzndome sobre su escritorio para quitarle esa sonrisa de superioridad de la cara, pero
ya estaba creando otros planes.
El emisario desea verte a solas dijo ella, y ambas sabamos el significado de
ese hecho. Significaba que sera castigada. As es, fsicamente castigada.
Supongo que escuchar detrs de la puerta.
Sus labios se estrecharon. Sus ptreos ojos brillaron.
Disfrutar sabiendo que su impertinencia implica un precio, Mademoiselle de
la Serre, puede estar segura de ello.

21 de enero de 1788

Y entonces lleg el da en que estaba previsto que el emisario viniese. Estuve sin
meterme en los la semana anterior a su llegada. Segn las otras chicas, estaba ms
callada de lo habitual. Algunas preguntaron cundo regresara la vieja lise; las
conjeturas ms normales se pavoneaban en que finalmente me haba amansado. Ya
veramos.
Realmente lo que estaba haciendo era preparndome, mentalmente y
fsicamente. El emisario estara esperando una sumisa conformidad. Estara esperando a
una adolescente asustada, aterrada por la expulsin y feliz de obtener otro castigo. El
emisario esperara lgrimas y remordimiento. No iba a conseguir nada de eso.
Fui convocada al despacho, me dijeron que esperara, y esperando me qued. Con
mis manos codiciando mi cartera en la cual tena escondida una herradura que tom
prestada del dormitorio de al lado. Nunca me haba trado suerte. Ahora era su
oportunidad.
Desde el vestbulo escuch dos voces, Madame Levene dndole una servil e
lisonjera bienvenida al emisario de Padre, dicindole que la malhechora aguarda su
reprimenda en mi despacho, monsieur, y despus la ms profunda y ronca voz del
emisario respondi:
Gracias, madame.
Con un jadeo reconoc la voz, y todava tena mi mano en la boca sorprendida
mientras se abra la puerta y entraba Mr Weatherall.
Cerr la puerta detrs de l y me lanc a l, quitndole el aliento con la fuerza de
mi emocin, mis hombros se sacudieron con sollozos que vinieron antes de que tuviese
la oportunidad de detenerlos. Mis hombros se alzaron mientras lloriqueaba en su pecho
y te digo esto en mi vida me haba sentido tan contenta de ver a alguien como en ese
momento.
Permanecimos as por un poco ms, sollozando silenciosamente en mi tutor
hasta que al fin fui capaz de ganar el control sobre m misma. Y entonces l me tom
por el largo de mi brazo para mirarme a los ojos y, poniendo primero un dedo en sus
labios y desabrochndose su chaqueta, se la quit y la colg en la percha de detrs de la
puerta para tapar el agujero de la cerradura.
Sobre sus hombros dijo fuertemente:
Ms le vale llorar, mademoiselle, por su padre quien est demasiado furioso
como para poder hacerse cargo l mismo. As que con toda su emocin me ha pedido, a
tu director gui un ojo, que administre el castigo en su lugar. Pero primero,
escribir para l una humillante disculpa en una carta. Y cuando est hecha, aplicar su
castigo, el ms severo que jams haya experimentando y esperado.

Me acompa hasta el escritorio en una esquina del despacho, donde pos para
escribir un papel, pluma y bolgrafo, en caso de que la directora encontrase alguna
excusa para interrumpirnos. Despus l tom una silla, puso sus codos en la superficie
del escritorio y, susurrando, empezamos a hablar.
Me alegro de verle le dije.
l sofoc una risa con suavidad.
No puedo decir que est sorprendido. Despus de todo, seguramente
esperabas la peor somanta de palos de tu vida.
En verdad dije, abriendo mi cartera y mostrando la herradura de dentro,
fue justo al revs.
Frunci el ceo. No era la reaccin que esperaba.
Y entonces qu, lise? murmur airadamente, su dedo ndice golpeaba el
escritorio con nfasis. Habras sido expulsada de la Maison Royale. Tu educacin,
atrasada. Tu iniciacin, atrasada. Tu dominio como Grand Maestre, atrasado.
Exactamente qu camino habras conseguido, eh?
No me importa realmente dije.
No te importa, eh? Ya no te importa tu padre?
Sabe jodidamente de sobra que me importa Padre.
Mir con desprecio mi palabrota.
Y s jodidamente de sobra que te importaba tu madre tambin. Y que es la
herencia de tu familia. Entonces, por qu ests tan empeada en echar por tierra todo
eso? Por qu te ests asegurando de que nunca llagars a Gran Maestre?
Es mi destino ser Gran Maestre contest, dndome cuenta con una
inconfortable punzada de que me recordaba a m misma a May Carroll.
El destino puede cambiar, nia.
Ya no soy una nia le record. Tengo veinte aos.
Su expresin se entristeci.
Siempre sers una nia para m, lise. No olvides que puedo recordar a la
pequea nia aprendiendo esgrima en el bosque. Demasiado confiada de s misma me
mir de reojo. Has seguido el ritmo con la espada?
Me mof.
Aqu? Y cmo me las arreglo para hacer eso?
Sarcsticamente, fingi pensar.
Oh, veamos. Mm, qu tal si mantienes la discrecin para que no te vean?
Podras ir a hurtadillas en todo momento, en vez de ser siempre el centro de atencin de
todo el mundo. La espada que te dio tu madre era exactamente para ese propsito.
Me sent culpable.
Bueno, no. Ya sabe, no he estado haciendo eso.
Y habrs descuidado tus habilidades.
Entonces por qu enviarme a un colegio donde era inevitable que pasara eso?
El punto es, no era inevitable que pasara. Vas a ser una Gran Maestre.
Bueno, eso podra cambiar, segn usted repliqu, sintiendo como si
entendiese el punto.
l no perdi el ritmo.
Y cambiar si no te pones seria y cambias tus formas. Aquellos que llamas los
Cuervos Messieurs Lafrenire, Le Peletier y Sivert, y Madame Levesque se estn
muriendo por verte meter la pata. Crees que todo es acogedor en la Orden? Que todos
estn echando flores por la coronacin de su legtima reina, como en los libros de
historia? Nada ms lejos de la realidad. A cada uno de ellos le gustara acabar con el
reinado de la Serre y hacer as que el ttulo de Gran Maestre lo lleven sus apellidos.

Cada uno de ellos est buscando razones para derrocar a tu padre y tomar el ttulo para
ellos. Sus principios difieren de los de tu padre, recuerdas? Su confianza pende de un
hilo. Tener a una errante hija es la ltima puetera cosa que l necesita. Adems
Qu?
Mir fijamente hacia la puerta. No haba duda de que Madame Levene tena su
oreja bien puesta contra ella, y para su beneficio, Mr Weatherall dijo fuertemente:
Y asegrese de que usa su mejor caligrafa, mademoiselle.
Con calma, se inclin an ms hacia m.
Recuerdas los dos hombres que os atacaron, no?
Cmo olvidarlo?
Bueno continu Mr Weatherall, le promet a tu madre que encontrara al
tipo que llevaba el modelito de doctor, y creo que lo encontr.
Le entregu una mirada.
S, vale l admiti, me tom bastante tiempo. Pero le encontr, eso es lo
importante.
Nuestros rostros estaban tan cerca que casi se estaban tocando. Poda oler el vino
en su aliento.
Quin es? pregunt.
Su nombre es Ruddock, y es efectivamente un Asesino, o era, al menos.
l sigui.
Al parecer fue excomulgado de la Orden. Ha estado intentado volver desde
entonces.
Por qu fue excomulgado?
Por crear a la Orden una mala reputacin. Le gusta apostar por lo que he odo.
Slo que no es de los afortunados. Y est endeudado hasta las cejas.
Podra ser que esperaba matar a Madre para ganarse la confianza de su
Orden?
Mr Weatherall me lanz una mirada impresionada.
Podra ser el caso, aunque no puedo evitar ms que pensar que fue una
estrategia muy estpida por su parte. Matar a tu madre podra haberle trado mucha ms
deshonra. No tena ninguna manera de saberlo sacudi su cabeza. Esperar a ver si
el asesinato es visto como un punto a favor y despus pedir reconocimiento por ello,
puede. Pero no, no lo veo. Para m esto suena como si hubiese ofrecido sus servicios al
mejor postor, intentando abonar esas deudas de juego. Creo que nuestro amigo Ruddock
estaba trabajando independientemente.
Entonces los Asesinos no estaban detrs del atentado?
No necesariamente.
Habla de los Cuervos?
Sacudi la cabeza.
Por qu no?
Se mostr reservado.
Tu madre tena ciertas sospechas referente a los Cuervos.
Qu tipo de sospechas?
Recuerdas a un tal Franois Thomas Germain?
No estoy segura.
Un tipo con mirada feroz. Habra estado rondando cuando eras de la altura de
la rodilla de un saltamontes.
De la altura de un qu?
Olvdalo. El caso es que este Franois Thomas Germain era el lugarteniente
de tu padre. Tena algunas ideas chungas y tu padre lo ech de la Orden. Est muerto

ahora. Pero tu madre siempre se pregunt si los Cuervos llegaron a sentir simpata por
l.
Me estremec, incapaz de creer lo que estaba oyendo.
No puede creer que los consejeros de tu padre tramaban matar a tu madre.
Cierto, siempre odi a los Cuervos, pero siempre haba odiado a Madame
Levene y no poda imaginrmela planeando mi asesinato. Esa idea era exagerada.
Mr Weatherall continu.
La muerte de tu madre les habra convenido mucho para sus fines. Los
Cuervos podran haber sido los consejeros de tu padre en nombre, pero despus de que
Germain estirara la pata, fue tu madre quien tuvo su odo por encima de otros, incluido
ellos. Sin ella estorbando en el camino
Pero ella no est estorbando en el camino. Est muerta, y mi padre ha
permanecido fiel a sus principios.
Es imposible decir qu est pasando, lise. Quiz est mostrndose ms
flexible de lo esperado.
No, an no le veo sentido dije, negando con la cabeza.
Las cosas no siempre tienen sentido, amor. Los Asesinos intentando matar a
tu madre no tena sentido, pero todos tenan inters en creerlo. No, de momento
mantendr mis sospechas mientras las evidencias digan otra cosa, y si piensa lo mismo,
actuar de forma segura hasta que sepamos algo ms.
Dentro de m haba una extraa sensacin de vaco, una sensacin de que una
cortina haba sido apartada para revelar incertidumbres. Podra haber gente entre nuestra
organizacin que deseara el mal. Tena que averiguarlo, tena que averiguarlo de
cualquier manera.
Qu hay de Padre?
Qu pasa con l?
No le ha contado sobre sus sospechas?
Con los ojos fijos en el escritorio, l sacudi la cabeza.
Por qu no?
Bueno, primero, porque son slo sospechas, y, como has sealado, de las
alocadas. Si no fuesen ciertas, que seguramente no lo sean, me vera como un jodido
idiota; y si lo fuesen, todo lo que hara sera alertarle y, mientras estn ocupados
rindose porque no tengo ni una prueba, harn planes para quitarme de en medio. Y
tambin
Qu?
No me he desempeado bien desde que tu madre muri, lise admiti.
He regresado a mis viejas costumbres, dirs, y en el proceso destru cada relacin que
constru con mis compaeros Templarios. Tenemos muchas similitudes entre yo y Mr
Ruddock.
Ya veo. Y es por eso que su aliento huele a vino, no?
Todos salimos adelante a nuestra manera, nia.
Ella se fue hace casi diez aos, Mr Weatherall.
Solt una corta y triste risa.
Demasiado luto para tu gusto, no? Bueno, podra decir lo mismo de ti,
desperdiciando el final de tu educacin, creando enemigos cuando deberas forjar
conexiones y contactos. No hagas burlas sobre la gente como yo, lise. No hasta que tu
propia casa est en orden.
Frunc el ceo.
Necesitamos saber quien estuvo tras el atentado.
Que es lo que estoy haciendo.

Cmo?
Este tipo Ruddock est oculto en Londres. Tenemos contactos all. Los
Carrolls, si haces memoria. Ya he mandado una carta sobre mi llegada.
Nunca antes estuve ms segura de nada.
Me voy con usted.
Me mir malhumorado.
No, ni de coa. T te vas a quedar aqu terminando tus estudios. Y por decirlo
en voz alta, nia, qu diantres dira tu padre?
Qu tal si le decimos que voy a pagar una visita educacional a Londres para
mejorar mi ingls?
Mi tutor golpe su dedo en el escritorio.
No. Qu tal si no hacemos nada de eso? Qu tal si te quedas aqu?
Sacud mi cabeza.
No, me voy con usted. Ese hombre ha invadido mis sueos durante aos, Mr
Weatherall le dirig una de mis mejores miradas de imploro. Tengo algunos
fantasmas que necesito echar para respirar en paz.
Rod sus ojos.
No me lo creo. Olvidas lo bien que te conozco. Ms cuando quieres diversin
y quieres irte de este sitio.
Bueno, vale dije, pero vamos, Mr Weatherall. Sabe lo difcil que es
tener a gente como Valerie hacindome burlas y no poder decirle un da, cuando estn
pariendo nios del hijo borracho de un marqus, que estoy al frente de los Templarios?
Esta etapa de mi vida no puede acabar tan pronto para m. Estoy desesperada por dar el
siguiente paso y empezar.
Tendrs que esperar.
Slo me falta un ao para irme presion.
Lo llaman meta por alguna razn. No puedes terminar si no has terminado.
No estar fuera tanto tiempo.
No, y de todos modos, incluso incluso si estuviese de acuerdo, nunca te
libraras de ella por decir s.
Podramos falsificar cartas insist. Cualquier cosa que escriba a Padre,
usted podra interceptarla. Apuesto que ha estado interceptando las cartas
Por supuesto que lo he hecho. Por qu crees que estoy yo aqu y no l? Pero
se dar cuenta tarde o temprano. En algn punto, lise, de una manera u otra, tus
mentiras saldrn a la luz.
Ser demasiado tarde entonces.
Resalt su reciente enfado, su piel se enrojeca contrastando con el blanco de su
bigote.
Esto, esto es exactamente de lo que estoy hablando. Ests tan confiada de t
misma que has olvidado tus responsabilidades. Te ests haciendo imprudente, y cuanto
ms imprudente seas, ms peligrar la posicin de tu familia. Deseara ahora no haberte
dicho nada de esto, joder. Pens que podra hacerte comprender.
Le mir, una idea se me form, y entonces en un alarde de actuar para
impresionar a Valerie, fing decidir que l tena razn y que lo senta y todas esas cosas
que quera ver en mi rostro.
l asinti y despus alz su voz hacia la puerta.
Bien, al fin ha terminado. Esta carta llegar a su padre a casa, acompaada de
la noticia de que le di seis azotes con el bastn.
Sacud mi cabeza y me aferr los dedos con desesperacin.
l empalideci.

Lo que quise decir era, doce azotes de bastn.


Sacud mi cabeza furiosamente. Volviendo a sostener mis dedos.
Quiero decir diez azotes de bastn.
Pretendiendo que lloraba, grit:
Oh, no, monsieur, diez azotes no.
Ahora, es este el bastn que se usa para castigarlas a las chicas?
Se dirigi hacia el escritorio de Madame Levene, el cual estaba a vista del ojo de
la cerrada, tom el bastn de su orgulloso lugar en lo ms alto. Al mismo tiempo us su
espalda para cubrir y, con un juego de manos, arranc un cojn de la silla y ech un
vistazo al suelo, luego a m.
Todo fue muy fluido. Como hacamos cada da. Qu gran equipo hacamos. Cog
el cojn y lo extend por el escritorio mientras se acercaba con el bastn, y una vez ms
estbamos fuera de vista del ojo de la cerradura.
Bien dijo fuertemente para beneficio de Madame Levene, con un guio
hacia m. Permanec a un lado mientras l daba diez hbiles golpes al cojn, yo haciendo
ruidos de ay uno tras otro. Y despus de todo eso, llegaron los autnticos ruidos de
dolor, quin sabra mejor que yo? Pude imaginar a Madame Levene maldiciendo por
todas las acciones que tena fuera de su rango de visin, no haba duda de que
reorganizara el mobiliario tan pronto como fuese posible.
Cuando acab y reun pensamientos de Madre para hacerme llorar, abrimos la
puerta. Madame Levene estaba de pie en el vestbulo a cierta distancia. Y cambi mi
rostro, as parecera que acababa de ser castigada, le entregu una siniestra mirada con
mis enrojecidos ojos y entonces, con la cabeza agachada, y resistiendo la tentacin de
despedirme de Mr Weatherall con un guio, me escabull como si fuese a lamerme las
heridas.
De hecho, tena que pensar un poco.

23 de febrero de 1788

Veamos. Cmo empez? Ah, s, con Judith Poulou diciendo que Madame Levene
tena un amante.
Fue todo lo que dijo Judith, una noche despus de que se apagaran las luces, que
Madame Levene tena un amante en el bosque, y las otras chicas principalmente se
mofaban de tal idea. Pero yo no. Recordaba una noche algn tiempo atrs cuando, un
poco despus de la cena, avist a la espantosa directora por la ventana de un dormitorio,
rodeada por un chal mientras se apresuraba bajando los peldaos del colegio, para
despus desaparecer entre la oscuridad.
Me tom dos noches de vigilancia, pero anoche volv a verla. Al igual que antes,
sali del colegio con el mismo aire furtivo, aunque no lo suficientemente furtivo como
para divisar una ventana abierta y verme escalar desde ella, trepando por el enrejado
hasta el suelo y saliendo tras su persecucin.
Al fin pona mi entrenamiento en prctica. Me convert en un fantasma en la
noche, mantenindola en mi punto de mira, silenciosamente siguiendo su rastro,
mientras usaba la luz de la luna para hacerse camino a lo largo del pasto, hasta el
permetro de los campos de deporte.
Eran una abierta extensin, y frunc el ceo por un momento entonces hice lo
que mi madre y Mr Weatherall siempre me ensearon a hacer. Evalu la situacin.
Madame Levene con la luz de la luna tras ella sus viejos ojos con anteojos contra los
mos. Decid permanecer detrs de ella, manteniendo la distancia, por lo que ella era un
poco ms que una sombra enfrente de m. Vi la luz de la luna reflejarse en sus anteojos
mientras se giraba para verificar que nadie la haba seguido, y me congel,
convirtindome en parte de la noche. Rec por que mis clculos fuesen correctos.
Y lo fueron. La bruja sigui avanzando hasta que alcanz el lmite forestal y fue
envuelta por completo por las severas siluetas de los troncos de rboles y la maleza. Me
di prisa y la segu, encontrndome con el mismo camino que haba tomado, el cual ataj
por el bosque, y me convert en un fantasma. La ruta me era muy similar al camino que
tomaba aos atrs para ver a Mr Weatherall. Un camino que sola acabar con un tutor
sentado, esperando en su tocn de rbol, sonriendo aliviado por el peso de la muerte de
mi madre.
Nunca haba olido vino en su aliento hasta entonces.
Apart el recuerdo mientras frente a nosotras vi la pequea cabaa del encargado
de mantenimiento y me percat hacia dnde se diriga. Me acerqu hasta detenerme y
desde mi posicin, detrs de un rbol, observ mientras ella golpeaba gentilmente la
puerta y sta se abra. Escuch que deca: No pude esperar a verte, y se escuch el

sonido distintivo de un beso un beso y entonces desapareci dentro, la puerta se cerr


detrs de ella.
As que este era su amante del bosque. Jacques el encargado de mantenimiento,
el cual conoca poco ms de haberlo visto mientras atenda sus deberes en mitad de la
distancia. Una cosa que s saba era que era mucho ms joven que Madame Levene. Qu
maliciosa era ella.
Supe entonces que los rumores eran ciertos. Y, desafortunadamente para ella, yo
era la nica que posea tal informacin, pero no lo iba a usar para obtener lo que quera
de ella. Ms bien, aquello era precisamente lo que tena pensado hacer.

25 de enero de 1788

Justo despus del almuerzo, Judith vino a verme. La mismsima Judith de la que haba
escuchado el rumor sobre el amante de Madame Levene. Ninguna de mis enemigas ni
de mis admiradoras, Judith mantuvo un rostro impasible mientras entregaba el
comunicado de que la directora quera verme en su despacho de inmediato, para hablar
sobre el ladrn de una herradura de la habitacin contigua.
Puse mi cara seria como si fuese a decir, Oh, Dios, otra vez no. Cundo
acabar esta tortura?, cuando de hecho no poda estar ms emocionada. Madame
Levene estaba jugando a mi favor. Me estaba poniendo la oportunidad en bandeja de
plata para darle las buenas noticias de que saba todo sobre su amante, Jacques, pues
mientras ella pensaba en que iba a golpearme con el bastn por robar del dormitorio la
herradura de la suerte, realmente iba a dejarle no con una usual hbil mano y un furioso
sentimiento de injusticia, sino una carta para mi padre. Una carta en la que Madame
Levene le informara de que su hija lise iba a salir a unas clases individuales de ingls
en adivina.
Si todo sala segn lo planeado, terminara ah.
Frente a su puerta, la golpe elegantemente, entr y entonces, con mis hombros
echados hacia atrs y mi barbilla alzada, di unas zancadas cruzando su despacho hasta
donde ella estaba sentada ante la ventana y dej caer la herradura sobre su escritorio.
Hubo un momento de silencio. Esos pequeos y brillantes ojos se fijaron en el
inoportuno y ligeramente oxidado hierro en su escritorio y despus alz su mirada para
encontrarse con la ma, pero en vez de esa usual mirada de desdn y de su poco oculto
odio, haba algo ms alguna ilegible expresin que nunca antes haba visto en ella.
Ah dijo, con un ligero temblor en su voz, muy bien. Has devuelto la
herradura que robaste.
Eso es lo que quera que hiciese, no? dije detenidamente, menos segura de
m misma de repente.
Fue por eso que le dije a Judith que quera verte, s ella llev una mano por
debajo de su escritorio y escuch el sonido de un cajn abrindose, y aadi: Pero
haba otra razn.
Sent un fro y apenas os a hablar.
Y qu razn, Madame?
Esto dijo, colocando algo en el escritorio frente a ella.
Era mi diario. Sent mis ojos muy abiertos y de repente un corto suspiro, mis
puos se apretaron.
Usted intent, pero no pude acabar. Usted

Ella alz un trmulo dedo esqueltico hacia m y sus ojos ardieron mientras su
voz se alzaba, su enfado junto al mo.
No se haga la vctima conmigo, joven seorita. No despus de lo que he ledo
el dedo acusador golpe la tapa de mi diario. Dentro estaban mis ms privados
pensamientos. Lo habra cogido de su lugar oculto bajo mi colchn, ledo
cuidadosamente por mi odiado enemigo.
Mi temperamento fue en aumento. Luchaba por controlar mi respiracin y mis
hombros se alzaban y bajaban, mis puos an contrayndose y relajndose.
Cunto cunto ha ledo? pude decir.
Lo suficiente como para saber que planeabas chantajearme dijo
secamente. Nada ms ni nada menos.
Incluso en el calor de mi ira no pude perderme la irona. Ambas habamos sido
atrapadas a medio camino entre la culpa por nuestras acciones y las atrocidades que
nos habamos hecho. Yo misma sent una potente variedad de furia, culpabilidad y puro
odio, y en mi mente se form la imagen de yo abalanzndome desde su escritorio hasta
ella, mis manos aferradas alrededor de su cuello mientras su ojos se salan de detrs de
sus redondos anteojos
Sin embargo, simplemente permanec mirndola, apenas sin ser capaz de
comprender qu estaba pasando.
Cmo pudo?
Porque te vi, lise de la Serre. Te vi arrastrndote fuera de la cabaa la otra
noche. Te vi espindonos a m y a Jacques. Y entonces pens, no estpidamente, que tu
diario podra iluminarme con tus intenciones. Niegas que pretendas chantajearme, de
la Serre? su enrojecimiento aument. Chantajear a la directora de la escuela?
Pero nuestra furia era opuesta.
Leer mi diario es imperdonable encoleric.
Su voz se alz.
Lo que planeabas hacer s que es imperdonable. Chantaje. Escupi las
palabras como si no pudiese ni creerlo. Como si nunca hubiese escuchado ese concepto
antes.
Me ofend.
No pensaba hacerle dao. Era un medio para un fin.
Me atrevo a decir que disfrutas de esa perspectiva, lise de la Serre blandi
mi diario. He ledo exactamente lo que piensa de m. Tu odio no, peor, tu desprecio
por m desborda por cada pgina.
Me encog de hombros.
Y eso le sorprende? Despus de todo, usted no me odia a m?
Oh, nia estpida dijo furiosamente, por supuesto que no te odio. Soy tu
directora. Quiero lo mejor para ti. Y, para tu informacin, no escucho detrs de las
puertas.
Le envi una mirada indecisa.
Pareca muy contenta cuando le lleg la noticia de mi inminente castigo.
Sus ojos se dejaron caer
En el calor del momento todos decimos cosas que no debemos, y me
arrepiento de ese comentario. Pero el hecho es que, mientras que no eres de ninguna
manera mi persona favorita en este mundo, soy tu directora. Tu tutora. Y t, en
particular, viniste a m como una destrozada nia, que recin haba perdido a su madre.
Oh, s, mis intenciones por ayudarte han desembocado en una batalla de voluntad, y
supongo que no es de extraar y, s, supongo que el hecho de que creas que te odio es de
esperar, o era, cuando eras ms joven y acababas de llegar aqu. Pero ahora eres una

joven seorita, lise, deberas saberlo mejor que nadie. No le nada de tu diario ms lo
que necesitaba para determinar tu culpabilidad, pero le lo suficiente como para saber
que tu futuro se sita en una direccin diferente de la mayora de las alumnas que
tenemos aqu, y por ello estoy complacida. Nadie con tu espritu debera establecerse a
una vida de domesticidad.
Empec, casi sin ser capaz de creer lo que estaba escuchando, y tom aire antes
de continuar con una voz ms suave.
Y ahora que nos encontramos en una difcil crisis, por las cosas horribles que
hemos hecho, tenemos algo que ambas queremos. De ti quiero silencio sobre lo que
viste; de m la carta para tu padre desliz el diario por la mesa hasta m. Voy a
darte la carta. Voy a mentir por ti. Voy a decirle que se va a pasar el final de su ao en
Londres para que hagas lo que necesites hacer, y cuando hayas completado eso que te
ha obligado a ir, confiar que ser otra lise de la Serre la que regrese a m. Una que se
ha aferrado al espritu de una pequea nia, pero que ha abandonado la impetuosa
juventud.
Tendra la carta por la tarde, dijo ella y me levant para salir, sintindome
apaciguada, con la culpa haciendo mi cabeza ms fra. Tanto como llegu a la puerta,
ella me detuvo.
Una cosa ms, lise. Jacques no es mi amante. Es mi hijo.
No creo que Madre estuviese muy orgullosa de m ahora.

7 de febrero de 1788
i.

Estoy muy lejos de Saint-Cyr ahora. Y despus de unos bastantes turbulentos y ltimos
das, escribo esta entrada en
Bueno, no. No vamos a revelar nada todava. Vamos a ir atrs cuando tom mi
carruaje desde el temeroso Le Palais de la Misre, cuando no haba vuelta a atrs, no
haba amigos que me dijesen Bon voyage y ciertamente tampoco Madame Levene en la
ventada despidindose con su pauelo. Slo estaba yo en el carruaje y mi arcn
azotando en la parte superior.
Ya hemos llegado dijo el cochero cuando llegamos a los muelles de Calais.
Era tarde y el mar estaba oscuro, con un ondulante centelleo tras los adoquines del
puerto y el balanceo de los mstiles de los barcos anclados. Frente a nosotros, graznaban
las gaviotas y alrededor de nosotros, la gente de los muelles se tambaleaba de taberna en
taberna la noche en su mximo esplendor, un alborotado jaleo en el aire. Mi cochero
hizo miradas de desaprobacin de izquierda a derecha y entonces se subi al estribo
para tomar mi arcn antes de colocarlo sobre los adoquines del cercano al muelle. Abri
mi puerta y sus ojos se quedaron atnitos. No era la misma chica que recogi.
Por qu? Porque durante el viaje me cambi. Antes llevaba puesto ese maldito
vestido y ahora llevaba un pantaln de montar, una camiseta, un chaleco y una levita.
Lanc a un lado la horrible pamela, me solt el pelo y me lo at atrs. Y ahora, mientras
sala del carruaje, dej caer de golpe el tricornio en mi cabeza, me inclin hacia mi
arcn y lo abr, todo delante del mudo cochero. Mi arcn estaba lleno de ropa que
odiaba y baratijas que planeaba arrojar por ah de todas maneras. Todo lo que necesitaba
estaba en mi bolso eso y la espada corta que saqu de lo ms profundo de mi arcn y la
at alrededor de mi cinturn, permitiendo que mi bolso se apegara a ella, para as estar
oculta.
Puede quedarse con el arcn, si quiere dije. De mi chaleco tom un pequeo
monedero de cuero y le ofrec unas monedas.
Quin est aqu para escoltarla entonces? dijo, guardndoselas mientras
miraba alrededor, frunciendo el ceo a los nocturnos juerguistas que hacan su camino a
lo largo del muelle.
Nadie.
Me mir con recelo.
Es esto algn tipo de broma?
No, por qu lo sera?
No puede ir deambulando por los muelles por su cuenta a estas horas.
Le dej otra moneda en su mano. l la mir.

No dijo firmemente. No puedo permitirlo, me temo.


Le dej otra moneda en su mano.
Est bien accedi. Recaer sobre su conciencia. Mantngase alejada de
las tabernas y cerca de los faroles. Vigile los muelles, son altos y desnivelados, y algn
desafortunado ha cado de ellos por estar demasiado cerca y no mirar dnde estaba el
borde. Y no mire a nadie a los ojos. Oh, y haga lo que haga, mantn ese monedero
escondido.
Sonre dulcemente, sabiendo que tena planeado ignorar todos sus consejos sobre
las tabernas, porque era all donde exactamente quera estar. Vi que el carruaje se
alejaba, despus mir al frente para buscar la ms cercana.
La primera a la que fui no tena nombre, pero sobre el grupo de ventanas colgaba
un letrero de madera donde haba un par de astas burdamente dibujadas, as que la
llamaremos las Astas. Mientras permaneca de pie en los adoquines, reuniendo el coraje
para entrar, la puerta se abri, dejando escapar una masa de aire caliente, el exuberante
sonido de piano y el hedor a cerveza, adems de un hombre y una mujer, ruborizados y
con una inestabilidad en sus pies, uno sostenindose en el otro. En el instante en que la
puerta se abri, ech un vistazo al interior de la taberna, y era como mirar dentro de un
horno antes de que la puerta se cerrara rpidamente. Despus hubo silencio junto a los
muelles una vez ms, el ruido del interior de las Astas reducido a un balbuceo de fondo.
Respir hondo. Est bien, lise. Queras fugarte de ese remilgado y formal
colegio, de las normas y reglamentos que odiabas. Por otro lado, tras esa puerta yace
exactamente lo contrario al colegio. La pregunta es: eres realmente tan dura como
crees que eres?
(La respuesta, que estaba a punto de averiguar, era no.)
Entrar era como caminar por un nuevo mundo adornado totalmente de humo y
ruido. El sonido de ruidosas risas, de graznidos de pjaros, el piano y ebrios cantando
asalt mis odos.
Era una habitacin pequea, con una terraza al final y jaulas colgando de las
vigas, y estaba atestado de borrachos. Hombres vagueando en las mesas o en el suelo y
la terraza pareca alzarse con gente estirando el cuello para molestar a los juerguistas de
abajo. Permanec junto a la puerta, detenindome en las sombras. Los borrachos
acercaron sus ojos a m con inters, y escuch un chiflido que traspasaba el escndalo,
entonces capt el ojo de una camarera en delantal, quien se neg a dejar dos jarras de
cerveza en la mesa, la cerveza afortunadamente capt la atencin de los hombres que
estaban sentados all.
Estoy buscando al capitn de un barco que saldr hacia Londres por la maana
dije fuertemente.
Ella se limpi las manos en su delantal y rod los ojos.
Algn capitn en particular? O un barco en particular?
Sacud la cabeza. No importaba.
Ella asinti, mirndome de arriba abajo.
Ve la mesa que hay en la parte de atrs? entorn los ojos a travs de la
capa de humo y cuerpos bailoteando hasta una mesa en la alejada esquina. Dirjase y
hblele al que llaman Medio Hombre. Dgale que Clmence le enva.
Observ con ms firmeza, viendo a tres hombres sentados con sus espaldas
dando a la lejana pared, cortinas de humo dndoles un aspecto fantasmal, como los
espritus de unos borrachos que haban regresado, malditos para frecuentar la taberna
para siempre.
Cul de ellos es Medio Hombre? le pregunt a Clmence.
Ella rio con suficiencia mientras parta.

Es el que est en medio.


Sintindome expuesta, empec a tomar mi camino hacia Medio Hombre y sus
dos amigos. Los rostros se giraban mientras me abra paso por las mesas.
Ahora hay una muy encantadora muchachita en un lugar como este
escuch, adems de un par de otras sugerencias que rozaban lo intolerable y que mi
modestia me prohbe compartir. Gracias a Dios que el humo, la penumbra, el ruido y en
general el estado de embriagadez inundaba el lugar. Eso significaba que solo los que
estaban ms cerca a m mostraban algn inters.
Llegu hasta los tres hombres espritu y permanec ante la mesa donde estaban
sentados, de cara a la habitacin con sus jarras de cerveza en mano, arrastraron sus
miradas de las festividades hacia m. Mientras que otros me haban mirado lascivamente
o pusieron mala cara o hicieron ebrias sugerencias indecentes, ellos simplemente
miraron con apreciacin. Medio Hombre, ms pequeo que sus dos compaeros, me
observ y se dio tiempo para echar un vistazo a la sonrisa de la camarera mientras se
iba.
Oh oh. De repente era consciente de lo lejos que estaba de la puerta. Aqu en lo
ms profundo de la taberna era mucho ms oscuro. Los borrachos detrs de m parecan
haberse acercado ms a m. Las llamas de un fuego titilaban en las paredes y en las
caras de los tres hombres mirndome. Pens en el consejo de mi madre, y me pregunt
qu dira Mr Weatherall. Permanece impasible, pero atenta. Analiza la situacin. (E
ignora ese irritante sentimiento de que deberas haber hecho todo eso antes de haber
entrado en la taberna.)
Y qu est haciendo una bien vestida y joven mujer sola en un lugar cmo
este? dijo el hombre de en medio. Sin sonrer hurg una larga y entubada pipa del
bolsillo de su pecho y se integr en un espacio entre sus torcidos y ennegrecidos
dientes, mascndola con una enca rosada.
Me han dicho que podra ayudarme a encontrar al capitn de un barco dije.
Y qu podras querer de un capitn?
Un pase a Londres.
A Londres?
S dije.
Te refieres a Dover?
Sent que me ruborizaba, consciente de mi estupidez.
As es dije.
Los ojos de Medio Hombre bailaron con diversin.
Y necesitas un capitn para ese viaje, no?
Exacto.
Bien, por qu no slo tomas el paquebote?
El sentimiento de profundidad haba vuelto.
El paquebote?
Medio Hombre reprimi una sonrisa de malicia.
No importa, chica. De dnde vienes?
Alguien me empuj bruscamente por detrs. Di un empujn hacia atrs con mi
hombro y escuch a un borracho rebotando en una mesa cercana, derramando bebidas y
siendo maldecido rotundamente por sus daos, antes de doblarse en el suelo.
De Pars le dije a Medio Hombre.
Pars, eh? tom la pipa de su boca y un hilo de saliva cay a la superficie
de la mesa mientras usaba sta como puntero. De una de las ms salubres reas de la
ciudad, me limitar a decir an as, con solo mirarte, quiero decir.
No dije nada.

La pipa volvi a su lugar. La enca rosada la mastic.


Cul es tu nombre, chica?
lise dije.
Ningn segundo nombre?
Puse una expresin de evasiva.
Puede que reconozca tu apellido.
Valoro mi privacidad, es todo.
Asinti algo ms.
Bueno dijo, creo que puedo encontrar a un capitn con el que puedas
hablar. De hecho, yo y mis amigos bamos a encontrarnos con este particular hombre
para echarnos una cerveza o dos. Por qu no nos acompaas?
Hizo el amago de ponerse en pie
Esto iba muy mal. Me tens, consciente del clamor alrededor mo, unos
borrachos me empujaron y, sin embargo, de alguna manera, completamente aislada,
hice una pequea reverencia sin apartar los ojos de ellos.
Les agradezco su tiempo, caballeros, pero tengo otros planes.
Medio Hombre se vio atnito y sus labios se agrietaron en una sonrisa,
revelando ms el cementerio de dientes. Eso era lo que vea un piscardo segundos
antes de ser devorado por un tiburn.
Otros planes, eh? dijo con una mirada de reojo de derecha a izquierda a
sus ms grandes compaeros. Qu quieres decir? Es que has decidido ya que no
quieres ir a Londres? O es que yo y mis amigos no parecemos lo suficientemente
marineros para tu gusto?
Algo as dije, pretendiendo que no me daba cuenta de que el hombre a su
izquierda ech hacia atrs su silla, como si se preparase para levantarse y el otro hombre
del otro flanco se inclin hacia adelante casi imperceptiblemente.
Sospechas de nosotros, es eso?
Puede le di la razn con el mentn alzado. Cruc los brazos frente a mi
pecho, usndolo como una oportunidad para llevar mi mano derecha ms cerca de la
empuadura de mi espada.
Y por qu crees eso? pregunt.
Bueno, no me ha preguntado cunto puedo pagar, para empezar.
Sonri otra vez.
Oh, te ganars tu litera a Londres.
Fing que no entenda lo que quiso decir.
Bueno, eso est bastante bien, y gracias por su tiempo, pero me ocupar de mi
propio pasaje.
Se rio abiertamente.
Ocuparnos de tu pasaje era lo que tenamos en mente.
Otra vez dej que me resbalara.
Me despido, messieurs dije, reverenciando ligeramente y girndome para
tomar mi camino de vuelta entre la multitud.
No, no lo hars dijo Medio Hombre, con un movimiento de su mano, puso a
sus dos perros sobre m.
Los hombres se pusieron de pie, con las manos en sus espadas de sus cinturas.
Di un paso hacia atrs y a un lado, desenvainando mi propia espada y blandindola en
primer lugar, un movimiento que los detuvo a ambos en sus pasos.
Ooh dijo uno, y los dos empezaron a rerse. Aquello me puso nerviosa. Por
un segundo no tena ni idea de cmo reaccionar mientras Medio Hombre alcanzaba el

interior de su chaqueta y sacaba una daga curvada y el segundo hombre borr la sonrisa
de su cara y vino por m.
Intent repelerle con la espada pero no estaba lo suficientemente firme y haba
demasiada gente alrededor. Lo que debi haber sido un corte de confiada advertencia en
el rostro, fue ineficaz.
sala para practicar.
Pero no lo hice. Con casi diez aos de estudios apenas practiqu con la espada
en absoluto, y aunque tuve la ocasin, cuando los dormitorios de mi alrededor estaban
tranquilos, de tomar la caja regalada de su escondite, abrirla para inspeccionar el nuevo
acero, recorriendo con mis dedos la inscripcin de la hoja, raramente la tom en un
lugar privado para seguir mi entrenamiento. Slo lo suficiente para evitar que mis
habilidades se debilitasen completamente, pero no lo suficiente como para evitar que se
oxidasen.
Y adems de eso y mi experiencia, o ms bien una combinacin de ambas,
significaba que no estaba, desgraciadamente, preparada para enfrentarme a estos tres
hombres. Y cuando vino, no fue un deslumbrante manejo de espada lo que me tumb al
hmedo y maloliente serrn desparramado en los tablones de la taberna, sino un
empujn de dos manos de un primer matn lo que me alcanz. l haba visto lo que yo
no. Detrs de m yaca el mismo hombre borracho que me haba apartado antes y,
mientras patinaba hacia atrs con un paso y mis tobillos se encontraban con l, perd el
equilibrio, ca y en el siguiente instante estaba tumbada encima de l.
Monsieur dije, esperando que de alguna manera mi desesperacin penetrara
el velo de alcohol, pero sus ojos estaban vidriosos y su cara mojada de bebida. En el
siguiente segundo estaba gritando de dolor mientras el tacn de una bota acab en el
dorso de mi mano, triturando la carne y haciendo que soltara la espada. Otro pie golpe
lejos mi querida espada, y rod e intent ponerme en pie, pero unas manos me agarraron
y me levantaron. Mis desesperados ojos fueron desde las multitudes que retrocedieron,
muchos riendo mientras disfrutaban del espectculo, el hombre borracho boca abajo y
despus hasta mi espada corta, la cual estaba ahora debajo de una mesa fuera de mi
alcance. Pate y me retorc. Ante m estaba Medio Hombre blandiendo su cuchillo
curvo, con los labios estirados en una sonrisa poco alegre, sus dientes an masticando la
boquilla de la pipa. Escuch la puerta abrirse detrs de m, una repentina corriente de
aire fro y despus me arrastraban al interior de la noche.
Todo haba pasado muy rpido. En un momento estaba en una taberna
abarrotada, en el siguiente en un casi vaco patio, slo yo, Medio Hombre y sus dos
matones. Me empujaron contra el suelo y permanec all un segundo, gruendo y
tomando el aliento, intentando demostrarles una mirada valiente, pero por dentro
pensando, Estpida estpida, inexperta y arrogante nia.
En qu demonios haba estado pensando?
El patio daba a la drsena en frente de las Astas, donde la gente pasaba,
ignorantes o indiferentes a mi apuro, mientras no muy lejos de all haba un pequeo
carruaje. Medio Hombre salt a l, uno de sus matones me agarr bruscamente por los
hombros mientras el otro tir para abrir la puerta. Ech un vistazo y vi a otra chica
dentro, ms joven que yo, quizs de quince o diecisis aos, que tena el pelo largo y
rubio cubriendo sus hombros, llevaba una bata marrn desgarrada, la ropa de una chica
campesina. Sus ojos estaban abiertos y asustados y su boca abierta en una splica que
no pude escuchar por el sonido de mis propios gritos y voces. El matn me llevaba
fcilmente, pero mientras intentaba adentrarme en el interior del carruaje mis pies
encontraron un apoyo a un lado y, con las rodillas flexionadas, me impuls, forzndole
hacia atrs del patio y hacindole maldecir. Convert el momento en mi ventaja,

volvindome a retorcer, as que en ese momento l perdi el equilibrio y ambos camos


al lodo.
Nuestro baile fue recibido con un vendaval de risas por parte de Medio Hombre
subido al carruaje, adems del matn que sostena la puerta, y detrs de ese jbilo pude
or los sollozos de la chica y supe que si los matones conseguan atarme en el carruaje,
entonces ambas estaramos perdidas.
Y entonces la puerta trasera de la taberna se abri, interrumpiendo sus risas con
una rfaga de ruido y calor y humo, y una figura se tambale, ya alcanzando dentro de
sus pantalones.
Era el mismo borracho de antes. Permaneci con sus piernas separadas, casi a
punto de aliviarse en la pared de la taberna, estirando la cabeza hacia atrs sobre su
hombro.
Todo bien ah fuera? grazn, colgando la cabeza mientras volva a su serio
asunto de desabrocharse los botones de sus pantalones.
No, monsieur empec, pero el primer matn me agarr y me tap la
boca, sofocando mi grito. Me retorc e intent morderle, en vano. Sentado en el asiento
de conductor an, Medio Hombre nos contempl a todos: yo, sujetada en el suelo y
amordazada por el primer matn; el hombre borracho todava perdiendo el tiempo con
sus pantalones; el segundo matn esperando sus instrucciones con un rostro vuelto.
Medio Hombre arrastr un dedo a travs de su garganta.
Aument mis esfuerzos por liberarme, gritando contra la mano que tapaba mi
boca e ignorando el dolor de sus codos y rodillas mientras me retorca en el suelo,
esperando de alguna manera liberarme entre forcejeos o al menos hacer el suficiente
ruido para atraer la atencin del borrachuzo.
Lanzando una mirada hacia la entrada del patio, el segundo matn desenvain su
espada silenciosamente despus de hacerse un lugar al lado del inconsciente borrachuzo.
Vi a la chica en el carruaje. Se haba movido por los asientos y estaba asomndose.
Grita, avsale. Quera gritar, pero no pude y me conform con rechinar los dientes en su
lugar, intentando morder la piel de la sudorosa mano con mi boca. Por un segundo
nuestros ojos se encontraron e intent instarla simplemente con el poder de mi mirada,
parpadeando furiosamente y abriendo mucho los ojos y girndolos hacia el hombre
borracho que permaneca concentrado en sus pantalones, la muerte slo a un paso.
Pero no pudo hacer nada. Estaba demasiado asustada. Demasiado asustada como
para gritar y demasiado asustada como para moverse, y el borracho iba a morir y los
matones iban a atarnos en el carruaje y despus en un barco, y despus bueno,
digmoslo de esta manera, deseaba haber vuelto a la escuela.
La hoja se alz. Pero entonces algo ocurri el borracho se gir, ms rpido de
lo que cre posible, y en sus manos estaba mi espada corta, que brillaba, probando la
sangre por primera mientras la arrastraba por la garganta del matn, la cual se abri,
esparciendo una neblina carmes por el patio.
Por quiz medio segundo la nica reaccin que hubo fue sorpresa y, el nico
ruido, el sonido hmedo del alma abandonando al matn. Despus con un rugido de ira
y desafo, el primer matn apart su rodilla de mi garganta y salt sobre el borrachuzo.
Me permit creer que esa borrachera era un teatro, y que l en verdad era un
experto espadachn que finga estar borracho. Pero no, me di cuenta de que, mientras
permaneca ah balancendose de un lado a otro e intentando centrarse en el secuaz que
se acercaba, bien podra haber sido un experto espadachn que verdaderamente estaba
borracho. Enfurecido, el primer matn se le ech encima, empuando su espada. No fue
fcil, pero a pesar de que estaba borracho, mi salvador pareca evitarle fcilmente,

dando un revs con mi espada corta, alcanzando al matn en el brazo y sacando un grito
de dolor.
Por encima de m escuch un Ha! y mir hacia arriba a tiempo para ver a Medio
Hombre sacudiendo las riendas. Para l la batalla haba acabado y no quiso irse con las
manos vacas. Mientras el carruaje daba tumbos hacia la entrada con la puerta de
pasajeros sacudindose, me levant del suelo y corr a toda velocidad tras l llegando al
interior, as como l lleg a la estrecha entrada del patio.
Tena una oportunidad. Un momento.
Coge mi mano grit, y gracias a Dios ella fue ms decidida que antes. Con
desesperados y asustados ojos, su llanto un grito gutural, ella se desliz por los asientos
y agarr mi mano extendida. Tir hacia atrs y la saqu de la puerta del carruaje
mientras l se escabulla a travs de la entrada del patio y se iba, repiqueteando a lo
largo de los adoquines y el cercano del muelle. Desde mi izquierda vino un grito. Era el
matn restante. Vi su boca abierta por la sorpresa del abandono.
El espadachn borracho le hizo pagar por su momento de indignacin. Le
atraves en donde permaneca y mi espada prob la sangre por segunda vez.
Mr Weatherall una vez me hizo prometer que nunca nombrara a mi espada.
Ahora, mientras veo la sangre del secuaz resbalando a chorros y ste desplomndose
muerto en el barro, entend por qu.
ii.
Gracias, monsieur le llam en mitad del silencio que invada el patio tras la batalla.
El espadachn borracho me mir. Tena el pelo largo atado por detrs, altos
pmulos y ojos distantes.
Podramos saber su nombre, monsieur? grit.
Podramos habernos conocido de una forma ms civilizada, pero los dos cuerpos
tumbados en el lodo eso y el hecho de que sostena una espada manchada de sangre,
me di cuenta de que necesitaba una limpieza. Busc algn lugar donde limpiarla y
despus, sin encontrar nada, se conform con el cuerpo del matn ms cercano. Cuando
termin, l alz un dedo y dijo:
Perdonen se gir y vomit contra la pared de las Astas.
La chica rubia y yo nos miramos. Ese dedo permaneca an alzado mientras el
borrachuzo escupa lo ltimo de su vmito, esputando un ltimo trago, despus se gir y
se recuper antes de quitarse un imaginario sombrero, haciendo una exagerada
reverencia y presentndose.
Mi nombre es Capitn Byron Jackson. A su servicio.
Capitn?
S, como haba intentando decirle en la taberna antes de que me empujara
bruscamente.
Me enfurec.
Yo no hice tal cosa. Usted fue el grosero. Usted me empujaste. Estaba
borracho.
Correccin, estoy borracho. Y quizs tambin sea grosero. An as, no hay
que ocultar el hecho de que, aunque borracho y grosero, tambin estaba intentando
ayudarlas. O como mnimo alejarlas del yugo de esos depravados.
Bueno, no lo logr.
S que lo hice dijo ofendido, despus pareci pensar. Realmente lo hice.
Y dicho lo cual, ser mejor que nos deshagamos de estos cuerpos antes de que sean
descubiertos por los soldados. Desea un pase a Dover, cierto?
l me vio dudar y sacudi un brazo ante los dos cuerpos.

Es lgico que he demostrado mi capacidad como escolta, no? Prometo,


mademoiselle, que a pesar de lo que digan las apariencias, mi embriagadez y puede que
unos modales innegablemente ordinarios, vuelo entre los ngeles. Slo que mis alas
estn un poco desgastadas, es todo.
Por qu debera confiar en usted?
No tiene que confiar en m dijo y se encogi de hombros. No me importa
en quien confe. Vuelva ah dentro y obtendr el paquebote.
El paquebote? repet irritada. Qu es ese paquebote?
El paquebote es cualquier barco que lleva correo o cargamento a Dover.
Prcticamente cada hombre que hay en la taberna es un hombre-paquete, y estarn ya
apurando el trago, porque la marea y el viento est en su punto para la travesa de esta
noche. As que en cualquier caso, vuelva dentro, suelte sus monedas y podr asegurarse
un pase. Quin sabe? Puede que tenga suerte y se encuentre con la compaa de otras
refinadas viajeras como usted puso mala cara. O puede que no, claro est
Y qu pasa si me voy con usted?
Se rasc la nuca, vindose entretenido.
Un solitario mercante estara muy encantado de compaa en la travesa.
Tanto como para que el solitario mercante no tenga ideas?
Cmo cuales?
Como las de cmo podra pasar el tiempo.
Mostr una mirada dolida.
Puedo asegurarle que ese pensamiento nunca se me pasara por la cabeza.
Y nunca considerara decir una mentira?
Para nada.
Como decir ser un mercante cuando es en realidad un contrabandista?
l levant las manos.
Oh, qu presuntuosa. Nunca ha odo sobre el paquebote y piensa que puede
navegar directamente hasta Londres, pero me toma por contrabandista.
Entonces es un contrabandista?
Mire, quiere el pase o no?
Pens eso por un instante o as.
S dije y di un paso hacia l para recuperar mi espada.
Dime, qu es esa inscripcin cerca de la empuadura? pregunt,
tendindomela. Podra leerla por m mismo, pero es que estoy borracho.
Est seguro que es por eso y no porque no sabe leer? dije de manera
burlona.
Oh, pobre. De verdad, mis groseros modales han engaado a mi seorita.
Qu puedo hacer para convencerla de que soy realmente un caballero?
Bueno, podra intentar parecerse a uno dije.
Tom la espada que me ofreci y, libremente sostenida en mi palma, le la
inscripcin sobre la empuadura.
Que el padre del entendimiento te gue. Con amor, Madre y antes de que l
pudiese decir algo, llev la punta de la espada hasta su cuello y presion sobre la carne
de su garganta. Y por la vida de ella, si hace algo que pueda herirme, le atravieso
gru.
Se tens, alzando sus manos, y mir desde la hoja hasta m con ojos que se rean
demasiado para mi gusto.
Lo prometo, mademoiselle. Aunque es tentador poder tocar a una criatura tan
exquisita como usted, me asegurar de guardarme las manos. Y por cierto dijo,
mirando sobre mi hombro, qu hay de su amiga?

Me llamo Hlne dijo la chica rubia mientras daba un paso hacia nosotros.
Su voz temblaba. Estoy en deuda a la mademoiselle de por vida. Le pertenezco ahora.
Qu?
Descend la espada y me gir para mirarla.
No, no me pertenece. Debe encontrar a su gente.
No tengo gente. Soy suya, mademoiselle dijo, nunca haba visto antes un
rostro tan sincero.
Creo que asunto cerrado dijo Byron Jackson detrs de m. Le mir a l y
despus a ella, sin palabras.
Y con todo eso, haba adquirido a una criada y a un capitn.
iii.
Byron Jackson result ser realmente un contrabandista. Un ingls hacindose pasar por
francs, que cargaba su pequeo barco, el Granny Smith, con t, azcar y cualquier cosa
ms que cobrase impuestos inflados por su gobierno, y navegaba a la costa este de
Inglaterra, lo que significaba que podra describirse como un mgico contrabandista
que burla las oficinas de aduanas.
Hlne, mientras tanto, fue una campesina que haba visto a su madre y a su
padre morir, y entonces tuvo que viajar a Calais con la esperanza de encontrar a su
ltimo pariente vivo, su to Jean. Quera encontrar una nueva vida con l; no ser vendida
a Medio Hombre. Y, sin duda, Medio Hombre querra su dinero de vuelta y To Jean
habra gastado su dinero un da o as despus de recibirlo, por lo que habra problemas
cerca de Hlne si se quedaba all. As que dej que estuviera en deuda conmigo, y
creamos una hermandad de tres mientras salamos de Calais. El Granny Smith es una
pequea goleta de dos mstiles solo nosotros tres en la superficie pero es robusto y
notablemente acogedor.
Y ahora puedo escuchar los sonidos de la cena siendo colocada. Nuestro gentil
anfitrin nos ha prometido un sustancioso gape. Tiene suficiente comida, dice, para los
dos das de travesa.

8 de febrero de 1788
i.

i va a ser su criada, necesita aprender algunos modales remarc Byron Jackson


en la cena de anoche.
Lo que, considerando que l beba constantemente de su botella de vino y coma
con la boca abierta y con sus codos apoyados sobre la mesa, era una declaracin cargada
de un impactante grado de hipocresa.
Mir a Hlne. Ella haba arrancado un trozo de corteza de pan, lo hundi en su
sopa y estuvo a punto de llevarse el pedazo empapado a la boca, pero se detuvo y ahora
estaba contemplndonos bajo su cabello, como si estuvisemos hablando en un extrao
y desconocido idioma.
Ella est bien como es dije, mentalmente burlndome de Madame Levene,
de mi padre, de los Cuervos y de cada sirviente de nuestra casa de Versalles, los cuales
se habran repugnado ante las maneras de mi nueva amiga en la mesa.
Puede que est bien por tener su cena sobre la mesa y en un recipiente de
contrabando dijo Byron alegremente, pero no estar bien cuando intente hacerla
pasar por su criada en Londres durante esta secreta asignacin suya.
Le dirig una mirada irritada.
No es una asignacin secreta.
l sonri.
Usted podra haberme engaado. En cualquier caso, va a necesitar ensearle
cmo comportarse en pblico. Para empezar, necesita empezar a referirse a usted como
mademoiselle. Necesita saber etiquetas bsicas y decoro.
S, muy bien, gracias, Byron dije remilgadamente. No necesito que me
hable sobre modales. Le ensear yo misma.
Como guste, mademoiselle dijo y sonri. l haca mucho eso. Ambas cosas,
lo de referirse a m como mademoiselle en un tono sarcstico y lo de sonrer.
Cuando terminamos de cenar, Byron tom su botella de vino y algunas pieles de
animal sobre la cubierta y dej que nos preparramos para dormir. Me preguntaba qu
estaba haciendo all, en qu estaba pensando.
Navegamos el siguiente da. Byron at el timn con una cuerda y entonces l y
yo nos batimos en duelo. Mis abandonadas habilidades de esgrima empezaron a regresar
mientras bailaba sobre los tablones y nuestros aceros se encontraron. Podra decir que
estaba impresionado. Rio y sonri, y me dio nimos. Un compaero de duelo ms guapo
que Mr Weatherall, aunque quizs un poco menos disciplinado.
Aquella noche despus de que comisemos, Hlne se retir a su litera en las
estrechas condiciones que llambamos nuestro camarote, debajo de la cubierta, mientras

Byron se marchaba a dirigir el timn. Slo hasta entonces, recurr a una piel de animal
por mi parte.
Alguna vez ha usado su espada con furia antes? pregunt l, cuando me
reun en lo alto de la cubierta. Se sent dirigiendo el timn con los pies y bebiendo de su
cantimplora de vino.
Con furia se refiere
Bueno, empecemos con ha matado alguna vez a alguien?
No.
Yo sera el primero, eh, si intentase tocarle sin tu permiso?
Exacto.
Bueno, me asegurar de que tengo su permiso entonces.
Crame, nunca lo tendr, sir. Estoy prometida con otro. Por favor, mantenga
su atencin en otro sitio.
Claro que no era cierto. Arno y yo no estbamos prometidos. No obstante,
mientras permaneca en la cubierta y la luna moteada en el mar sorba el casco y la
noche casi estaba totalmente quieta a mi alrededor, luch con una repentina ola de
sentimientos que venan demasiado lejos de casa y con una certeza de que, sobre todo,
aoraba a Arno. Por primera vez entend que mi amor por l traspasaba la amistad de la
niez. No slo quera a Arno. Le amaba.
Enfrente de m, Byron asinti, como si fuese capaz de leer mis pensamientos y
ver que estaba seria al menos, dndose cuenta de que era un premio que no poda
reclamar.
Entiendo dijo. Ese otro, es un tipo con suerte.
Alc mi mentn.
Lo que usted diga.
l se volvi ms serio y alz la punta de su espada.
Empecemos. Alguna vez le ha buscado las cosquillas a un oponente?
Por supuesto.
Un oponente que pretenda herirte?
No admit.
Suficiente. Alguna vez ha desenvainado su espada para defenderse?
Claro que lo he hecho.
Cuntas veces?
Una.
Y aqulla fue una vez, no? En la taberna?
Frunc los labios.
S.
No le fue muy bien, verdad?
No.
Y por qu cree que pas eso?
S por qu pas, gracias le dije. No necesito consejos de gente como
usted.
Vamos, sgueme la corriente.
Porque vacil.
l asinti atentamente, tragando de su botella y despus me la tendi. Le di un
buen trago, sintiendo el alcohol extendindose clidamente por mi cuerpo. No era
estpida. Saba que el primer paso para ganar el permiso de una mujer y entrar a su
cama era emborrachndola. Pero haca fro y l era una agradable compaa, quiz un
poco frustrante y Oh, y nada. Slo beb.
As es. Qu debera haber hecho?

Mire, no necesito
Segura? Casi se la llevan de all. Sabe lo que le habran hecho despus de
sacarla del patio. No estara ahora sobre esta cubierta dando un sorbo con el capitn. Le
habran enviado de viaje debajo de la cubierta, de espaldas, divirtiendo a la tripulacin.
Cada miembro de la tripulacin. Y cuando hubiese llegado a Dover, rota, mentalmente y
fsicamente, la habran vendido como a ganado. A ambas. A usted y a Hlne. Todo eso
habra pasado de no ser por mi presencia en la taberna. Y todava cree que no tengo
derecho a decirle qu hizo mal?
Hice mal al entrar en la taberna desde el primer puetero momento dije.
l arque una ceja.
Ha estado en Inglaterra? pregunt.
No, pero fue un ingls el que me ense mis habilidades de esgrima.
Sofoc una risa.
Y lo que le dira si l estuviese aqu sera que Su vacilacin casi Le cuesta la
vida. Una espada corta no es un arma de alerta. Es un arma de accin baj sus ojos,
tomndose un momento, bebi pensativo de su cantimplora y me la pas. Hay
suficientes razones para matar a alguien: deber, honor y venganza. Todas ellas pueden
darte un momento para pensar. Y una razn para sentir culpabilidad despus. Pero la
autoproteccin o la proteccin a otro, matar en nombre de la proteccin, sa es una de
las razones por la que no debera preocuparse.
ii.
Al siguiente da Hlne y yo nos despedimos de Byron Jackson en la playa de Dover.
Tena mucho trabajo que hacer, dijo, para librarse de las oficinas de aduanas, as que
Hlne y yo tendramos que apaarnos solas. l acept las monedas que le di con una
elegante reverencia y nos fuimos por nuestro lado.
Mientras tombamos nuestro camino desde la playa, me gir para ver que nos
estaba mirando marchar, me desped con un brazo y me alegr que me devolviera el
gesto. Y despus se dio la vuelta y se fue, y nos dirigimos hacia el punto ms alto del
acantilado, el faro de Dover como nuestro punto de referencia.
Aunque me haban dicho que el viaje en carruaje a Londres poda ser peligroso
gracias a los bandoleros, nuestro camino transcurri sin incidentes y llegamos a
encontrar Londres una ciudad muy similar a la Pars que dej atrs, con una capa de
niebla oscura cubriendo los tejados y un amenazante Ro Tmesis amontonado de
trfico. El mismo hedor a humo y excremento y sudor de caballo.
En un carro pblico, le dije al conductor en un perfecto ingls:
Perdone, Sir, pero podra transportarnos a m y a mi compaera hasta la casa
de los Carrolls en Mayfair?
Qujtahjablandot? nos mir de cerca por la ventanilla de comunicacin
con bisagras. En lugar de intentarlo otra vez, simplemente le pas el trozo de papel.
Despus, cuando nos pusimos en camino, Hlne y yo tiramos de las persianas y nos
turnamos para estar pendientes de la ventanilla de comunicacin mientras nos
cambibamos de ropa. Recuper por ahora mi bastante arrugado y agobiante vestido
desde lo ms profundo de mi bolso y al instante me arrepent de no haber pasado ms
tiempo en doblarlo con ms cuidado. Mientras tanto, Hlne desech su vestido de
campesina a favor de mis pantalones, camiseta y chaleco no mejoraba mucho el
asunto, considerando el barro que consegu acumular durante los ltimos tres das, pero
deba hacerse.
Finalmente nos dejaron en casa de los Carrolls en Mayfair, donde el conductor
abri la puerta y nos dio una ya familiar mirada de sorpresa por las chicas

diferentemente vestidas que se materializaron ante sus ojos. Se ofreci a ser quien
llamara a la puerta y presentarnos ante los Carrolls, pero le despach con una moneda de
oro.
Y entonces, mientras permanecamos entre las columnatas de la entrada, mi
nueva criada y yo, tomando un profundo respiro, escuchamos unos pasos acercarse ante
la puerta que se abra por un hombre con cara redonda y vestido con un frac, y que ola
ligeramente a pulidor de plata.
Me present y l asinti, reconociendo mi nombre al parecer. Despus nos gui a
travs de una opulenta sala de recepcin hasta un vestbulo alfombrado donde nos pidi
esperar. Pareca estar junto a lo que era un comedor, el sonido educado del parloteo y el
civilizado tintineo de los cubiertos emanaba de all.
Con la puerta entornada le escuch decir:
Mi seora, tiene visita. Una tal Mademoiselle de la Serre de Versalles est
aqu para verla.
Hubo un momento de asombrado silencio. Fuera del vestbulo capt la mirada de
Hlne y me pregunt si me vea tan preocupada como ella.
Entonces el mayordomo apareci, ofrecindonos un Entren y entramos para ver
a los ocupantes sentados en la mesa del comedor que tomaban y disfrutaban de una
copiosa comida: Mr y Mrs Carroll, cuyas bocas estaban en proceso de abrirse; May
Carroll, que aplaudi con un sarcstico deleite.
Oh, es el saco apestoso se pavone, y en el humor en que yo estaba podra
fcilmente haber caminado hasta y ella y haberle dado un guantazo por las molestias; y
Mr Weatherall, que ya se haba puesto de pie y su rostro se haba enrojecido, gru:
Qu puetas crees que ests haciendo aqu?

11 de febrero de 1788

Mi tutor me dio un par de das para instalarme antes de venir a verme esta maana.
Mientras tanto, haba tomado prestada la ropa de May Carroll, que se haba esforzado al
mximo en decirme que los vestidos que me cedi eran viejos y pasados de moda y
que no eran realmente el tipo de cosas que llevara esta temporada pero te sentaran
bien, saco apestoso.
Si vuelves a llamarme as una vez ms, te mato dije.
Perdona? dijo ella.
Oh, nada. Gracias por los vestidos e iba en serio. Afortunadamente, haba
heredado el desdn por la moda de mi madre y, aunque los vestidos pasados de moda
estaban evidentemente diseados para irritarme, no provocaban nada de eso en m.
Lo que me irritaba era May Carroll.
Hlne, mientras tanto, ha estado enfrentndose a la posicin baja de la vida,
encontrndose con que los sirvientes eran incluso ms altivos que los aristcratas, y
debe ser dicho, que no haca excesivamente un buen trabajo cuando llegaba el momento
de fingir ser mi criada. Actuaba extrao, con reverencias aleatorias mientras me
mandaba constantemente miradas aterradas. Tenamos que trabajar en Hlne, no haba
duda de ello. Al menos los Carrolls eran tan arrogantes y contentos con ellos mismos,
que simplemente asumieron que Hlne era muy francesa y la etiquetaron de ingenua
por eso.
Y entonces Mr Weatherall llam a la puerta.
Ests visible? le escuch decir.
S, monsieur, estoy visible contest, y mi tutor entr e inmediatamente se
tap los ojos.
Maldita sea, chica, dijiste que estabas visible rechin.
Estoy visible me quej.
Qu dices? Llevas puesto el camisn.
S, pero estoy visible.
l sacudi la cabeza detrs de su mano.
No, mira, en Inglaterra, cuando decimos, Ests visible? quiere decir
Tienes tu ropa normal puesta?
Los camisones de May Carroll eran apenas sugerentes, pero no tena ningn
deseo de escandalizar a Mr Weatherall, as que se retir y unos momentos despus
volvi a intentarlo. Entr y acerc una silla mientras yo me posaba en el final de la
cama. La ltima vez que le vi fue en la noche de nuestra llegada, cuando se haba vuelto
de un matiz carmes mientras Hlne y yo entramos al comedor, ambas parecamos
cul fue la expresin que us Mrs Carroll? algo que haba trado el gato, y yo

rpidamente me invent una historia sobre el ataque que sufrimos por parte de unos
bandoleros en el camino entre Dover y Londres.
Pos mis ojos sobre la mesa, viendo rostros que haba mirado por primera vez
despus de una dcada. Mrs Carroll no se vea diferente, igual que su marido. Los dos
llevando la usual sonrisa desconcertada tan querida de las clases inglesas ms altas. May
Carroll, por el contrario, haba crecido y pareca an ms fatigantemente altanera que
cuando nos conocimos por primera vez en Versalles.
Mr Weatherall, mientras tanto, se vio forzado a fingir que era consciente de mi
inesperada llegada, ocultando su evidente sorpresa y preocupacin por mi bienestar. Los
Carrolls haban aguantado una seleccin de desconcertadas miradas y un nmero de
preguntas, pero l y yo faroleamos con la suficiente confianza como para evitar ser
expulsados de all.
Siendo sincera, pens que hacamos un buen equipo.
A qu puetas crees que ests jugando? dijo ahora.
Le dirig una mirada.
Sabe a qu estoy jugando.
Por decirlo en voz alta, lise, tu padre va a matarme por esto. No soy
exactamente su persona favorita. Voy a levantarme con una espada en la garganta.
Todo ha sido arreglado con Padre le dije.
Y Madame Levene?
Tragu saliva, realmente no querra pensar en Madame Levene si pudiese
evitarlo.
Eso tambin.
l me lanz una mirada de reojo.
No querra saberlo, verdad?
No le asegur. No querra saberlo.
Frunci el ceo.
Bueno, ahora que ests aqu, tenemos que
Olvdese de cualquier idea de mandarme a casa.
Oh, me encantara enviarla a casa si pudiese si pensase en devolverla a casa,
tu padre querra saber por qu, y me metera en un serio problema. Y si los Carrolls no
tuviesen planes para ti
Me control.
Planes para m? No soy su sirvienta. Soy lise de la Serre, hija del Gran
Maestre, una futura Gran Maestre. No tienen autoridad sobre m.
l rod los ojos.
Oh, supralo, nia. Ests aqu en Londres como su invitada. No slo eso, ests
esperando el beneficio de sus contactos para encontrar a Ruddock. Si no quieres tener su
autoridad sobre ti, entonces quizs habra sido mejor no haberte colocado en esta
posicin empec a protestar, pero sostuvo una mano para detenerme. Mira, ser una
Gran Maestre no es slo juego de espadas y comportarse como la reina de Saba. Es
diplomacia y habilidad poltica. Tu madre lo saba. Tu padre sabe eso y ya va siendo
hora de que lo sepas t tambin.
Suspir.
Entonces qu? Qu tengo que hacer?
Quieren que te hagas pasar por alguien aqu en Londres. T y tu criada.
Quieren que me qu?
Que te hagas pasar por alguien. Que te infiltres.
Quieren que espe?
Se rasc su blanca barba con incomodidad.

Dicho en otras palabras. Quieren que te hagas pasar por otra persona para
ganarte el acceso a la casa.
Es decir, que espe.
Bueno s.
Pens y decid que, a pesar de todo, me gustaba bastante la idea.
Es peligroso?
Te ha gustado, verdad?
Es mejor que la Maison Royale. Cundo sabr los detalles de la misin?
Sabiendo esto, cuando estn bien y preparados. Mientras tanto, te sugiero que
pases un poco de tiempo poniendo a punto a esa llamada criada tuya. En este preciso
instante ni siquiera es til ni est arreglada me mir. Qu hiciste para inspirarle
una lealtad que jams he visto en mi vida?
Mejor que no lo sepa le dije.
Lo que me recuerda. Algo ms sobre el tema.
Qu es, monsieur?
Se aclar la garganta, mirndose los zapatos, golpeando sus uas.
Bueno, es la travesa. Ese capitn que encontraste para que te trajera.
Me sent ruborizada.
S?
De qu nacionalidad era?
Ingls, monsieur, como usted.
Vale dijo, asintiendo, vale.
Volvi a aclararse la garganta, tom un profundo respiro y alz su cabeza para
mirarme.
La travesa de Calais a Dover no tarda dos das, lise. No son ms que un par
de horas, si tienes suerte nueve, diez si no la tiene. Por qu crees que te mantuvo por
dos das?
No puedo decir que est segura de eso, monsieur dije con remilgo.
l asinti.
Eres una chica hermosa, lise. Dios sabe que eres tan hermosa como tu madre
lo fue y djeme decirle que cada cabeza giraba cuando ella pasaba por una habitacin.
Vas a conocer a ms granujas de lo que te corresponde.
Soy consciente de ello, monsieur.
No hay duda de que Arno espera tu regreso en Versalles?
As es, monsieur.
Esperaba que s.
Se puso de pie para irse.
Entonces exactamente qu hiciste durante esos dos das en el Canal de la
Mancha, lise?
Esgrima, monsieur dije. Practicamos nuestra esgrima.

20 de marzo de 1788

Los Carrolls han prometido ayudarme a encontrar a Ruddock y, segn Mr Weatherall,


han puesto una red de espas e informadores a nuestra disposicin.
Si permanece en Londres, entonces le encontraremos, lise, puede estar
segura de ello pero, por supuesto, quieren que cumpla esa tarea.
Debera estar nerviosa por el encargo, pero el pobre Mr Weatherall ya estaba lo
suficiente nervioso, constantemente frotndose su bigote y preocupndose en voz alta y
en cada paso. No haba suficiente ansiedad para los dos.
Y, de todas maneras, tena razn al suponer que encontraba emocionante la idea.
No hay razn para negarse, Y, despus de todo, puedes culparme? Diez aos en esa
montona e infernal escuela. Diez aos queriendo alcanzar y tomar un destino que yace
slo a unas pulgadas de mis dedos. Diez aos, en otras palabras, de frustracin y
nostalgia. Estaba preparada.
Haba pasado un mes. Tuve que escribir una carta, que fue entregada a los socios
de Carroll en Francia, que sellaron y que luego reenviaron a una direccin en Londres.
Mientras esperbamos una respuesta, ayud a Hlne con su lectura y le ense ingls y,
al hacerlo, pul mis propias habilidades.
Ser peligroso? me pregunt Hlne una tarde, usando el ingls mientras
dbamos una vuelta por las tierras.
Lo ser, Hlne. Deberas permanecer aqu hasta que regrese, quizs
intentando encontrar empleo en otra casa.
Cambi al francs, diciendo tmidamente:
No se deshar de m tan fcilmente, mademoiselle.
No es que quiera deshacerme de ti, Hlne. Eres una maravillosa compaa y
quin no querra tener a una amiga con tan clido y generoso espritu? Es slo que
siento que la deuda est saldada. No necesito a una criada ni quiero la responsabilidad
de una.
Y qu hay de una amiga, mademoiselle? Quiz pueda ser su amiga.
Hlne era todo lo contrario a m. Donde me meto en problemas al abrir la boca,
ella es ms reservada y los das pasaran hasta que apenas dijese ms que una palabra o
dos; mientras yo era efusiva, tan rpido como rea como me enfureca, ella mantena su
propio consejo y raramente le traicionaban sus sentimientos. Y s qu ests pensando.
Lo mismo que Mr Weatherall pensaba. Que podra aprender una cosa o dos de Hlne.
Quizs sea por eso que ced, justo como hice cuando la conoc, y en muchas ocasiones
ms. Permit que se quedara conmigo y me pregunt por qu me gan el favor de Dios
para entregarme este ngel.

Adems de pasar el tiempo con Hlne, sin hablar de evadir a cualquiera de las
engredas seoras de Carroll, he estado practicando lucha con Mr Weatherall, quien
Bueno, hay que reconocerlo se ha vuelto lento. Ya no es el espadachn que era
antes. Ya no es tan rpido como era antes. No tan perspicaz. Era la edad? Despus de
todo, han pasado unos catorce aos desde que conoc a Mr Weatherall, as que
indudablemente eso es algo a tener en cuenta. Pero tambin En la hora de la comida
le veo coger la garrafa de vino antes de que el personal de servicio se d cuenta, algo
que no pasa desapercibido por nuestros anfitriones, juzgando por la manera en que May
Carroll le mira con desprecio. Su rechazo me hace sentirme muy protectora con l. Digo
que an lamenta la muerte de Madre.
Quizs un poco menos de vino esta noche le siente mejor, Mr Weatherall
brome durante una sesin, cuando se inclin para coger su espada de madera de la
hierba, que haba cado a sus pies.
Oh, empinar el codo no es lo que hace verme mal. Eres t. Subestimas tus
propias habilidades, lise.
Puede. O puede que no.
Tambin pas el tiempo escribiendo a Padre, asegurndole que mis estudios
continuaban, y que me haba puesto seria. Cuando lleg el momento de escribir a
Arno, me detuve.
Y despus escrib que le quera.
Nunca antes haba escrito una carta con tanto afecto hacia l, y cuando termin
la carta dicindole que esperaba verle pronto en los prximos par de meses o as
nunca antes haba escrito palabras ms verdaderas en mi vida.
Y si mis razones por querer verle eran egostas? Que le veo como una va de
escape de mis responsabilidades diarias, un rayo de sol en la oscuridad de mi destino?
Importa eso cuando mi nico deseo es traerle la felicidad?
Me han llamado. Hlne me informa de que una carta ha llegado, lo que
significa que es momento de ceirme un vestido, bajar las escaleras y averiguar cul es
la situacin.

2 de abril de 1788
i.

El da empez con pnico.


No creemos que deba tener una criada dijo Mr Carroll.
El terrible tro permaneca de pie en la sala de recepcin de su casa en Mayfair,
contemplndonos a Hlne y a m mientras nos preparbamos para salir a nuestra
misin secreta.
Me parece perfecto dije, y aunque sent una agitacin de nervios ante el
pensamiento de estar sola, al menos tendra la ventaja de no tener que preocuparme por
ella.
No dijo Mr Weatherall, acercndose. Sacudi la cabeza rotundamente.
Ella puede inventarse una historia sobre que la familia pudo encontrar riqueza. No
quiero que vaya all sola. Ya es suficientemente malo que yo no vaya con ella.
Mrs Carroll se vio dudosa.
Hay una cosa ms que debe recordar. Una cosa ms de la que tiene que
ocuparse.
Mrs Carroll gru Mr Weatherall, con mi ms sincero respeto, no son
ms que paparruchas. El rol de mujer noble es algo que la joven lise ha estado
haciendo durante toda su vida. Estar bien.
Hlne y yo permanecimos pacientes mientras nuestro futuro era decidido.
ramos casi diferentes en todos los aspectos, pero ella y yo tenamos en comn que otra
gente decida nuestros destinos por nosotras. Estbamos acostumbradas.
Y cuando terminaron de atar a una correa nuestras pertenencias al techo del
carruaje, un cochero, un socio de los Carrolls que nos aseguraron que podamos confiar,
nos llev a travs de la ciudad hasta Bloomsbury, en direccin a Queen Square.
ii.
Sola llamarse Queen Annes Square nos dijo el cochero. Ahora es slo Queen
Square.
l nos acompa a Hlne y a m hasta arriba de los peldaos y tir de la
campana. Mientras esperbamos, observ alrededor de la plaza, viendo dos pulcras
hileras de mansiones lado a lado, muy ingls todo. Haba campos al norte y cerca una
iglesia. Los nios jugaban en la carretera, corriendo enfrente de carretas y carruajes; la
calle estaba llena de vida.
Escuchamos unos pasos y despus la gran rozadura de los pestillos. Intent
verme confiada. Intent parecer la persona que supona ser.
Y quin era?

Miss Yvonne Albertine y su criada, Hlne anunci el cochero al


mayordomo que abra la puerta, para ver a Miss Jennifer Scott.
En contraste a la vida y al ruido que haba detrs de nosotras, la casa era oscura
y sombra, y luch contra la fuerte sensacin de no querer adentrarme all.
Mademoiselle Scott le espera, mademoiselle dijo el inexpresivo
mayordomo.
Caminamos por el gran vestbulo, que era oscuro con paneles de madera y
puertas cerradas que le comunicaban. La nica luz provena de las ventanas del
descansillo de arriba y la casa era silenciosa, casi en un silencio sepulcral. Por un
segundo o as, me esfuerce en pensar a qu atmsfera me recordaba, y entonces record;
era como nuestro palacete de Versalles durante los das despus de que Madre muriese.
Esa misma sensacin de que el tiempo no pasaba, de una vida llevada a cabo por
susurros y silenciosos pasos.
Me avisaron que sera as: esa Mademoiselle Jennifer Scott, una solterona de
setenta y pocos, era de alguna manera extraa. Que tena aversin a la gente, y no
slo a los extraos o a un tipo especfico de persona, slo a la gente. Mantuvo un
personal macabro en su casa de Queen Square y por alguna razn una razn que los
Carrolls an tenan que revelarme era muy importante para los Templarios ingleses.
Nuestro cochero sali, y despus Hlne se larg, quiz para ir y permanecer
incmodamente en una esquina de la cocina para que el personal se le quedase mirando,
pobrecita. Y luego, cuando slo quedbamos el mayordomo y yo, fui conducida al saln
principal.
Entramos a una gran habitacin con las cortinas cerradas; altas macetas estaban
colocadas enfrente de las ventanas deliberadamente, supuse, para limitar a la gente ver
por dentro y fuera. De nuevo, la habitacin era oscura y srdida. Sentada en frente de un
vagante fuego, estaba la seora de la casa, Mademoiselle Jennifer Scott.
Miss Albertine est aqu, mi seora, dijo el mayordomo y despus sali sin
obtener respuesta, cerrando la puerta suavemente tras l y dejndome sola con esa
extraa seora que no le gustaba la gente.
Qu ms saba de ella? Que su padre era el pirata Asesino Edward Kenway y su
hermano el renombrado Gran Maestre Templario Haytham Kenway. Supuse que
estaban sus retratos en una de las paredes: dos caballeros parecidos, uno llevando las
ropas de un Asesino y el otro un uniforme militar que deba ser Haytham. Jennifer Scott
misma haba pasado aos en la Europa Continental, vctima de la lucha entre Asesinos y
Templarios. Aunque nadie pareca saber exactamente qu le haba pasado, no haba
duda de que sus experiencias la haban aterrado.
Estaba en la habitacin con ella. Permanec all por unos momentos,
observndola mientras ella estaba sentada mirando las llamas con su barbilla en una
mano, angustiada. Me preguntaba si debera aclararme la garganta para captar su
atencin o si quizs debera simplemente acercarme y presentarme, pero entonces el
fuego vino a mi rescate. Cruji y explot, sobresaltndola, por lo que pareci que se
haba percatado de dnde estaba, alzando el mentn lentamente de su mano y
mirndome por el borde de sus anteojos.
Me dijeron que una vez fue una belleza, y verdaderamente el fantasma de esa
belleza permaneca en ella, en rasgos que permanecan exquisitos, de cabello oscuro que
estaba ligeramente despeinado y con gruesos mechones grisceos, como una bruja. Sus
ojos eran duros como el pedernal, inteligentes y apreciativos. Permanec sumisa y dej
que me examinara.
Acrcate, hija dijo al final, y me seal una silla de enfrente suya.
Tom asiento y de nuevo fui objeto de una larga observacin.

Te llamas Yvonne Albertine?


S, Mademoiselle Scott.
Puedes llamarme Jennifer.
Gracias, Mademoiselle Jennifer.
Ella frunci los labios.
No, slo Jennifer.
Como guste.
Conoc a tu abuela y a tu padre dijo, y agit su mano. Bueno, realmente
no los conoca como tal, pero estuvimos una vez en un palacete cerca de Troyes en tu
pas de origen.
Asent. Los Carrolls me alertaron de que Jennifer Scott probablemente
sospechara y podra intentar ponerme a prueba. Y ah fue, sin duda.
Cul era el nombre de tu padre? puntualiz Mademoiselle Scott, como si
tuviese problemas para recordarlo.
Lucio le dije.
Alz un dedo.
As era. As era. Y el de tu abuela?
Monica.
Exacto, exacto. Eran buenas personas. Cmo estn ahora?
Murieron, me entristece decir. Abuela hace unos aos; padre a mitad del ao
pasado. Esta visita, la razn por la que estoy aqu, fue uno de sus ltimos deseos, que
debera venir a verla.
Oh, s?
Me temo que las cosas acabaron bastante mal entre mi padre y Mr Kenway,
mi seora.
Su rostro permaneci impasible.
Recurdame, hija.
Mi padre hiri a su hermano.
As fue, as fue ella asinti. Le clav una espada a Haytham, no? Cmo
pude olvidarlo?
No lo olvidaste.
Sonre tristemente.
Puede que fuese su ms gran arrepentimiento. Dijo que poco antes de que su
hermano perdiese el conocimiento, l pidi misericordia por l mismo, por l y abuela.
Ella asinti, sus manos agarrando su pecho.
Lo recuerdo, lo recuerdo. Un suceso terrible.
Mi padre se arrepinti, incluso en el momento de su muerte.
Ella sonri.
Qu vergenza que no haya sido capaz de hacer el viaje hasta aqu y decirme
esto l mismo. Le habra asegurado que no haba nada por lo que preocuparse. Muchas
veces he querido atravesar a Haytham yo misma.
Mir fijamente las saltantes llamas, su voz se dej llevar mientras sus recuerdos
la reclamaban.
Pequeo mequetrefe. Debera haberle matado cuando ramos cros.
No puede decirlo en serio
Ella rio entre dientes irnicamente.
No, no supongo que pueda. Y no supongo que lo que pas fue culpa de
Haytham. No todo, al menos tom un largo suspiro, buscando a tientas un bastn que
descansaba en el brazo de su silla y se puso en pie.

Ven, debe estar cansada despus de tu viaje desde Dover. Te mostrar su


habitacin. Me temo decir que no soy muy sociable, especialmente cuando es el
momento de la cena, as que tendrs que cenar sola, pero quiz maana podamos dar un
paseo por las tierras y conocernos un poco mejor.
Me puse en pie y reverenci.
Me gustara mucho dije.
Me entreg otra mirada mientras salamos hacia los dormitorios de la planta
superior.
Te pareces mucho a tu padre, sabes? dijo.
Se refera a Lucio, naturalmente. Me preguntaba cmo sera l, y si realmente se
me pareca, porque una cosa de la que me di cuenta es que Jennifer Scott estaba lejos de
tener un pelo de tonta.
Gracias, mi seora.
iii.
Ms tarde, cuando ya haba comido, una cena que tom sola, preparada por Hlne, me
retir a mi dormitorio para preparar mi cama.
Lo cierto era que odiaba que Hlne se preocupara tanto por m. Hace tiempo
haba establecido un lmite en permitir que me vistiera y me desvistiera, pero dijo que
algo tendra que hacer, slo para hacer que todas esas horas escuchando los aburridos
cotilleos bajo la escalera merecieran la pena. As que dej que dispusiera mis ropas y
fuese a buscar un bol de agua caliente para lavarme. Por la noche permit que me
peinara, algo que disfrutaba bastante.
Cmo va todo, mi seora? pregunt, hablando ahora en francs, pero
todava en voz baja.
Todo va bien, creo. Has hablado por casualidad con Mademoiselle Scott?
No, mi seora, la vi pasar, pero eso es todo.
Bueno, tampoco te pierdes mucho. Es un personaje extrao, de verdad.
Como harina de otro costal?
Esa era una de las expresiones de Mr Weatherall. Nos sonremos mutuamente
desde el espejo.
S dije, verdaderamente es como harina de otro costal.
Se me permite saber qu es lo que quieren Mr y Mrs Carroll de ella?
Suspir.
De saberlo yo, sera mejor que no lo supieses.
No lo sabe?
An no. Lo que me recuerda, qu hora es?
Pasadas las diez, Mademoiselle lise.
Le envi una mirada, siseando:
Es Mademoiselle Yvonne.
Ella se sonroj.
Lo siento, Mademoiselle Yvonne.
Slo intenta no hacerlo otra vez.
Lo siento, Mademoiselle Yvonne.
Y ahora debo pedirte que te retires.
iv.
Cuando se fue, me acerqu al arcn situado debajo de la cama, lo saqu, me arrodill y
abr la cerradura. Hlne lo haba vaciado, pero no era consciente del falso fondo.

Debajo de una etiqueta de tela haba un cierre oculto y cuando lo clique, el panel se
retir para revelar el contenido de debajo.
Entre las cosas, haba un catalejo y un pequeo dispositivo de sealizacin.
Adecu la vela al dispositivo, tom el catalejo y fui a la ventana donde abr las cortinas
lo suficiente como para observar Queen Square.
l estaba cruzando la carretera. Esperando a todo el mundo como un chfer
esperando el precio del billete, Mr Weatherall se sent encima de un carro de dos
ruedas, menos de la mitad de su cara estaba cubierta por una bufanda. Envi la
predeterminada seal. Us su mano para ocultar la luz del carruaje, enviando su
respuesta y despus, con una mirada de izquierda a derecha, se desenroll la paoleta.
Me puse el catalejo sobre mi ojo, as fui capaz de verle claramente y le en sus labios lo
que dijo.
Hola, lise entonces se llev un catalejo a su propio ojo.
Hola articul mis palabras de regreso.
Esto hizo que nuestra conversacin fuera silenciosa.
Cmo va la cosa?
Estoy en ello.
Bien.
Por favor, ve con cuidado, lise dijo, y si era posible demostrar una
verdadera preocupacin y emocin en una conversacin de palabras articulada y en
mitad de la noche, entonces Mr Weatherall supo conseguirlo.
Lo har dije. Entonces me retir a dormir y darle vueltas a mi objetivo en
ese extrao lugar.

6 de abril de 1788
i.

Mucho tiempo ha pasado y hay mucho que contarte sobre los eventos de los ltimos
das. Mi espada ha probado la sangre por segunda vez, slo que esta vez la bland yo. Y
he descubierto algo algo que, volviendo a leer mi diario, debera haber sabido desde
haca tiempo.
Pero empecemos desde el principio.
Me pregunto si podra ver a Miss Scott esta maana en el desayuno le
pregunt a un criado en la maana de nuestro primer da. Sus ojos corrieron como un
rayo y despus sali sin hablar, dejndome sola con el rancio olor del comedor y con un
estmago que se revolva, como pareca cada maana. La larga y vaca mesa de
desayuno se extenda ante m.
Mr Smith, el mayordomo, se materializ en el lugar del criado, cerrando la
puerta detrs de l, despus se desliz donde estaba sentada con mi desayuno.
Lo siento, mademoiselle dijo con una corta reverencia, pero Miss Scott
est tomando su desayuno esta maana en su habitacin puesto que es ocasionalmente
su costumbre, especialmente cuando no ve el cielo muy abierto.
Ver el cielo abierto?
l sonri dbilmente.
Es una expresin que significa no sentirse bien ni completamente en forma.
Pide que se asiente en casa y espera acompaarla en algn momento del da para
continuar conocindose.
Me gustara muchsimo dije.
Esperamos Hlne y yo. Pasamos la maana vagando por la mansin, como dos
personas realizando un inusual detallado visionado. No haba seal de Mademoiselle
Scott. En la segunda mitad de la maana, nos retiramos al vestbulo, donde aos de
costura en la Maison Royale se haban puesto en prctica al fin. Todava no haba rastro
de nuestra anfitriona.
Y, adems, no haba ninguna mirada furtiva durante la tarde cuando Hlne y yo
dimos un paseo por las tierras. Ella no logr presentarse en la cena tampoco y, una vez
ms, cen sola.
Mi enfado empezaba a crecer. Cuando pensaba en los riesgos que haba corrido
entrando aqu las horribles escenas con Madame Levene, el engao a mi padre y Arno.
Mi objetivo al estar aqu era encontrar a Ruddock, no pasar los das esforzndome por
verme competente en costura y ser de hecho una prisionera de mi anfitriona y todava
no estaba ni cerca de saber exactamente qu se supona que estaba haciendo all.

Me retir y poco despus, a las once en punto, hice seas a Mr Weatherall otra
vez.
Esta vez le articul a l.
Voy a salir y vi su rostro registrando pnico mientras frenticamente me
articul de vuelta:
No, no pero yo ya haba desaparecido de la batiente ventana, y por supuesto
l me conoca demasiado bien. Si deca que iba a salir, entonces es que iba a salir.
Me coloqu un abrigo sobre mi camisn, escurr mis pies dentro de las pantuflas,
despus me deslic con lentitud y baj hasta la puerta. Muy, muy silenciosamente, retir
los pestillos, despus sal y corr a toda velocidad hasta el carruaje.
Ests corriendo un gran riesgo, nia dijo con ira, pero an, me alegraba
verle, era incapaz de ocultar su placer al verme.
No la he visto en todo el da le dije rpidamente.
En serio?
S, y he pasado todo el da deambulando por ah, como un desinteresado y
particular pavo real. Quizs si supiese qu se supone que tengo que hacer aqu, podra
ser capaz de ponerme manos a la obra, completar mi misin y salir de este horrible lugar
le mir. Estar ah es una puetera tortura, Mr Weatherall.
l asinti, reprimiendo una sonrisa ante mi uso de su palabrota.
Est bien, lise. Bueno, resulta que me lo han dicho hoy. Tienes que recuperar
unas cartas.
Qu tipo de cartas?
Las recibidas. Cartas escritas por Haytham Kenway a Jennifer Scott antes de
su muerte.
Le mir.
Slo eso?
Es que no es suficiente? Jennifer Scott es la hija de un Asesino. Las cartas
fueron escritas para ella por un Templario de alto rango. Los Carrolls quieren saber que
dicen.
Parece una forma muy poco concisa de averiguarlo.
Un agente anterior colocado en el personal de la casa no logr salir con
buenas noticias. Slo logr determinar que el lugar donde estn guardadas las cartas no
es en ningn sitio obvio y fcil de alcanzar. Miss Scott no las tiene guardadas con un
bonito lazo y dentro de un bur en algn lugar. Las tiene escondidas.
Y mientras tanto?
Se refiere a Ruddock? Los Carrolls me han dicho que su gente est
investigando.
Ellos me aseguraron que ya estaban investigando desde hace semanas.
Estas cosas no suceden rpido.
Estn sucediendo demasiado lento para mi gusto.
lise me advirti.
Est bien, no dir nada estpido.
Bien dijo. Ests en una posicin suficientemente peligrosa. No hagas
nada ms que lo pueda empeorar.
Le di un besito en la mejilla, me separ del carruaje y corr a travs de la
carretera. Permitindome entrar silenciosamente, permanec por un segundo
recuperando el aliento entonces me di cuenta de que no estaba sola.
Apareci de entre la penumbra, su rostro en las sombras. Mr Smith el
mayordomo.

Miss Albertine? dijo de manera burlona, con la cabeza a un lado, sus ojos
se mostraron en la oscuridad, y por un inquieto segundo olvid que era Yvonne
Albertine de Troyes.
Oh, Mr Smith farfull, rodendome con mi abrigo. Me ha asustado. Slo
estaba
Soy slo Smith me corrigi. No Mr Smith.
Lo siento, Smith, yo me gir y seal la puerta. Slo necesitaba un
poco de aire.
Su ventana no es suficiente, miss? dijo agradablemente, aunque su rostro
permaneca en las sombras.
Luch contra una pequea ola de irritacin, mi lado May Carroll se encoleriz
por el hecho que un mero mayordomo me interrogara.
Quera ms aire dije con bastante debilidad.
Bueno, eso est bastante bien, claro. Pero, si observa, cuando Miss Scott slo
era una chiquilla, esta casa fue el escenario de un ataque en el cual su padre fue
asesinado.
Ya lo saba, pero asent igualmente mientras continuaba.
La familia tena soldados haciendo guardia y perros guardianes tambin, pero
los invasores consiguieron abrirse paso. La casa fue horriblemente quemada durante el
ataque. Desde su llegada, la seora ha insistido en que las puertas estn cerradas a todas
horas. Como es usted bienvenida a esta casa, puede salir a cualquier hora esboz una
pequea y triste sonrisa. Debo pedir que un miembro del personal est presente para
asegurar de que los pestillos estn echados despus de su salida y regreso.
Sonre.
Por supuesto. Lo entiendo bien. No volver a pasar.
Gracias. Sera muy de agradecer sus ojos vagaron por mis ropas, dejndome
sin ninguna duda de que consideraba mi atuendo un poco inusual, y entonces se apart,
con una mano sealando las escaleras.
Me fui, maldiciendo mi propia estupidez. Mr Weatherall tena razn. Nunca deb
haber corrido el riesgo.
ii.
El siguiente da fue lo mismo. Bueno, no exactamente lo mismo, slo exasperantemente
similar. Una vez ms desayun sola; una vez ms me dijeron que me vera en algn
momento de da y me pidieron que permaneciera en las inmediaciones de la casa. Hubo
ms paseos por los pasillos, costuras ms chapuceras, ms charlas cortas, sin mencionar
una emocionante vuelta por las tierras.
Hubo al menos un aspecto de nuestros paseos que haba cambiado a mejor. Mi
ruta fue un poco ms resoluta que antes. Me vi a m misma preguntndome dnde
podra estar escondiendo Jennifer las cartas. Una de las puertas cerradas del vestbulo
daba a una sala de juegos y tom la oportunidad para hacer una rpida inspeccin en el
interior de los paneles de madera, reflexionando si uno de ellos podra deslizarse y
revelar un compartimento secreto debajo. Para ser sincera, necesitaba echar un ms
minucioso vistazo por toda la casa, pero era enorme; las cartas podran estar en
cualquiera de las dos docenas de habitaciones, y despus de mi aterradora noche, no
estaba muy entusiasmada en moverme entre la oscuridad. No, mi mejor oportunidad de
recuperar las cartas era conociendo a Jennifer.
Pero cmo podra hacerlo si ella no abandonaba su habitacin?

iii.
Lo mismo pas en el tercer da. No entrar en ello. Slo ms costura, pequeas charlas,
y:
Oh, creo que podramos tomar el aire, Hlne, no crees?
No me gusta articul Mr Weatherall cuando cooperbamos esa noche.
Era difcil comunicarse por seales y leyendo los labios, pero haba que hacerse.
l no estaba muy entusiasmado con que saliese a escondidas y, despus de mi encuentro
con Smith la otra noche, yo tampoco.
Qu quiere decir?
Quiero decir que podran estar constatando tu tapadera.
Y si fuese as, mi tapadera se sostendra? Slo los Carrolls lo saban. Estaba tan
a su merced como lo era prisionera de Jennifer Scott.
Y entonces, en el cuarto da al fin! Jennifer Scott sali de su habitacin.
Debera quedar con ella en los establos, me dijeron. Las dos bamos a dar un paseo en
Rotten Row en Hyde Park.
Cuando llegamos, nos acompaaron otros paseantes por el medioda. Estos eran
hombres y mujeres que caminaban juntos bajo los levemente innecesarios parasoles y
que no abrigaban contra el fro. Los caminantes gesticulaban a los carruajes y eran
galardonados con apremiantes gestos de vuelta, mientras aquellos a caballos hacan
seales a los caminantes y a los cocheros, y cada hombre, mujer y nio estaban
resplandecientes en sus mejores galas, gesticulando, andando, sonriendo, ms gestos
A excepcin de Miss Jennifer Scott, quien, aunque estaba vestida para la ocasin
y llevaba un majestuoso vestido, miraba desagradablemente Hyde Park desde detrs de
un velo colocado en su amechonado pelo gris.
Este era el tipo de cosas que esperabas ver cuando vinieses a Londres,
Yvonne? pregunt con una desdeosa mano a los gesticulantes, a los sonrientes y a
los pequeos nios abrochados en sus trajes. Idiotas cuyos horizontes apenas
sobrepasan los muros de este parque?
Contuve una sonrisa, pensando que ella y mi madre se habran llevado bien.
Era usted lo que esperaba ver, Mademoiselle Scott.
Y por qu era eso?
Por mi padre. Su deseo antes de morir, recuerda?
Frunci sus labios.
Te puedo parecer vieja, Miss Albertine, pero puedo asegurarte que no soy tan
vieja como para olvidar cosas como esas.
Perdneme, no pretenda ofenderla.
Esa desdeosa mano de nuevo.
Para nada. De hecho, sino sealo lo contrario, puede asumir que para nada me
he sentido ofendida. No me ofendo fcilmente, Miss Albertine, de eso puedes estar
segura.
Poda creerlo bien.
Dime, qu le pas a tu padre y a tu abuela despus de dejarnos aquel da?
pregunt.
Me prepar y le cont la historia que haba aprendido.
Despus de que su hermano fuese compasivo con mi padre y abuela, slo se
instalaron en Troyes. Fueron ellos los que me ensearon ingls, espaol e italiano. Sus
habilidades de lenguaje y traduccin se volvieron muy demandados y se permitieron
una buena vida por los servicios que ofrecan.

Hice una pausa, buscando en su rostro signos de incredulidad. Gracias a mis


aos de congoja en la Maison Royale pude no slo aprobar los idiomas, por si ella
decida ponerme a prueba.
Lo suficiente para permitirse sirvientes? pregunt.
Fuimos afortunados en ese aspecto dije, y en mi mente intent conciliar la
imagen de dos expertos polilinges pudiendo permitirse una casa para el persona, y
supuse que no podran.
An as, si ella tuvo sus dudas, entonces las mantuvo ocultas detrs de esos
grises, medio tapados ojos.
Qu hay de tu madre?
Una chica del lugar. Alas, nunca la conoc. Poco despus de que se casaran,
me dio a luz pero muri en el parto.
Y ahora? Con tu abuela y tu padre muertos, qu hars cuando te vayas?
Regresar a Troyes y continuar su trabajo.
Hubo una larga pausa. Salud a los paseantes.
Me pregunto dije al final, Mr Kenway estuvo en contacto con usted
antes de su muerte? Le escribi quizs?
Observ por la ventana, pero me di cuenta de que se estaba mirando a ella en su
propio reflejo. Mantuve la respiracin.
Fue abatido por su propio hijo, ya sabe dijo un poco con frialdad.
Ya veo.
Haytham era un experto luchador, como su padre dijo. Sabes cmo
muri nuestro padre?
Smith lo mencion contest, entonces aad rpidamente mientras me
enviaba una mirada, en una explicacin sobre la razn de la consciente seguridad de
la casa.
Exacto. Bien, Edward, nuestro padre, fue abatido por sus atacantes. Sin duda,
la primera batalla es la que te mata, y nadie puede ganar todas las batallas, y l era un
hombre ms viejo por ese entonces. Pero a pesar de esos hechos, tena habilidades y
experiencia para enfrentarse a otros dos espadachines. Creo que perdi la batalla por
una herida que se mantuvo por muchos aos. Le haba hecho lento. Igualmente,
Haytham perdi una batalla contra su propio hijo, y muchas veces me he preguntado por
qu. Fue l, como Edward, discapacitado por una herida? Fue la herida de espada de
su padre lo que le incapacit? Puede que Haytham haba simplemente decidido que fue
su momento, y que morir a manos de su hijo pudo haber sido algo noble. Haytham era
un Templario, como ve. El Gran Maestre de las Trece Colonias ni ms ni menos. Pero
s algo que muy pocas personas saben de Haytham. Aquellos que han ledo sus diarios,
quizs: aquellos que han ledo sus cartas
Las cartas. Sent mi corazn martilleando en mi pecho. Los golpes de los cascos
de los caballos y el incesante parloteo de los paseantes de fuera parecan disminuir en el
ambiente mientras preguntaba:
Qu era, Jennifer? Qu saba de l?
Sus dudas, mi nia. Sus dudas. Haytham haba sido producto del
adoctrinamiento de su mentor, Reginald Birch, y todas sus intenciones y metas de
adoctrinamiento haban funcionado. Despus de todo, l acab su vida como un
Templario. An no pudo evitar ms que cuestionar lo que saba. Estaba en su naturaleza
hacerlo. Y aunque es improbable que obtuviera respuestas a sus preguntas, el hecho de
que las tuviese era suficiente. Tienes creencias, Yvonne?
Indudablemente he heredado los valores de mis padres contest.

Naturalmente, supongo que tus modales son impecables y que eres


infinitamente considerada con tus semejantes
Lo intento dije.
Qu hay sobre temas ms generales, Yvonne? Como los asuntos en tu pas,
por ejemplo. Dnde yacen tus inclinaciones?
Me atrevo a decir que la situacin es ms compleja que una simple divisin de
inclinaciones, Mademoiselle Scott.
Ella arque una ceja.
Una muy razonable respuesta, querida. Me sorprende que no seas una
claudicante.
Me gusta saber que tengo mi propia opinin.
Estoy segura de que s. Pero dime, en un poco ms de detalle esta vez, qu
piensas de la situacin de su pas?
Nunca me ha dado mucho que pensar ese asunto, mademoiselle protest,
sin querer revelarme.
Por favor, sgueme la corriente. Piensa un poco ese asunto ahora.
Pens en casa. En mi padre, quien crea fervientemente en un monarca elegido
por Dios, y que cada hombre debera conocer su lugar; los Cuervos quienes queran
derrocar al rey juntos. Y Madre, que crea en una tercera opcin.
Creo en que es necesario corregir algunas cosas le dije a Jennifer.
S?
Hice una pausa.
Creo que s.
Ella asinti.
Bien, bien. Es bueno tener dudas. Mi hermano tena dudas. l las expuso en
sus cartas.
Las cartas otra vez. No estaba muy segura hasta dnde llegara la conversacin,
dije:
Parece como si fuese un hombre sabio adems de compasivo.
Sofoc una risa.
Oh, tuvo sus fallos. Pero de corazn, s, creo que era un hombre sabio, un
buen hombre. Vamos golpe el techo del carruaje con el mango de su bastn,
volvamos. Es casi la hora de almorzar.
Estaba cerca, cre, mientras regresbamos a Queen Square.
Tengo algo que quiero mostrarte antes de que cenemos dijo ella mientras
llegbamos, y me pregunt si podan ser las cartas.
En la plaza, el cochero nos ayud a bajar, pero entonces, en vez de
acompaarnos a las escaleras de la puerta principal, volvi a su asiento de conductor,
agit las riendas y se fue, con el ruido de cascos en una fina neblina que se arremolin
en las ruedas del vehculo.
Despus caminamos hasta la puerta, donde Jennifer tir de la campana una vez,
despus con dos tirones ms rpidos.
Y puede que estuviese siendo paranoica, pero
El cochero marchndose as. El tirn de la campana. Con el alma en vilo ahora,
conserv la sonrisa en mi rostro mientras los pestillos se arrastraban, la puerta se abra,
Jennifer salud a Smith con slo un dbil asentimiento antes de pasar dentro.
La puerta principal se cerr de golpe. El suave zumbido de la plaza se haba
desvanecido. La ahora familiar sensacin de reclusin me inund, pero en ese momento,
mezclado con un genuino miedo, una sensacin de que las cosas no iban bien. Dnde
estaba Hlne? Me pregunt.

Sera tan amable de hacerle saber a Hlne que he vuelto, por favor, Smith?
le ped al mayordomo.
A cambio, l inclin su cabeza de la misma manera usual y, con una sonrisa,
dijo:
Desde luego, mademoiselle pero no se movi.
Mir a Jennifer inquisitivamente. Quera que las cosas estuviesen normales. De
ella esperaba que apurase al mayordomo, pero no lo hizo. Ella me mir y dijo:
Ven, quiero mostrarte la sala de juegos, fue all donde muri mi padre.
Desde luego, mademoiselle dije, con una mirada de reojo a Smith mientras
nos dirigamos hacia la puerta de panel de madera, cerrada como de costumbre.
Aunque creo que ya has visto la sala de juegos, no?
Durante los ltimos cuatros das he tenido una amplia oportunidad para ver su
maravillosa propiedad, mademoiselle le dije.
Se detuvo con la mano en el pomo. Me mir.
En cuatros das nos ha dado el tiempo que necesitbamos tambin, Yvonne
Y no me gust ese nfasis. Realmente no me gust ese nfasis.
Abri la puerta y me gui al interior.
Las cortinas estaban echadas. La nica luz vena de unas velas colocadas a lo
largo de los estantes y la repisa de la chimenea, dando a la habitacin un titilante y
anaranjado resplandor, como si estuviese preparada para alguna siniestra ceremonia
religiosa. La mesa de billar haba sido cubierta y trasladada a un lado, dejando el suelo
despejado a parte de dos sillas de cocina de madera, una encarando a la otra en mitad
del cuarto. Tambin, haba un criado que permaneca con las manos enguantadas y
sujetas enfrente de l. Mills, creo que se era su nombre. Y usualmente Mills sonrea,
reverenciaba y era tan cortsmente educado y decoroso como un miembro del personal
debera ser ante la visita de una noble de Francia. Ahora, sin embargo, l simplemente
observaba, su rostro inexpresivo. Cruel, incluso.
Jennifer continuaba.
En cuatro das nos dio el tiempo que necesitbamos para enviar un hombre a
Francia y verificar tu historia.
Smith camin detrs de nosotras y permaneci ante la puerta. Estaba atrapada.
Qu irnico haber pasado los ltimos das quejndome sobre estar atrapada, y ahora
realmente lo estaba.
Mademoiselle dije, sonando ms conmocionada de lo que quera, debo
ser honesta y decir que encuentro esta situacin tan confusa como incmoda. Si es esto
algn tipo de broma o una costumbre inglesa de la que no soy consciente, le querra
pedir que por favor, se explicara.
Mis ojos se dirigieron desde la severa expresin de Mills el criado, hasta las dos
sillas y despus a Jennifer de nuevo. Su rostro era impasible. Aor a Mr Weatherall. A
mi madre. Mi padre. Arno. Creo que nunca me he sentido tan asustada y sola como lo
hice en ese momento.
Quieres saber qu descubri nuestro hombre all? pregunt Jennifer. Haba
ignorado mi pregunta.
Madame dije con una voz insistente, pero an no hizo caso.
Descubri que Monica y Lucio Albertine efectivamente se haban ganado la
vida con sus habilidades de lenguaje, pero no lo suficiente como para permitirse un
personal. No haba ninguna chica del lugar tampoco. Ninguna chica, ni boda ni hijos. Y
ciertamente tampoco una Yvonne Albertine. Madre e hijo haban vivido en modestias
circunstancias en las afueras de Troyes, hasta el da en que fueron asesinados hace
cuatro semanas.

iv.
Tom aliento.
No la palabra ya estaba fuera antes de que tuviese oportunidad de pararla.
S. Me temo bastante. Tus amigos los Templarios les cortaron la garganta
mientras dorman.
No repet, mi angustia era demasiado para m misma, por mi tapadera
descubierta, y por los pobres Monica y Lucio Albertine.
Si me permites un minuto dijo Jennifer y se march, dejndome bajo la
mirada de Smith y Mills.
Regres.
Son las cartas lo que quieres, no? Me lo dijiste todo en Rotten Row. Por qu
tus maestros Templarios quieren las cartas de mi hermano? Me pregunto.
Mis pensamientos eran un lo. Las opciones corrieron a travs de mi cerebro:
confesar, encararme, hacer una pausa, estar indignada, derrumbarme y llorar
Estoy bastante segura de que no s de qu me est hablando supliqu.
Oh, estoy muy segura de que s, lise de la Serre.
Oh, Dios. Cmo lo supo?
Pero entonces tuve mi respuesta, como contestacin a un gesto de Jennifer,
Smith abri la puerta y otro criado entr. l arrastr a Hlne con los brazos a la
habitacin.
La plantaron en una de las sillas de madera, donde se sent y me observ con
exhaustos y suplicantes ojos.
Lo siento dijo. Me dijeron que usted estaba en peligro.
Desde luego dijo Jennifer, y tampoco mentamos, porque de hecho,
ambas estis en peligro.
v.
Ahora dime, qu quiere tu Orden con las cartas?
Mir desde ella hasta los criados y saba que la situacin era imposible.
Lo siento, Jennifer le dije. En verdad lo soy. Tiene razn, soy una
impostora en su casa, y tiene razn en que esperaba poner mis manos sobre las cartas de
su hermano
Robrmelas me corrigi con tesura.
Colgu mi cabeza.
S. S, robrselas.
Ella llev sus dos manos hasta el mango de su bastn y se inclin hacia m. Su
pelo haba cado sobre sus gafas y un ojo poda verse arder de ira.
Mi padre, Edward Kenway, era un Asesino, lise de la Serre dijo. Los
agentes Templarios atacaron mi casa y le mataron en la mismsima habitacin en la que
ests ahora. Me secuestraron, me enviaron a una vida que ni en mis peores pesadillas
pude haberme imaginado jams. Una pesadilla real que continu por aos. Ser honesta
contigo, lise de la Serre, no veo con buenos ojos a los Templarios, y ciertamente
tampoco a los espas Templarios. Cul supones que es el castigo de los Asesinos a los
espas, lise de la Serre?
No lo s, mademoiselle rogu, pero por favor, no haga dao a Hlne. A
m, si le complace, pero a ella no. Ella no ha hecho nada. Ella es una inocente en todo
esto.
Pero ahora Jennifer lanz una corta y sonora risa.

Una inocente? Entonces puedo comprender su apuro, pues yo tambin fui


una vez una inocente.
Crees que mereca todo lo que me pas? Raptada y mantenida prisionera?
Usada como una puta. Crees que yo, una inocente, mereca ser tratada de esa manera?
Crees que yo, una inocente, merece vivir el resto de mi vida en soledad y oscuridad,
aterrada por los demonios que me acechan por la noche?
No, no creo que lo merezca. Pero, ves, la inocencia no es un escudo que
deseas ser, no cuando es entre la eterna batalla entre Templarios y Asesinos. Inocentes
mueren en una lucha que pareces tan ansiosa de participar, lise de la Serre. Mujeres y
nios no saben nada de Asesinos y Templarios. La inocencia muere y los inocentes
mueren. Eso es lo que pasa en una guerra, lise, y el conflicto entre Templarios y
Asesinos no es diferente.
Usted no es as dije al final.
Qu diantres quieres decir, nia?
Quiero decir que no nos va a matar.
Torci el gesto.
Por qu no? Ojo por ojo. Hombres de tu calaa masacraron a Monica y
Lucio, y eran inocentes tambin, no?
Asent.
Ella se enderez. Sus nudillos se emblanquecieron mientras sus dedos mostraron
su fuerza en el marfil del mango de su bastn, observando su mirada en un espacio que
me record cuando nos conocimos, cuando ella estaba sentada mirando al fuego. Lo
doloroso era que en nuestro pequeo tiempo juntas, haba llegado a gustarme y a
admirar a Jennifer Scott. No quera que fuese capaz de hacernos dao. Pensaba que era
mejor que eso.
Y as lo era.
Lo cierto es que odio jodidamente a un montn de vosotros dijo al fin,
exhalando las palabras en un ltimo y gran suspiro como si hubiese esperado aos en
decirlas. Estoy harta de todos vosotros. Dselo a tus amigos Templarios cuando les
enve a ti y a tu criada ella se detuvo y seal a Hlne con el bastn. No es una
criada realmente, verdad?
No, mademoiselle le di la razn y mir a Hlne. Cree que me debe un
favor.
Jennifer rod los ojos.
Y ahora t me lo debe a m.
Asent profundamente.
S s, claro.
Me mir.
Sabes, veo algo bueno en ti, lise. Vi dudas y preguntas y creo que esas son
cualidades positivas, y esa es la razn por la que he llegado a una decisin. Voy a darte
las cartas que buscas.
Ya no las quiero, mademoiselle le dije con lgrimas en los ojos. No a
ningn precio.
Qu te hace pensar que tienes alguna opcin? dijo. Esas cartas son lo
que tus compaeros Templarios quieren, y las tendrs con una condicin. Primero, que
me dejen fuera de sus batallas en el futuro, que me dejen en paz, y segundo, que las
lean. Que lean lo que mi hermano tiene que decir sobre cmo los Templarios y Asesinos
pueden trabajar juntos. Y entonces quizs, slo quizs, que acten en consecuencia.
Ella gesticul con una mano a Smith, quien asinti, entonces se dirigi hacia los
paneles incrustados en la pared.

Me sonri.
Te habrs preguntando sobre estos paneles, no? S que lo has hecho.
Evit su mirada. Mientras tanto, Mills haba tirado de un interruptor para que
uno de los paneles se deslizara y tom dos cajas de cigarros de su compartimento.
Regresando donde estaba su seora, abri la tapa de una y me mostr lo que haba
dentro: un manojo de cartas atadas con una cinta negra.
Sin mirarle, les indic.
Aqu tienes, toda la correspondencia de Haytham desde Amrica. Quiero que
leas las cartas. No te preocupes, no te enterars de ningn asunto privado familiar;
nunca fuimos cercanos mi hermano y yo. Pero lo que encontrars ser el desarrollo de
sus filosofas personales. Y puedes encontrar en ellas, si he ledo correctamente, lise
de la Serre, una razn para cambiar tu propio pensamiento. Quizs tomar ese modo de
pensar en tu rol como Gran Maestre Templaria.
Pas la primera caja a Mills y despus abri la segunda. Dentro haba un collar
de plata. De l colgaba un colgante con una insercin de brillantes y rojas joyas en la
figura de una cruz Templaria.
l me envi esto tambin explic. Un regalo. Pero no tengo ningn deseo
en l. Debera llevarlo un Templario. Quizs alguien como t.
No puedo aceptar esto.
No tienes opcin repiti ella. Tmalos, tmalos ambos. Haz lo que
puedas para traer el final de esta improductiva guerra.
La mir y, aunque no quera romper la magia o cambiar su opinin, no pude
evitar ms que preguntar:
Por qu est haciendo esto?
Porque ya se ha derramado suficiente sangre dijo, se retir inteligentemente
como si no pudiese soportar ms el mirarme, como si se avergonzara de la compasin
que sinti en su alma y de que ojal hubiese sido lo suficientemente fuerte para haberme
matado.
Y entonces con un gesto orden a sus hombres que se llevaran a Hlne,
dicindome cuando pareca que iba a protestar:
Haba cuidado de ti.
Jennifer continu.
Hlne no quiso hablar porque te estaba protegiendo. Deberas estar orgullosa
de inspirar tal lealtad en tus seguidores, lise. Quizs puedas usar estos regalos para
inspirar a tus socios Templarios de otras maneras. Ya veremos. Estas cartas son muy
pesadas. Slo espero que cuando las leas, tomes notas de su contenido.
Me dej dos horas con ellas. Fue suficiente tiempo para leerlas y formar
preguntas por mi cuenta. Saber que haba otra manera. Una tercera opcin.
vi.
Jennifer no se despidi de nosotras. Sin embargo nos acompaaron a una puerta trasera
y luego hacia el establo donde a un carruaje se le pidi esperar. Mills nos ayud a entrar
y nos fuimos sin palabra alguna.
El coche repiqueteaba y se agitaba. Los caballos resoplaban, sus bridas
tintineaban mientras hacamos nuestro camino a travs de Londres y luego hacia
Mayfair. En mi camino, llev la caja, dentro de ella las cartas de Haytham y el collar
que me entreg Jennifer. Los sostuve fuerte, sabiendo que me aportaron la clave para
los sueos de una paz futura. Mi deber con ella era que viese que cayeron en buenas
manos.

A mi lado, Hlne se sentaba en silencio. Me acerqu a ella, acariciando con mis


dedos el dorso de su mano mientras intentaba tranquilizarla.
Siento haberte metido en esto dije.
No me ha metido en nada, mademoiselle, recuerda? Usted intent que no
viniera.
Re tristemente entre dientes.
Ahora creo que ojal hubieras hecho lo que te haba pedido.
Ella mir a travs de la ventana mientras pasbamos por las calles de la ciudad.
No, mademoiselle, ni por un segundo har lo contrario. Cualquier destino es
mejor que lo que planeaban hacer esos hombres conmigo en Calais. De los cuales me
salv.
En cualquier caso, Hlne, la deuda est saldada. Cuando lleguemos a
Francia, debes buscar tu propio camino, como una mujer libre.
El fantasma de una sonrisa cruz sus labios.
Ya veremos lo que pasa, mademoiselle dijo. Ya veremos.
Mientras el carruaje rodaba entre la plaza bordeada de rboles en Mayfair, vi
actividad fuera de la casa de los Carrolls a unas cincuenta yardas.
Indiqu al conductor que parase con un golpe en la trampilla del techo y
mientras los caballos se quejaban y pisoteaban, abr la puerta del carruaje y me puse de
pie en el estribo, protegiendo mis ojos para mirar hacia la distancia. All haba dos
carruajes. Los criados de los Carrolls estaban deambulando cerca. Vi a Mr Carroll de
pie en las escaleras de la casa, colocndose un par de guantes. Vi a Mr Weatherall
bajando las escaleras apresurado, abotonndose su chaqueta. A un lado colgaba su
espada.
Era curioso. Los criados estaban armados tambin, tanto como Mr Carroll.
Espere aqu le dije al conductor, despus mir dentro.
Volver pronto le dije a Hlne con suavidad y despus, agarrndome las
faldas, me di prisa hasta un lugar cerca de un conjunto de rejas por las cuales pude ver
los carruajes ms de cerca. Mr Weatherall permaneca de espaldas a m. Rode mi boca
con las manos, e hice nuestro habitual sonido de bho y me alivi cuando l slo se dio
la vuelta, todos los dems estaban demasiado envueltos en sus tareas como para
preguntarse por qu escucharon un bho a esas horas del ocaso.
Los ojos de Mr Weatherall buscaron por la plaza hasta que me encontraron y se
cambi de posicin, cruzando sus manos por el pecho, asumiendo una postura casual
mientras, con una mano cubriendo un lado de su boca y parte de su cara, me articul:
Qu demonios ests haciendo aqu?
Gracias a Dios por nuestras conversaciones articuladas.
Eso no importa. A dnde van?
Han encontrado a Ruddock. Est en la posada Boars Head en Fleet Street.
Necesito mis cosas le dije. Mi arcn.
l asinti.
Ir a buscarlo y lo dejar en uno de los establos de atrs. No te entretengas;
saldremos en cualquier momento.
Toda la vida han estado dicindome que soy hermosa, pero creo que nunca haba
usado eso a mi favor hasta entonces, cuando regres a nuestro carruaje, bat mis
pestaas al cochero y le convenc para que me trajera el arcn de los establos.
Cuando regres, le ped que se acomodara en el asiento de arriba mientras, con
un sentimiento como el que se tiene al saludar a un viejo amigo, hurgaba en mi arcn.
Mi propio arcn. El arcn de lise de la Serre, en lugar del de Yvonne Albertine. Llev
a cabo mi habitual cambio en el carruaje. Fuera el maldito vestido. Le di un guantazo a

la mano de Hlne cuando intent ayudarme a ponerme los pantalones y la camisa, me


aplast el tricornio en su sitio y me at mi espada. Met el manojo de cartas dentro de la
parte delantera de mi camisa. Lo dems lo dej en el carruaje.
Lleva este carruaje a Dover le dije a Hlne, abriendo la puerta. Ahora
mismo. Pilla la marea alta. Toma el primer barco de vuelta a Francia. Si Dios quiere,
nos veremos all.
Llam la atencin al conductor.
Lleve a esta chica a Dover le dije.
Va a navegar hasta Calais? pregunt, actuando de la misma manera dos
veces por mi cambio de ropa.
Tal como voy, me esperar all.
Entonces podr encontrarse con la marea alta. La carretera a Dover est llena
de coches ahora.
Perfecto dije, y le lanc una moneda. Asegrese de cuidar de ella, y sepa
que como le pase algo malo, vendr a buscarle.
Sus ojos se dirigieron a mi espada.
Le creo dijo. No se preocupe por eso.
Bien sonre. Nos vamos entendiendo entonces.
Eso parece.
Exacto.
Tom un profundo suspiro.
Tena las cartas. Tena mi espada y un puado de monedas. Lo dems se fue con
Hlne.
El cochero me encontr otro carruaje, y mientras me suba en l, vi a Hlne
alejarse, y en silencio le ofrec una oracin para que su viaje fuese seguro. A mi cochero
le dije:
A Fleet Street, por favor, monsieur, y no sea blando con los caballos.
Con una sonrisa, l asinti y nos pusimos en marcha. Deslic la ventana y mir
atrs de nosotros, a tiempo de ver la ltima partida de coches de Carroll. Los ltigos
azotaban el aire. Los dos carruajes partieron. Por la trampilla avis:
Monsieur, hay dos coches un poco ms detrs. Debemos llegar a Fleet Street
antes que ellos.
S, mademoiselle dijo el conductor, impasible. Sacudi las riendas. Los
caballos gimotearon y sus cascos repiquetearon ms insistentemente sobre los
adoquines mientras me sentaba con una mano agarrando la empuadura de mi espada, y
supe que la caza haba comenzado.
vii.
No pas mucho, antes de que fusemos estacionados en la posada Boars Head en Fleet
Street. Le lanc unas monedas y le entregu una agradecida despedida, y despus, antes
de que l tuviese tiempo para abrir mi puerta, sal de repente hacia el patio.
Estaba lleno de diligencias y caballos, seoras y caballeros dirigiendo lacayos
que gruan por el peso de los paquetes y arcones. Observ la entrada. No haba rastro
de los Carrolls. Bien. Eso me dio una oportunidad para encontrar a Ruddock. Me deslic
por la puerta trasera, despus por un pasaje medio oscuro hasta lo que era la taberna en
s, que era oscura con bajas vigas de madera. Como las Astas de Calais, estaba llena de
vida con la dentada risa de sedientos viajeros y el aire sofocante por el humo. Encontr
un camarero que permaneca con la boca oculta bajo sus carrillos, medio dormido y
pasando un trapo alrededor de un vaso de peltre, ojos lejanos, como si soase estar en
un lugar mejor.

Hola? Monsieur?
Permaneci con la mirada fija. Mov rpidamente mis dedos, llamndole incluso
ms fuerte que el escndalo de la taberna y regres en s mismo.
Qu? gru.
Estoy buscando a un hombre que se hospeda aqu, un Mr Ruddock.
Sus carrillos y las arrugas de la piel de su cuello temblaron cuando l sacudi la
cabeza para decir no.
No hay nadie aqu con ese nombre.
Puede que est usando un nombre falso dije esperanzadamente. Por
favor, monsieur, es importante que lo encuentre.
Entorn los ojos con un renovado inters.
Cmo es ese Mr Ruddock suyo? me pregunt.
Viste como un doctor, monsieur, al menos iba as la ltima vez que le vi, pero
algo que no puede haber cambiado es el distintivo tono de su pelo.
Casi blanco puro?
As es.
No, no le he visto.
Incluso en el abundante clamor de la posada, pude escuchar un alboroto en el
patio, el sonido de los carruajes llegando. Eran los Carrolls.
El posadero me vio darme cuenta. Sus ojos relucieron.
Le ha visto le presion.
Puede dijo y con unos inquebrantables ojos, tendi su mano. Cruc su mano
con dinero.
Arriba. Primera habitacin a la izquierda. Usa el nombre de Mowles, Mr
Gerald Mowles. Ser mejor que se d prisa.
El escndalo de fuera haba aumentado y no pude ms que esperar que se
tomaran su tiempo reunindose y ayudando a Mrs Carroll y a su horrorosa hija a salir
fuera del carruaje antes de que volaran hacia la posada Boars Head como una pequea
realeza, dndome suficiente tiempo para
Subir las escaleras. Primera puerta a la izquierda. Contuve la respiracin. Estaba
en los aleros, las oblicuas vigas casi rozando la parte superior de mi sombrero. An as,
haba ms silencioso arriba, el ruido de abajo se reduca a un constante ambiente
ruidoso, ningn indicio de una inminente invasin.
Tom unos momentos de calma antes de la tormenta para componerme y levant
una mano, a punto de llamar. Entonces hubo un segundo de pensamientos y agach para
mirar a travs del ojo de la cerradura.
Estaba sentado en la cama con una pierna levantada por debajo de l, vistiendo
unos pantalones y una camisa desabotonada, mostrando su esculido pecho cubierto con
pelo. Aunque ya no pareca un doctor, no haba error en su mechn de pelo blanco y que
de hecho era definitivamente l, el hombre que haba invadido mis pesadillas. Era
gracioso cmo ese miedo de mi infancia ahora se vea tan poco aterrador.
De abajo lleg el sonido de un pequeo alboroto mientras los Carrolls irrumpan.
Se haban alzado voces y amenazas y escuch a mi amigo el posadero protestando
mientras hacan sentir su presencia. En momentos, Ruddock sera consciente de lo que
estaba pasando y ningn elemento sorpresa me hara perderle.
Llam a la puerta.
Entra dijo, lo cual me sorprendi.
Mientras entraba a la habitacin, se levant para recibirme con una mano en su
cadera, una postura, la cual me percat con un perplejo empezar, que pretenda ser

provocativa. Por un segundo o as ambos estuvimos confundidos por la mirada del otro:
l, posando con su mano en la cadera; yo, irrumpiendo.
Hasta que al final l habl en una voz culturizada que me sorprendi escuchar.
Lo siento, pero no pareces mucho una prostituta. Quiero decir que, sin
ofender, eres mucho ms atractiva, pero no como prostituta.
Frunc el ceo.
No, monsieur, no soy una prostituta. Soy lise de la Serre, hija de Julie de la
Serre.
Se vio al momento blanco y perplejo.
Intentaste matarnos le expliqu.
Su boca form una O.
viii.
Ah dijo, y t eres la hija ya crecida que viene a vengarse, verdad?
Mi mano estaba en la empuadura de mi espada. Por detrs escuch el
repiqueteo de botas en las escaleras de madera mientras los hombres de los Carrolls
marchaban hacia arriba. Cerr la puerta de golpe y ech el pestillo.
No. Estoy aqu para salvarte la vida.
Oh? De verdad? Qu suerte.
Considrate afortunado dije. Los pasos estaban detrs de la puerta. Sal.
Pero si an no me he vestido apropiadamente.
Sal insist, y seal la ventana. Estaban golpeando la puerta, la cual se
agitaba en su marco, y Ruddock no necesitaba que se lo dijera por tercera vez. Lanz
una pierna por la ventana batiente y desapareci, dejando un fuerte olorcillo de sudor
rancio detrs, y le escuch derrapar sobre la pendiente del tejado. Slo entonces la
puerta se separ y se columpi abierta, y los hombres de los Carrolls irrumpieron
dentro.
Haba tres de ellos. Desenvain mi espada y ellos desenvainaron las suyas.
Detrs de ellos vinieron Mr Weatherall y los tres Carrolls.
Detnganse dijo Mr Carroll. Por el amor de Dios, es Mademoiselle de la
Serre.
Permanec con mi espalda hacia la ventana, ahora con la habitacin abarrotada
de gente y las espadas desenvainadas. Por detrs escuch un repiqueteo mientras
Ruddock tomaba su camino para salvarse.
Dnde est? pregunt Mr Carroll, aunque no con el tono insistente que
pude esperar.
No lo s les dije. Vine a buscarle por m misma.
Con un gesto de Mr Carroll, los tres espadachines descansaron. Carroll se vea
confuso.
Ya veo. Est aqu buscando a Mr Ruddock. Pero pensbamos que nosotros
ramos los que supuestamente estbamos buscndole. Ciertamente, tena entendido que
mientras nosotros estbamos haciendo esto, usted estara en casa de Jennifer Scott
asistiendo sus asuntos. Muy importantes asuntos Templarios, no?
Eso es exactamente lo que he estado haciendo le dije.
Ya veo. Bueno, primero, por qu no baja el arma? Sea una buena chica.
Es por lo que he aprendido de Jennifer Scott que mi espada permanece
desenfundada.
l alz una ceja. Mrs Carroll dobl un labio y May Carroll desde. Mr
Weatherall me envi una mirada de advertencia.
Ya veo. Algo te dijo Jennifer Scott, la hija del Asesino Edward Kenway?

S dije. Me enrojec.
Y planea decirnos qu le dijo esta mujer, una enemiga de los Templarios,
sobre nosotros?
Que ordenaron matar a Monica y Lucio.
Mr Carroll hizo un corto y triste encogimiento de hombros.
Ah, bueno, eso es cierto, me temo. Una precaucin necesaria, para que la
tapadera no careciese de veracidad.
De haberlo sabido, nunca habra estado de acuerdo en formar parte de esto.
Mr Carroll extendi sus manos como si mi reaccin fuese una defensa para sus
acciones. La punta de mi espada corta permaneci firme. Podra atravesarle atravesarle
en un instante.
Pero si lo hiciese, estara muerta antes de que mi cuerpo cayera al suelo.
Cmo supo que era aqu? dijo, con una mirada a Mr Weatherall, dndose
cuenta, seguramente, cul era la verdad. Vi los dedos de Mr Weatherall flexionados,
preparado para alcanzar su espada.
Eso no importa dije. Lo importante es que mantuvieron su parte del trato.
Claro que lo hicimos estuvo de acuerdo, pero mantuvo la suya?
Me pidieron que recuperara algunas cartas de Jennifer Scott. Fue a un gran
precio para m y mi criada, Hlne, pero me las arregl.
l comparti una mirada con su mujer e hija.
De verdad?
No slo eso, sino que he ledo las cartas tambin.
Sus labios cayeron, como si dijesen, S? Y?
He ledo las cartas y tomado notas de lo que Haytham Kenway deca. Y lo que
tuvo que decir envolva los mundos de los Asesinos y los Templarios para terminar las
hostilidades. Haytham Kenway, una leyenda entre los Templarios, tena una visin de
futuro de nuestras rdenes y fue que deberan trabajar juntas.
Ya veo dijo Mr Carroll, asintiendo, y eso signific algo para usted, no?
S dije, segura de ello de repente. S. Viniendo de l signific algo.
Asinti.
Exacto. Exacto. Haytham Kenway fue valiente al poner esas ideas sobre el
papel. De haber sido descubierto, habra sido enjuiciado por traicin en la Orden.
Pero podra estar en lo cierto. Podemos aprender de sus cartas.
Mr Carroll estaba asintiendo.
Bastante, querida. Podemos. Exactamente, estar muy interesado en ver qu
tena que decir. Dgame, lleva por alguna casualidad las cartas con usted?
S dije cuidadosamente. S, las tengo.
Oh, estupendo. Eso es estupendo. Podra por casualidad verlas, por favor?
Su mano estaba tendida, con la palma hacia arriba. Adems de eso, una sonrisa
fue a ningn lado cerca de sus ojos.
Alcanc mi camisa, tom el manojo de cartas de donde haban estado apretadas
contra mi pecho y se las tend.
Gracias dijo, an sonriendo, sus ojos nunca abandonando los mos mientras
le pasaba las cartas a su hija, que las cogi con una sonrisa extendindose en su rostro.
Saba lo que iba a pasar despus. Estaba preparada para ello. Era evidente, y May
Carroll tir las cartas al fuego.
No grit, y salt hacia delante, pero no al fuego como esperaban, sino al
lado de Mr Weatherall, dndole un codazo a uno de los hombres armados de los
Carrolls mientras le empujaba. El hombre lanz un grito de dolor, alz su espada para

atacar y el sonido del acero chocando fue repentinamente ensordecedor en la pequea


habitacin, mientras nuestras espadas se encontraban.
Al mismo tiempo Mr Weatherall desenvainaba su espada y hbilmente esquiv
al segundo hombre de los Carrolls.
Paren orden Mr Carroll, y la refriega se detuvo. Mr Weatherall y yo,
nuestras espaldas hacia la ventana, encarbamos a los tres espadachines de los Carrolls,
los cinco respirando pesadamente con los ojos en llamas.
Con una voz tensa Mr Carroll dijo:
Por favor, recuerden, caballeros, que Mademoiselle de la Serre y Mr
Weatherall son an nuestros invitados.
No me senta mucho como una invitada. Por mi lado, el fuego brill hasta
apagarse, las cartas reducidas a gris, ondeando lminas de ceniza. Verifiqu mi
posicin: pies separados, equilibrio centrado, respirando regularmente. Mis codos
flexionados y cerca del cuerpo. Mantuve al espadachn ms cercano en objetivo y
mantuve el contacto visual mientras Mr Weatherall abarcaba a otro. El tercero? Bueno,
slo era un novicio.
Por qu? le dije a Mr Carroll, sin apartar mis ojos del espadachn ms
cercano, mi compaero para este baile. Por qu quem las cartas?
Porque no puede haber ninguna tregua con los Asesinos, lise.
Por qu no?
Con su cabeza ligeramente a un lado y sus manos sujetas en frente de l, sonri
con condescendencia.
No lo entiende, querida. Nuestra clase ha estado en conflicto con los Asesinos
durante siglos
Exacto presion, y es por eso que debera pararse.
Calle, querida dijo y su condescendiente tono me puso los pelos de punta
. Las discrepancias entre nuestras rdenes son demasiado grandes y el odio demasiado
arraigado. Podra tambin quedar con una serpiente y una mangosta para tomar t una
tarde juntos. Una tregua sera dirigida a una atmsfera de mutua desconfianza y la
transmisin de antiguas querellas. Cada uno sospechara que el otro conspirara contra
ellos. Eso nunca pasara. S, impediremos cualquier intento de promover tales ideas l
arrastr su mano al fuego, sean las cartas de Haytham, o las aspiraciones de una
ingenua chica destinada a ser la Gran Maestre de Francia algn da.
Todo el impacto de lo que quiso decir me choc.
Yo? Pretende matarme?
Con la cabeza a un lado, me mir con tristes ojos.
Es por un bien mayor.
Me enfurec.
Pero soy una Templaria.
Torci el gesto.
Bueno, an no del todo, naturalmente, pero entiendo su intencin y admito
que eso afecta nuestros asuntos. Slo no es suficiente. El hecho es que las cosas deben
permanecer como estn. No recuerda eso cuando nos conocimos?
Mis ojos se desplazaron a May Carroll. Su monedero colgaba de sus dedos
enguantados, y nos mir como si disfrutara de una noche de teatro.
Oh, recuerdo nuestro primer encuentro perfectamente le dije a Mr Carroll
. Recuerdo a mi madre tratndote con indiferencia.
Exacto dijo. Tu madre tena unas tendencias progresistas no acordes con las
nuestras.
Cualquiera casi podra pensar que la quera muerta dije.

Mr Carroll pareca confuso.


Perdn?
Quizs quera verla muerta lo suficiente como para contratar a un hombre para
hacer el trabajo. A un desfavorecido Asesino quizs?
l aplaudi comprensivo.
Oh, ya veo. Te refieres a la reciente salida de Mr Ruddock?
Exacto.
Y cree que fuimos los nicos que le contrataron? Cree que ramos los
nicos detrs del intento de asesinato? Y eso, presuntamente, es por lo que ha ayudado
a Mr Ruddock a escapar?
Sent que me ruborizaba, dndome cuenta de que me delat a m misma mientras
Mr Carroll aplauda de nuevo.
Bueno, es que no lo fueron?
Odio decepcionarla, querida, pero esa accin en particular no tuvo nada que
ver con nosotros.
Maldije en silencio. Si estaban diciendo la verdad entonces comet un error al
dejar a Ruddock ir. Ellos no tenan ninguna intencin de matarme.
As que ve nuestro problema, lise Mr Carroll dijo, por ahora es una
humilde caballera Templaria con fantasiosas ideas. Pero algn da ser Gran Maestre y
no tiene uno, sino dos principios bsicos en contra de los nuestros. Dejarla ir de
Inglaterra va a ser totalmente imposible, me temo.
Su mano se dirigi a la empuadura de su espada. Me tens, intentando tener
una idea de las desventajas: yo y Mr Weatherall contra tres hombres armados de los
Carrolls, adems de los tres Carrolls mismos.
Eran terribles desventajas.
May Mr Carroll dijo, te gustara hacer los honores? Al fin podrs probar
la sangre.
Ella sonri servilmente a su padre, y me di cuenta de que era igual que yo: haba
sido entrenada en esgrima, pero no haba matado an. Iba a ser la primera. Qu honor.
Por detrs de ella, Mrs Carroll le ofreci una espada, una espada corta como la
ma, customizada a su altura y peso. La luz brillaba desde un decorado y curvado salva
mano, la espada sostenida por ella como si fuese algn tipo de artefacto religioso, y se
prepar.
Ests preparada para esto, saco apestoso? dijo mientras giraba.
Oh, s, estaba preparada. Mr Weatherall y mi madre siempre me haban dicho
que todas las luchas de espada empiezan en la mente y que muchas acaban con el primer
resplandor. Y todo dependa de quin hiciera el primer movimiento.
As que lo hice. Arremet hacia adelante y embest con la punta de mi espada por
la nuca de May Carroll hasta sacrsela por la boca.
Primera sangre para m. No exactamente la muerte ms honorable pero, en ese
justo momento, honor era la ltima cosa que tena en mi mente. Estaba ms interesada
en permanecer viva.
ix.
Fue la ltima cosa que haban esperado. Ver a su hija empalada en mi espada. Vi los
ojos de Mrs Carroll abiertos en recelo medio segundo antes de que gritara
conmocionada y angustiada.
Mientras tanto, us mi siguiente movimiento para cargar el hombro contra Mr
Carroll, tir de mi espada del cuello de May Carroll y le golpe con tal fuerza que gir
velozmente hacia atrs, perdiendo el equilibrio y separndose de piernas en la puerta.

May Carroll se hundi, muerta antes de que tocara el suelo, pintndolo con su sangre;
Mrs Carroll estaba aferrada a su monedero, pero la ignor. Ubicndome en mis pies, me
agach y gir anticipadamente ante un ataque por detrs.
Vino. El espadachn que se movi con pesadez hacia m tena una mirada de
alarmado recelo que cubra su rostro, incapaz de creer en el repentino giro de los
acontecimientos. Permanec a baja altura y choqu su espada con mi hoja, esquivando
su ataque y girando al mismo tiempo, apartndole un pie de l con un rechazo de pierna,
por lo que se estrell contra el suelo.
No haba tiempo para acabar con l. Por la ventana, Mr Weatherall estaba
peleando, pero le estaba costando. Lo vi en su rostro, una mirada de una latente derrota
y confusin, como si no pudiese entender por qu sus dos oponentes seguan an de pie.
Como si eso nunca hubiese pasado antes.
Conduje a uno de sus asaltantes al final. El segundo hombre se alej
sorprendido, encontrndose con que de repente tena dos oponentes en vez de uno, pero
con el primer espadachn ponindose en pie y Mr Carroll tambin alcanzando su espada,
Mrs Carroll al final sac algo de su monedero, que result ser una pequea pistola de
tres caones superpuestos rotativos, decid que haba forzado demasiado mi suerte.
Era momento de ir por el mismo camino que mi amigo Mr Ruddock.
La ventana grit, y Mr Weatherall me lanz una mirada que dijo, Debes
estar de broma, antes de que pusiera dos manos sobre su pecho y le empujaba, por lo
que rod primero por la ventana hasta el tejado inclinado de fuera.
Justo cuando lo hice, se escuch un estallido, el sonido de una bala haciendo
contacto con algo blando y, en la ventana, una suave rociada de sangre, como una roja
lmina de encaje que de repente se dibujaba en ella, y en ese mismo momento me
pregunt si el sonido que escuch era la bala alcanzndome, o si la neblina de sangre en
la ventana era ma, me arroj por la apertura, golpendome en las tejas del otro lado y
deslic mi estmago hasta Mr Weatherall, que se haba detenido en el borde del tejado.
Vi ahora que la bala haba alcanzado en la parte inferior de su pierna, la sangre
manchando sus oscuros pantalones. Sus botas escarbaron en las tejas, que se aflojaron y
cayeron al patio, acompaado por un sonido de gritos y pies corriendo bajo nosotros.
Hubo un llanto por encima y una cabeza apareci por la ventana. Vi el rostro de Mrs
Carroll contorsionada con angustia y furia, su necesidad de matar a la mujer que asesin
a la hija que prevaleci en su vida, incluyendo la necesidad de apartarse de la ventana
batiente para que sus hombres pudiesen atravesarla y venir tras nosotros.
En cambio, ella nos despidi con su pistola. Con un gruido y dientes
descubiertos, me apunt y no podra fallar a no ser que fuese empujada por detrs
Que fue exactamente lo que ocurri. Su disparo fue tan a lo loco que se desvi,
sonando inofensivamente en las tejas de nuestro lado.
Despus, mientras corramos hacia Dover en caballo y carruaje, Mr Weatherall
me dijo que era comn en un can de una pistola superpuesta rotativa prender los otros
caones, y que poda ser molesto para aquel que disparaba.
Eso fue precisamente lo que le pas a Mrs Carroll. Escuch un burbujeo y
despus un sonido de bang y la pistola vino derrapando por el tejado hasta nosotros
mientras, por encima, Mrs Carroll gritaba y su mano, ahora de un matiz de rojo y negro,
empezaba a sangrar.
Tom la oportunidad para alzar a Mr Weatherall sobre su pierna buena en el
tejado. l colgaba de sus dedos, arrugando su rostro por el dolor, pero negndose a
gritar mientras yo mova manualmente su otra pierna, entonces grit, Siento esto,
mientras le ayudaba a trepar y, colgando, saltamos al patio de abajo, dispersando a los
testigos.

Fue una cada corta, pero an as fue un duro golpe, el sudor apareciendo por el
rostro de Mr Weatherall mientras probaba de nuevo el dolor de su pierna disparada.
Mientras se pona en pie, requis un caballo y un carruaje, y despus coje para tomar
su lugar a mi lado.
Todo ocurri en un momento. Salimos como un rayo del patio hasta Fleet Street.
Mir hacia arriba y vi rostros en la ventana de la habitacin. Estaran detrs de nosotros
pronto, lo saba, y dirig los caballos tan firmemente como me atrev, silenciosamente
prometindoles un sabroso aperitivo cuando llegsemos a Dover.
Al final, nos tom seis horas, y pude al fin dar gracias a Dios de que no hubo
rastro de los Carrolls detrs de nosotros en el trayecto. De hecho, no les vi hasta que
llegamos a la playa de Dover en un bote de remos, haciendo nuestro camino hacia el
paquebote, el cual nos haban dicho que estaba a punto de levar el ancla.
Nuestro remero refunfuaba mientras nos acercaba cada vez ms a la
embarcacin ms grande y vi como dos coches llegaban a la carretera de la costa en la
parte superior de la playa. Estbamos retrocediendo y, sin ninguna lmpara con
nosotros, la embarcacin fue envuelta por el mar tan negro como la tinta, los remeros
guiados por la luz del paquebote, as que los Carrolls no pudieron vernos desde la orilla.
Pero nosotros s podamos verles, borrosos pero iluminados por sus joviales faroles
mientras se apresuraban a buscar a su presa.
No pude verle la cara a Mrs Carroll, pero poda imaginarme la mezcla de odio y
pena que llevaba como mscara. Mr Weatherall, apenas despierto, su pierna herida
oculta bajo la cobija de viaje, observaba. Me mir cuando hice un discreto bras
dhonneur y me dio un empujoncito.
Incluso si pudiesen verte, no sabran qu estabas haciendo. Slo es ofensivo
en Francia. Aqu, intenta esto estir dos dedos y entonces hice lo mismo.
El casco del paquebote no estaba tan lejos ahora. Pude sentir su gigantesca
presencia en la noche.
Irn detrs de ti, lo sabes dijo, su mentn introducido en su pecho.
Mataste a su hija.
No solo eso. An tengo las cartas.
Las que quemaron eran un seuelo?
Eran algunas de las cartas de Arno.
Puede que nunca lo averigen. An as, vendrn a por ti.
Ellos fueron envueltos por la noche. Inglaterra ahora era una masa de tierra, la
gran moteada luna en el risco a nuestra izquierda.
Lo s le dije, pero estar preparada para ellos.
Slo asegrate de que lo ests de verdad.

9 de abril de 1788

Necesito su ayuda.

Estaba lloviendo. El tipo de lluvia que se siente como cuchillos en la piel, que
golpea los prpados y apalea la espalda. Haba apegado mi cabello a la cabeza, y cuando
hablaba, el agua sala a chorros por mi boca, pero al menos disfrazaba las lgrimas y los
mocos mientras permaneca en los peldaos de la Maison Royale en Saint-Cyr,
intentando no tropezar del puro agotamiento, y vi el plido rostro de Madame Levene
con sorpresa al verme, como si fuese un fantasma aparecido en las escaleras del colegio
en la muerte de la noche.
Y permaneciendo all de pie, con el carruaje detrs de m, Mr Weatherall
dormido o inconsciente dentro y Hlne mirando con inquietud desde la ventana, viendo
boquiabierta cmo escurra la lluvia hasta donde yo permaneca en las escaleras de la
escuela, me preguntaba si estaba haciendo lo correcto.
Y, por un segundo, mientras Madame Levene pona su mirada en m, pens que
simplemente me dira que me fuera al infierno, por todos los problemas que haba
causado y que me cerrara la puerta en las narices. Y si hiciese eso, quin podra
culparla entonces?
No tengo a dnde ir dije. Por favor, aydeme.
Y ella no me cerr la puerta en las narices. Dijo:
Querida, claro.
Y me dej caer en sus brazos, medio muerta de cansancio.

10 de abril de 1788

ubo alguna vez un hombre ms valiente que Mr Weatherall? Ni una vez grit de
dolor durante el viaje a Dover, pero en el momento en que nos hospedamos en el
paquebote, l haba perdido demasiada sangre. Me encontr con Hlne a bordo, los
riscos de Dover encogindose en la distancia, mi tiempo en Londres convirtindose en
un recuerdo, y habamos acostado a Mr Weatherall en una seccin de la cubierta donde
tenamos un poco de privacidad.
Hlne se arrodill ante l, posando sus manos fras sobre su frente.
Es usted un ngel dijo, con una creciente sonrisa ante ella, despus cay
inconsciente.
Le vendamos lo mejor que pudimos, y mientras llegbamos a las costas de
Calais, haba recuperado un poco su color. Pero an estaba sufriendo, y tanto como
sabamos la bala permaneca en el interior de su pierna, y cuando cambibamos sus
vendajes, la herida reluca ante nosotras, sin mostrar signos de curacin.
El colegio tena una enfermera, pero Madame Levene haba ido a buscar al
doctor de Chteaufort, un hombre con experiencia en tratar heridas de guerra.
Va a tener que quitarse, no? Mr Weatherall le haba dicho desde la cama,
los cinco amontonados en su alcoba.
El doctor asinti y sent mis lgrimas arder en mis ojos.
No se preocupe por ello Mr Weatherall estuvo diciendo. Saba que esta
puetera cosa iba a tener que quitarse, desde el momento en que me dispar. El arrastre
por el puetero tejado con mi propia sangre, la bala de mosquete clavada en mi pierna,
pens, Ya est, se nos va. Estaba claro.
Mir al doctor y trag, un poco de miedo mostrndose en su rostro al final.
Es usted rpido?
El doctor asinti, aadiendo con un ligero aire orgulloso:
Puedo hacer una pierna en cuarenta y cuatro segundos.
Mr Weatherall se vea impresionado.
Usar una hoja dentada?
Afilada
Mr Weatherall tom un profundo y pesaroso suspiro.
A qu estamos esperando entonces? dijo. Acabemos con esto.
Jacques, el hijo ilegtimo de la directora, y yo sostuvimos a Mr Weatherall, y el
doctor fue tan bueno como su palabra, siendo rpido y meticuloso, incluso cuando Mr
Weatherall se desmay por el dolor. Cuando acab, envolvi la pierna de Mr Weatherall
en papel marrn y se la llev, y al siguiente da regres con un par de muletas.

2 de mayo de 1788

Para mantener las apariencias, regres a la escuela, donde era ms un misterio para mis
compaeras, quienes decan que me haban expulsado por razones disciplinarias. En los
ltimos meses, sera la alumna de la que ms se hablaba en la escuela, sujeto de rumores
y cotilleos que me da lo mismo decir: en la parra escuch que haba hecho buenas migas
con un caballero con mala reputacin (mentira), que me qued embarazada (mentira), y
que me haba pasado las noches apostando en bares cercanos al muelle (y, bueno, s,
haba hecho eso, una o dos veces.)
Ninguna supuso que haba estado intentando localizar a un hombre que una vez
haba sido contratado para matarme a m y a mi madre, que haba regresado con un Mr
Weatherall herido y una devota Hlne, y que los tres vivamos en la cabaa con
Jacques.
No, nadie supuso eso.
Le las cartas de Haytham Kenway otra vez y entonces, un da, escrib a Jennifer
Scott. Le dije cunto lo senta. Me present, le habl de mi vida familiar, de Arno, mi
amado, y cmo supona que lo alejaba del credo y los modos de los Templarios.
Y por supuesto habl de las cartas de Haytham y cmo sus palabras me haban
conmovido. Le dije que hara todo lo que pudiese para ayudar y negociar una paz entre
nuestras dos clases, porque ella tena razn, y Haytham tena razn: ya hubo demasiadas
matanzas, y tenan que detenerse.

6 de diciembre de 1788

Esta noche Mr Weatherall y yo cogimos la carreta hacia Chteaufort, a una casa de all
que llamaba su entrega.
Debo decir que eres ms agradable cochera que el joven Jacques haba
dicho, posndose a mi lado. Aunque dir esto, l es un jinete estupendo. Nunca
necesita usar el ltigo e incluso raramente toca las riendas. Slo se sienta ah en medio
con sus pies arriba, silbando con los dientes, as
Silb de una forma parecida a su cochero. Bueno, yo no era Jacques, y mis
manos estaban congeladas en las riendas, pero disfrut el escenario mientras
montbamos. El invierno haba empezado a caer con fuerza y los campos a los lados del
camino hacia la ciudad estaban espolvoreados de hielo, que brillaba con luz tenue sobre
una baja falda de temprana neblina crepuscular. Sera otro mal invierno, eso era seguro,
y me preguntaba cmo se sentan los campesinos que trabajaban en las tierras, mirando
desde sus ventanas. Mi privilegio me permita ver la belleza acomodada del paisaje.
Ellos slo veran adversidad.
Qu es una entrega? le pregunt.
Aj l rio, agarrndose las manos enguantadas, su fro aliento se evaporaba
alrededor de su cuello vuelto. Alguna vez has visto un envo llegar a la cabaa? No.
Eso es porque vienen de aqu seal la carretera. En una entrega puedo dirigir mi
negocio sin revelar mi localizacin exacta. La historia oficial es que ests completando
tus estudios y yo estoy en paradero desconocido. As es cmo quiero que permanezcan
las cosas por el momento. Y hacer que tengo que enviar mi correspondencia a travs de
una serie de contactos.
Y quines son a los que est esperando timar? A los Cuervos?
Podra ser. No sabemos an, no? Todava no estamos muy cerca de averiguar
quin contrat a Ruddock.
Hubo un incmodo momento entre nosotros. Casi todo lo que pas en el viaje a
Londres se haba quedado sin hablar, pero especialmente el hecho de que no se haba
conseguido apenas algo que mereciera la pena. S, ahora tena las cartas y me haba
vuelto una diferente y ms inspirada mujer, pero el hecho era que habamos ido all para
buscar a Ruddock y no habamos hecho nada de eso.
Bueno, le habamos encontrado. Slo que le haba dejado huir. Y los nicos
trozos de informacin que tenamos de la experiencia eran que Ruddock ya no vesta
como un doctor, y que a veces iba bajo el alias de Gerald Mowles.
No usar el mismo alias de nuevo, verdad? Tendra que ser un puetero
idiota intentando es otra vez Mr Weatherall haba refunfuado, lo que redujo los
trozos de informacin que tena a uno.

Adems haba matado a May Carroll, por supuesto.


Sobre la mesa de cocina en la cabaa, habamos discutido sobre cmo los
Carrolls podran responder. Por un mes o as, Mr Weatherall haba monitorizado los
envos y no encontr ninguna mencin del incidente.
No cre que quisieran hacer el asunto oficial haba dicho Mr Weatherall.
El hecho es que estuvieron a punto de liquidar a la hija del Gran Maestre, la misma que
est a la espera de ser Gran Maestre. Intente explicar eso. No. Los Carrolls querrn su
venganza, pero lo harn de la forma clandestina. Querrn verla a usted, a m, y quizs
tambin a Hlne muertos. Y tarde o temprano, probablemente, slo cuando menos nos
lo esperemos, alguien nos har una visita.
Estaremos preparados para ello le dije. Pero record la pelea en la posada
Boars Head, cuando Mr Weatherall fue una sombra de su antigua naturaleza. La
bebida, el avanzar de los aos, una prdida de confianza Sea cual sea la razn, l ya
no era el gran guerrero que una vez fue. Y ahora, naturalmente, haba perdido una
pierna. Haba estado entrenando con l, y mientras continuaba entrenndome en
esgrima, por su parte l haba empezado a concentrarse ms en su habilidad lanzando
cuchillos.
Fuimos recibidos por las vistas de los tres castillos de Chteaufort, y en la plaza
me baj, cog las muletas de Mr Weatherall y le ayud a salir.
Nos condujo a una tienda a una esquina de la plaza.
Una tienda de quesos? dije, con las cejas arqueadas.
Pobre y viejo Jacques, no puede soportar su olor; tengo que dejarle fuera.
Entras?
Sonre y le segu mientras l inclinaba su cabeza y se quitaba el sombrero,
pasando dentro. Salud a la joven chica detrs del mostrador, despus se movi a travs
de la parte trasera. Resistiendo el deseo de poner una mano sobre mi boca, le segu para
encontrarle rodeado de estantes de madera en los que haba ruedas de queso. Su nariz se
alz mientras disfrutaba el aroma de los gases acre de estos.
Hueles eso? pregunt.
Apenas poda ignorarlo.
Esta es la entrega, verdad?
Exacto. Si miras debajo de ese queso de all, podrs encontrar
correspondencia para nosotros.
Slo fue una carta la que le entregu. Esper mientras la lea.
Bien dijo cuando haba terminado, doblando la carta y metindola dentro de
su abrigo. Recuerdas cuando te dije que nuestro amigo Mr Ruddock tendra que ser
muy estpido como para usar la identidad de Gerald Mowles otra vez?
S dije con cautela, sintiendo un pequeo hormigueo de emocin al mismo
tiempo.
Bueno, l es es jodidamente estpido.

12 de enero de 1789

Estaba oscuro y lleno de humo en la Butchered Cow, como imagino que era siempre, y
la pesadumbre era opresiva, a pesar del ruido del lugar. Sabes a qu me recordaba? A
las Astas de Calais. Slo que las Astas de Calais se traslad a los duros campos e
incluso en peores condiciones de vida de los campos de Rouen.
Tena razn. El invierno pegaba fuerte. Ms fuerte que nunca.
El olor a cerveza pareca colgar de los hmedos tablones como niebla; era
imbuido en las paredes y en las molduras, y las mesas en las que se sentaban los
borrachos apestaban a ello algo que no les importaba. Algunos estaban encorvados
sobre sus jarras de peltre, tan agachados que las alas de sus sombreros casi tocaban las
mesas, hablando en voz baja y pasaban la tarde con quejas y cotilleos; otros estaban en
grupos, agitando los dados en copas o riendo o bromeando. Golpeaban sus jarras vacas
en la mesa y pedan ms cerveza, tradas por la nica mujer de la habitacin, una
sonriente tabernera que era tan experimentada en repartir cerveza como lo era en
alejarse de las manos curiosas de los hombres.
Fue a esa taberna a la que fui, escapndose un penetrante viento que silb y se
arremolin a travs de m mientras tiraba de la puerta cerrada, y permaneca por un
segundo en el umbral, dando zapatazos con mis botas para quitarme la nieve.
Llevaba puesta una tnica que llegaba casi hasta el suelo, una capucha puesta
para ocultar mi cara. La ruidosa charla en la taberna fue repentinamente silenciada,
reemplazada por un leve murmullo. Las alas de los sombreros se hundieron ms abajo;
los hombres observaban mientras me giraba y cerraba la puerta. Despus permanec en
las sombras por un momento.
Me mov por la habitacin, las botas repiqueteando en los tablones, hasta dos
clientes habituales agarrando sus jarras de peltre, uno de ellos mirando el suelo y el otro
observando con ojos duros como el pedernal y una boca rgida.
En la barra alcanc mi capucha y la apart para revelar el cabello rojizo que
sacud un poco. La camarera frunci sus labios un poco y, casi reflexivamente, sus
manos fueron a sus caderas y su pecho contone un poco.
Mir cuidadosamente por la habitacin, dejndoles saber que no estaba nada
intimidada por mi alrededor. Los hombres me regresaron la mirada con ojos vigilantes,
ya no estudiando las mesas, fascinados y embelesados por la nueva persona que lleg.
Algunos se laman los labios y estaban dando codazos, otros rean disimuladamente. Se
intercambiaban comentarios procaces.
Lo acept todo y despus me gir para darle mi espalda a la habitacin,
dirigindome hacia la barra, donde uno de los militares se apart para dejarme espacio.

El otro, sin embargo, permaneci donde estaba, as que estaba cerca de m,


deliberadamente me mir de arriba abajo.
Buenas noches dije al camarero. Espero que puedan ser capaces de
ayudarme. Estoy buscando a un hombre dije lo suficientemente fuerte para que toda
la taberna me escuchase.
Parece que ha venido al lugar indicado pues rechin el borracho con nariz
de patata de mi lado, aunque l lo dijo hacia la habitacin, la cual ruga con risas.
Sonre y le ignor.
Es conocido bajo el nombre de Bernard aad. Tiene informacin que
necesito. Me han dicho que podra encontrarle aqu.
Todos los ojos se giraron a una esquina de la taberna, donde Bernard estaba
sentado, con los ojos muy abiertos.
Gracias dije. Bernard, quizs podamos pasar fuera un momento para
poder hablar.
Bernard mir fijamente, pero no se movi.
Vamos, Bernard, no muerdo.
Despus Nariz Patata camin hacia la barra, as que estaba enfrente de m,
encarndome. Su mirada creci con ms dureza, si tal cosa fuera posible, pero su
sonrisa era desaliada y se balance ligeramente mientras permaneca de pie.
Espera un minuto ahora, nena dijo, con un tono burln. Bernard no se va
a ningn lado, especialmente no hasta que nos digas qu tienes en mente.
Frunc el ceo un poco. Le inspeccion.
Y qu relacin tiene usted con Bernard? pregunt educadamente.
Bueno, parece que slo me he convertido en su guardin contest Nariz
Patata. Protegerle de una ta pelirroja que parece estar volvindose una engreda, si no
te importa que diga.
Hubo una risa sofocada desde el alrededor de la taberna.
Mi nombre es lise de la Serre de Versalles sonre. Para ser honesta, si
no le importa que diga, usted el que se est volviendo un engredo.
Buf.
Dudo que sea cierto. Por lo que veo, vendr pronto el punto final para la gente
como usted lanz sus ltimas palabras sobre su hombro, mascullndolas ligeramente.
Se sorprendera dije imparcialmente. Las tas pelirrojas tenemos la
costumbre de tener el trabajo hecho. El trabajo en este caso es hablar con Bernard.
Tengo pensado hacerlo, as que le sugiero que vuelva con su cerveza y me deje con mis
asuntos.
Y qu asuntos son esos? Tan lejos como veo, el nico asunto que tiene una
mujer en una taberna es servir cerveza, y me temo que ese puesto ya est cogido ms
risas nerviosas, esta vez lideradas por la camarera.
O puede que hayas venido a entretenernos. Es cierto, Bernard, que has
pagado a una cantante para esta noche? Nariz Patata lami los labios que ya estaban
hmedos. O puede que para otro tipo de diversin?
Mire, est usted borracho, est olvidando sus modales, as que olvidar lo que
ha dicho con la condicin de que permanezca a un lado.
Mi voz era acerada y los hombres de la taberna lo notaron.
Pero no Nariz Patata, quien era inconsciente al repentino cambio del ambiente y
se estaba divirtiendo demasiado.
Quizs ests aqu para divertirnos con un baile dijo fuertemente. Qu
est escondiendo ah debajo? y con eso, lleg hasta m para tirar de mi tnica.

Se congel. Mi mano fue a parar a la suya. Mis ojos se estrecharon. Entonces


Nariz Patata se ech hacia atrs y agarr una daga de su cinturn.
Vaya, vaya continu, parece que la ta pelirroja lleva una espada agit
el cuchillo. Ahora, qu va a necesitar con una espada, mademoiselle?
Suspir.
Oh, no lo s. A lo mejor necesito cortar queso? Qu le importar de todas
maneras?
La tomar si no te importa dijo, entonces podrs seguir tu camino.
Detrs, los otros clientes observaron con los ojos abiertos. Algunos de ellos
empezaron a alejarse, sintiendo que su visita improbablemente iba a entregar su espada
por propia voluntad.
En cambio, despus de un momento pareciendo que lo consideraba, llev una
mano hasta mi tnica. Nariz Patata pinch de modo amenazador con la daga, pero alc
mis palmas y las mov lentamente, volviendo a soltar mi tnica.
Debajo llevaba una guerrera de cuero. En mi cintura estaba la empuadura de mi
espada. La alcanc, mis ojos nunca se separaron de los de Nariz Patata.
La otra mano dijo Nariz Patata, sonriendo por su propia inteligencia,
insistiendo con el cuchillo.
Complac. Con un dedo y un pulgar us mi otra mano para sacar mi espada
suavemente por su empuadura. Se desliz lentamente de la vaina. Todos contuvieron la
respiracin.
Despus, con un repentino movimiento de mi mueca, golpe la espada hacia
arriba y sali de la funda, por lo que en ese momento ya estaba en mis dedos, lo
siguiente ya estaba hecho.
Ocurri en un abrir y cerrar de ojos. Por una fraccin de segundo, Nariz Patata
mir boquiabierto al lugar donde la espada debera haber estado, despus sus ojos se
alzaron de golpe a tiempo para verla cortar hacia su mano armada. Lo que hizo
arrancrmela muy lejos, la espada aterriz sonoramente en la madera, donde se clav,
vibrando ligeramente.
Una sonrisa de victoria haba empezado a verse en la boca de Nariz Patata, antes
de que se diera cuenta de que l mismo se haba expuesto, su cuchillo apuntando en la
direccin incorrecta, dndome suficiente habitacin para avanzar, girarme y destrozarle
la nariz con mi antebrazo.
La sangre eman de su nariz, y sus ojos giraron hacia arriba. Sus rodillas se
encontraron con los tablones mientras se hunda abajo. Despus pareci bambolearse
mientras pas al frente, puse mi bota en su pecho y a punto estuve de empujarle hacia
atrs suavemente cuando lo pens mejor. Di un paso hacia atrs y le golpe en la cara en
su lugar.
l apart el rostro primero y permaneci inmvil, respirando, pero fuera de
combate.
Hubo silencio en la taberna mientras le haca seas a Bernard y despus recuper
mi espada. Bernard estaba ya saliendo en desbandada obedientemente mientras la
envainaba.
No se preocupe le dije mientras permaneca a unos pies lejos de m, su nuez
oscilaba de arriba abajo, no est en peligro, a no ser que est planeando en llamarme
ta pelirroja l me mir. Est pensando en llamarme ta pelirroja?
Bernard, ms joven, ms alto y ms larguirucho que Nariz Patata, sacudi su
cabeza con vigor.
Bien, entonces hagamos esto fuera.

Mir alrededor para comprobar si haba o no ms contrincantes los clientes, el


propietario y la camarera encontraron algo de inters en estudiar sus pies y me
complac, acompaando a Bernard fuera.
Bien dije, una vez all. Me han dicho que podra saber algo sobre el
paradero de un amigo mo conocido por el nombre de Mowles.

14 de enero de 1789
i.

En una ladera que daba a una aldea fuera de Rouen, tres agricultores vestidos con
jubones de cuero rean y bromeaban, y entonces, a la de tres, lanzaron una horca a una
plataforma baja de madera.
Uno de los hombres situ una banqueta de tres patas debajo de la horca, despus
se inclin para ayudar a sus dos compaeros, que iban a trabajar el martilleo en las
riostras que mantendra la horca en su sitio. El golpe rtmico prosigui en el viento hasta
donde estaba sentada en mi caballo, un hermoso y tranquilo caballo capn que haba
llamado Scratch, en honor a nuestro querido y ya fallecido perro lobo irlands.
En lo ms alto de la pendiente haba una aldea. Era pequea, ms como un grupo
de desconsoladas casuchas y una taberna que haba sido aislada por el permetro de una
marrn y cenagosa plaza, pero una aldea al fin y al cabo.
Una helada lluvia fue reducida a una estable y fra llovizna, y un fiero y
escalofriante viento se haba alzado. Los aldeanos esperando en la plaza estaban
abrigados por mantones apretados alrededor de ellos, abrochadas sus camisas a sus
cuellos mientras esperaban el espectculo un ahorcamiento. Qu poda ser mejor?
Nada como un buen ahorcamiento para animarse cuando la helada haba estropeado los
cultivos y los terratenientes locales estaban subiendo sus rentas y el rey tena nuevos
impuestos que esperaba ejecutar.
Desde un edificio donde supuse que estaba la crcel, vino un ruido, y los
espectadores congelados se giraron para ver que un cura vistiendo un sombrero y tnica
negros apareca, su voz llena de solemnidad mientras lea su biblia. Detrs de l vena
un carcelero, que sostena un pedazo de soga, donde en el otro extremo estaban atadas
las manos de un hombre que llevaba una capucha sobre su cabeza y se tambaleaba y se
resbalaba en el barro de la plaza, a ciegas gritando protestas a ninguna direccin en
particular.
Creo que ha habido un error estaba gritando, excepto que gritaba en ingls,
antes de recordar hacerlo en francs. Los aldeanos permanecieron vindole mientras era
conducido hacia la cuesta, algunos entrecruzndose, otros abucheando. No haba ningn
gendarme cerca. Ningn juez o agente jurdico. Eso era lo que pasaba con la justicia en
el pas, pareca. Y decan que Pars era incivilizada.
El hombre, naturalmente, era Ruddock, y miraba la pendiente bajo l, mientras
era empujado por la soga para que pudiese oscilar al final de esta, era difcil creer que
una vez haba sido un Asesino. No me extraa que el credo se hubiese desentendido de
l.

Me baj la capucha de mi tnica, sacud mi cabello libre, y mir hacia abajo


donde estaba Bernard, que permaneca de pie mirndome con ojos abiertos y fervientes.
Aqu vienen, mademoiselle dijo, justo como promet que haran.
Tend un monedero en su mano y despus lo retir cuando fue a agarrarla.
Es definitivamente l, verdad? pregunt.
Es completamente l, mademoiselle. El hombre que es conocido por el
nombre de Monsieur Gerald Mowles. Dicen que intent timar a una anciana para irse
con su dinero, pero fue pillado antes de que pudiese huir.
Y despus sentenciado a muerte.
As es, mademoiselle; los aldeanos lo sentenciaron a muerte.
Di una corta risa y volv a mirar donde la triste procesin haba alcanzado los
pies de la cuesta y estaba subiendo hacia la horca, sacud mi cabeza por lo bajo que
haba cado Ruddock y me preguntaba si sera mejor hacerle un favor al mundo y
dejarle colgando. Despus de todo, ese fue el hombre que haba intentado matarme a m
y a mi madre.
Algo me haba dicho Mr Weatherall antes de que hiciera planes en mi cabeza.
Si le encuentras, hazme un favor y no lo traigas aqu.
Le haba mirado con aspereza.
Y eso por qu, Mr Weatherall?
Bueno, por dos razones. Primero, porque este es nuestro escondrijo y no
quiero ponerlo en peligro por un patn que vende sus servicios al mejor postor.
Y la segunda razn?
Se desplaz incmodamente y alcanz a rascarse el mun de su pierna, algo
que tena la costumbre de hacer.
La otra razn es que he estado pensando mucho sobre nuestro Mr Ruddock.
Quiz pensando demasiado, puede decir, como para considerarse sano. Y supongo que
le culpo de esto se seal la pierna. Y tambin porque, bueno, intent matarte a ti y
a Julie, y nunca lo he superado.
Me aclar la garganta.
Hubo algo entre usted y mi madre, Mr Weatherall?
l sonri y golpete el lado de su nariz.
Un caballero nunca cuenta esas cosas, joven lise. Deberas saber eso.
Pero tena razn. Ese hombre nos haba atacado. Por supuesto que iba a salvarle
de la horca, pero era porque haba cosas que quera saber. Pero qu pasara despus de
eso? Llevara a cabo mi venganza?
Abrindose hacia la horca, haba un grupo de mujeres que formaban una lnea
desordenada, mientras Ruddock, todava protestando su inocencia, fue arrastrado donde
permaneca la horca silueteada en el gris invernal del horizonte.
Qu estn haciendo? pregunt a Bernard.
Son mujeres infrtiles, mademoiselle. Esperan que tocando la mano del
hombre condenado, las ayudar a concebir.
Es usted un hombre supersticioso, Bernard.
No es supersticin si s que es cierto, mademoiselle.
Le mir, preguntndome qu se le pasaba por la cabeza. Cmo Bernard y la
gente podan ser tan medievales?
Quiere salvar a Monsieur Mowles, mademoiselle? me pregunt.
Exacto.
Bueno, ser mejor que se d prisa entonces, han empezado.

Qu? Me gir en la montura a tiempo para ver a uno de los jubones de piel
apartando la banqueta y el cuerpo de Ruddock cayendo y quebrndose por el nudo
apretado.
Mon dieu maldije y sal a travs de la vertiente, inclinada en la montura,
con el pelo agitndose liso detrs de m.
Ruddock se sacuda y se retorca en la soga.
Gah! inst a mi caballo. Vamos, Scratch! y corr como un rayo hacia
la horca mientras las piernas colgadas de Ruddock se sacudan. Desenvain mi espada.
Solt las riendas y me sent recta en la montura, a unas yardas de la horca ahora. Lanc
mi espada desde mi mano derecha a mi izquierda, pasando el arma por delante de mi
cuerpo y despus sacud violentamente mi brazo derecho. Me inclin hacia la derecha,
peligrosamente alejada de la montura.
Sus piernas dieron una ltima sacudida.
Pas rpidamente la espada, cort la cuerda y al mismo tiempo agarr el cuerpo
espasmdico de Ruddock con mi brazo derecho, alzndolo al cuello de Scratch y
pidiendo a Dios que pudiese soportar el repentino peso extra y que, con la gracia de
Dios y quizs slo un poco de suerte, de algn modo permaneciramos sobre sus cuatro
patas.
Vamos, Scratch.
Pero era demasiado para Scratch, cuyas piernas se desplomaron, y acabamos
estrellados contra el suelo.
En un santiamn estaba sobre mis pies, con la espada desenvainada. Un aldeano
encolerizado, privado de su da de ahorcamiento, se movi con pesadez de la pequea
multitud hacia m, pero no me mov, me gir y le golpe, eligiendo aturdirle ms que
herirle, y le envi bamboleando hacia el corrillo de aldeanos. En conjunto se pensaron
dos veces antes de intentar detenerme, decidiendo en su lugar permanecer quietos y
farfullar enigmticamente, las mujeres sealndome Eh, no puede hacer esto, e
incitando a sus hombres a que hicieran algo. Todos ellos miraban explcitamente al
cura, que se le vea simplemente preocupado.
Detrs de m, Scratch se haba puesto sobre sus patas. Al igual que Ruddock
sobre sus pies, quien inmediatamente ech a correr. An con la capucha, entre el pnico,
corri en la direccin equivocada, regresando hacia la horca, con sus manos atadas y la
soga cortada bailando en su espalda.
Cuidado intent gritar. Pero con un slido golpe, se choc con la
plataforma, girando con un grito de dolor y despus cayendo al suelo donde se tumb,
tosiendo y obviamente dolindole.
Tir hacia atrs mi tnica, envain mi espada, y regres para recoger a Scratch.
Despus llam la atencin de un joven campesino al frente de la multitud.
Usted dije. Parece un chico bastante fuerte. Aydeme con un poco de
peso. Ese hombre inconsciente sobre este caballo, por favor.
Eh, no puedes empez una cercana mujer ms mayor, pero en un
segundo mi espada estaba en su garganta. Mir desdeosamente la hoja hasta m. Te
crees que puedes hacer lo que te d la gana, no? se burl.
De verdad? Entonces dgame con qu autoridad es este hombre condenado a
muerte. Pueden considerarse afortunados de que no reporte sus acciones a los
gendarmes.
Se vieron avergonzados; hubo algunas gargantas aclaradas y la mujer que haba
al final de mi espada desplaz su mirada.
Ahora dije. Slo quiero algo de ayuda con un poco de peso.
Mi ayudante hizo lo que le dije.

Despus, asegurndome de que Ruddock estaba seguro, mont a Scratch, y


mientras le reanimaba para irnos, llam la atencin del chico que estaba ayudndome,
guindole un ojo, y despus me retir.
Avanc por millas. Haba mucha gente por todas partes, muchos corriendo a
casa antes de que cayera la oscuridad, pero no me hicieron caso. Puede que llegaran a la
conclusin de que era una esposa sufrida llevando a su esposo borracho de vuelta a casa
desde la taberna. Y si llegaron a esa conclusin, bueno, entonces era realmente una
sufrida en lo que respectaba a Ruddock.
Del cuerpo cubierto enfrente de m vino el sonido de un balbuceo, as que
desmont, tumb a mi prisionero en el suelo, ech mano de una botella de agua y me
acuclill a su lado. El hedor procedente de l asalt mis fosas nasales.
Hola de nuevo dije cuando sus ojos se abrieron y me observ con ojos
vidriosos. Soy lise de la Serre.
l gru.
ii.
Ruddock intent levantarse con sus codos, pero estaba tan dbil como un gatito y desde
mi acuclillada posicin fcilmente le mantuve abajo con los dedos de una mano,
colocando la otra en la empuadura de mi espada.
Por un momento o as, l se retorci patticamente, ms como si tuviese un
berrinche de beb que un coordinado esfuerzo por escapar.
Una vez que se calm, se me qued mirando siniestramente.
Mira, qu quieres? dijo con un tono herido. Quiero decir, obviamente no
quieres matarme, si no ya lo habras hecho
Algo se le pas por la cabeza.
Oh, no. No me habrs salvado la vida para tener el placer de matarme t
misma, no? Quiero decir, eso sera cruel e inslito. No vas a hacerlo, verdad?
No dije, no voy a hacerlo. No an.
Entonces qu es lo que quieres?
Quiero saber quin te contrat para matarme a m y a mi madre en Pars del
75.
l resopl incrdulo.
Y si te lo dijese, despus me mataras.
Prueba esto: si no me lo dices, te mato.
Gir su cabeza a un lado.
Y si no lo supiese?
Bueno, entonces te torturar hasta que me lo digas.
Bueno, entonces dir cualquier nombre hasta que me dejes ir.
Y entonces cuando averige que mentiste, ir detrs de ti de nuevo, y te he
encontrado dos veces, Monsieur Ruddock, te encontrar otra vez, y despus una vez
ms, y si fuese necesario, otra vez. Y nunca te librar de m, no hasta que est
satisfecha.
Oh, por decirlo en voz alta dijo. Qu he hecho para merecer esto?
Intentaste matarnos a mi madre y a m.
Bueno, s admiti, pero no tuve xito, no?
Quin te contrat?
No lo s.
Me apoy en una rodilla, desenvain mi espada y la mantuve en su cara, la punta
debajo de su globo ocular.

A menos que le hubiese contratado un fantasma, sabras quin te contrat.


Ahora, quin te contrat?
Sus ojos se movieron furiosamente como si intentase localizar la punta de la
hoja.
Te lo prometo adul. Te juro que no lo s.
Le pinch ligeramente con la hoja.
Un hombre! l rechin. Un hombre en un caf de Pars.
En qu caf?
El Caf Procope.
Y cmo se llamaba?
No me lo dijo.
Deslic la hoja por su mejilla derecha, hacindole un corte. Grit y aunque por
dentro me estremec, mantuve mi rostro en blanco cruel, incluso el rostro de alguien
determinado para obtener lo que ella quiere, a pesar de que estaba luchando contra un
sentimiento de depresin por dentro, una sensacin que vino al final de una larga dcada
de una bsqueda intil.
Lo juro. Lo juro. Era un desconocido para m. No me lo dijo, ni le pregunt.
Tom la mitad del pago y despus obtendra el resto cuando el trabajo estuviese hecho.
Pero, naturalmente, nunca volv.
Con un hundido corazn, me di cuenta de que estaba diciendo la verdad: esos
catorce aos pasados, un hombre annimo haba contratado a otro hombre annimo para
hacer un trabajo. Y la historia termin.
Tena un engao debajo de la manga, y me puse de pie, manteniendo la espada
donde estaba.
Entonces todo lo que queda es llevar a cabo mi venganza por lo que hiciste en
el 75.
Sus ojos se abrieron.
Oh, por el amor de Dios, vas a matarme.
S dije.
Puedo averiguarlo dijo rpidamente. Puedo averiguar quin fue ese
hombre. Djame averiguarlo para ti.
Le contempl cuidadosamente, como si lo sopesase, a pesar de que en realidad
no tena ninguna intencin de matarle. No as. No a sangre fra.
Al final dije:
Te perdonar la vida para que puedas hacer lo que dices. Sabes ahora, sin
embargo, Ruddock, que quiero saber de ti entre los prximos seis meses seis meses.
Puedes encontrarme en la hacienda de la Serre en la le Saint-Louis de Pars. Sin
importar si has averiguado algo o no, ven a buscarme o puedes pasar el resto de tus das
esperando a que aparezca de entre las sombras y cortarte la garganta. He sido clara?
Envain mi espada, montando en Scratch.
Hay un pueblo a dos millas en esta direccin dije sealando. Te veo en
seis meses, Ruddock.
Me march. Y esper hasta que estuve fuera de vista de Ruddock para dejar que
mis hombros se desplomasen.
Una bsqueda intil sin duda. Todo lo que haba aprendido fue que no haba
nada que aprender.
Volvera a ver a Ruddock? Lo dudaba. No estaba segura si mi promesa de darle
caza era una amenaza vaca o no, pero saba esto: al igual que otras muchas cosas en la
vida, era mucho ms fcil decir que hacer.

4 de mayo de 1789

Esta maana me levant temprano, me vest y fui donde estaba mi arcn esperndome
en frente de la puerta de la cabaa. Esperaba partir silenciosamente, pero cuando me
mov con lentitud por el vestbulo, all estaban ellos: Madame Levene y Jacques; Hlne
y Mr Weatherall.
Mr Weatherall tendi su mano. Yo le mir.
Tu espada corta apunt. Puedes dejarla aqu. Cuidar bien de ella.
Pero entonces no tendr una
Haba ido a por otra espada. Acurruc las muletas en sus axilas y me la tendi.
Un alfanje dije, voltendola en mis manos.
Exacto dijo Mr Weatherall. Bonita arma de lucha. Ligera y fcil de
manejar; idnea para combate cuerpo a cuerpo.
Es preciosa dije.
Y tan jodidamente preciosa. Permanecer preciosa si cuidas bien de ella. Y no
la nombres, me oyes?
Lo prometo dije, y permanec de puntillas para besarle. Gracias, Mr
Weatherall.
l se ruboriz.
Sabes que eres una mujer adulta ya, lise. Una mujer adulta que me ha
salvado la vida. Puedes parar de llamarme Mr Weatherall. Puedes llamarme Freddie.
Siempre sers Mr Weatherall para m.
Oh, como jodidamente quieras dijo, fingiendo estar exasperado, y us la
oportunidad para girarse y limpiarse una lgrima de su ojo.
Bes a Madame Levene y le agradec por todo. Con ojos relucientes, me tom
por el largo de mi brazo, como si quisiera examinarme.
Te ped que volvieras de Londres como una persona diferente, y me
enorgulleciste. Te fuiste como una nia enfadada, y volviste como una joven mujer. Es
un motivo de orgullo para la Maison Royale.
Ech a un lado el ofrecimiento de mano de Jacques, y en su lugar le tom en un
abrazo y le di un beso que le hizo sonrojar. Le entregu una mirada de reojo a Hlne, y
en un instante me di cuenta de que ellos haban formado un vnculo.
Es un chico encantador le susurr en un odo a ella mientras le daba un beso
de despedida, y me comera mi sombrero si ellos no acababan juntos en el momento de
mi prxima visita.
Hablando de esto, me puse mi sombrero y sujet mi arcn. Jacques se vio
obligado a quitrmelo, pero le detuve.
Es muy amable por su parte, Jacques, pero deseo llegar al carruaje sola.

Y as hice. Llev mi arcn a la carretera de servicio cercana a las verjas de la


Maison Royale. El edificio escolar permaneca en la ladera observndome, y donde una
vez haba visto malevolencia en esa mirada, ahora vi consuelo y proteccin lo cual
estaba dejando atrs.
No haba mucho desde la Maison Royale a casa, sin duda. Apenas me haba
sosegado en el momento en que llegamos al camino bordeado de rboles de nuestro
palacete, el cual delante de m pareca un castillo con sus torrecillas y torres,
presidiendo los jardines que se extendan en todas direcciones.
All fui recibida por Olivier, y una vez dentro saludada por el personal, algunos
de los cuales conoca bien Justine, la visin de ella trayendo recuerdos de Madre,
fluyendo de vuelta y algunos que no me eran caras familiares. Cuando mi arcn fue
instalado en mi habitacin, tom un paseo por la casa. Haba regresado de las
vacaciones de la escuela, naturalmente. No era como si fuese la mejor bienvenida. Pero
incluso as, la sent como una. Y por primera vez en aos sub las escaleras hacia los
aposentos de Madre y fui hasta su cama.
El hecho de que estaba acompaada, pero de otra manera abandonada como si
hubiese sido creada una fuerte y casi incontenible sensacin de su presencia, como si
pudiese hablar en cualquier momento, me encontr sentada en el final de su cama y se
sent a mi lado, poniendo un brazo alrededor de mis hombros.
Estoy muy orgullosa de ti, lise. Ambas lo estamos.
Permanec as por un rato, con la ilusin de su brazo alrededor de mis hombros.
No fue hasta que sent el cosquilleo de las lgrimas en mis mejillas que me di cuenta de
que estaba llorando.

5 de mayo de 1789
i.

En un patio del Htel des Menus-Plaisairs en Versalles, el rey convoc la gran


asamblea de los Estados Generales desde 1614. Fue la primera vez que los
representantes de los tres estados el clero, la nobleza y el hombre comn se reunieron
oficialmente desde 1614, y la abovedada sala de audiencias estaba llena, con filas y filas
de expectantes franceses esperando que el rey dijese algo cualquier cosa que ayudase
a sacar al pas del pantano en el que estaba aparentemente atrapado. Algo que alumbrase
el camino.
Me sent al lado de mi padre durante el discurso y los dos estbamos
positivamente temblando con esperanza antes de empezar, un sentimiento que pronto se
desvaneci mientras nuestro querido lder comenz a aburrir y aburrir, y aburrir
diciendo nada con significado, ofreciendo nada de consuelo al oprimido Tercer Estado,
el hombre comn.
A un lado, sentados juntos, estaban los Cuervos. Messieurs Lafrenire, Le
Peletier y Sivert, y Madame Levesque, llevando unos ceos fruncidos que combinaban
con el negro de sus ropas. Mientras tomaba mi asiento, llam la atencin de sus ojos y
les di una corta y deferente reverencia, ocultando mis verdaderos sentimientos detrs de
una falsa sonrisa. Ellos asintieron de vuelta con falsas sonrisas por su parte y sent sus
ojos sobre m, evalundome mientras tomaba asiento.
Cuando fing inspeccionar algo a mis pies, les mir a escondidas desde mis rizos.
Madame Levesque estaba susurrando algo a Sivert. Recibi un asentimiento de regreso.
Cuando el aburrido discurso finaliz, los estados empezaron a gritarse entre
ellos. Padre y yo tomamos nuestra salida del Htel des Menus-Plaisairs, despachando
nuestro carruaje y caminamos a lo largo de la avenida de Paris antes de tomar una acera
que conduca hacia los cspedes traseros de nuestro palacete.
Charlamos distradamente mientras caminbamos. Me pregunt sobre mi ltimo
ao en la Maison Royale, pero desvi la conversacin a aguas menos profundas y
peligrosas, y por un rato rememoramos cuando Madre estaba viva, y cuando Arno se
uni a la familia. Y entonces, cuando abandonamos las multitudes de atrs y llegamos a
los campos abiertos de a un lado, abord el tema el tema de mi falta al no traer a Arno
al redil.
Adoctrinarle, querr decir dije ante la mencin de la idea.
Padre suspir. Llevaba puesto su sombrero favorito, uno negro de castor el cual
ahora se quit, primero rascndose por debajo de la peluca, la cual le irritaba, y despus
pas un dedo por su frente y mir su palma como si esperara encontrarla engrasada con
sudor.

Necesito recordarte, lise, de que hay una muy verdadera posibilidad de que
los Asesinos puedan llegar a Arno primero? Olvidas que he pasado muchsimo tiempo
con l. Soy consciente de sus habilidades. l tiene talento. Slo puede ser cuestin de
tiempo antes de que los Asesinos lo descubran tambin.
Padre, lo que pasara si trajese a Arno a la Orden
l dio una corta y triste risa.
Bueno, sera cuestin de tiempo.
Segu adelante.
Dice que tiene talento. Qu pasara si Arno pudiese de alguna manera unir a
los dos credos? Qu pasara si fuese el nico capaz de hacerlo?
Tus cartas dijo Padre, asintiendo pensativamente. Hablaste de esto en tus
cartas.
Le he dado muchas ms vueltas al asunto.
Puedo decirte. Tus ideas, tenan un cierto idealismo juvenil, pero tambin
demostraban cierta madurez.
Por eso, ofrec un silencioso gracias (no sin mencionar una disculpa) a Haytham
Kenway.
Quizs pueda interesarte saber que he organizado un encuentro con el Gran
Maestre Asesino, el Conde Mirabeau continu Padre.
De verdad?
Sostuvo un dedo sobre sus labios.
S, as es.
Porque quieres que nuestras rdenes empiecen a hablar? pregunt,
susurrando ahora.
Porque creo que podemos tener algunos puntos en comn sobre el problema
del futuro de nuestro pas.
Quizs, querido diario, te ests preguntando si mi conversin a la idea de la
unin Asesino-Templario tena algo que ver con el hecho de que yo era Templaria y
Arno un Asesino.
No es la respuesta. Ninguna visin de futuro era buena para ambos. Pero si eso
significaba que Arno y yo pudisemos estar juntos, sin pretensiones ni mentiras entre
nosotros, entonces naturalmente aceptara eso, y tanto, pero nicamente como un grato
efecto secundario. Lo prometo.
ii.
Ms tarde, en el palacio, una ceremonia tom lugar mi iniciacin a la Orden. Mi padre
llevaba la tnica ceremonial del Gran Maestre: una larga, suelta capa de armio y una
estola de seda adornaba su cuello, su chaleco abotonado y las hebillas de sus zapatos
lustraban en un brillo.
Mientras me entregaba el broche Templario de iniciacin, observaba dentro de
sus sonrientes ojos, y se vea tan esplndido, tan orgulloso.
No tena ni idea de que sera el ltimo da que le viese vivo.
Pero durante la iniciacin, no hubo seales de que no estbamos de acuerdo.
Haba otros all tambin, naturalmente. Los temidos Cuervos adems de otros caballeros
de la Orden, y sonrean dbilmente y ofrecieron hipcritas felicitaciones, pero la
ceremonia perteneca a la familia de la Serre. Sent el espritu de mi madre cuidando de
m mientras me hacan una caballera Templaria al fin, y reverenci para apoyar el
nombre de los de la Serre.

iii.
Y ms tarde, en la velada privada organizada en honor a mi iniciacin, camin por la
fiesta y me sent como una mujer diferente. S, quizs pensaran que no poda
escucharlas cotilleando detrs de sus abanicos, dicindose entre ellas cmo haba pasado
mis das bebiendo y apostando. Susurran cmo se compadecen de mi padre. Hacen
comentarios denigrantes sobre mis ropas.
Pero sus palabras me entraron por un odo y me salieron por el otro. Mi madre
odiaba a esas refinadas mujeres y me educ para que no me importara lo que dijesen.
Sus lecciones me funcionan bien. Esas mujeres no podan herirme ahora.
Y despus le vi. Vi a Arno.
iv.
Sin duda le conduje a un alegre baile, en parte por los viejos tiempos y en parte para que
pudiese serenarme al volver a encontrarme con l.
Aj. Pareca que la presencia de Arno en la fiesta no fue oficialmente
confirmada. Fuese o no, como era de esperar, se haba creado un enemigo.
Conocindole, probablemente un poco de las dos cosas. De hecho, mientras tomaba mi
camino rpidamente a lo largo de los pasillos, agarrndome las faldas y zigzagueando
entre los invitados, nicamente mantenindole detrs de m, pareca que
conformbamos una especie de cortejo.
Por supuesto, aquello no hara que la reciente iniciada de la hija del Gran
Maestre se viese participar en ello, o incluso animando tal comportamiento. (Ve, Mr
Weatherall? Ve, Padre? Estaba madurando. Estaba creciendo.) Y entonces decid
terminar la persecucin, me escond dentro de una habitacin de al lado, esper a que
Arno apareciese, lo arrastr dentro y me qued encarndole al fin.
Parece que has causado bastante escndalo le dije, abstrayndome en l.
Qu puedo decir? dijo, Siempre fuiste una mala influencia
T eras peor todava le dije.
Y despus nos besamos. Cmo ocurri no podra decirlo con certeza. En un
momento ramos dos amigos reunidos, en el siguiente ramos dos enamorados
reunidos.
Nuestro beso fue largo y apasionado, y cuando finalmente nos separamos, nos
quedamos mirndonos por unos instantes.
Llevas puestas la ropa de mi padre? me burl de l.
Llevas puesto un vestido? replic. Por el cual consigui un juguetn
tortazo.
No empieces. Me siento como una momia encerrada en esta cosa.
Debe ser una gran ocasin para que ests tan pomposa dijo sonriendo.
No es eso. Lo cierto es que tiene mucho de ceremonia y verborrea.
Terriblemente aburrido.
Arno sonri. Oh, el viejo Arno. La vieja diversin regres a mi vida. Era como si
hubiese estado lloviendo y, nada ms verle, el sol apareci, como volver a casa desde
muy lejos y al fin ver la puerta principal en la distancia. Nos volvimos a besar y nos
mantuvimos cerca el uno a otro.
Bueno, cuando no me invitas a tus fiestas, todos sufren l brome.
Lo intent, pero Padre fue tajante.
Tu padre?
Desde el otro lado de la puerta vino el sonido mudo de una horda, la risa de los
invitados fuera, y los pasos pesados, pies corriendo los guardias an buscando a Arno.

Entonces de repente la puerta se sacudi, golpeada desde el otro lado, y una spera voz
llam:
Quin est ah?
Arno y yo nos miramos, nios otra vez nios que haban sido pillados robando
manzanas o cogiendo pasteles de la cocina. Si pudiese embotellar el momento, lo hara.
Algo me dice que nunca volver a sentir tanta felicidad como esa.
v.
Empuj a Arno hacia la ventana, cog una copa y despus sal por la puerta, aparentando
un gesto inseguro.
Oh, vaya. Esto no era la sala de billar, verdad? dije alegremente.
Los soldados se revolvieron incmodos al verme. Y as deberan. Despus de
todo, esta velada privada estaba organizada en mi honor
Estamos buscando a un intruso, Mademoiselle de la Serre. Le ha visto?
Le envi al hombre una deliberada mirada borrosa.
Un guatuso? No, no debera pensar que puedan subir escaleras, no con esas
pequeas patitas, y cmo se ha escapado de la Royal Menagerie?
Los hombres compartieron una mirada insegura.
No un guatuso, un intruso. Una persona sospechosa. Ha visto a alguien as?
Por ahora los guardias estaban inquietos y con el alma en vilo. Sintiendo que su
presa estaba cerca, estaban irritados por mis evasivas.
Oh, fue Madame de Polignac baj mi voz a un susurro. Tiene un pjaro
dentro del pelo. Creo que lo rob de la Royal Menagerie.
Incapaces de controlar ms su irritacin, otro de los guardias camin con pasos
largos hacia el frente.
Por favor, hgase a un lado para que podamos inspeccionar esta habitacin,
mademoiselle.
Me tambale borracha y quizs, esperaba, de forma provocativa.
Slo me encontrars a m, me temo le sonre, entregndole todo el beneficio
de mi sonrisa, sin mencionar el de mi escote. He estado buscando la sala de billar por
casi una hora.
Los ojos del guardia se desviaron.
Podemos mostrrsela, mademoiselle dijo con una pequea reverencia, y
bloquearemos la puerta para evitar ningn malentendido.
Mientras los guardias me acompaaban, esper, primero, que Arno hubiese sido
capaz de bajar al patio y, segundo, que algo pasase para distraer a los guardias de
llevarme hacia la sala de billar.
Hay un dicho: ten cuidado con lo que deseas, porque podras obtenerlo.
Obtuve la distraccin que quise cuando escuch un grito:
Dios mo, ha matado al Seor de la Serre.
Y todo mi mundo cambi.

1 de julio de 1789

Se siente como si Francia est cayendo alrededor de mis odos. La tan cacareada
asamblea de los Estados Generales haba dado lugar a un terrible comienzo, debido al
somnoliento discurso que solt el rey como remedio, y efectivamente toda la farsa
rpidamente descendi a una galera de camorristas y disputas, y nada tuvo xito.
Cmo? Porque antes de la asamblea, el Tercer Estado estaba furioso. Estaba
furioso por ser el ms pobre y ser el que cobraba los mayores impuestos, y sus
miembros estaban furiosos de que, a pesar de representar la mayora de los Estados
Generales, ellos obtuvieron menos votos que la nobleza y el clero.
Despus de la asamblea, estuvieron an ms furiosos. Estaban furiosos de que el
rey no hubiese abordado nada sobre sus problemas. Iban a hacer algo. Todo el pas a
no ser que fueran estpidos u obstinadamente cortos y tercos saba que algo iba a
pasar.
Pero no me import.
El 17 de junio, el Tercer Estado vot llamarse la Asamblea Nacional, una
asamblea de la gente. Hubo algn apoyo de otros estados, pero realmente era el
hombre comn quien encontraba su medio de expresin.
Pero no me import.
El rey intent pararles cerrando la Salle des tats, pero aquello era como intentar
cerrar la puerta del establo despus de que el caballo hubiese escapado. Sin ser
desalentados, realizaron sus asambleas en el interior de una cancha de juego de pelota
en su lugar, y el 20 de junio, la Asamblea Nacional prest un juramento. El Juramento
del Juego de Pelota lo llamaron, el cual sonaba cmico, pero no lo era realmente.
No cuando consideraron que estaba planeando erigir una nueva constitucin para
Francia.
No cuando consideraron que traera el final de la monarqua.
Pero no me import.
Por el 27 de junio, los nervios del rey eran ms evidentes que nunca. Mientras
los mensajes de apoyo para la Asamblea fluyeron desde Pars a otras ciudades francesas,
los militares empezaron a llegar a Pars y Versalles. Haba una palpable tensin en el
aire.
Debera haberme ido, sin duda. Debera haber tenido la fuerza de carcter para
poner mis problemas personales a un lado. Pero el hecho era que no poda.
No poda porque mi padre est muerto, y la pena ha vuelto a mi vida como una
oscura masa viviendo en m, la cual despierta conmigo por la maana, me acompaa a
lo largo del da y despus se agita en la noche, alejndome del sueo y alimentndose de
mi arrepentimiento y de mis remordimientos.

Haban pasado muchos aos siendo una decepcin para l. La oportunidad de ser
la hija que se mereca se haba alejado de m.
Y s, soy consciente de que nuestra casa en Versalles y Pars caen en el
abandono, su condicin refleja mi propio estado mental. Estoy en Pars, pero las cartas
de Olivier, nuestro mayordomo principal en Versalles, llegan dos veces por semana,
cada vez ms preocupado y grita mientras relata en detalle que las criadas y
aparcacoches abandonan la casa y no estn siendo sustituidos. Pero no me importa.
Aqu en la finca de Pars he expulsado al personal de mis aposentos y merodeo
por la noche, sin querer ver ni un alma. Bandejas cargadas de comida y correspondencia
sobran fuera de mi puerta y a veces puedo escuchar a la asistenta susurrando con la
criada, y puedo imaginar el tipo de cosas que estn diciendo sobre m. Pero no me
importa.
Tengo cartas de Mr Weatherall. Entre otras cosas, quiere saber si he ido a ver a
Arno en la Bastilla, donde est retenido bajo sospecha de haber matado a mi padre, o
incluso si estoy tomando medidas para probar su inocencia.
Debera escribirle y decirle a Mr Weatherall que la respuesta es no, porque poco
despus del asesinato de Padre, regres a la finca de Versalles, fui a su despacho, y
encontr una carta que haba sido colada por debajo de la puerta. Una carta dirigida a
Padre que pona:
Gran Maestre de la Serre,
He averiguado mediante mis agentes que un individuo entre nuestra
Orden conspira contra usted. Le suplico que est en guardia en la
iniciacin de esta noche. No confe en nadie. Ni en aquellos que llame
amigos.
Que el padre del entendimiento nos gue,
L

Escrib a Arno. Una carta en la que le acusaba de ser el responsable de la muerte


de mi padre. Una carta en la que le deca que no quera volver a verle. Pero no la envi.
Sin embargo mis sentimientos por l se resintieron. En lugar de un amigo de la infancia
y un amor reciente, se present un intruso, un pattico hurfano que haba llegado y me
haba robado el amor de mi padre, y que despus ayud a matarle.
Arno est en la Bastilla. Bien. Espero que se pudra all.

4 de julio de 1789

Le duele a Mr Weatherall caminar demasiado lejos. No slo eso, sino que el rea de la
Maison Royale donde vivamos, ms all del colegio y fuera de los lmites de las
estudiantes, no era exactamente la mejor rea segura; tratar con muletas era difcil.
An as, le encantaba pasear cuando bamos de visita. Slo yo y l. Y me
preguntaba si era porque solamos ver juntos ese extrao ciervo, mirndonos de entre
los rboles, o quizs porque llegamos a un claro de sol con un tronco de rbol en l para
sentarnos, y nos recordaba a los aos que habamos pasado entrenando.
Tomamos nuestro camino all esta maana, y Mr Weatherall se sent con un
agradecido suspiro mientras apoyaba todo el peso en su pierna buena, y evidentemente
sent una gran punzada de nostalgia por mi vida pasada, cuando mis das haban estado
llenos de esgrima con l y juegos con Arno. Cuando Madre estaba viva.
Les echaba de menos. Echaba mucho de menos a ambos.
Arno deba haber entregado la carta? pregunt l despus de un rato.
No. Debi habrsela dado a Padre. Olivier le vio con una carta.
As que debi hacerlo y no lo hizo. Y cmo te sientes al respecto?
Mi voz fue tranquila.
Traicionada.
Crees que la carta pudo haber salvado a tu padre?
Creo que s.
Y es eso por lo que has estado tan callada sobre el pequeo asunto de tu
novio el cual est viviendo en la Bastilla en este momento?
No dije nada. No que tuviese nada que decir. Mr Weatherall pas un momento
su rostro inclinado hacia un rayo de sol que penetr la fronda de los rboles, la luz
bailando sobre su bigote y las arrugas de su piel con sus ojos cerrados, empapndose del
da con una casi beatfica sonrisa. Y entonces, con un pequeo asentimiento para
agradecerme el darle el gusto del silencio, tendi una mano.
Djame ver esa carta de nuevo.
Indagu dentro de mi guerrera y se la pas.
Quin crees que es L?
Mr Weatherall inclin una ceja hacia m mientras me entregaba de vuelta la
carta.
T quin crees que es L?
La nica L en quien puedo pensar es en nuestro amigo, Monsieur Chretien
Lafrenire.
Pero l es un Cuervo.

Eso rechazara la teora de que los Cuervos estuvieron conspirando contra tu


madre y tu padre?
Segu su lnea de razonamiento.
No, slo podra significar que algunos de ellos estaban conspirando contra mi
madre y mi padre.
Rio entre dientes y se rasc la barba.
Es cierto. Un individuo, segn la carta. Solo que, tanto como sabemos,
ninguno se ha presentando todava ante el Gran Maestre.
No dije en voz baja.
Bueno, la cuestin es esta eres la Gran Maestre ahora, lise.
Ya lo saben.
S? Qu van a saber ni que ocho cuartos. Dime, cuntas veces te has reunido
con tus consejeros?
Le entregu una angosta mirada.
Debo permitirme hacer el luto.
Nadie dice lo contrario. Slo que han pasados dos meses ya, lise. Dos meses
y no has gestionado ni un asunto Templario. Ni uno solo. La Orden sabe que eres la
Gran Maestre en nombre, pero no has hecho nada para asegurarles que la administracin
est en buenas manos. Si hubiese un golpe de estado, si otro caballero diese un paso al
frente y se declarase Gran Maestre, bueno, l o ella no tendra muchos desafos para
hacerlo ahora, no crees?
Llorar la muerte de tu padre es una cosa, pero necesitas hacerle honor. Eres la
ltima del linaje de la Serre. La primera mujer Gran Maestre de Francia. Necesitas salir
ah y demostrar que vales para ellos, no estar rondando por tu hacienda deprimida.
Pero mi padre fue asesinado. Qu ejemplo dara si dejase a su asesino ir
desagraviado?
Lanz una pequea risotada.
Bueno, corrgeme si me equivoco, pero no ests haciendo exactamente ni una
cosa ni la otra por el momento, verdad? Mejor medida de accin: tomar el control de la
Orden y ayudar a dirigirla en las pocas difciles. Segunda mejor medida de accin,
mostrar un poco del espritu de la Serre y dejar claro que ests dando caza al asesino de
tu padre, y quiz ayude a desmantelar a ese individuo. Peor medida de accin: no
mover el culo, deprimida por las muertes de mam y pap.
Asent.
Y entonces qu hago?
Primero contactar con Lafrenire. No menciones la carta, sino dile que ests
ansiosa por tomar el mando de la Orden. Si es leal a la familia, entonces con suerte te
echar una mano. Segundo, voy a encontrarte un lugarteniente. Alguien que sepas que
puedes confiar. Tercero, deberas recordar que Arno no fue quien mat a tu padre. La
persona que mat a tu padre fue la persona que mat a tu padre.

8 de julio de 1789

Ha llegado una carta:


Mi queridsima lise,
Primero, debo disculparme por no haber contestado tus cartas antes.
Confieso que mi falta de no darte la gentileza de una respuesta ha
sido principalmente por el enfado de que abusaras de mi confianza de
esa manera, pero pensndolo bien, hay muchas cosas que tenemos en
comn y, de hecho, estoy agradecida de que eligieras confiar en m, y
me gustara asegurarte de que tus disculpas estn aceptadas.
Estoy muy satisfecha de que te hayas tomado las cartas de mi
hermano a pecho. No solamente porque justifique mi decisin de
drtelas, sino porque creo que podras hacerlo en su lugar.
Me he dado cuenta de que tu prometido, Arno, posee descendencia
de Asesinos y el hecho de que ests enamorada de l es una buena
seal para un futuro pacto. Creo que tienes razn en tener dudas
sobre los planes de tu padre para convertirle, y mientras que tambin
estoy de acuerdo en que tus dudas pueden tener sus races en motivos
ms egostas, eso no necesariamente las hacen equivocadas maneras
de accin. Igualmente, si Arno fuese descubierto por los Asesinos, el
credo podra persuadirle lo suficiente como para que regrese. Tu
amado podra fcilmente convertirse en tu enemigo.
En esta nota, tengo informacin que puede serte til. Algo que ha
aparecido en lo que puede describirse nicamente como comunicados
Asesinos. Como puedes imaginar, normalmente no me envolvera en
tales asuntos; que la informacin en las actividades del Credo que
recibo de paso no suelen ir muy lejos, pero como mucho una actividad
no despierta mi inters o cualquier discrecin en particular. Pero este
chisme puede serte de importancia. Envuelve a un Asesino de alto
rango llamado Pierre Bellec, quien est actualmente preso en la
Bastilla, Bellec ha escrito para decir que ha descubierto a un hombre
joven con enormes talentos como Asesino. El comunicado llama a este
joven prisionero como Arnaud. An as, estoy segura de que puedes
imaginarlo, las similitudes en el nombre me parecen ms que una
coincidencia. Si no hay nada ms, esto puede valer para que
investigues.
Te saluda sinceramente,
Jennifer Scott

14 de julio de 1789
i.

Pars estaba en un estado de clamor mientras haca mi camino por las calles. Haba sido
as durante las ltimas dos semanas, desde que veinte mil hombres del rey llegaron para
sofocar los disturbios, adems de amenazar al Conde Mirabeau y sus diputados del
Tercer Estado. Despus, cuando el rey despidi a su ministro de finanzas, Jacques
Necker, un hombre que se crea salvador del pueblo francs, hubo ms revueltas.
Hace das, la prisin Abbaye fue atacada para liberar a los guardas prisioneros
que se negaron a disparar a los manifestantes. Estos das se deca que los soldados rasos
estaban brindando lealtad a la gente y no al rey. Ya se senta como si la Asamblea
Nacional ahora llamada la Asamblea Constituyente tuviese el control. Haban creado
su propia bandera: una tricolore, la cual estaba por todos lados. Y si alguna vez hubo un
smbolo del rpido crecimiento del dominio de la Asamblea, se fue entonces.
Desde la revuelta de la prisin Abbaye en las calles de Pars, estas se atestaron
con hombres armados. Trece mil de ellos se haban unido a cuerpos de la milicia y
deambulaban por los distritos buscando armas, la llamada para encontrar armas se
volvi ms y ms clara y ms intensa. Esta maana, haba llegado a un punto
culminante.
En las primeras horas, la milicia haba atacado el Htel des Invalides y pusieron
sus manos en los mosquetes, decenas de miles de mosquetes, segn se dice. Pero no
tenan plvora, por lo que ahora necesitaban plvora. Dnde estaba la plvora?
En la Bastilla. Era hacia donde me diriga. Temprano por la maana en una Pars
escandalizada por la furia contenida y la venganza. No era un buen lugar para estar.
ii.
Mirando alrededor mientras corra por las calles, no me dio ninguna impresin al
principio, pero despus vi que las multitudes, aunque con una entremezclada prisa y
empujando en un tropel de cuerpos, realmente se dividan en dos distintos grupos:
aquellos decididos a prepararse para el disturbio que se acercaba, protegindose a s
mismos, a sus familias y sus posesiones, huyendo del disturbio porque deseaban evitar
el conflicto o, como yo, porque estaban preocupados de poder ser el objetivo del
disturbio.
Y aquellos que intentan crear el disturbio.
Y qu distingua a los dos grupos? Las armas. El porte de armas vi horquetas,
hachas y varas blandidas y sostenidas en el aire y la localizacin de las armas. Dnde
estn los mosquetes? Dnde estn las pistolas? Dnde est la plvora? Pars era un
barril de polvo.

Todo esto podra haberse evitado? Me preguntaba. Pudimos nosotros, los


Templarios, haber prevenido que nuestro querido pas llegara a este espantoso callejn
sin salida, balancendose sobre un precipicio de inimaginable cambio?
Haba gritos gritos por la Libertad! mezclados con los relinchos y rebuznos
de unos pequeos grupos y aturdidos animales.
Los caballos resoplaban mientras jinetes en pnicos los conducan con
velocidades peligrosas a lo largo de calles abarrotadas. Los pastores intentaban tener los
ojos bien abiertos, protegiendo al asustado ganado. El hedor a estircol fresco era
intenso en el aire, pero haba otro olor en Pars hoy. El olor de la rebelin. No, no de la
rebelin, sino el de la revolucin.
Y por qu estaba en las calles y no ayudando al personal a sellar las ventanas de
la hacienda de la Serre?
Por Arno. Porque aunque odiaba a Arno, no poda mantenerme aparte no
mientras l estuviese en peligro. La verdad era que no haba hecho nada de la carta de
Jennifer Scott. Qu habran pensado Mr Weatherall, Madre y Padre de eso? Yo, una
Templaria no, una Gran Maestre Templaria, no menos sabiendo muy bien que uno de
los nuestros estaba cerca de ser descubierto por los Asesinos, no estaba haciendo nada
ni una cosa al respecto? Merodeando los suelos deshabitados de su hacienda de Pars
como una solitaria y vieja excntrica viuda?
Dir esto por obstinacin, no hay nada como estimular a una chica en accin, y
aunque mis sentimientos hacia Arno no haban cambiado no era como si de repente
hubiese parado de odiarle por su error al no entregar la carta todava quera llegar a l
antes que la muchedumbre.
Esperaba poder llegar antes que ellos, sin embargo mientras corra hacia SaintAntoine, se estaba viendo que no estaba delante de una corriente de gente yendo en la
misma direccin; ms bien formaba parte de ella, acompaando a una multitud de
partisanos, milicia y trabajadores de todas clases, que blandan armas y banderas
mientras se movan hacia ese gran smbolo de la tirana del rey, la Bastilla.
Maldije, sabiendo que llegaba demasiado tarde, pero permaneciendo entre la
multitud y corriendo a toda velocidad entre nudos de gente mientras intentaba, de
alguna manera, llegar al frente de la manada. Con las torres y murallas de la Batilla
visibles en la distancia, toda la multitud pareci frenar de repente y un grito se alz. En
las calle haba una carreta plagada de mosquetes, probablemente sacada del depsito de
armas, y hubo hombres y mujeres que las tomaron en un mar de brazos extendidos hacia
arriba. El humor era jovial, de celebracin incluso. Haba una sensacin de que esto
sera fcil.
Me hice a un lado, a travs de las hileras atestadas de apretados cuerpos,
ignorando las palabrotas que aparecan por mi camino. Las multitudes eran menos
densas al otro lado, pero ahora vi que empujaban un can a lo largo de la carretera. Era
maniobrado por hombres a pie, algunos en uniforme, otros con el atuendo del partisano,
y por un momento me preguntaba qu estaba pasando hasta que el grito se alz:
Vienen los Gardes Franaises!
Tuve muy claro que escuch el murmuro de los soldados volvindose contra sus
comandantes; se deca que las cabezas de sus hombres acababan estacadas en picas.
No muy lejos vi a un caballero bien vestido que haba escuchado tambin. l y
yo compartimos una breve mirada y pude ver el miedo en sus ojos. Estaba pensando lo
mismo que yo: Estaba a salvo? Hasta dnde llegaran estos revolucionarios? Despus
de todo, su causa haba sido apoyada por muchos nobles y miembros de otros estados, y
el mismo Mirabeau era un aristcrata. Pero eso significara algo en la agitacin?
Cuando llegara la venganza, discriminaran?

La batalla en la Bastilla empez mientras llegaba all. En el acercamiento a la


prisin, escuch que una delegacin de la Asamblea haba sido invitada dentro para
discutir trminos con el gobernador, De Launay. No obstante, la delegacin estuvo
dentro desde haca tres horas, comiendo el desayuno, y la multitud de fuera se volva
ms y ms inquieta. Mientras tanto, uno de los manifestantes escalaba desde el tejado de
una perfumera hasta las cadenas que mantenan alzado el puente levadizo y empez a
cortar las cadenas, y mientras yo doblaba la esquina y traa a la vista a la Bastilla, l
termin su trabajo y el puente levadizo cay con un gran golpetazo que pareci
retumbar alrededor de toda la zona.
Todos lo vimos caer sobre un hombre que estaba debajo. Un hombre lo
suficiente desafortunado para estar en el lugar equivocado y en el momento equivocado,
quien en un momento permaneci en la orilla del foso, blandiendo un mosquete y
alentando a aquellos que estuvieron intentando soltar el puente levadizo, y en el
siguiente momento haba desaparecido en una neblina de sangre y maraas de
extremidades sobresaliendo en horribles ngulos desde debajo del puente levadizo.
Un gran hurra se alz. Esta desafortunada vida perdida no era nada comparada
con la victoria de abrir el puente levadizo. En el siguiente instante, las multitudes
empezaron a fluir por el puente abierto y dentro del patio exterior de la Bastilla.
iii.
Lleg la respuesta. Escuch un grito desde las almenas y un estruendo de mosquetes
disparando, al cual le sigui una nube de humo que subi como una rfaga de polvo
desde las murallas.
Abajo, nos agachamos para cubrirnos mientras balas de mosquete silbaron en la
piedra y en los adoquines de nuestro alrededor, y hubo gritos. Pero no era suficiente
para dispersar a la multitud. Como darle a un enjambre de avispas con un palo, los
disparos, lejos de disuadir a los manifestantes, slo les hicieron enfurecer ms. Ms
determinados.
Adems, naturalmente tenan caones.
Fuego! vino un grito de no muy lejos, y vi los caones moverse
violentamente en unas grandes nubes de humo antes de que las balas de can
rompieran en pedazos el exterior de la Bastilla. Ms hacia delante haba ms hombres
armados. Los mosquetes sostenidos por los atacantes estaban erizados sobre sus cabezas
como las pas de un erizo.
La milicia haba tomado el control de los edificios de nuestro alrededor, y el
humo estaba fluyendo desde las ventanas. La casa del gobernador estaba en llamas, me
dijeron. El olor a plvora se mezcl con el hedor del humo. Desde la Bastilla vino otro
grito y hubo en un segundo una descarga de disparos y me agach detrs de una pared
baja de piedra. A m alrededor haba ms gritos.
Mientras tanto, la multitud haba hecho su camino en un segundo a travs del
puente levadizo y estuvieron intentando salvarse del foso. De detrs de m, agarraron y
usaron una tablas para formar un puente hacia el interior del santuario de la prisin.
Pronto lo atravesaran.
Hubo ms disparos. Los caones de los manifestantes respondieron. Las piedras
caan alrededor de nosotros.
En cualquier lado de all estaba Arno. Con mi espada desenvainada, me un a la
avalancha de manifestantes hacia el interior del santuario.
Sobre nosotros, los disparos de mosquete cesaron, la batalla haba sido ganada.
Ech un vistazo al gobernador De Launay. Haba sido arrestado y haba charlas sobre
llevarle al Htel de Ville, el ayuntamiento de Pars.

Por un momento me permit un instante de alivio. La revolucin haba


mantenido su cabeza; no tena por qu haber sed de sangre.
Pero estuve equivocada. Un grito se alz. Estpidamente, De Launay haba
lanzado un golpe a un hombre de la multitud y, enfurecido, el hombre salt hacia l y le
clav un cuchillo. Los soldados que intentaron proteger a De Launay fueron empujados
hacia atrs por la multitud y el hombre desapareci bajo una enfurecida masa de
cuerpos. Vi hojas arquendose de arriba abajo, cortinas de sangre haciendo un arco iris,
y escuch un largo y penetrante grito como el de un animal herido.
Repentinamente hubo un hurra y una pica se alz sobre la multitud. En ella
estaba la cabeza De Launay, la carne en su desgarrado cuello desgastado y
ensangrentado, sus globos oculares rodaron en sus cuencas.
La multitud grit de alegra y dieron voces y miraron hacia su premio con felices
y ensangrentadas caras mientras suban y bajaban la pica, que desfilaba a lo largo de los
tablones y puentes levadizos, sobre el aplastado y olvidado cuerpo del protestante
machacado por el puente levadizo, hasta fuera en las calles de Pars, donde la visin
inspirara ms actos de sed de sangre y salvajismo.
Ah y entonces supe que sera el fin de todos nosotros. Para cada hombre y
mujer noble de Francia sera su fin. Para cualquiera de nuestras simpatas: incluso si
hablbamos de la necesidad de cambio; incluso si estuvisemos de acuerdo con que los
excesos de Marie Antoinette eran repugnantes y el rey tambin un codicioso e inepto, e
incluso si apoybamos el Tercer Estado y financibamos la Asamblea, no importaba,
porque desde este momento ninguno de nosotros estaba a salvo; todos ramos
colaboradores u opresores a ojos de la manada y tenan el control ahora.
Escuch gritos mientras linchaban a ms guardias de la Bastilla. Despus divis
un prisionero, un dbil y viejo hombre que estaba bajando por un grupo de peldaos que
conducan desde una puerta de la prisin. Y despus, con una avalancha de emociones
mezcladas gratitud, amor y odio entre ellos vi a Arno en lo alto de las murallas.
Estaba con otro hombre mayor, los dos corriendo hacia el otro lado del fuerte.
Arno le llam, pero no me escuch. Haba demasiado ruido y l estaba
demasiado lejos.
Volv a gritar, Arno, y los ms prximos se giraron para mirarme, sospechando
por mi tono culturizado.
Incapaz de hacer nada, observ mientras el primer hombre se acerc al borde de
la muralla y salt.
Aquello era un salto de fe. Un salto de fe de un Asesino. As que ese era Pierre
Bellec. Era evidente que Arno vacil, pero despus hizo lo mismo. Otro salto de fe de
un Asesino.
Ahora era uno de ellos.
iv.
Me gir y corr. Necesitaba volver a casa ya y despedir a todo el personal. Permitir que
se librasen antes de que la manifestacin los alcanzase.
Las multitudes se movieron desde la Bastilla hasta el ayuntamiento. Ya haba
odo que el rector mercantil de Pars, Jacques de Flesselles, haba sido aplastado en los
peldaos del Htel de Ville, su cabeza revent y la estaban mostrando por las calles.
Mi estmago se revolvi. Tiendas y edificios se estaban quemando. Escuch el
sonido de cristales rompindose, vi gente corriendo, cargados de comida robada. Por
semanas Pars haba estado hambrienta. En nuestras fincas y palacetes comamos bien,
por supuesto, pero el pueblo haba sido conducido casi al umbral de la inanicin, y

aunque la milicia en las calles haba evitado cualquier saqueo a gran escala, eran
incapaces de hacerlo ahora.
Lejos de Saint-Antoine, las multitudes haban disminuido y haba carruajes y
carretas en la carretera, muchas conducidas por gente de la ciudad, queriendo escapar de
la manifestacin. Apresuradamente haban empujado sus pertenencias en cualquier
medio de transporte que pudieron encontrar y desesperadamente intentaban escapar.
Muchos eran simplemente ignorados por las multitudes, pero respir tranquila al ver un
gran carruaje tirado por dos caballos, completo con un mozo de cuadra en levita al
frente, lentamente intentando hacerse camino a travs de las calles, sabiendo bien que
cualquiera que estuviese all estaba pidiendo problemas.
Este no era inadvertido. Como a simple vista ese suntuoso carruaje no era
suficiente para enfurecer a la muchedumbre, el mozo de cuadra grit a los transentes
para despejar la carretera, hacindoles gestos con su fusta como si intentase espantar
una nube de insectos, al mismo tiempo siendo provocado por su seora enrojecida quien
miraba por la ventana del carruaje, moviendo el pauelo de encaje.
La arrogancia y la estupidez de ellos eran impresionantes, e incluso a m, en
cuyas venas corra sangre de aristcrata, me dio algo de satisfaccin cuando a la
multitud no pareci importarle en absoluto.
Despus, sin embargo, la muchedumbre se gir hacia ellos. La situacin haba
sido suficientemente exacerbada y empezaron a sacudir el carruaje en sus resortes.
Consider ir all para ayudar, pero saba que si lo haca, sera firmar mi propia
sentencia de muerte. En su lugar, slo pude observar mientras el mozo de cuadra era
empujado de su imperiosa posicin y la paliza empez.
No se lo mereca. Nadie se mereca una paliza a manos de una muchedumbre,
porque era indiscriminado y despiadado y era conducido por un colectivo deseo de
sangre. An as, no haba hecho nada para defenderse contra su destino. Toda Pars
saba que la Bastilla haba cado. El Antiguo Rgimen se estuvo desmoronando, pero en
una maana haba cado completamente. Pretender lo contrario era una locura. O, en su
caso, un suicidio.
El cochero haba hudo. Mientras tanto, los miembros de la multitud haban
trepado a lo alto del carruaje, roto los arcones y lanzado ropas desde el techo mientras
hurgaban objetos de valor. Rasgaron las puertas y desde una de ellas, arrastraron a una
mujer que protestaba. La multitud se rio mientras uno de los manifestantes clav un pie
detrs de ella y la envi despatarrada al suelo.
Desde el carruaje vino un grito de protesta. A qu viene todo esto?, y mi
corazn se hundi un poco ms al escuchar el habitual tono de voz de un aristcrata
indignado. Es que era estpido? Era tan estpido como para no darse cuenta de que l
y su condicin ya no tenan el derecho de usar ese tono de voz? l y su condicin ya no
tenan el control.
Escuch sus ropas rasgndose mientras lo arrancaban del carruaje. Su mujer fue
enviada calle abajo llorando, conducida por una serie de azotes en sus nalgas, y me
pregunt cmo le ira en una Pars que estaba patas arribas y que no era la que haba
conocido toda su vida. Dudaba que sobreviviese ese da.
Continuar con mis esperanzas empezaba a ser imposible. Pareca que los
saqueadores estaban desbordando las casas en ambos lados de la va pblica. En el aire
estaba el crujido de disparos de mosquete y el sonido de cristales rompindose, gritos de
triunfo de aquellos capaces de obtener su camino, gritos de consternacin de los
desafortunados.
Ya estaba corriendo, con la espada an desenvainada y preparada para encarar a
cualquiera que se interpusiese entre m y mi palacete. Mi corazn martilleaba en mis

odos. Rec por que el personal se hubiese librado, que la muchedumbre no hubiese
llegado a nuestra finca. Todo lo que pude pensar era en mi arcn. Entre otras cosas,
contena las cartas de Haytham Kenway y el collar que me dio Jennifer Scott. Y
pequeas baratijas que haba coleccionado por aos, cosas que significaban algo para
m.
Llegando a las verjas, vi al mayordomo, Pierre, permaneciendo con una caja
ceida a su pecho, sus ojos yendo de un lado a otro.
Gracias a Dios, mademoiselle dijo, llamando mi atencin, y mir ms all
de l, mi mirada viajaba por el patio hasta las escaleras de enfrente de la puerta.
Lo que vi fue un patio cubierto con mis pertenencias. La puerta del palacete
permaneca abierta y pude ver devastacin dentro. Mi casa haba sido saqueada.
La multitud entr y sali en cuestin de minutos dijo Pierre jadeante. Se
colocaron los tablones y se bloquearon las cerraduras, pero capturaron al jardinero
Henry y amenazaron con matarle si no abra las puertas. No tenamos eleccin,
mademoiselle.
Asent, pensando slo en mi arcn del dormitorio, una parte de m quera correr
directamente hacia all, otra parte de m necesitaba poner esto en orden.
Hiciste absolutamente lo correcto le asegur. Qu ha pasado con tus
pertenencias personales?
Levant la caja que sostena.
Est todo aqu.
An as, debe haber sido una horrible experiencia. Deberas irte. Ahora mismo
no es buen momento estar asociado con la nobleza. Vuelve a Versalles y nos
aseguraremos de que recibas una indemnizacin.
Y qu hay de usted, mademoiselle? No vendr?
Mir hacia la villa, sintiendo mi corazn acerado al ver las pertenencias de mi
familia desechadas como basura. Reconoc un vestido que haba pertenecido a mi
madre. As que haban estado en la planta superior y haban arrasado los dormitorios.
Seal con mi espada.
Voy a entrar dije.
No, mademoiselle, no puedo permitir eso dijo Pierre. Todava hay
bandidos dentro, ms borrachos que una cuba, escudriando habitaciones para robar
ms cosas.
Es por eso que voy a entrar. Para detenerles.
Pero estn armados, mademoiselle.
Y yo tambin.
Estn borrachos y hechos unas fieras.
Bueno, yo estoy furiosa y hecha una fiera. Y eso es peor le mir. Ahora
vete.
v.
Nunca fue en serio lo de quedarse. Pierre era un buen hombre, pero su lealtad slo
llegaba hasta cierto punto. l habra resistido a los saqueadores pero no tanto. Quiz
haba sido mejor que yo no estuviese en casa cuando los invasores llegaron. Habra sido
una matanza. Puede que la gente equivocada hubiese perdido la vida.
En frente de la puerta desenfund mi pistola. Con mi codo empuj la puerta un
poco ms y me deslic por el vestbulo.
Era un desastre. Mesas volcadas. Jarrones rotos. Despojos desechados por todos
lados. Tumbado boca abajo, haba un hombre roncando en un ebrio sueo ligero. Tirado
en la esquina opuesta haba otro, con su barbilla descansando en su pecho, una botella

de vino vaca en su mano. La puerta a la bodega de vino estaba abierta y me acerqu


cuidadosamente, mis armas en alto. Puse mi atencin, pero no escuch nada, empuj al
borracho ms cercano con la punta del pie y obtuve un fuerte ronquido por molestarle.
Borracho, s. Hecho una fiera, no. Igual su amigo en la puerta.
Lejos de los ronquidos, la planta baja estaba en silencio. Camin hasta unas
escaleras que conducan hacia abajo y de nuevo puse atencin, pero no o nada.
Pierre tena razn; deban haber entrado y salido en unos momentos, saqueando
la bodega y la despensa y seguramente la cubertera de la sala de platos. Mi hogar fue
slo otro paso transitorio.
Y ahora el piso de arriba. Regres al vestbulo y luego tom las escaleras, directa
a mi dormitorio, encontrndolo en el mismo estado de saqueamiento que el resto de la
casa. Haban encontrado el arcn, pero evidentemente decidieron que cualquier cosa
que contena no mereca la pena, as que simplemente lo haban dejado con el contenido
repartido por el suelo. Envain mi alfanje, guard la pistola en la funda y me dej caer
sobre mis rodillas, juntando los papeles hacia m, ordenndolos y colocndolos en el
arcn. Gracias a Dios el collar estaba en el fondo del arcn; se les haba escapado por
completo. Cuidadosamente puse la correspondencia encima de las baratijas, alisando
cualquier pgina arrugada y guardando las cartas juntas. Cuando termin, cerr con
llave el arcn. Necesitaba llevarlo a la Maison Royale para dejarlo a buen recaudo, tan
pronto como despejase y asegurase mi hogar.
Estaba entumecida, me di cuenta, mientras me pona en pie y me sentaba en el
final de la cama para reunir mis pensamientos. Todo lo que pude pensar era en cerrar las
puertas, colarme por una esquina en alguna parte y evitar todo contacto humano. Puede
que esa fuera la verdadera razn por la que desped a Pierre. Porque el saqueo a mi
hogar me dio otra razn para lamentarme en soledad.
Me puse de pie y fui al descansillo, mirando de cerca por el balcn hasta el
vestbulo de abajo. El nico ruido eran los sonidos distantes de la agitacin de las calles,
pero la luz era dbil ahora; haba empezado a hacerse de noche y necesitaba encender
algunas velas. Pero primero necesitaba deshacerme de mis indeseados huspedes.
El que dorma en la puerta pareca un poco despierto mientras me acercaba al pie
de las escaleras.
Si ests despierto, te sugiero que te vayas ahora dije, y mi voz son con
fuerza en el vestbulo. Y si no ests despierto, voy a patearte las pelotas hasta que lo
ests.
l intent alzar su cabeza, pestaeando como si recobrara la conciencia e
intentando recordar dnde estaba y cmo haba llegado all. Tena un brazo atrapado
debajo de l y gru mientras rodaba para liberarlo.
Y despus se levant y cerr la puerta.
Slo eso. Se levant y cerr la puerta.
vi.
Me tom un segundo o as resolver la cuestin. La cuestin era: Cmo un hombre que
haba estado tumbado borracho en el suelo de mi vestbulo se levantaba, sin un gesto de
balanceo o fanfarroneo, y cerraba la puerta sin un trompicn o golpe? Cmo lo hizo?
La respuesta era que no estaba borracho. Nunca lo estuvo. Y lo que tena debajo
de l era una pistola que alz, con un aire casi relajado, y me apunt.
Mierda.
Me gir sobre mis talones a tiempo de ver que el segundo borracho tambin se
haba espabilado milagrosamente y estaba sobre sus pies. Tambin tena una pistola que
me estaba apuntando. Estaba atrapada.

Los Carrolls de Londres te mandan saludos dijo el primer borracho, el ms


viejo y ms de pecho fuerte y grueso de los dos, evidentemente el jefe, y fui golpeada
con el absoluto hecho de lo inevitable. Sabamos que los Carrolls vendran a por
nosotros, tarde o temprano. Estad preparados, dijimos, y quizs pensamos que lo
estbamos.
Y a qu estis esperando entonces? pregunt.
Las instrucciones son que sufras antes de morir dijo el jefe imparcialmente
y sin verdadera malicia. Adems, la recompensa es por ti, un tal Frederick Weatherall
y tu criada, Hlne. Pensamos que sacarte informacin sobre el lugar de sus paraderos y
hacerte sufrir podra ser una buena combinacin, como matar a dos pjaros de un tiro.
Le sonre de vuelta.
Puedes causarme todo el dolor que quieras, todo el dolor del mundo, pero no
te lo dir.
Por detrs de m, su amigo hizo un sonido de, Aw. El tipo de sonido que haces
cuando ves en particular a un cachorrito adorable jugando con una pelota.
El jefe inclin su cabeza.
Se est riendo porque todos dicen eso. Todos a los que hemos torturado lo
dicen. Es el momento de que te presentemos a las ratas hambrientas que empiezan a
dudar de la sabidura de sus palabras.
Mir a mi alrededor de manera teatral, girndome de nuevo hacia l y sonre.
No veo a ningunas ratas hambrientas.
Bueno, es porque no hemos empezado todava. Es un largo y viejo proceso lo
que tenemos en mente. Mrs Carroll fue muy especfica en eso.
Todava est enfadada por lo de May, verdad?
Nos dijo que te recordramos a May durante el proceso. Era su hija, supongo.
Lo era, s.
Y t la mataste?
S.
Se lo vea venir, no?
Dira que as fue, s. Ella iba a matarme.
Defensa propia entonces?
Puedes llamarlo as. Te ha hecho cambiar de opinin sabiendo eso?
l sonri. La pistola no vacil.
No. Slo me dice que eres astuta y que necesitar vigilarte. As que por qu
no empezamos con la espada y la pistola? Sultalas en el suelo, si gustas.
Hice lo que me dijeron.
Ahora aljate de ellas. Grate hacia el pasamano, ponte las manos en la cabeza
y que sepas que mientras Mr Hook aqu verifica que no escondes armas, le cubrir con
las pistolas. Me gustara recordarte que Mr Hook y yo somos conscientes de tus
capacidades, Miss de la Serre. No hemos cometido el error de subestimarte porque seas
joven y mujer. No es as, Mr Hook?
As es, Mr Harvey dijo Hook.
Es muy reconfortante saberlo dije, y con una mirada a Mr Hook, hice lo que
me haba dicho, movindome hacia el barandal y ponindome las manos en la cabeza.
La luz era dbil en el vestbulo, y aunque mis dos simpticos asesinos haban tomado
aquello en cuenta, todava segua a mi favor.
Algo ms haba a mi favor: no tena nada que perder.
Hook estaba detrs de m ahora. Movi mis armas a la mitad del pasillo antes de
regresar, permaneciendo alejado a unos cuantos pies.
Qutate la chaqueta dijo.

Perdona?
Ya has escuchado al hombre dijo Mr Harvey. Qutate la chaqueta.
Tendra que quitarme las manos de la cabeza.
Que te la quites.
La desaboton y la dej en el suelo.
En la habitacin haba un espeso silencio. Los ojos de Mr Hook deambulaban
sobre m.
Scate la camisa dijo Mr Harvey.
No vais a hacerme
Que te saques la camisa y la recojas hasta la cintura para que podamos ver la
pretina.
Hice lo que me pidieron.
Ahora qutate las botas.
Me arrodill, pensando inmediatamente que podra usar una bota como arma.
Pero no. Tan pronto como atacase a Hook, Harvey me pegara un tiro con la pistola.
Necesitaba una tctica diferente.
Con las botas quitadas, permanec con las medias, la camisa por fuera para la
inspeccin.
Bien dijo Harvey. Date la vuelta. Las manos en la cabeza. Recuerda lo
que dije sobre que te tengo a tiro.
Reanud mi posicin encarando el pasamano mientras Hook volva detrs de m.
Se arrodill, sus manos llegaron a mis pies y empezaron un viaje desde la punta de mis
dedos hacia mis pantalones. Y arriba del todo, se rezagaron...
Hook avis Harvey.
Tengo que ser riguroso dijo Hook, y poda decir, desde la direccin de su
voz, que estaba mirando a Harvey mientras hablaba, lo que me dio una oportunidad.
Una pequea oportunidad, pero una oportunidad a fin y al cabo. Y la tom.
Salt, sujet un puntal del barandal, y en el mismo movimiento agarr el cuello
de Hook entre mis muslos y lo retorc. Lo retorc con fuerza, intentando partirle el
cuello al mismo tiempo, pero romper cuellos a los hombres en un agarre de tijera nunca
fue una gran parte del entrenamiento de Mr Weatherall y no tena la fuerza para torcerle
el cuello con la suficiente firmeza. An as, l estaba ahora entre m y la pistola, lo que
fue mi primer objetivo. Su rostro se enrojeci, sus manos en mis muslos intentando
liberarse mientras le apretaba, esperando que pudiera ser capaz de ejercer la suficiente
presin para desmayarle.
No hubo tal suerte. l se retorci y tir, y me agarr al puntal como si me fuera
la vida en ello, sintiendo mi cuerpo extendindose y la madera empezando a separarse
mientras l intentaba alejarse. Harvey, mientras tanto, maldeca, guardndose su pistola
y desenvainando una espada corta.
Con un grito de esfuerzo, aument la presin de mis muslos y me sacuda hacia
arriba al mismo tiempo. El pasamano se separ y acab en mis manos mientras era
lanzada al aire en vertical y por un segundo estaba montando a Hook, como una nia en
los hombros de su papi, mirando repentinamente hacia un atnito Harvey, con el puntal
bien alto.
Lo empu. Lo met de lleno en el rostro de Harvey.
Qu pedazos del puntal del pasamano se metieron en qu partes de la cara de
Harvey, no poda decirlo segura, y particularmente tampoco quera saberlo.
Todo lo que puedo decirte es que le apunt en un ojo, y aunque el puntal era
demasiado grueso como para penetrar la cuenca, bueno, hizo su trabajo, porque en un
momento l estaba avanzando hacia nosotros con su espada corta preparado para atacar,

lo siguiente fue que tena un ojo relleno con un puntal del pasamano y estaba girando,
sus manos en su cara, llenando sus ltimos segundos de vida con aterradores gritos.
Con un giro de mis caderas, tuve fuerza para estrellar a Hook contra el suelo.
Aterrizamos estrepitosamente, pero me alej, lanzndome con el cuerpo hacia mi
espada y pistola en el centro del piso. Mi pistola estaba cargada y preparada, pero
tambin la de Hook. Todo lo que pude hacer fue tirarme a por mi pistola y rezar que la
alcanzaba antes de que l se recuperara lo suficiente para tomar la suya.
Llegu all, me gir boca arriba y la sostuve con las dos manos hacia l
exactamente en el mismo instante que l. En el ms breve segundo ambos estbamos en
el punto de mira del otro.
Y entonces la puerta se abri, una voz dijo, lise, y Hook se estremeci. As que
dispar.
Hubo quizs medio segundo durante el que pens que no alcanzara a Hook en
absoluto, antes de que la sangre empezara a salir a borbotones de sus labios, su cabeza
cay y me di cuenta de que le dispar en la boca.
vii.
Parece que llegu justo a tiempo Ruddock dijo ms tarde, despus de que
llevramos los cuerpos de Hook y Harvey a travs del patio trasero y despus a la calle
donde los dejamos entre estropeadas cajas y barriles y volteadas carretas. Dentro
encontramos una botella de vino en la despensa, encendimos unas velas y nos sentamos
en el estudio de la ama de llaves donde podamos mantener el ojo en la escalera trasera,
slo en caso de que alguien regresara.
Nos serv una copa para cada uno y empuj una por la mesa hasta l. Fue sin
decir que l se vea mucho ms saludable que la ltima vez que nos encontramos, desde
que estuvo colgado del final de una soga, pero incluso teniendo en cuenta eso, haba
recuperado unos modales tambin. Se vea ms dueo de s mismo. Por primera vez
desde nuestro encuentro en el 75, pude imaginar a Ruddock como un Asesino.
Qu queran tus dos amigos? pregunt.
Cumplir la venganza de parte de un tercero.
Ya veo. Has molestado a alguien, no?
Bueno, es evidente.
S, bastante. Sospecho que haces lo que te corresponde en molestar a la gente,
no? Lo que digo, fue suerte que llegara a tiempo.
No te adules. Lo tena hecho dije, dando un sorbo a mi vino.
Bueno, entonces estoy muy complacido de orlo dijo. Slo me pareca
como si pudiese haber ido de otro modo, y que mi entrada te dio el elemento sorpresa
que necesitabas para ganar ventaja.
No fuerces tu suerte, Ruddock dije.
La verdad era que estaba sorprendida de verle completamente. Sin embargo, o se
haba tomado en serio mi amenaza de darle caza o era un hombre ms honorable de lo
que yo crea, el hecho era que haba venido. No slo eso, sino que haba venido con lo
que podras llamar noticias.
Has encontrado algo?
As es.
La identidad del hombre que te contrato para matarme a m y a mi madre?
Se vio avergonzado y se aclar la garganta.
Slo fui contratado para matar a tu madre, ya sabes. No a ti.
Luch contra una avalancha de irrealidad. Sentada en la destrozada villa de mi
familia, compartiendo vino con el hombre que abiertamente admita haber intentado

matar a mi madre, que, de haberlo conseguido, sin duda me habra dejado sola y
llorando sobre su cuerpo.
Vert ms vino, eligiendo beber, no pensar, porque si pensaba entonces quizs
podra preguntarme cmo era tan insensible de poder beber con este hombre, de poder
pensar en Arno y no sentir ninguna emocin, cmo poda burlar a la muerte y no sentir
nada.
Ruddock continu.
Y el hecho es que no s exactamente quin me contrat, pero s quines eran
sus afiliados.
Y quines podran ser?
Has escuchado alguna vez del Rey de los Mendigos?
No, no puedo decir que s, pero esa es la persona que est afiliada a tu
hombre?
Tan lejos como puedo decir, fue el Rey de los Mendigos quien quera a tu
madre muerta.
Esa extraa avalancha de irrealidad otra vez. Escuchndolo del hombre que fue
contratado para llevar a cabo la tarea.
La cuestin es por qu dije, tomando un trago del vino.
Calma dijo, y lleg a tocar mi brazo con una mano. Le detuve, el vaso an
estando a la altura de mis labios, fulminando con la mirada su mano hasta que la apart.
No vuelvas a tocarme dije, nunca.
Lo siento dijo. Sus ojos cayeron. No pretenda ofenderte. Es slo que
pareces estar bebiendo demasiado rpido, es todo.
No has escuchado los rumores? dije irnicamente. Soy una borracha de
cierta reputacin. Y puedo arreglrmelas bien con mi vino, gracias.
Slo quiero ayudar, mademoiselle dijo. Es lo menos que puedo hacer.
Por salvarme la vida, me has dado una nueva actitud. Estoy intentando hacer algo por
m mismo ahora.
Me alegro mucho por ti. Pero si hubiese pensado que, salvando tu vida,
significaba que ibas a darme clases sobre el vino que estoy bebiendo, entonces no me
habra tomado la molestia.
l asinti.
Otra vez, lo siento.
Le di otro trago al vino, slo para fastidiarle.
Ahora dime qu sabes del Rey de los Mendigos.
Que es un hombre difcil de encontrar. Los Asesinos han intentado matarle en
el pasado.
Arque una ceja.
Estuviste trabajando para un declarado enemigo de los Asesinos? Supongo
que estars manteniendo ese hecho en silencio.
Se vio avergonzado.
As es. Fueron diferentes y ms desesperados das, mi seora.
Rechac aquello con la mano.
As que los Asesinos han intentado matarle. Por qu?
Es cruel. Reina sobre los mendigos de la ciudad, a quienes se les fuerza a
pagarle un tributo. Se dice que si el tributo no es suficiente, entonces un hombre,
llamado La Touche y que trabaja para el Rey de los Mendigos, amputa sus
extremidades. Es ms probable que la buena gente de Pars done ms generosamente a
un mendigo desfavorecido en tales condiciones.
Luch contra una avalancha de repulsin.

Por esa razn Asesinos y Templarios, ambos querran verle muerto


seguramente. No es amigo de nadie dobl mi labio ante l. O ests diciendo que
slo los bondadosos Asesinos queran verle muerto, mientras los perversos Templarios
hacan la vista gorda?
Con una estudiada mirada de tristeza dijo:
Estara en alguna posicin de hacer juicios morales, mi seora? Pero el hecho
es que, si los Templarios hacen la vista gorda a sus actividades, es porque es uno de
ellos.
Tonteras. No tendramos nada que ver con un hombre tan asqueroso. Mi
padre nunca lo admitira en la Orden.
Ruddock se encogi de hombros y extendi sus manos.
Lo siento tremendamente si lo que estoy diciendo te resulta sorprendente, mi
seora. Quizs no deberas tomrtelo como un reflejo de toda la Orden, ms bien como
individuos desleales entre ella. Hablando de individuos desleales, yo por ejemplo
Individuos desleales, pens. Individuos desleales que conspiraron contra mi
madre. Fueron los mismos que mataron a mi padre? Si as era, entonces yo sera la
siguiente.
Quieres volver a unirte a los Asesinos, verdad? dije, dando un sorbo ms
al vino.
l asinti.
Sonre.
Bueno, mira, tengo que decir, y vas a tener que perdonar mi rudeza, pero
intentaste matarme una vez, as que creo que te debo un disparo gratis. Pero si tienes
alguna esperanza de volver a unirte a los Asesinos, vas a necesitar ocuparte de ese olor.
Olor?
S, Ruddock, el olor. Tu olor. Apestabas en Londres, apestabas en Rouen y
apestas ahora. Quizs un bao podra estar bien? Algo de perfume? Ya, ha sido
grosero?
l sonri.
Para nada, mademoiselle, aprecio tu franqueza.
La razn por la que quieres volver a unirte a los Asesinos va ms all de m de
todas formas.
Perdn, mademoiselle?
Me inclin hacia adelante, mirndole de reojo y meneando el vaso de vino al
mismo tiempo.
Quiero decir que pensara eso con mucho cuidado si fuese t.
Qu quieres decir?
Agit una airada mano.
Quiero decir que ests fuera de esto. Bien fuera de esto. Libre de todas estas
volv a hacer un gesto con la mano cosas. Asesinos. Templarios. Bah. Tienen
suficiente dogma para diez mil iglesias y el doble de creencias equivocadas. Por siglos
no han hecho nada ms que reir, y con qu fin, eh? La humanidad sigue sin pensar en
las consecuencias. Mira Francia. Mi padre y sus consejeros pasaron aos discutiendo
sobre la mejor direccin para el pas y al final la revolucin se llev a cabo sin ellos
de todas formas. Aj! Dnde estaba Mirabeau cuando atacaron la Bastilla? Todava
concediendo votos en una cancha de juego de pelota? Los Asesinos y los Templarios
son como dos garrapatas luchando por el control de un gato, un ejercicio de arrogancia e
inutilidad.
Pero, mademoiselle, sea cual sea el resultado final, tenemos que creer que
tenemos la capacidad de efectuar un cambio para mejor.

Slo si somos unos ilusos, Ruddock dije. Slo si somos unos ilusos.
viii.
Despus de despedir a Ruddock, decid que estara preparada por si venan,
quien quiera que fueran ellos: saqueadores revolucionarios, agentes de los Carrolls, un
traidor de mi propia Orden. Estara preparada para ellos.
Afortunadamente haba ms que vino suficiente en la casa para fortalecerme
durante la espera.

25 de julio de 1789

Fue al alba cuando vinieron. Robaron en el patio, el ruido de sus pisadas lleg hasta
donde esperaba en la oscuridad, el saln sellado, y una pistola en mano.
Yo, quien haba esperado, estaba preparada para ellos. Y mientras suban las
escaleras hasta la puerta que haba dejado deliberadamente entreabierta, justo como
haca cada da, cog mi pistola, descorr el percusor y la alc.
La puerta chirri. Una sombra se proyect en un rectngulo de luz en la tarima y
se extendi a travs del suelo mientras una figura cruzaba el umbral y vena la
melancola de mi hogar.
lise dijo, y dbilmente me percat de que haba pasado tiempo, mucho
tiempo desde que escuch la voz de otro humano, y lo dulce que era. Y qu dicha que la
voz perteneciese a l.
Entonces record que pudo haber salvado a mi padre, y que no lo hizo, y que se
junt con ese Asesino. Y ahora me puse a pensar si, esos dos hechos estaban
conectados. Y aunque no lo fueran
Encend una lmpara, todava sosteniendo el arma ante l, complacida de verle
saltar un poco mientras la llama cobraba vida. Por unos momentos los dos simplemente
nos contemplamos, nuestros rostros sin expresar nada, hasta que l asinti, sealando la
pistola.
Vaya bienvenida.
Me abland un poco al ver su rostro. Slo un poco.
Nunca se es suficientemente precavida. No despus de lo que pas.
lise, yo
Es que no has hecho suficiente para pagar la amabilidad de mi padre? dije
bruscamente.
lise, por favor. No puedes creer que mat a Monsieur de la Serre. Tu padre
No era el hombre que creas que era. Ninguno de nuestros padres lo fue.
Secretos. Cmo odiaba el sabor de ellos. Vrits caches. Toda mi vida.
S exactamente quin era mi padre, Arno. Y s quin fue el tuyo. Supongo
que era inevitable. T un Asesino, yo una Templaria.
Vi su rostro que lentamente caa en la cuenta al comprender.
T? empez, sus palabras quebradas.
Asent.
Te sorprende? Mi padre siempre quiso que siguiera sus pasos. Ahora todo lo
que puedo hacer es vengarle.
Te juro que no tuve nada que ver con su muerte.
Oh, pero lo hiciste

No. No. Por mi vida, te juro que yo no


Tena a mano la carta. Y se la sostuve.
Es eso? pregunt, entornando los ojos.
Una carta dirigida a mi padre el da en que fue asesinado. La encontr en el
suelo de su habitacin. Sin abrir.
Casi sent pena por Arno, viendo la sangre escurrir por su rostro mientras caa en
la cuenta de lo que haba hecho. Despus de todo, haba querido mucho a Padre
tambin. S, casi sent pena por l. Casi.
La boca de Arno temblaba de arriba a abajo. Sus ojos estaban bien abiertos y sus
ojos con la mirada fija.
No lo saba dijo al final.
Mi padre tampoco dije simplemente.
Cmo iba a saberlo?
Vete le dije. Odiaba el sonido del sollozo en mi voz. Odiaba a Arno. Slo
vete.
Y as hizo. Y bloque la puerta detrs de l, y despus baj las escaleras traseras
hasta el estudio de la ama de llaves, donde haba hecho mi cama. All abr una botella de
vino. Lo mejor para ayudarme a dormir.

20 de agosto de 1789
i.

Despert sobresaltada, parpade con los ojos borrosos y rojos, e intent enfocar al
hombre que permaneca encima de mi cama, con unas muletas debajo de sus axilas.
Pareca Mr Weatherall, pero no poda ser Mr Weatherall porque mi tutor estaba en
Versalles y no poda viajar, no con su pierna tal cual estaba. Y yo no estaba en
Versalles, estaba en la le Saint-Louis en Pars, esperando esperando algo.
A ver, t estuvo diciendo. Veo que ya ests vestida. Es hora de que
salgas del catre y vengas con nosotros.
Detrs de l haba otro hombre, acechaba con inquietud por la puerta del estudio
de la ama de llaves. Por un segundo pens que era Jacques de la Maison Royale, pero
no, era otro hombre ms joven.
Y era l era Mr Weatherall. Me puse derecha, me agarr a l por el cuello y lo
atraje a m, llorando con gratitud en su cuello y mantenindolo cerca.
Para dijo en una voz estrangulada, me ests quitando las malditas
muletas. Slo espera un minuto, vale?
Le solt y me puse sobre mis rodillas.
Pero no podemos irnos dije con firmeza. Necesito estar preparada cuando
vengan a por m.
Quin viene a por ti?
Agarr los cuellos de su ropa, le mir desde abajo, a ese rostro barbudo arrugado
con preocupacin, y no quera soltarle nunca.
Los Carrolls enviaron unos sicarios, Mr Weatherall. Enviaron a dos hombres a
matarme por lo que le hice a May Carroll.
Sus hombros cayeron sobre sus muletas mientras me abrazaba.
Oh, Dios, hija. Cundo?
Les mat segua jadeando. Les mat a ambos. Le clave un palo de
madera a uno me re ligeramente.
Se apart, mirndome profundamente a los ojos, frunciendo el ceo.
Y despus lo celebraste con un par de cientos de botellas de vino, visto lo
visto.
Sacud la cabeza.
No. Slo me ayuda a dormir, me ayuda a olvidar que que he perdido a
Arno, a mi padre, y lo que le hice a May Carroll, y a los dos hombres que vinieron a
matarme empec a llorar ahora, a rerme al segundo, a llorar en el siguiente, dndome
cuenta vagamente de que esto no era un comportamiento normal, sino incapacidad para
detenerme a m misma. Le clav un palo a uno de ellos.

A ver dijo y despus se gir al otro hombre. Aydala a entrar al carruaje,


carga con ella si es necesario. No se encuentra nada bien.
Estoy bien insist.
Lo estars dijo. Este joven hombre de aqu es Jean Burnel. Como t, es
un Templario recientemente iniciado, aunque, a diferencia de ti, no es un Gran Maestre
y tampoco est borracho. Sin embargo, es leal al apellido de la Serre, y puede
ayudarnos. Pero no podr hacerlo hasta que ests de pie.
Mi arcn dije. Necesito mi arcn
ii.
Aquello estuvo Bueno, lo cierto es que, no s cundo fue aquello, y me avergenza
preguntar. Todo lo que s es que desde que he tenido que guardar cama en la cabaa del
encargado de mantenimiento, sudando abundantemente por los primeros das,
insistiendo que estaba bien, enfadndome cuando se me prohiba un poco de vino;
despus dorm mucho y mi cabeza se despej lo suficiente para entender que haba
estado paralizada por una fuga disociativa, un trastorno de los nervios, haba dicho Mr
Weatherall.
iii.
Al fin estaba lo suficientemente bien para salir de la cama y vestirme con ropas que
haba lavado Hlne recientemente, quien era efectivamente un ngel, y quien haba
formado, como era de esperar, una fuerte relacin con Jacques durante mi ausencia.
Despus Mr Weatherall y yo salimos de la cabaa una maana y caminamos en silencio,
ambos sabiendo que bamos a nuestro sitio de siempre, y all permanecimos en el claro
donde el sol caa a travs de las ramas como una cascada, y nos baaba con ella.
Gracias dije, cuando finalmente nos sentamos, Mr Weatherall en el tocn,
yo en la suave superficie de la arboleda, toqueteando distradamente la tierra y
mirndole de reojo.
Gracias por qu? dijo. Con esa voz ronca que tanto me encantaba.
Gracias por salvarme.
Gracias por salvarte de ti misma, querrs decir.
Sonre.
Salvarme de m misma sigue siendo salvarme.
Si t lo dices. Tena mis propias dificultades cuando tu madre muri. Me di a
la bebida.
Lo recordaba recordaba el olor a vino en su aliento en la Maison Royale.
Hay un traidor en la Orden dije despus.
Ya lo pensamos. La carta de Lafrenire
Pero ahora estoy ms segura. Su nombre es el Rey de los Mendigos.
El Rey de los Mendigos?
Le conoces?
Asinti.
S de l. Y no es un Templario.
Eso es lo que le dije. Pero Ruddock insiste en que s.
Los ojos de Mr Weatherall ardieron al mencionar el nombre de Ruddock.
Tonteras. Tu padre nunca lo habra permitido.
Fue exactamente lo que le dije a Ruddock, pero puede que Padre no lo
supiese.
Tu padre lo saba todo.
El Rey de los Mendigos pudo haber sido reclutado desde entonces?

Despus de la muerte de tu padre?


Asent.
Puede que incluso sea el porqu del asesinato de mi padre, como un pago a
realizar, una recompensa.
Tienes razn dijo Mr Weatherall. Dices que Ruddock fue contratado por
el Rey de los Mendigos para matar a tu madre, quiz para ganarse el favor de los
Cuervos?
As es.
Bueno, fracas, no? Quizs estaba aguardando el momento desde entonces,
esperando a otra oportunidad para demostrar su vala. Mata a tu padre, finalmente
obtiene lo que quiere, una admisin.
Lo tom en cuenta.
Quizs, pero no tiene nengn sentido para m, y an no entiendo por qu los
Cuervos querran a Madre muerta. En todo caso, su tercer mtodo era un puente entre
los dos conjuntos de ideales.
Ella era demasiado fuerte para ellos, lise. Una amenaza.
Una amenaza para quin, Mr Weatherall? Bajo qu autoridad est pasando
todo esto?
Compartimos una mirada.
Escucha, lise dijo, sealando, necesitas consolidar. Necesitas organizar
una reunin especial y reivindicar tu liderazgo, deja a la maldita Orden que sepa quin
tiene la mano en el timn, y erradica a los que estn trabajando en contra tuya.
Sent que me congelaba.
Lo que ests diciendo es que no es slo un individuo, es un grupo?
Por qu no? En el ltimo mes hemos visto el poder de un distante y
desinteresado rey derrocado por una revolucin.
Le frunc el ceo.
Y eso es lo que crees que soy, no? Una distante y desinteresada dirigente?
No pienso eso. Pero quiz haya otros que s.
Le di la razn.
Tienes razn. Necesito reunir a mis seguidores. Albergar la reunin en la
hacienda de Versalles, debajo de los retratos de mi madre y mi padre.
Alz sus dejas.
S, muy bien. No corramos antes de andar, eh? Necesitamos asegurarnos
primero de que se presentarn. El joven Jean Burnel puede empezar la tarea de poner
sobre aviso a los miembros.
Le necesito para tantear a Lafrenire tambin. Lo que he averiguado da ms
credibilidad a su carta.
S, bueno, slo ten cuidado.
Cmo reclutaste a Jean Burnel?
Mr Weatherall se sonroj un poco.
Bueno, ya sabes, slo lo hice.
Mr Weatherall le presion.
Se encogi de hombros.
Est bien, bueno, mira, tengo mis contactos, como ya sabes, y dio la
casualidad de que supona que el joven Burnel saltara ante la oportunidad de trabajar
cerca con la hermosa lise de la Serre.
Sonre por un intranquilo y traicionero sentimiento.
Es que est colado por m?

Su lealtad a tu familia es la guinda del pastel, dira, pero s, supongo que lo


est.
Ya veo. Puede que hagamos una buena pareja.
Se rio a carcajadas.
Oh, a quin ests engaando, nia? T amas a Arno.
Yo?
Bueno, no le queras?
Hubo demasiado sufrimiento.
Puede que l sienta lo mismo. Despus de todo, le ocultaste algunos secretos
bastante grandes. Puede que l tenga el mismo derecho que t a sentirse igual de herido
se inclin hacia delante. Deberais empezar a pensar qu tenis en comn en vez de
en lo que os separa. Podrais encontrar lo que sopesa al otro.
No lo s dije, apartando el rostro. De verdad que no s ms.

5 de octubre de 1789
i.

He escrito antes de que la cada de la Bastilla marcase el final del poder del rey y, sin
embargo, se hizo en cierto sentido en el sentido de que su poder haba sido
cuestionado, probado y fallado esa prueba en nombre al menos, pero an permaneca
en el poder.
Mientras las noticias de la cada de la Bastilla empezaban a viajar por toda
Francia, tambin lo hizo el rumor de que la armada del rey se vengara terriblemente de
todos los revolucionarios. Los mensajeros llegaran a aldeas con las espantosas noticias
de que la armada estaba arrasando el campo. Sealaban al horizonte y decan que haba
una aldea en llamas en la distancia. Los campesinos tomaron las armas contra una
armada que nunca vino. Quemaron oficinas de impuestos. Lucharon contra la guardia
local enviada a sofocar el alboroto.
Detrs de esto, la Asamblea aprob una ley, la Declaracin de los Derechos del
Hombre y del Ciudadano, para detener a los nobles que exigan impuestos, diezmos y
trabajo a los campesinos. La ley fue redactada por el Marqus de Lafayette, que haba
ayudado a redactar la Constitucin Americana, y eliminaba los privilegios del noble y
haca a todos los hombres iguales a ojos de la ley.
Tambin se hizo la guillotina el instrumento oficial de ejecucin en Francia.
ii.
Pero qu hacer con el rey? Oficialmente todava tena poder de veto. Mirabeau, que
estuvo muy cerca de formar una alianza con mi padre, discuti que las protestas
deberan acabar, y que el rey debera gobernar como haba hecho antes.
Con el propsito de que l se uniera a mi padre mientras an viva, y cuando me
preguntaba si una alianza entre Asesinos y Templarios podra haber cambiado las cosas,
me vi segura de que se habra hecho, y me di cuenta de que fue por eso que mi padre
haba sido asesinado.
Haba otros jefes entre el doctor y el cientfico Jean-Paul Marat, quien, aunque
no era un miembro de la Asamblea, haba encontrado su medio de expresin y senta
que los poderes del rey deberan serle arrebatados totalmente, que debera pedrsele
mudarse desde Versalles a Pars y all continuar estrictamente con el rol de asesor.
El punto de vista de Marat era ms radical. En lo que a m me respectaba, eso era
importante, porque no era la primera vez que oigo charlas sobre derrocar al rey,
mientras escuchaba a los adultos.

Dicho de otro modo. Los revolucionarios ms apasionados de Pars nunca


haban propuesto nada tan radical como lo que sugeran los consejeros de mi padre en
nuestra finca de Versalles por el 1778.
Y pensar que me recorra un escalofro por la columna mientras el da del
consejo Templario se acercaba. Los Cuervos haban sido invitados, sin duda, aunque iba
a tener que dejar de usar ese apodo si iba a ser su Gran Maestre. Lo que debera decir es
que once de los socios y consejeros ms cercanos de mi padre haban sido solicitados a
asistir, adems de los representantes de otras familias Templarias de alto rango.
Cuando estuvisemos congregados, les dira que ahora estoy al mando. Les
advertira que la traicin no ser tolerada y que si el asesino de mi padre est entre
nuestras filas, entonces l (o ella) sera expuesto y castigado.
Ese era el plan. Y en momentos privados, me imagin que pasara as. Imagin la
reunin desarrollndose en nuestro palacete de Versalles, justo como le dije a Mr
Weatherall ese da en la Maison Royale.
Al final, sin embargo, decidimos que un territorio ms neutral sera preferible, y
elegimos congregarnos en el Htel de Lauzun en la le Saint-Louis. Perteneca al
Marqus de Pimdan, un caballero de la Orden conocido por ser simpatizante de los de
la Serre. As que no era totalmente neutral. Pero ms neutral al fin y al cabo.
Mr Weatherall objet, insistiendo en la necesidad de mantener la discrecin.
Estoy agradecida por ello, por la manera en que resultaron las cosas.
iii.
Algo pas ese da. Estos das se han notado como si algo pasase cada da, pero ese da
o para ser precisos ayer y hoy ocurri algo ms grande que de costumbre, un suceso en
el que las cosas se pusieron en marcha cuando, slo hace unos das, el Rey Louis y
Marie Antoinette bebieron demasiado vino en una fiesta en honor al regimento de
Flanders.
La historia va de que la pareja real, mientras festejaban, ceremonialmente
pisote una escarapela revolucionaria, mientras que los dems en la fiesta le dieron la
vuelta a la escarapela para mostrar el lado blanco, considerada una postura antirevolucionaria.
Muy arrogante. Muy estpido. Con esas acciones, el rey y su mujer me
recordaron a la mujer noble y su mozo de cuadra en el da en que la Bastilla cay, an
aferrados a las antiguas formas. Y por supuesto, los moderados, gente como Mirabeau y
Lafayette, deben haberse llevado las manos a la cabeza incrdulos y frustrados ante la
desconsideracin del monarca, porque las acciones del rey juegan a favor de los
radicales. La gente tena hambre y el rey dio un banquete. Peor, haba pisoteado un
smbolo de la revolucin.
Los lderes de la revolucin organizaron una marcha en Versalles y miles de
ellos, principalmente mujeres, hicieron el viaje desde Pars a Versalles. Los guardas que
dispararon contra los manifestantes fueron decapitados y, como nunca, sus cabezas se
alzaban en picas.
Fue el Marqus de Lafayette quien convenci al rey de hablar a la multitud, y su
aparicin seguida por Marie Antoinette, cuya valenta al encarar a la multitud pareci
calmar mucho sus iras.
Despus de eso, el rey y la reina fueron llevados desde Versalles a Pars. Su
viaje les tom nueve horas, y una vez en Pars se instalaron en el Palais des Tuileries. El
suceso puso la ciudad tan alborotada como la experimentada desde la cada de la
Bastilla tres meses antes y las calles se amontonaron con tropas y sans-culottes,
hombres, mujeres y nios. Llenaron el Pont Marie mientras Jean Burnel y yo hacamos

nuestro camino por el puente, habiendo abandonado nuestro carruaje y decidido llegar
al Htel de Lauzum a pie.
Est nerviosa, lise? me pregunt, su rostro se iluminaba con emocin y
orgullo.
Le pido que se dirija a m como Grand Maestre, por favor le dije.
Lo siento.
Y no, no estoy nerviosa. Liderar la Orden es mi derecho de nacimiento.
Aquellos miembros asistentes encontrarn en m una renovada pasin de liderazgo.
Puedo ser joven, puedo ser una mujer, pero tengo la intencin de ser la Gran Maestre de
la Orden que se merecen.
Sent que se hinchaba de orgullo en mi nombre y me mord el labio, que era algo
que haca cuando estaba nerviosa, que lo estaba.
A pesar de lo que le haba dicho a Jean, que era demasiado como un cachorrito
obediente y estaba, por su propio bien, con mal de amores. Yo estaba, como Mr
Weatherall dira, Temblando como un perro acojonado.
Ojal pudiese estar all haba dicho Mr Weatherall, aunque estbamos de
acuerdo en que era mejor que l permaneciese atrs. Su enrgica charla haba empezado
mientras me presentaba a la inspeccin.
Hagas lo que hagas, no esperes milagros haba dicho l. Si atraes a los
consejeros y, digamos, otros cinco o seis miembros de la Orden, ser suficiente para
oscilar la Orden en tu direccin. Y no olvides que lo has dejado mucho tiempo como
para ir all y empezar a exigir tu derecho de nacimiento. Por todos los medios, usa la
conmocin de la muerte de tu padre como una razn para tu tardanza, pero no esperes
que sea la medicina que cure todas las enfermedades. Le debes a la Orden una disculpa,
as que ser mejor que empieces con arrepentimiento, y no olvides que necesitars
defender tu terreno. Sers tratada con respeto, pero eres joven, eres una mujer y has sido
irresponsable. Las peticiones de llevarte a juicio no sern tomadas en serio, pero no
sern ridiculizadas tampoco.
Le mir con los ojos bien abiertos.
Llevada a juicio?
No. No dije que no se lo tomaran en serio?
S, pero despus dijiste
S lo que dije despus de eso dijo de forma exasperante, y lo que tienes
que recordar es que por un periodo de varios meses dejaste la Orden sin sellar el
liderazgo, durante un tiempo de revolucin adems. Seas de la Serre o no. Sea derecho
de nacimiento o no. Ese hecho no jugar bien. Todo lo que puedes hacer es tener
esperanza.
Estaba preparada para irme.
Bien, tienes todo claro? me pregunt, inclinndose en sus muletas para
quitarme la pelusa de los hombros de mi chaqueta. Verifiqu mi espada y pistola,
despus coloqu un abrigo en lo alto, ocultando mis armas y mi atuendo Templario,
despus me ech el pelo hacia atrs y aad un tricornio.
Eso creo sonre con un profundo y nervioso suspiro. Necesito estar
arrepentida, no arrogante, agradecida hacia aquellos que muestren su apoyo me
detuve. Cuntos han prometido su asistencia?
El joven Burnel ha contado doce ses, incluyendo nuestros amigos los
Cuervos. Es la primera vez que conozco a una Gran Maestre que organiza una reunin
de tal manera, as que slo puedes contar que unos cuantos de all sientan curiosidad,
pero eso podra funcionar a tu favor.

Me puse de puntillas para darle un beso y despus camin en mitad de la noche,


corriendo velozmente hacia donde el carruaje esperaba con Jean en el asiento de
conductor. Mr Weatherall haba tenido razn sobre Jean. S, definitivamente estaba
enamorado, pero era leal y trabajaba incansablemente para reunir el apoyo hacia la
cumbre. Su propsito, naturalmente, era ganarse un lugar a mi favor y convertirse en
uno de mis consejeros, pero eso apenas le haca nico. Pens en los Cuervos y record
sus sonrisas y susurros cuando haba regresado para mi iniciacin; la sospecha que
ahora giraba alrededor de ellos; la presencia de ese Rey de los Mendigos.
lise Mr Weatherall me haba llamado desde la puerta.
Me gir. Impacientemente me hizo seas y llam a Jean para que esperara y
regres.
S?
Estaba serio.
Mrame, nia, mira dentro de estos ojos y recuerda que eres digna de esto.
Eres la mejor guerrera que jams he entrenado. Tienes el cerebro y el encanto de tu
madre y tu padre juntos. Puedes hacer esto. Puedes liderar a la Orden.
Por eso, obtuvo otro beso antes de que corriera a toda velocidad otra vez.
Volviendo a mirar hacia la casa para hacer una ltima despedida, vi a Hlne y
Jacques enmarcados en una ventana, y en la puerta del carruaje me gir, me apart el
sombrero de mi cabeza y les entregu una teatral reverencia.
Me senta bien. Nerviosa, pero bien. Era el momento de colocar las cosas en su
sitio.
iv.
Y ahora Jean Burrel y yo tomamos nuestro camino por el Pont Marie, oscuro pero
iluminado por las trmulas linternas de la multitud, y llegamos a la le Saint-Louis.
Pens en la villa de mi familia, desierta y abandonada cerca de ah, pero lo saqu de mi
mente. Mientras caminbamos, Jean permaneca a mi lado, su mano debajo de su abrigo
preparada para desenvainar la espada si ramos atacados. Mientras tanto, me mantena
en alerta y esperanzada, queriendo ver a otros caballeros de la Orden en las multitudes,
tambin tomando su camino hacia el Lauzun.
Parece gracioso relatar ahora y por eso quiero decir gracioso en un sentido
irnico pero mientras llegbamos a la avenida, hubo una parte de m que se atreva a
esperar una gran asistencia una enorme e histrica demostracin de apoyo para el
apellido de la Serre. Y aunque ahora parece fantasioso haberlo pensado, especialmente
en retrospectiva en el momento, bueno por qu no? Mi padre era un lder querido.
Los de la Serre, una dinasta familiar respetada. Quizs una peticin de liderazgo
resultara bien, para honorar el legado del apellido de mi padre.
Como en todos lados ms de la isla, la calle de Lauzun estaba concurrida. Una
gran puerta de madera con un postigo ms pequeo estaba colocada en una muralla alta
descuidada con hiedra, la cual rodeaba un patio. Mir de arriba a abajo la va pblica,
viendo docenas y docenas de personas, pero ninguna que estuviese vestida como lo
estbamos nosotros.
Jean me mir. Haba estado callado desde que le ech el rapapolvo y me senta
mal por ello ahora, especialmente cuando vi sus nervios y saba que ellos estaban
nerviosos por m.
Est preparada, Gran Maestre? pregunt.
Lo estoy, gracias, Jean le respond.
Entonces, por favor, permtame que llame.

La puerta se abri por un criado elegantemente ataviado en un chaleco y guantes


blancos. La mirada de l, con su ceremonialmente bordada faja en su cintura, me
levant el nimo. Estaba en el lugar correcto al menos, y estaban preparados para m.
Inclinando su cabeza, se hizo a un lado para permitirnos entrar al patio. All mir
los alrededores, viendo ventanas selladas y balcones alrededor de un espacio central
abandonado y lleno con hojas desecadas, macetas de plantas volcadas y un nmero de
cajas astilladas.
En otros momentos una fuente pudo haber estado dedicadamente tintineando con
el sonido del canto de los pjaros por la tarde, aportando un ambiente tranquilo durante
un da normal en el Htel de Lauzun, pero ya no.
Ahora slo estbamos all Jean y yo, el criado, y el Marqus de Pimdan, que
haba permanecido a un lado, ataviado con su tnica y con sus manos agarradas enfrente
de l, quien ahora vena hacia nosotros para recibirnos.
Pimdan dije clidamente. Nos abrazamos. Bes sus mejillas y, an
animada por la vista de nuestro anfitrin y su criado en sus atuendos Templarios, me
permit creer que la agitacin por los preparativos de mi reunin fueron para nada. Que
todo estaba yendo correctamente, incluso que el aparente silencio no era nada ms que
una costumbre de la Orden.
Pero entonces, cuando Pimdan dijo, Es un honor, Gran Maestre, sus palabras
sonaron huecas y se gir rpidamente para dirigirnos a travs del patio y los nervios por
los preparativos de mi reunin se multiplicaron por diez.
Mir a Jean, quien puso una mueca, perturbado por la situacin.
Estn los dems reunidos, Pimdan? pregunt, mientras tombamos
nuestro camino hasta una doble puerta que conduca al edificio principal. El criado las
abri y nos acompa al interior.
La habitacin est preparada para usted, Gran Maestre Pimdan contest
evasivamente mientras pasbamos por el umbral hacia un comedor oscuro con ventanas
selladas y sbanas sobre el mobiliario.
El criado cerr la doble puerta, despus esper all, permitiendo que Pimdan
nos condujese por la planta hasta una puerta gruesa y casi ornamental en la pared del
fondo.
S, pero qu miembros estn en asistencia? pregunt. Las palabras sonaron
roncas. Mi garganta estaba seca.
No dijo nada en respuesta, pero agarr un gran anillo de hierro de la puerta y lo
gir. El sonido de chunk pareca como el de un disparo de pistola.
Monsieur Pimdan insist.
La puerta se abri hacia unos peldaos de piedra que conducan hacia abajo, el
camino iluminado por antorchas parpadeantes sujetas a la pared. Llamas naranjas
danzaban en rugosas paredes de piedra.
Vamos dijo Pimdan, an ignorndome. Estaba agarrando algo, me di
cuenta. Un crucifijo.
Se acab. Ya tuve suficiente.
Pare orden.
Pimdan estaba dando otro paso como si no me hubiese escuchado, pero bat mi
abrigo, desenvain mi espada y coloqu la punta de esta en su nuca. Y eso le detuvo.
Detrs de m Jean Burnel desenvainaba su espada.
Quin hay abajo, Pimdan? ped saber. Amigo o enemigo?
Silencio.

No me pruebe, Pimdan gru, pinchando su cuello, si estoy equivocada,


entonces le ofrecer mis ms sinceras disculpas, pero hasta ese momento tengo la
sensacin de que algo va muy mal aqu, y quiero saber por qu.
Los hombros de Pimdan se alzaron mientras suspiraba, como si estuviese a
punto de soltar la carga de un gran secreto.
Es porque no hay nadie aqu, mademoiselle.
Me dio un escalofro y escuch un extrao y quejumbroso ruido en mis odos
mientras luchaba por entender.
Qu? Nadie?
Nadie.
Me di media vuelta hacia Jean Burnel, que miraba fijamente, incapaz de creer a
sus odos.
Qu hay del Marqus de Kilmister? pregunt. De Jean-Jacques Calvert
y su padre? Y el Marqus de Simonon?
Pimdan inclin su cuello lejos de mi hoja para sacudir su cabeza lentamente.
Pimdan? insist, volviendo a darle un empujn. Dnde estn mis
simpatizantes?
l extendi sus manos.
Todo lo que s es que hubo un ataque por los sans-culottes en el palacete de
Calvert esta maana dijo. Ambos Jean-Jacques y su padre perecieron en un
incendio. De los otros, no s nada.
Mi sangre corra helada. Le dije a Burnel:
Una purga. Esto es una purga despus a Pimdan: Y abajo? Estn mis
asesinos esperndome abajo?
Ahora se gir un poco en el pozo de la escalera.
No, mademoiselle dijo, no hay nada abajo, salvo algunos documentos
que necesitan de su atencin.
Pero mientras deca eso, volviendo a mirarme con ojos bien abiertos y cobardes,
asinti. Y hubo un poquito de consuelo, supongo, que me record al ltimo vestigio de
lealtad en un hombre cobarde, que al menos no iba a permitirme bajar las escaleras
hasta un foso de asesinos.
Me gir, seal a Jean Burnel para retroceder por las escaleras, entonces di un
portazo detrs de nosotros y cerr el pestillo. El criado haba permanecido en la doble
puerta del comedor, una mirada en su rostro como si estuviese desconcertado por el
repentino giro de los acontecimientos. Mientras Jean y yo corramos por el suelo,
desenfund mi pistola y le apunt, esperando poder dispararle y quitarle su arrogante
rostro, pero en lugar de eso decid gesticularle para que abriese las puertas.
Lo hizo, y llegamos al exterior del hotel y ms all del oscuro patio.
Las puertas se cerraron detrs de nosotros. Llmalo un sexto sentido, pero saba
que algo iba mal inmediatamente, y en el siguiente instante sent una repentina presin
en mi cuello. Saba exactamente qu era.
Eran cuerdas de ligadura, lanzadas con precisin desde un balcn de arriba. En
mi caso, no con una perfecta precisin me agarr por el cuello de mi abrigo, el nudo no
estaba bien apretado, dndome unos precisos segundos para reaccionar, mientras a mi
lado, el asesino de Jean Burnel haba logrado un perfecto lanzamiento y, en un latido, la
ligadura estaba cortando la carne de su cuello.
En el pnico, Burnel dej caer su espada. Sus manos buscaban el apretado nudo
alrededor de su cuello y un ruido de bufido escap por sus fosas nasales mientras su
rostro empezaba a enrojecerse y sus ojos a turbarse. Mientras era elevado por el cuello,
su cuerpo se estiraba y las puntas de sus botas araaban el suelo.

Me balance hacia la ligadura de Burnel con mi espada, pero al mismo tiempo


mi propio atacante bruscamente tir hacia otro lado y fui impulsada lejos de l incapaz,
para ver su lengua sobresaliendo por su boca y sus globos oculares pareciendo
sobresalir tremendamente mientras era elevado ms alto. Tirando de mi propia ligadura,
mir hacia arriba y vi sombras oscuras en el balcn de arriba, manejndonos como a dos
marionetas.
Pero tuve suerte suerte, suerte lise porque, aunque mi respiracin era
asfixiante, mi cuello estaba an apretado y me dio suficiente nimo para balancearme de
nuevo con mi espada, slo que esta vez no a la ligadura de Jean Burnel, ya que estaba
fuera de mi alcance y sus pies pataleando en agona de muerte, sino a la ma.
La cort y me derrumb en el suelo con mis manos y rodillas, jadeando por
respirar, pero rod hasta mi espalda, saqu mi pistola, descorriendo el percusor y
apuntando con las dos manos al balcn de arriba y dispar.
El disparo hizo eco en el patio y tuvo un efecto inmediato, el cuerpo de Jean
Burnel cay como un saco al suelo y su ligadura estaba suelta, su rostro una espantosa
mscara de muerte, y las dos figuras en el balcn desaparecieron de mi vista, el ataque
termin por el momento.
Desde dentro del edificio, escuch gritos y el sonido de unos pies corriendo. A
travs del cristal de la doble puerta juro que pude ver al criado, mantenindose al
margen en las sombras y mirndome mientras me pona de pie. Me preguntaba cuntos
haba all, contando a los dos asesinos del balcn, quizs otros dos o tres asesinos del
stano. A mi izquierda, otra puerta se abri de golpe y dos matones en ropas de sansculottes irrumpieron.
Oh. As que dos ms en esta otra parte de la casa tambin.
Hubo el sonido de un disparo y una bala de pistola rompi el aire por un lado de
mi cabeza. No haba tiempo para recargar mi pistola. No haba tiempo de nada excepto
huir.
Corr hacia un banco que estaba colocado en un lado de la muralla, sombreado
por un gran rbol del patio. Salt, alcanc el banco y con mi pie delantero me impuls
hacia arriba, alcanzando una rama baja y dndome un golpetazo de mala manera contra
el tronco.
Por detrs de m, vino un grito y un segundo disparo de pistola, y me abrac al
tronco de rbol mientras la bala se incrustaba en la madera entre dos dedos separados.
Suerte, lise, mucha suerte. Empec a trepar. Unas manos araaron mis botas, pero las
apart a ciegas, dirigindome hacia arriba con la esperanza de alcanzar lo ms alto de la
muralla.
La alcanc y avanc desde el rbol. Pero cuando mir abajo, me encontr a m
misma observando los rostros sonrientes de dos hombres que haban atravesado la verja
y estaban esperndome. Sonrindome con grandes sonrisas de te tenemos.
Estuvieron pensando que estaban debajo de m, y que haba otro hombre
viniendo por detrs de m, y que estaba atrapada. Pensaron que todo haba acabado.
As que hice lo que menos se esperaron. Salt sobre ellos.
No era grande, pero llevaba puestas unas botas que s lo eran y una espada
empuada, y tena el factor sorpresa de mi lado. Le atraves a uno en la cada
empalndole el rostro y despus, sin recuperar mi espada, me gir y lanc un puntapi
alto a la garganta del segundo hombre. Se cay sobre sus rodillas con las manos en el
cuello, volvindose morado. Recuper mi espada del rostro del primero y la sumerg
en su pecho.
Hubo ms gritos desde detrs. Sobre mi cabeza, rostros haban aparecido en lo
ms alto de la muralla. Puse mis pies en polvorosa, abrindome paso entre la multitud.

Detrs de m, hubo dos perseguidores haciendo lo mismo, y segu ms adelante,


ignorando los insultos de la gente que apartaba, avanzando. En el puente me qued en
un muro bajo.
Y entonces escuch un grito.
Una traidora. Una traidora de la revolucin. No dejen que la mujer pelirroja
escape.
Y el grito lo apoy el otro de mis perseguidores.
Cjanla! Cojan a la ta pelirroja.
Otro:
Una traidora de la revolucin!
Despus:
Escupe en la tricolore.
Tom un minuto o as para que el mensaje se extendiera por la multitud, pero
gradualmente vi cabezas girndose hacia m, gente percatndose de mis ropas ms
elegantes desde el principio, sus miradas movindose explcitamente hacia mi pelo. Mi
pelo rojo.
T dijo un hombre, eres t y entonces grit. La tenemos! Tenemos
a la traidora!
Debajo de m, en el ro, haba una barcaza arrastrndose por debajo del puente,
revestida con buenas arpilleras en la cubierta de proa. Cun buenas eran, no lo saba, y
slo pude rezar para que fueran del tipo blando, que pudieran amortiguar tu cada si
saltabas desde un puente.
Al final, no import si fueron blandas o no. Justo mientras saltaba, el ciudadano
furioso hizo un agarre hacia m, y mi salto se convirti en un movimiento evasivo que
me envi fuera de rumbo. Agitndome, golpe contra la barcaza, pero en el lado
incorrecto, en el lado exterior, y destroc el casco con una fuerza que me sac el aire.
Dbilmente me di cuenta de que el sonido de rotura que haba odo fueron mis
costillas rompindose mientras me arrojaba al negruzco Ro Sena.
v.
Sal de esa, sin duda. Una vez que llegu a la orilla, sal con gran esfuerzo del ro y us
la confusin del viaje del rey a Pars para liberar un caballo. Tom la carretera
contaminada de restos en direccin opuesta a las multitudes, fuera de Pars hacia
Versalles, y mientras marchaba, intent permanecer tan quieta como pude, consciente de
mis costillas rotas.
Mis ropas estaban empapadas y mis dientes castaeando en el momento en que
regres y me baj de la montura para llegar al umbral de la cabaa del encargado de
mantenimiento, pero en cualquier delicada situacin que estuviese, todo lo que pude
pensar era en que le haba decepcionado. Haba decepcionado a mi padre.

EXTRACTO DEL DIARIO DE ARNO DORIAN

12 de septiembre de 1794

Leyendo, me encuentro a m mismo conteniendo la respiracin, no slo en admiracin


por su audacia y coraje, sino porque cuando contino con su diario, me doy cuenta de
que veo un reflejo de m mismo. Mr Weatherall tena razn (y gracias, gracias, Mr
Weatherall por ayudarla a ver eso) porque ramos muy parecidos, lise y yo.
La diferencia era, naturalmente, que ella lo consigui primero. Fue lise quien
se entren primero en los modos de su Ah, iba a escribir su elegida Orden, pero
naturalmente no haba nada de elegido en ello, no para lise. Ella naci para ser
Templaria. Preparada para su liderazgo, y si bien al principio acept su destino, como
aseguraba hacer porque le dio una manera de escapar de la vida de cotilleos y de rfagas
de abanicos que vio en Versalles y lleg a recelar de eso tambin; haba crecido para
cuestionar el eterno conflicto de los Asesinos y Templarios; lleg a preguntarse si
mereca la pena si toda esta matanza haba conseguido algo, o nunca lo hara.
Como ella ya saba, el hombre con el que me vio era Bellec, y supongo que
tendras que decir que me form con l, que me hizo darle vueltas a la cabeza y me hizo
consciente de ciertos talentos que estaban a mi alcance. En otras palabras, fue Bellec
quien me hizo un Asesino. Fue l quien me gui hacia mi iniciacin dentro de los
Asesinos; quien me estableci una direccin para dar caza al asesino de mi suplente
padre.
Ah, s, lise. No eras la nica que llor la muerte de Franois de la Serre. No
fuiste la nica que investig sobre su muerte. Y en esa iniciativa, tuve ciertas ventajas:
el conocimiento de mi Orden, los talentos y el hecho de que haba estado all en la
noche en la que Franois de la Serre fue acuchillado.
Quizs debera haber esperado y permitirte el honor. Quizs era tan impulsivo
como t. Quizs.

EXTRACTOS DEL DIARIO DE LISE DE LA SERRE

25 de abril de 1790
i.

Han pasado seis meses desde que escrib en mi diario. Seis meses desde que me tir
por el Pont Marie en una noche helada de octubre.
Por un tiempo, naturalmente, estuve en cama, sufriendo una fiebre que vino unos
das despus de mi remojo en el Sena e intentando sanar una costilla al mismo tiempo.
Mi pobre y debilitado cuerpo estaba teniendo dificultades para hacer ambas cosas
simultneamente, y por un tiempo, segn Hlne al menos, fue una situacin inestable.
Me haba fiado de su palabra. Haba estado ausente en mente si no en cuerpo,
con fiebre y alucinaciones, balbuceando cosas raras por la noche, llorando, mi
esqueltico cuerpo empapado en fro sudor.
Mi recuerdo de ese momento era yo despertndome una maana y ver sus
rostros preocupados sobre mi cama: Hlne, Jacques y Mr Weatherall, con Hlne
diciendo, La fiebre ha cedido, y una mirada de alivio pas por ellos como una ola.
ii.
Pasaron unos das despus, cuando Mr Weatherall vino a mi dormitorio y se sent en el
final de mi cama. Tendamos a no andarnos con cumplidos en la cabaa. Esa era una de
las razones por las que me gustaba. Creaba el hecho de que tena que estar all,
ocultndome de mis enemigos, hacindolo ms soportable.
Por unos momentos, l slo se sent y permanecimos en silencio, la manera en
que unos viejos amigos pueden estar, cuando el silencio no asusta. Desde fuera llegaron
los sonidos de Hlne y Jacques molestndose, pisadas correteando y pasando por la
ventana, Hlne riendo entre jadeos. Llamamos la atencin de nuestros ojos y
compartimos una sabida sonrisa antes de que el mentn de Mr Weatherall cayera hasta
su pecho y continu rascndose su barba, algo que tena el hbito de hacer estos das.
Y despus de un rato dije:
Qu habra hecho mi padre, Mr Weatherall?
Inesperadamente, l rio entre dientes.
Habra pedido ayuda del extranjero, nia. De Inglaterra, probablemente.
Dime, cul es el estado de tu relacin con los Templarios ingleses?
Le envi una mirada fulminante.
Qu ms?
Bueno, habra intentado conseguir apoyo. Y antes de que digas algo, s, qu
ms crees que he estado haciendo mientras t has estado aqu gritando por el lugar y
sudando por Francia? He estado intentando reunir apoyo.
Y?

Suspir.
No mucho que reportar. Mi red est cayendo lentamente en el silencio.
Me abrac a mis rodillas y sent una punzada de dolor en mis costillas, an sin
curar completamente.
Qu quieres decir con cayendo lentamente en el silencio?
Quiero decir que despus de meses enviando cartas y recibiendo respuestas
evasivas, nadie quiere saber. Nadie me hablar nos hablar ni siquiera en secreto.
Dicen que hay un nuevo Gran Maestre ahora, que la era de los de la Serre ha llegado a
su fin. Mis corresponsales ya no firman sus cartas. Me suplican quemarlas una vez que
las he ledo. Quien sea este nuevo lder, los tiene asustados.
La era de la Serre ha llegado a su fin. Eso es lo que dicen?
Eso es lo que dicen, nia. S, es ms o menos eso.
Di una corta y seca risa.
Sabes, Mr Weatherall? No s si sentirme ofendida o agradecida cuando la
gente me subestima. La era de la Serre no ha llegado a su fin. Diles eso. Diles que la era
de la Serre nunca llegar a un fin mientras respire por los pulmones. Esos conspiradores
piensan que se van a salir con la suya matando a mi padre y derrocando a mi familia de
la Orden. En serio? Merecen morir slo por estpidos.
Se enfureci.
Sabes lo que es eso? Eso es el modo de hablar de la venganza.
Me encog de hombros.
Llmalo venganza. Yo le llamo contraataque. En cualquier caso, no es
sentndome aqu sin mover como t diras, el culo ocultndome en las tierras de
una escuela de chicas, arrastrndome por ah y esperando a que alguien escriba a
nuestro buzn secreto. Tengo la intencin de contraatacar, Mr Weatherall. Dile eso a tus
contactos.
Pero Mr Weatherall poda ser persuasivo. Adems, mis habilidades estaban
oxidadas, mi fuerza agotada mis costillas an me dolan por cualquier cosa as que
me qued en la cabaa mientras l se encargaba de sus asuntos, escribiendo sus cartas e
intentando reunir apoyo para mi causa bajo el manto de una artimaa.
Me han llegado noticias de que el ltimo del personal ha abandonado el palacete
de Versalles y deseo ir all, pero por supuesto no puedo, porque no es seguro, y porque
debo dejar a mi querido hogar familiar a merced de los saqueadores.
Pero promet a Mr Weatherall que sera paciente, as que estoy siendo paciente.
Por ahora.

16 de noviembre de 1790

Siete meses de cartas escritas y sabemos esto: mis aliados y amigos ahora son antiguos
aliados y amigos.
La purga se ha completado. Algunos se convirtieron, algunos fueron sobornados
y los otros los que fueron ms fuertes e intentaron prometer su apoyo, hombres como
Monsieur Le Fanu bueno, de ellos se encargaron de otro modo. Una maana Le Fanu
apareci con la garganta cortada, fue llevado a pie primero y desnudado desde una casa
de putas parisina, despus dejado en la calle para ser observado por los transentes. Por
ese deshonor, fue pstumamente despojado de su status en la Orden, y su mujer e hijos,
que bajo circunstancias normales habran sido indemnizados con una ayuda econmica,
fueron abandonados en la miseria.
Bueno, Le Fanu era un hombre de familia, tan devoto a su mujer, Claire, como
ningn otro hombre. No solo nunca habra visitado una casa de putas, sino que dudo que
hubiera sabido qu hacer cuando llegase all. Nunca un hombre se mereci menos ese
destino.
Y eso era lo que su lealtad al apellido de la Serre le haba costado. Le haba
costado todo: su vida, su reputacin y honor, todo.
Saba que ningn miembro de la Orden que no se hubiese pronunciado, iba a
hacerlo despus de eso, cuando conocan la potencial deshonra de su final. Y era
evidente.
Quiero que la mujer y los hijos de Monsieur Le Fanu se les cuide le haba
dicho Mr Weatherall.
Madame Le Fanu se quit su propia vida y la de sus hijos me dijo Mr
Weatherall. No pudo vivir con la desgracia.
Cerr mis ojos, respirando lentamente, intentando controlar una ira que
amenazaba con estallar. Ms vidas que agregar a la lista.
Quin es, Mr Weatherall? pregunt. Quin es el hombre que est
haciendo todo esto?
Lo averiguaremos suspir. No te preocupes por eso.
Pero nada haba acabado. No haba duda de que mis enemigos pensaban que su
toma del poder estaba completada, que ya no era peligrosa. Estaban equivocados con
eso.

12 de enero de 1791

Mis habilidades de esgrima estn de vuelta y ms afiladas que nunca, mi puntera es


ms precisa, y avis a Mr Weatherall de que sera pronto que me ira pronto porque
no estaba consiguiendo nada aqu, que cada da que pasaba ocultndome era un da de
contraataque gastado, y l reaccion intentando persuadirme para quedarme. Siempre
era una respuesta que l estaba esperando soltar. Una posibilidad ms que explorar.
Y cuando eso no funcionaba, me amenazaba. Como intente marcharme, sabra lo
que se siente el ser apaleada con el final sudado de una muleta. Ver como lo intento.
Permanezco (im)paciente.

26 de marzo de 1791
i.

Esta maana Mr Weatherall y Jacques han llegado a casa desde la entrega en


Chteaufort horas despus de lo previsto tan tarde que haba empezado a preocuparme.
Por un rato estuvimos hablando sobre cambiar la entrega. Tarde o temprano
alguien vendra. Segn Mr Weatherall, al menos. La cuestin de si cambiarlo o no se
haba convertido en otro motivo de guerra entre nosotros dos constantemente, el tira y
afloja de si debera quedarme (l: s) o si debera irme (yo: s). Estaba sana ya. Volva a
estar en muy buena forma, y en momentos privados me senta frustrada ante la
inactividad; imaginaba a mis enemigos sin rostro regodendose con la victoria y
brindando irnicamente en mi nombre.
Esta es la vieja lise Mr Weatherall haba avisado, y me refiero a la
joven lise. La que viene navegando a Londres y crea una contienda de la que an
estamos vivos.
Naturalmente tena razn; quera ser una lise ms mayor, ms fra, una lder
merecedora. Mi padre nunca me meti prisa en nada.
Pero, por otro lado, mis pensamientos regresaban a la cuestin de hacer algo.
Despus de todo, donde una cabeza ms inteligente habra esperado a acabar sus
estudios como una apropiada ricura, la joven lise haba saltado a la accin, tomado un
carruaje a Calais y su vida haba empezado. El hecho era que sentada aqu sin hacer
nada me haca sentir agitada y enfadada. Me haca sentir ms enfadada. Y ya estaba
demasiado enfadada.
Al final mis manos se han visto forzadas por lo que pas esta maana, cuando
Mr Weatherall despert mi ansiedad al llegar tarde a casa de su visita a la entrega. Corr
hacia el patio para recibirle mientras Jacques aproximaba la carreta al lugar.
Qu te ha pasado? pregunt, ayudndole a bajar.
Te digo algo dijo frunciendo el ceo, ha sido una puetera suerte que el
joven chico odie el olor del queso dijo con una inclinacin de cabeza hacia Jacques.
Qu quieres decir?
Porque ha sido, mientras l me esperaba fuera de la fromagerie, que pas algo
raro. O debera decir algo muy raro. Un chico joven merodeando.
Estbamos a medio camino de la cabaa, donde pensaba en hacerle a Mr
Weatherall un caf y dejarle que me contara todo, pero ahora me detuve.
Perdn?
Te estoy diciendo, un pequeo bribn, simplemente merodeando.

Este bribn, result, que efectivamente haba estado merodeando. Fjate en lo


que digo, un joven bribn merodeando la plaza de un pueblo, pero Mr Weatherall
advirti con un irritado gruido.
No slo un bribn cualquiera, sino uno especialmente entrometido. Se acerc
al joven Jacques cuando estaba esperando fuera. Este chico le preguntaba cuestiones,
preguntas como, ha visto a un hombre en muletas entrando a la fromagerie esta
maana? Jacques es un buen chico y le dijo al muchacho que no haba visto ningn
hombre en muletas en absoluto, pero que mantendra los ojos abiertos para l.
Bien dijo el pillastre, estar por aqu, no muy lejos. Puede que una moneda
le est esperando si me dice algo til. Jacques piensa que este pequeo mequetrefe no
deba tener ms de diez aos. De dnde supones que est sacando el dinero que
necesita para pagar a un informador?
Me encog de hombros.
De alguien que le est pagando, eso es lo que es! El nio est trabajando para
los mismos Templarios que conspiran contra nosotros como me llamo Freddie
Weatherall. Quieren encontrar la entrega, lise. Te estn buscando, y si creen que han
localizado la entrega, estarn supervisando desde ahora.
Hablaste con el nio?
Claro que no. Qu te crees que soy, alguna puetera clase de idiota? Tan
pronto como Jacques entr a la tienda y me dijo lo que haba pasado, salimos por la
puerta trasera y tomamos la ruta larga a casa, asegurndonos que no nos seguan.
Y os siguieron?
l sacudi su cabeza.
Pero slo es cuestin de tiempo.
Cmo lo sabes? discut. Hay demasiados y si. Y si el bribn estaba
trabajando para los Templarios y no slo intentando robarte o pedir dinero o slo darle
una patada a tus muletas para rerse; y si ha visto demasiada actividad para confirmar
sus sospechas; y si determinan que la entrega es nuestra.
Creo que lo han hecho dijo silenciosamente.
Cmo lo sabes?
Por esto frunci el ceo, llegando a su chaqueta y pasndome la carta.
ii.
Mademoiselle Gran Maestre,
Me mantengo leal a usted y a su padre. Debemos quedar para que
pueda decirle la verdad sobre el tema de la muerte de su padre y los
eventos posteriores.
Escrbame de inmediato.
Lafrenire

Mi corazn dio un vuelco.


Debo responder dije rpidamente.
l sacudi la cabeza exasperadamente.
T no hars ninguna puetera cosa espet. Es una trampa. Es una manera
para pillarnos. Estarn esperando a que contestemos esto. Si esta es una carta de
Lafrenire, entonces yo soy el to de un mono. Es una trampa. Y si respondemos,
estaremos yendo directos a ella.
Si respondemos desde aqu, s.
l sacudi la cabeza.
No te vas a ir.

Tengo que saberlo dije, agitando la carta.


Se rasc la cabeza, intentando pensar.
No te vas a ir a ningn lado sola.
Di una corta risa.
Bueno, y quin va a acompaarme? T?
Y entonces me detuve mientras su cabeza se agachaba.
Oh, Dios dije silenciosamente. Oh, Dios, lo siento mucho, Mr
Weatherall. No pretenda
Estaba sacudiendo su cabeza tristemente.
No, no, tienes razn, lise, tienes razn. Soy un tutor que no puede tutelar.
Llegu hasta l, me arrodill ante su silla y puse mis brazos alrededor de l.
Hubo una larga pausa y silencio en la habitacin delantera de la cabaa, salvo
los ocasionales sollozos de Mr Weatherall.
No quiero que vayas dijo finalmente.
Tengo que hacerlo respond.
No puedes luchar contra ellos, lise dijo, apartando las lgrimas de sus ojos
con palmas enfadadas. Son demasiado fuertes ahora, demasiado poderosos. No
puedes ir contra ellos sola.
Le abrac.
No puedo seguir huyendo tampoco. Sabes tan bien como yo que si han
encontrado nuestra entrega, entonces deducirn que estamos en las inmediaciones.
Dibujarn un crculo en un mapa con la entrega en su centro y empezarn a buscar. Y la
Maison Royale, donde lise de la Serre termin sus estudios, es tan buen lugar como
para empezar a buscar.
Sabes tan bien como yo que tendremos que salir de aqu, t y yo. Tenemos
que ir a otra parte, en vez de hacer intentos intiles de reunir apoyo y esperar a que
nuestra entrega sea descubierta antes de que tengamos que irnos otra vez. Quedarnos no
es una opcin.
l sacudi su cabeza.
No, lise. Puedo pensar en algo. As que escucha. Soy tu consejero, y te
aconsejo que te quedes aqu mientras preparamos una respuesta a esta ltima e
inoportuna novedad. Qu te parece? Te parece bien que un consejero te transfiera una
idea sensata en tu cabeza?
Odi el sabor de la mentira en mis labios cuando promet que me quedara. Me
pregunto si supo que, mientras la casa dorma, me ira lentamente de all.
En efecto, tan pronto como la tinta est seca en esta entrada, meter el diario en
mi bolso y me ir. Le romper el corazn. Por eso, lo siento mucho, Mr Weatherall.

27 de marzo de 1791
i.

Mientras atravesaba silenciosamente la puerta delantera en mi camino hacia el exterior


de la cabaa, un fantasma revolote por el vestbulo.
Me aclar la garganta y el fantasma se detuvo, girndose y poniendo una mano
en su boca. Era Hlne, pillada en el momento en que regresaba a su habitacin desde la
de Jacques.
Siento haberte alarmado susurr.
Oh, mademoiselle.
Es realmente necesario ir a hurtadillas?
Ella se sonroj.
No puedo dejar que Mr Weatherall lo sepa.
Abr mi boca para discutir, pero me detuve y me gir hacia la puerta.
Bueno, adis entonces.
A dnde va, mademoiselle?
A Pars. Hay algo que tengo que hacer.
Y se va en mitad de la noche, sin despedirse?
Tengo que hacerlo, es Mr Weatherall. l no quiere
Corri deprisa de puntillas por los tablones, vino a m y acerc mis rostro al
suyo, besndome con fuerza en ambas mejillas.
Por favor, tenga cuidado, lise. Por favor, vuelva con nosotros.
Es gracioso. Me aventuro en un viaje supuestamente para vengar a mi familia,
pero realmente la cabaa es mi familia. Por un segundo consider quedarme. No era
mejor vivir en el exilio con aquellos que amaba que morir en la bsqueda de venganza?
Pero no. Haba una bala de odio en mi vientre y necesitaba quitrmela.
Lo har le dije. Gracias, Hlne. Sabes Sabes que pienso mucho en ti.
Ella sonri.
S, lo s y se gir y se fue.
ii.
Lo que sent mientras marchaba desde la cabaa no era felicidad exactamente. Era lo
emocionante de la accin y el sentido del propsito, mientras espoleaba a Scratch hacia
Chteaufort.
Primero, tena un trabajo que hacer y, llegando a las primeras horas, encontr un
cartel y una taberna que estaba an abierta. All le cont, a todo el que era lo suficiente
curioso para preguntar, que mi nombre era lise de la Serre y que haba estado viviendo
en Versalles, pero que ahora parta hacia Pars.

A la maana siguiente me fui, y vine a Pars, cruzando el Pont Marie a la le


Saint-Louis y yendo a casa? Algo as. Mi villa, al fin y al cabo.
Qu pareca? No poda ni recordar si haba sido una buena cuidadora la ltima
vez que estuve all. Llegando, obtuve mi respuesta. No, no haba sido una buena
cuidadora, slo una sedienta, a juzgar por todas las botellas de vino extendidas por el
lugar. Reprim un escalofro, pensando en las oscuras horas que haba pasado en esta
casa.
Dej los retazos del pasado como lo que eran. Despus escrib a Monsieur
Lafrenire, una carta en la que le peda reunirse conmigo en LHtel Voysin en dos
das. Cuando la entregu en mano a la direccin que me dio, regres a la villa, donde
coloqu cables trampa, slo en caso de que vinieran a buscarme aqu. Y me instal en el
estudio de la ama de llaves a esperar.

29 de marzo de 1791
i.

Me dirig a LHtel Voysin en Le Marais, donde le ped a Lafrenire que nos


encontrramos. Quin se presentara? Esa era la cuestin Un Lafrenire amigo? Un
Lafrenire traidor? O alguien ms? Y si era una trampa, me haba ido directa hacia
ella? O haba hecho la nica cosa posible que poda hacer si quera evitar una vida de
reclusin por unos hombres que me queran muerta?
El patio de LHtel Voysin era gris oscuro. El edificio se alzaba por cada lado, y
haba sido una vez grande, su aspecto tan aristcrata como aquellos que lo frecuentaban,
pero tan rpido como los aristcratas fueron abatidos por la revolucin y cada da se
desmantelaban ms derechos por la Asamblea Voysin tambin pareca intimidado por
los eventos de los dos ltimos aos: las ventanas en las que hubo luces encendidas ahora
estaban oscuras, algunas rotas y entabladas. Las tierras, las cuales una vez habran sido
cortadas y cuidadas por jardineros con gorras quitadas, estaban desiertas y abandonadas
en la ruina, as que esa hiedra trep por las paredes libremente, los zarcillos se
dirigieron hacia las vacas ventanas de la primera planta. Mientras tanto, la maleza
creca entre los adoquines y las baldosas del patio, en el cual estaba entrando, el sonido
de mis botas en la piedra haca eco.
Luch contra una sensacin de inquietud, viendo todas esas ventanas oscuras
mirando hacia debajo de este patio que una vez estuvo animado. Cualquiera de ellas
podra proporcionar un escondite a un asaltante.
Hola? dije. Hola, Monsieur Lafrenire?
Contuve la respiracin, pensando. Esto no va bien. Esto no va nada bien.
Pensando que era una idiota por organizar una quedada aqu, y que si se trataba
de una trampa, apenas era la misma como para estar preparada para enfrentarla.
Mr Weatherall tena razn. Claro que la tena, y lo supe todo el tiempo.
Era una trampa.
Por detrs de m escuch un sonido y me gir para ver a un hombre aparecer de
entre las sombras.
Entorn los ojos, flexionando los dedos, preparada.
Quin eres? le llam.
Corri a toda velocidad, y me di cuenta de que no era Lafrenire al ver el
destello de la luz de la luna en la espada que llevaba en su cintura.
Y puede que hubiese desenfundado a tiempo. Despus de todo, era rpida.
Y puede que no hubiese desenfundado a tiempo. Despus de todo, l tambin era
rpido.

De todas maneras, no import. La situacin fue determinada por la hoja de un


tercero, una figura que supuestamente vino de ningn lado. Vi lo que conoca como una
hoja oculta cortando la oscuridad, mi asesino cay y, quedndome detrs de l, vi que
era Arno.
Por un segundo, slo pude quedarme ah embobada, porque este no era el Arno
que haba visto antes. No slo llevaba las ropas de un Asesino y una hoja oculta, sino
que adems aquel chico ya no estaba. En su lugar, haba un hombre.
Me tom un momento recuperarme, y entonces, justo cuando ca en la cuenta de
que nunca me enviaran a un solo asesino, que habra otros ms, vi un hombre
acercndose por detrs de Arno, y todos esos meses practicando la puntera en la cabaa
sirvieron parar dirigir un disparo sobre sus hombros, crendole al asesino un tercer ojo y
estrellndolo muerto contra las piedras del patio.
ii.
Cargando la pistola, dije:
Qu est pasando? Dnde est Monsieur Lafrenire?
Est muerto dijo Arno.
Lo dijo en un tono de voz que no me gust nada, como si hubiese ms en esa
historia de lo que estaba soltando, y le mir con agresividad.
Qu?
Pero antes de que Arno pudiese responder, se escuch el sonido del rebote de
una bala de mosquete al golpear en una pared cercana, cubrindonos de esquirlas de
piedra. Haba tiradores en las ventanas de encima de nosotros.
Arno lleg hasta m, y una parte de m, que an le odiaba, quera girarme e irme,
decirle que poda arreglrmelas sola, gracias, pero las palabras de Mr Weatherall
aparecieron en mi cabeza, el saber que de cualquier manera Arno estaba aqu por m, lo
que despus de todo, era lo que realmente importaba. Y permit que me llevara.
Te lo explicar despus estaba diciendo. Ya!
Y mientras una descarga de disparos de mosquete llova sobre nosotros desde las
ventanas de arriba, corrimos por las puertas del patio y huimos hacia las tierras.
Delante de nosotros estaba el laberinto, descuidado y desatendido, pero segua
siendo un laberinto. Las ropas de Arno se extendan mientras corra y su capucha se
desliz hacia atrs, y contempl sus hermosos rasgos, alegremente transportndome a
tiempos ms felices, antes de que los secretos amenazaran con oprimirnos.
Recuerdas aquel verano en Versalles cuando tenamos diez aos? le dije
mientras corramos.
Recuerdo que me perd en ese maldito laberinto de setos durante seis horas
mientras te comas mi parte del postre contest.
Entonces ser mejor que mantengas el ritmo esta vez le dije y seguimos
adelante y, a pesar de todo, no poda evitar ms que or el tono de jbilo en mi voz. Slo
Arno poda hacerme esto a m. Slo Arno poda traerme esta luz a mi vida. Y creo que
si alguna vez hubo un momento en que verdaderamente le perdon en mi corazn y
en mi mente fue en ese entonces.
iii.
Por ahora habamos alcanzado la mitad del laberinto. Nuestro premio fue otro asesino
esperndonos. Se prepar, mirndonos nerviosamente, y me alegr por l de llevarlo a la
tumba pensando que me haba unido a los Asesinos. Podra encontrarse con su creador
flotando en la nube de la virtud. En mi cuento, l era el malo. En el suyo, l era el hroe.

Retroced y dej que Arno se enfrentara al duelo, dndome la oportunidad de


admirar su habilidad con la espada. Todos esos aos en los que estuve aprendiendo mis
propias habilidades, su mayor especialidad fueron los exmenes lgebra de nuestro
director; y de los dos, yo era de lejos la ms experimentada en esgrima.
Pero haba progresado; haba progresado rpido.
Vio mi gesto sorprendido y me mostr una sonrisa que habra derretido mi
corazn si hubiese hecho falta.
Tomamos nuestro camino desde la salida del laberinto hasta un bulevar, en el
cual bulla la vida nocturna. Una cosa que not sobre el resultado inmediato de la
revolucin era que la gente festejaba ms que nunca; vivan cada da como si fuese el
ltimo.
As que por eso estaba tan viva la calle, con actores, volatineros, malabaristas y
titiriteros, y la va pblica atestada con turistas, algunos ya borrachos, algunos bien a su
manera. Muchos de ellos con amplias sonrisas plasmadas en sus felices rostros. Vi
bastantes barbas y bigotes reluciendo con cerveza y vino hombres llevndolos ahora
para demostrar su apoyo a la revolucin adems de las distintivas gorras de la
libertad rojas.
Aquello fue por lo que los tres hombres que vinieron hacia nosotros llamaron mi
atencin. A mi lado, Arno me sinti nerviosa, casi a punto de sacar mi espada, pero
mantuve mi mano quieta por un dulce agarre en mi antebrazo. Cualquiera habra
perdido un dedo o dos por hacer eso. Arno, estaba preparada para perdonar.
Renete conmigo maana en el caf. Te lo explicar todo.

1 de abril de 1791

La plaza des Vosges, la ms vieja y ms grande de la ciudad, no estaba muy lejos de


donde haba dejado a Arno, y despus de una noche en casa, regres al siguiente da con
una masa de nervios, curiosidad y apenas con una contenida emocin, llena con la
sensacin de que, a pesar del contratiempo de Lafrenire, estaba llegando a algn lado.
Estaba siguiendo adelante.
Llegu a la plaza por debajo de una gran arcada abovedada que formaba parte de
los edificios de ladrillo rojo alrededor del permetro. Algo me par en seco y me qued
perpleja por un momento, preguntndome qu era diferente. Despus de todo, los
edificios eran los mismos, el pilar ornamentado an estaba all. Pero faltaba algo.
Y entonces ca. La estatua en mitad de la plaza la ecuestre de bronce de Louis
XIII. Ya no estaba all. Haba odo que los revolucionarios estaban fundiendo las
estatuas. Aqu estaba la prueba.
Arno estaba all en su traje. En la fra luz del da volv a analizarle de nuevo,
intentando averiguar dnde estaba el chico que haba madurado en un hombre: una
ms firme y ms resuelta mandbula, quizs? Sus hombros estaban ms corpulentos, su
mentn se mantena alto, sus ojos de granito a la vez fieros y hermosos. Arno siempre
haba sido un chico guapo. Las mujeres de Versalles solan comentar sobre ello. Las
chicas ms jvenes solan sonrojarse y rer detrs de sus guantes por donde pasase, el
simple hecho de su buena apariencia derrotaba cualquier duda que normalmente podran
haber tenido sobre su posicin social como nuestro pupilo. Sola gustarme el clido y
superior sentimiento de saber, l es mo.
Pero ahora ahora haba algo casi heroico en l. Sent una punzada de
culpabilidad, preguntndome si por ocultarle la verdadera naturaleza de su linaje,
evitaramos de alguna manera que alcanzara su potencial hasta ahora.
Y a aquello le acompa otra punzada de culpabilidad, esta vez por Padre. Si
hubiese sido menos egosta y hubiese trado a Arno al redil como una vez promet
hacer, entonces quiz este recin impecable hombre podra estar trabajando ahora por
nuestra causa en vez de por la opuesta.
Pero entonces, mientras nos sentbamos con un caf, con el aspecto normal de la
vida parisina continuando alrededor de nosotros, no pareca importar mucho que yo
fuera una Templaria y l fuese un Asesino. Si no fuese por el traje de su credo,
podramos haber sido dos enamorados disfrutando nuestra bebida matutina juntos, y
cuando l sonri, era la sonrisa del viejo Arno, el chico con el que haba crecido y del
que me haba enamorado, y por unos momentos era tentador olvidar todo y disfrutar del
clido bao de la nostalgia, dejar que los conflictos y el deber desaparecieran.
Bueno dije al fin.

Bueno.
Parece que has estado ocupado.
Localizando al hombre que mat a tu padre, s dijo, apartando sus ojos, as
que otra vez me preguntaba si haba algo que no estaba soltando.
Muchsima suerte le dije. Ha matado a la mayora de mis aliados e
intimidado al resto para que callen. Podra ser hasta un fantasma.
Le he visto.
Qu? Cundo?
Anoche. Justo antes de encontrarte se puso de pie. Ven. Te lo explicar.
Mientras caminbamos, le presion por ms informacin y Arno relat los
eventos de la tarde anterior. De hecho, lo que l haba visto era una silueta misteriosa
embozada en una capa. No hubo ningn nombre acompaado con esta aparicin. An
as, la habilidad de Arno para descubrir tanto era casi sorprendente.
Cmo demonios lo hiciste? pregunt.
Tengo rutas nicas de investigacin abiertas para m dijo misteriosamente.
Le ech una mirada de soslayo y record lo que mi padre haba dicho sobre los
supuestos talentos de Arno. Haba asumido que quera decir habilidades, pero quizs
no. Quizs algo ms algo tan nico que los Asesinos haban logrado descubrir.
Bueno, guarda tus secretos entonces. Slo dime dnde encontrarle.
No estoy seguro de que sea una buena idea protest.
No confas en m?
Lo dijiste t misma. Dio caza a tus aliados y se qued a cargo de tu Orden. Te
quiere muerta, lise.
Sofoqu una risa.
Y qu? Es que quieres protegerme? Es eso?
Quiero ayudarte l estaba serio ahora. La Hermandad tiene recursos,
hombres
La piedad no es una virtud, Arno dije bruscamente. Y no confo en los
Asesinos.
Y confas en m? pregunt inquisitivamente.
Mir hacia otro lado, sin saber realmente la respuesta no, saba que quera
confiar en Arno y, de hecho, era desesperado hacerlo, pero ahora sabiendo que era un
Asesino.
No he cambiado tanto, lise suplic. Soy el mismo chico que distraa al
cocinero mientras t robabas la mermelada El mismo que te ayud a saltar el muro de
aquel huerto plagado de perros
Hubo algo ms tambin. Otra cosa que considerar. Como Mr Weatherall haba
remarcado, estaba aparentemente sola: yo contra ellos. Pero y si tena el respaldo de los
Asesinos? No tena que peguntar lo que mi padre habra hecho. Ya saba que haba
preparado hacer una tregua con los Asesinos.
Asent y dije:
Llvame a tu Hermandad. Escuchar su oferta.
Se vio incmodo.
Oferta quiz sea demasiado

2 de abril de 1791
i.

El Consejo Asesino result estar situado en un saln en la le de la Cit a la sombra de


Notre Dame.
Ests seguro de que esto es una buena idea? le dije a Arno mientras
entrbamos a una habitacin rodeada por arcos abovedados de piedra. En una esquina
haba una gran puerta de madera con un tirador de hierro en forma de anillo, cerca de
ella haba un Asesino con una gran barba, cuyos ojos brillaban dentro de las
profundidades oscuras de su capucha. Sin una palabra, asinti a Arno, que asinti de
vuelta, y tuve que luchar contra una avalancha de irrealidad al ver a Arno de esta
manera: Arno el hombre, Arno el Asesino.
Tenemos un enemigo en comn dijo Arno, mientras la puerta se abra y
pasbamos al interior de un pasillo iluminado por antorchas ardiendo. El Consejo lo
entender. Adems, Mirabeau era amigo de tu padre, no?
Asent.
No exactamente amigos, pero mi padre confiaba en l. Vamos.
Pero primero Arno sac una venda de su bolsillo, insistiendo en que lo llevara.
Slo por fastidiarle, cont los pasos y los giros, confiada de que poda dar la vuelta en
ese laberinto si fuese necesario.
Cuando el viaje acab, analic la situacin de mi nuevo alrededor, dndome
cuenta de que estaba en una fra y hmeda sala de audiencias subterrnea, similar a la de
arriba, excepto en que sta estaba ms concurrida. A mi alrededor escuch voces. Al
principio venan de galeras superiores antes de percatarme de que los miembros
reunidos del Consejo estaban colocados alrededor de los muros, sus voces alzndose
como si se filtraran en la piedra mientras arrastraban los pies sospechosamente y
farfullaban entre ellos.
Esa es?
Qu est haciendo?
Sent una figura enfrente de nosotros, que hablaba con un francs spero y
ronco, del estilo de Mr Weatherall.
Qu diablos has hecho esta vez, mendrugo? dijo l.
Mi corazn martilleaba, mi respiracin ms pesada. Y si esta infraccin fue
demasiado? Fue ir demasiado lejos? Qu iba a escuchar? Ms gritos de Mata a la ta
pelirroja? No sera la primera vez, y aunque Arno me haba permitido quedarme con mi
pistola y mi espada, de qu me servira si tena mis ojos vendados y a mltiples
oponentes? Mltiples oponentes Asesinos?

Pero no. Arno me rescat de una trampa. Nunca me llevara a otra. Confiaba en
l. Confiaba en l tanto como le amaba. Y cuando l habl dirigindose al hombre que
nos bloque el camino, su voz son calmada y constante, un blsamo que tranquiliz
mis nervios.
Los Templarios la han sentenciado a muerte dijo.
Y por eso la traes aqu? dijo la voz al mando con reserva. Ese era Bellec,
no?
Pero Arno no tena tiempo para responder. Haba otro nuevo participante en la
sala consistorial. Otra voz exigi saber:
Vaya, a quin tenemos aqu?
Me llamo empec, pero el recin llegado me interrumpi.
Oh, por el amor de Dios, quitadle esa venda. Es ridculo.
Me la quit y los mir, el Consejo Asesino que estaba, justo como haba
pensado, reunido alrededor de los muros de piedra de un profundo y oscuro santuario
interior, el brillo naranja de las llamas parpadeaban en sus trajes y sus rostros ilegibles
debajo de las capuchas.
Mis ojos se posaron en Bellec. Nariz aguilea y suspicaz, se me qued mirando
con notorio desprecio, su lenguaje corporal hacia Arno era protector.
El otro hombre que supuse era el Gran Maestre, Honor Gabriel Riqueti, Conde
de Mirabeau. Como presidente de la Asamblea, haba sido un hroe de la revolucin,
pero estos das era una voz moderada comparada con otras que demandaban un cambio
ms radical.
Se deca que fue ridiculizado por sus apariencias, pero aunque era un caballero
grueso con la cara redonda y la piel bastante estropeada, tena unos ojos amables y
confiables y me gust desde el primer momento.
Ech mis hombros hacia atrs.
Me llamo lise de la Serre dije a la habitacin. Mi padre era Franois de
la Serre, Gran Maestre de la Orden Templaria. He venido a pedir vuestra ayuda.
Las cabezas se inclinaron mientras los miembros del Consejo empezaron a
hablar silenciosamente entre ellos hasta que el recin llegado Mirabeau, como no los
call con un dedo alzado.
Contina orden.
Otros miembros del Consejo protestaron, Debemos discutir esto de nuevo?,
pero otra vez Mirabeau los call.
Debemos hacerlo les dijo, y lo haremos. Si no podis ver la ventaja en
que la hija de Franois de la Serre nos deba un favor, temo por nuestro futuro. Contina,
mademoiselle.
All vamos escupi el hombre que supuse que era Bellec.
Fue a l que me dirig en mis siguientes comentarios.
No sois hombres a los que normalmente recurrira, pero mi padre est muerto,
al igual que mis aliados dentro de la Orden. Si debo acudir a los Asesinos para mi
venganza, que as sea.
Bellec buf.
Recurrir, y una mierda. Esto es un truco para que bajemos la guardia.
Deberamos matarla ahora y enviar su cabeza de vuelta como aviso.
Bellec advirti Arno.
Basta grit Mirabeau. Claramente, ser mejor que esta discusin la
llevemos a cabo en privado. Si nos perdonas, Mademoiselle de la Serre.
Hice una pequea reverencia.
Desde luego.

Arno, quizs debas acompaarla. Seguro que tendris mucho de qu hablar.


ii.
Salimos, regresando por el puente y caminamos la ocupada va pblica hasta que nos
encontramos de vuelta en la plaza des Vosges.
Vaya dije, mientras caminbamos, fue mejor de lo que esper.
Dale tiempo. Mirabeau acabar convencindoles.
Anduvimos, y mientras lo hacamos, mis pensamientos pasaron desde Mirabeau,
el Gran Maestre de los Asesinos, hasta el hombre que haba derrocado mi propia Orden.
Realmente crees que le encontraremos? pregunt.
Su suerte no durar para siempre. Franois Thomas Germain crey que
Lafrenire estaba
Le detuve.
Franois Thomas Germain?
S dijo Arno. El platero que me llev a Lafrenire.
Una rfaga de fra agitacin se extendi por mi cuerpo.
Arno resoll, Franois Thomas Germain era el lugarteniente de mi padre.
Un Templario?
Ex Templario. Fue expulsado cuando era ms joven, por algo de unas ideas
herticas y Jacques de Molay. No estoy muy segura. Pero debera estar muerto. l
muri hace aos.
Germain. Jacques de Molay. Apart esos pensamientos para ms tarde, quiz
con la ayuda de Mr Weatherall.
Este Germain est increblemente activo para ser un cadver Arno deca.
Asent.
Me gustara mucho hacerle unas cuantas preguntas.
Yo tambin. Su taller est en la calle Saint-Antoine. No lejos de aqu.
Con un nuevo objetivo, corrimos por el pasaje bordeado de rboles que se abra
hacia una plaza, tocando y flotando sobre nuestras cabezas toldos de las tiendas y
cafeteras agitadas en una suave brisa de verano.
La calle an mostraba algunas de las cicatrices de los disturbios; una carreta
volcada, una pequea pila de barriles rotos, una serie de marcas chamuscadas en los
adoquines, y por supuesto haba tricolores colgando por encima, las cuales algunas
estaban perforadas por las marcas de la batalla.
Sin embargo, pareca tranquilo, justo como haba sido una vez, con gente
pasando de un lado a otro, haciendo su da a da, y por un momento era difcil
imaginarlo siendo el lugar de los eventos catastrficos que haban cambiado el pas.
Arno me llev a lo largo de las calles de adoquines hasta que llegamos a una
entrada que conduca a un patio. Omitiendo que era una gran casa en la que dijo que
estaban los talleres. All encontraramos al platero. Germain. El hombre que haba
ordenado la muerte de mi padre.
Haba guardias aqu la ltima vez que vine dijo, y se detuvo, una recelosa
mirada cruz su rostro.
No hay ninguno ahora dije.
No. Pero ha pasado mucho desde la ltima vez que estuve aqu. Puede que los
guardias hayan sido retirados.
O puede que haya algo ms.
De repente ambos nos callamos y nos mantuvimos cautelosos. Mi mano fue a mi
espada y estaba contenta de sentir la pistola metida en mi cinturn.
Hay alguien en casa? llam por el vaco patio.

No hubo respuesta. Aunque estaba el ruido de la calle detrs de nosotros, desde


la imagen de la mansin enfrente de nosotros vino slo el silencio y la imperturbable
mirada de las ventanas.
La puerta se abri ante el tacto. Con una mirada haca m, entramos dentro,
encontrando el vestbulo desierto. Subimos a la planta superior, Arno conducindome al
taller. A primera vista, el lugar haba sido abandonado recientemente. Dentro estaban la
mayora de los accesorios del oficio de un platero al menos tan lejos como poda ver
pero no haba rastro del platero.
Empezamos a mirar alrededor, cautelosamente al principio, hojeando papeles,
apartando objetos de los estantes, no muy seguros de lo que estbamos buscando, slo
mirando, esperando encontrar alguna confirmacin sobre la teora de que este
aparentemente inocente platero, era, de hecho, el Templario de alto rango Germain.
Porque de serlo, significara que este aparentemente inocente platero era el
hombre que haba matado a mi padre, y estaba haciendo su mayor esfuerzo para destruir
cada aspecto de mi vida, adems.
Mis puos se apretaron ante el pensamiento. Mi corazn se endureci al pensar
en el dolor que este hombre haba trado a la familia de la Serre. Nunca sent el deseo de
venganza tanto como lo haca en ese momento.
Se escuch un ruido desde la entrada. El ms pequeo de los ruidos un mero
rumor de tela an as fue lo suficientemente fuerte como para alertar nuestros
agudizados sentidos. Arno lo escuch tambin, y a la vez nos giramos en la direccin de
la entrada.
No me digas que es una trampa suspir.
Es una trampa contest.
iii.
Arno y yo intercambiamos una mirada y desenvainamos nuestras espadas mientras
cuatro rostros nefastos entraban en fila por la puerta, tomaron posicin para bloquear
nuestra salida y nos miraron fijamente con hostilidad. Con sus destrozados sombreros y
sus desaliadas botas, se haban ocupado de parecer revolucionarios aterradores,
improbable de ser retados en la calle, pero haba ms en sus mentes que libertad,
liberacin o
Bueno, ellos tenan sed de sangre. Nos seccionaron, dos para m y dos para
Arno. Uno de los hombres, que fij la mirada en m, tena sus ojos hundidos en una gran
frente y un pauelo rojo atado a su cuello. Con un cuchillo en una mano, desenvain
una espada de detrs de su espalda, hizo una pirueta en una breve jactancia por el
movimiento en ocho que hico, despus me mantuvo en su punto de mira. Su
acompaante hizo lo mismo, ofrecindome el dorso de su mano alzada ligeramente ms
alta que su espada plana. Si hubiesen sido realmente revolucionarios, teniendo muchas
ganas de robarme o atacarme, entonces se habran redo ahora mismo, ocupados en
subestimarme por unos breves momentos antes de una muerte rpida. Pero no lo
hicieron. Eran matones Templarios. Las palabras llegaron a sus odos de que lise de la
Serre no era presa fcil; les dara guerra.
El que sostena su espada en alto se abalanz primero, balancendose en una
tcnica de zigzag hacia mi vientre al mismo tiempo en que cargaba su peso en su pie
delantero.
El acero son mientras desviaba su hoja hacia un lado y abalanc un poco hacia
mi izquierda, anticipndome correctamente a que Pauelo Rojo hiciese su propio ataque
simultneamente.

Lo hizo, y fui capaz de chocar su espada con un barrido hacia abajo por mi parte,
manteniendo a ambos hombres a raya por un momento ms, dndoles una pausa para
pensar y dejarles saber que lo que le haban dicho era cierto: Estaba entrenada y haba
sido entrenada por el mejor. Y era ms fuerte que nunca.
Por mi derecha escuch las espadas de Arno y sus dos oponentes repicando,
seguido de un grito que no era de Arno.
Ahora Espada Plana cometi su primer error, sus ojos giraron para ver qu
destino le cay a su compaero, y aunque fue un momentneo fallo de concentracin,
un medio segundo en el que su atencin no se centraba en m, le hice pagar por ello.
Le tena en el punto de mira, arremet por debajo de su guardia y golpe hacia
arriba, abriendo su garganta con un movimiento rpido de mueca.
Pauelo Rojo era bueno. Saba que la muerte de su compaero le dara una
oportunidad y se movi a trompicones, su espada en un plano y ofensivo giro, que si
llegara a tocarme, me habra hecho perder el equilibrio a la mnima.
Pero no lo hizo. Era poco rpido, un poco desesperado por tomar ventaja de lo
que pensaba que era una salida y haba esperado su ataque por ese lado, me dej caer
sobre una rodilla y traje mi propia hoja para resistir, an brillando con la sangre fresca
de Espada Plana y ahora incrustada debajo de la axila de Pauelo Rojo, entre las dos
gruesas capas de la armadura de cuero.
Al mismo tiempo hubo un segundo grito de mi izquierda y escuch un golpe
seco mientras el cuarto cuerpo caa al suelo. La batalla haba acabado. Arno y yo los
nicos que permanecan en pie.
Contuvimos el aliento, nuestros hombros sacudindose mientras el gorjeo de
nuestros antes asesinos mermaba hasta hacer desaparecer los carraspeos y morir.
Miramos los cadveres, despus a nosotros, y mutuamente decidimos continuar
con la bsqueda en el taller.
iv.
No hay nada aqu dije despus de un rato.
Debe haber sabido que su farol no se sostendra dijo Arno.
As que le hemos perdido otra vez.
Quizs no. Sigamos mirando.
Comprob una puerta que no se abra y estuvo a punto de dejarla cuando le
entregu una sonrisa y la tir abajo. Lo que se nos present fue otra habitacin ms
pequea, llena de smbolos que reconoc: cruces Templarias forjadas en plata, clices y
garrafas excelentemente manufacturadas.
No haba duda de ello, este era un punto de reunin Templario. En una tarima
elevada al final de la habitacin haba una silla ornamentada y tallada intrincadamente
donde el Gran Maestre se sentaba. A ambos lados haba sillas para sus lugartenientes.
En el centro de la sala haba un pedestal con cruces incrustadas, y en l un
conjunto de documentos a los que me acerqu, agarrndolos y sintindolos familiares,
pero a la vez ajenos, como si estuviesen fuera de aqu, en una habitacin contigua al
taller de un platero y no en el palacete de la familia de la Serre.
Uno de ellos era una lista de rdenes. Haba visto rdenes similares antes, sin
duda, firmadas por mi padre, pero no sta firmada por Germain y sellada con una cruz
roja Templaria en cera.
Es l. Germain es el Gran Maestre ahora. Cmo ha ocurrido esto?
Arno sacudi su cabeza, caminando hacia la ventana mientras hablaba.
Qu hijo de puta. Debemos decrselo a Mirabeau. Tan pronto como

No termin su frase. Se escuch el sonido de disparos desde fuera y despus los


cristales se hicieron aicos mientras las balas de mosquete pasaban volando por las
ventanas y se estampaba en el techo de encima de nosotros, cubrindonos con gravilla
de yeso. Nos cubrimos Arno por la ventana, yo cerca de la puerta justo cuando vino
otra oleada de disparos.
Ya me grit. Ve a la hacienda de Mirabeau. Yo me encargo de esto.
Asent y me fui, dirigindome a ver al Gran Maestre Asesino, Mirabeau.
v.
Se estaba haciendo oscuro en el momento en que llegaba a la villa de Mirabeau. Tras
llegar, la primera cosa que me choc fue la falta del personal. La casa posea un extrao
y silencioso sentimiento lo que me tom un momento o as para reconocer lo mismo
que sent en mi propia casa durante el velatorio de Madre.
La segunda cosa que me choc y por supuesto ahora s que las dos cosas
estaban relacionadas fue el extrao comportamiento del mayordomo de Mirabeau.
Llevaba una extraa expresin, como si sus rasgos no estuviesen muy asentados en su
rostro; eso y el hecho de que no me acompa a la habitacin de Mirabeau. Recordando
mi llegada a la posada Boars Head en Fleet Street fue casi la primera vez que alguien
me confunda con una mujer de compaa, pero no pensaba que hasta el desaliado
mayordomo fuese tan estpido.
No, aqu pasaba algo. Desenvain mi espada y fui silenciosamente hacia el
dormitorio. Estaba oscuro, las cortinas echadas. Las velas estaban cerca de consumirse,
un fuego arda dbilmente en la chimenea, en una mesa descansaban los restos de lo que
pareca una cena, y en la cama pareca que estaba Mirabeau dormido.
Monsieur? dije.
No hubo respuesta, ninguna respuesta en absoluto de Mirabeau, cuyo abundante
pecho, el cual debera subir y bajar, permaneca inmvil.
Lo capt.
Sin duda. Estaba muerto.
lise, qu es esto? la voz de Arno desde la puerta me asust, y me gir. Se
vea exhausto por lo que haba sido obviamente una rpida batalla, pero estaba bien.
Un repentino sentimiento de desacertada culpabilidad brot dentro de m.
Lo encontr as Yo no
Me mir por un segundo ms que necesario.
Por supuesto que no. Pero debo informar de esto al Consejo. Ellos sabrn
que
No espet. No confan en m tal y como van las cosas. Sera su primera y
ltima sospechosa.
Tienes razn dijo asintiendo. Tienes razn.
Qu vamos a hacer?
Averigemos qu ha pasado dijo firmemente. Despus se gir, examinando
la madera alrededor de la entrada justo detrs de l. No parece que hayan forzado la
puerta aadi.
Entonces esperaba al asesino?
Un invitado, quizs. O un sirviente.
Mi mente fue al mayordomo. Pero si el mayordomo lo hubiese hecho, por qu
segua aqu? Mi suposicin era que el mayordomo estaba actuando en un estado de
intencionada ignorancia.

Algo llam la atencin de Arno, y lo agarr, sostenindolo cerca para


inspeccionarlo. Al principio vi que era un broche decorativo, pero l segua
retenindolo, su rostro serio, como si hubiese algo significativo en ello.
Qu es? pregunt, pero saba qu era, naturalmente. Me dieron uno en mi
iniciacin.
vi.
Me lo tendi.
Es el arma que mat a tu padre.
Lo examin, viendo la insignia familiar en el centro del diseo, despus
escudri el broche en s. En l haba una minscula ranura para que el veneno fluyese
dentro de la hoja, y despus se expulsase por dos pequeas aberturas ms abajo.
Ingenioso. Mortfero.
Y era el diseo de un Templario. Cualquiera que lo encontrase uno de los
compatriotas Asesinos de Mirabeau, por ejemplo habra asumido que el Gran Maestre
haba sido asesinado por un Templario.
Quizs incluso l pensara que yo haba matado a Mirabeau.
Este es el distintivo de un Templario confirme a Arno.
Asinti.
No viste a nadie ms cuando llegaste?
Slo al mayordomo. Me dej entrar, pero no subi.
Ahora estaba registrando la habitacin, su mirada se mova por el dormitorio
como si estuviese analizando sistemticamente cada rea. Con una pequea
exclamacin, corri hacia un armario, se arrodill y se estir por debajo, rescatando un
vaso de vino manchado con residuos secos de vino en su interior.
Lo oli y retrocedi.
Veneno.
Djame ver eso dije, y lo acerqu a mi nariz.
Despus llev mi atencin al cuerpo de Mirabeau, abr sus ojos con los dedos
para comprobar sus pupilas, abr su boca para inspeccionar su lengua, apretando su piel.
Acnito dije. Difcil de detectar, a no ser que sepas lo que ests
buscando.
Popular entre los Templarios, no?
Entre cualquiera que quiera irse de rositas le dije, ignorando la
insinuacin. Es casi imposible de detectar, y el olor y los sntomas se parecen a las
causas naturales. til cuando necesitas deshacerte de alguien sin sospechas.
Y cmo podra alguien conseguirlo?
Crece perfectamente en un jardn, pero como los sntomas se han producido
de inmediato, deben haber sido procesados.
O adquiridos de un boticario.
Veneno Templario, broche Templario Resulta irrefutable.
Bravo, lo resolviste dije desdeosamente. Mi ingenioso plan era asesinar
al nico Asesino que no quera verme muerta, despus me quedo aqu esperando a que
me descubran.
No el nico Asesino.
Tienes razn. Lo siento. Pero sabes que esto no es cosa ma.
Te creo. Pero el resto de la Hermandad
Entonces encontremos al verdadero asesino antes de que se enteren de esto.

vii.
Un curioso giro de los acontecimientos. Arno haba averiguado por un boticario que el
veneno lo haba adquirido un hombre que vesta el traje de Asesino. Desde ah hubo una
lnea de evidencias que Arno sigui, y nos condujeron aqu, a la iglesia SainteChappelle en la le de la Cit.
Una tormenta se acercaba en el momento en que llegbamos a la gran iglesia, en
ms de un aspecto. Pude ver que Arno temblaba ante la idea de que poda haber un
traidor entre las filas de los Asesinos.
Mejor acostumbrarse a ello, pens con remordimiento.
El rastro acaba aqu dijo pensativamente.
Ests seguro?
Estaba mirando hacia arriba, donde en las altas torrecillas de la gran iglesia
haba una oscura figura. Perfilada en el horizonte, su capa se agitaba con el viento
mientras nos contemplaba desde arriba.
S, desafortunadamente dijo.
Me prepar para entrar en combate con l una vez ms, pero con una mano sobre
la ma Arno me detuvo.
No dijo. Debo hacer esto yo mismo.
Gir alrededor de l.
No seas ridculo, no voy a dejar que hagas esto solo.
lise, por favor. Despus de que tu padre muriese, los Asesinos Me dieron
un propsito. Algo en lo que creer. Ver a ese traidor Necesito arreglarlo yo solo.
Necesito saber por qu.
Pude entenderlo. Mejor que nadie pude entenderlo, y con un beso le dej ir.
Regresa conmigo le dije.
viii.
Estir mi cuello para mirar el techo de la iglesia, pero slo vi piedra y el cielo furioso
sobre l. La figura se haba ido. An observaba, hasta que unos momentos despus vi
dos figuras forcejeando en una cornisa.
Mi mano se pos sobre mi boca. Un grito por Arno, el cual habra sido intil de
todas maneras, se sec en mi boca. En el siguiente instante las dos figuras cayeron de la
iglesia, precipitndose en la fachada de la construccin, casi sombreados por la lluvia
torrencial.
Por medio segundo pens que iban a golpearse contra el suelo y morir justo
enfrente de m, pero la cada fue amortiguada por un saliente.
Desde mi posicin escuch sus cuerpos impactando y sus gritos de dolor. Me
preguntaba si alguno de ellos pudo sobrevivir a la cada, despus obtuve mi respuesta
cuando se reunieron lenta y dolorosamente y despus continuaron luchando, con
indecisin al principio, pero con una ferocidad en aumento, sus hojas ocultas
destellando como rayos en la oscuridad.
Ahora les pude escuchar gritndose, Arno bramando:
Por el amor de Dios, Bellec, la nueva era se acerca. No hemos superado este
interminable conflicto?
Por supuesto, era Bellec, el Asesino segundo al mando. As que l era el
hombre detrs del asesinato de Mirabeau.
Todo lo que te ense rebot en ese crneo blindado tuyo? rugi Bellec.
Luchamos por la libertad del alma humana. Liderando la revolucin contra la tirana
Templaria.

Es divertido ver cmo se acorta camino hablando de revolucin contra la


tirana para matar indiscriminadamente, no? rugi Arno de vuelta.
Bah. Mira que eres terco de cojones, eh?
Eso dicen replic Arno, y salt hacia adelante, su espada movindose en
forma de ocho.
Bellec se ech hacia atrs.
Abre los ojos! grit. Si los Templarios quieren paz, es para poder estar
lo suficientemente cerca para ponerte un cuchillo en la garganta.
Ests equivocado contraargument Arno.
No has visto lo que yo. He visto Templarios pasando aldeas enteras por la
espada, slo por la oportunidad de matar a un solo Asesino. Dime, en tu vasta
experiencia, qu has visto t?
He visto al Gran Maestre de la Orden Templaria acoger a un asustado
hurfano y criarlo como a su propio hijo.
Tena esperanzas en ti grit Bellec, echando humo ahora. Crea que
podras pensar por ti mismo.
Y puedo, Bellec. Slo no pienso igual que t.
Los dos, an forcejeando, fueron enmarcados por una extensa vidriera que
estaba sobre m. Azotados por la lluvia, iluminados y coloreados desde detrs, rieron
por un segundo, como si vacilaran en algn precipicio, como si pudiesen caer de alguna
manera fuera del balcn, contra la escurridiza piedra del patio de la iglesia, o la iglesia
en s.
La cuestin era de qu manera iban a caer.
Se escuch un estruendo, cristales coloreados se astillaron, los trajes ondearon y
se rasgaron por el vidrio roto, y entonces cayeron una vez ms, esta vez dentro de la
iglesia. Corr por el patio hasta una verja cerrada por la que pude ver el interior.
Arno le llam. Se puso en pie y sacudi su cabeza como si intentara
despejarla, apartndose los trozos de cristal roto los cuales cayeron en el suelo de piedra
de la iglesia. De Bellec no haba ni rastro.
Estoy bien me dijo, escuchndome agitar la verja mientras la comprobaba
una vez ms, intentando alcanzarle. Qudate ah.
Y antes de que pudiese protestar, mientras l sala disparado, yo forzaba mis
odos para escuchar cmo se aventuraba en la profundad de la oscuridad de la iglesia.
Despus se escuch el sonido de la voz de Bellec viniendo de donde no pude
ver. Pero de algn sitio cercano.
Debera haber dejado que te pudrieras en la Bastilla su voz fue un susurro
en la hmeda piedra. Dime, de verdad alguna vez creste en el credo o eras un
traidor enamorado de una Templaria desde el principio?
Se estaba mofando de Arno. Mofndose de l desde las sombras.
No tiene por qu ser de este modo, Bellec grit Arno, mirando alrededor,
entornando los ojos en los oscuros nichos y recovecos.
La repuesta lleg, y una vez ms era difcil localizar dnde. La voz pareca
emanar de la misma iglesia de piedra.
Eres t quien lo est haciendo as. Si slo entrases en razn, podramos llevar
a la Hermandad a una cumbre que no hemos visto en doscientos aos.
Arno sacudi su cabeza, su voz desbordando irona.
S, matar a cualquiera que no est de acuerdo contigo es una brillante forma
de empezar a resurgir de las cenizas.
Escuch un ruido delante de m, y vi a Bellec un segundo antes que Arno.

Cuidado grit mientras el Asesino ms mayor embesta desde las sombras


con la hoja oculta extendida.
Arno se gir, le vio y dio una voltereta hacia un lado. Se puso sobre sus pies
preparados para recibir un ataque y por un momento o as, los dos guerreros se
encontraron cara a cara. Ambos estaban ensangrentados y magullados por la batalla, sus
trajes hechos jirones, casi despedazados en trozos, pero an llenos de fuerza para luchar.
Los dos haban decidido que esto debera acabar aqu y ahora.
Desde donde l estaba, Bellec poda verme en la verja y sent sus ojos en m
antes de que su mirada regresara a Arno.
Vaya empez, su voz llena de burla, llena de desprecio. Ya sabemos el
meollo de todo esto. No fue Mirabeau quien te envenen. Fue ella.
Bellec haba establecido un vnculo con Arno, pero no tena ni idea del lazo que
ya exista entre yo y su pupilo, y era por eso que no dudaba de Arno.
Bellec avis Arno.
Mirabeau est muerto. Ella es la ltima pieza de esta locura. Me agradecers
esto algn da.
Pretenda matarme? O matar a Arno? O matarnos a los dos?
No lo saba. Todo lo que saba es que la iglesia retumbaba con el sonido del
acero chocando mientras sus hojas ocultas se enfrentaban una vez ms y se abalanzaban
alrededor del otro. Lo que Mr Weatherall me haba dicho todos estos aos era cierto:
muchas de las luchas con espada son decididas en los primeros segundos del combate.
Pero estos dos combatientes no eran como la mayora de espadachines. Eran Asesinos
entrenados. Maestro y alumno. Y la lucha continu, acero con acero, sus trajes
oscilaban mientras atacaban y defendan, cortaban y bloqueaban, esquivaban y giraban;
la pelea continu hasta que estuvieron cargados de espaldas con agotamiento y Arno fue
capaz de reunir sus reservas ocultas de fuerza y persuasin, rechazando a su oponente
con un grito de resistencia y un ltimo golpe de su hoja oculta en el estmago de su
mentor.
Y Bellec al fin se hundi en el suelo de piedra de la iglesia, sus manos en su
vientre. Sus ojos se posaron en Arno.
Hazlo implor, cerca ya de la muerte. Si tienes una pizca de conviccin y
no eres un simple marica enamorado, me matars ahora. Porque no parar. La matar.
Para salvar a la Hermandad vera Pars en llamas.
Lo s dijo Arno y le dio el coup de grce.

ix.
Arno me cont despus lo que haba visto. Haba visto algo en una visin cuando mat
a Bellec, dijo con una mirada de soslayo, como si comprobase que le estaba tomando en
serio, y pens en lo que mi padre haba dicho de Arno, cmo crea que Arno posea
talentos especiales, algo poco usual. Y aqu estaba en accin. Una visin en la que
Arno haba visto a dos hombres uno en un traje de Asesino, el otro un matn
Templario que estaban peleando en la calle. El Templario pareca ser el vencedor, pero
entonces un segundo Asesino entr en la refriega y mat al Templario.
El primer Asesino era Charles Dorian, el padre de Arno. El segundo era Bellec.
Bellec le haba salvado la vida a su padre. Desde ese incidente, Bellec haba
reconocido el reloj de bolsillo que Arno llevaba y despus, justo en la Bastilla, se dio
cuenta de quin era Arno exactamente.

Hubo otra cosa que Arno haba visto, una segunda visin, presuntamente de otro
asesinato. Esta mostraba a Mirabeau y Bellec hablando en algn punto del pasado,
Mirabeau dicindole a Bellec:
lise de la Serre ser la Gran Maestre algn da. Que nos deba un favor sera
una gran bendicin.
Bellec en respuesta dijo:
Una ms grande sera matarla antes de que sea una verdadera amenaza.
Tu protegido responde por ella Mirabeau haba dicho. No confas en l?
Con mi vida Bellec contest. Es la chica en la que no confo. No hay
nada con lo que pueda convencerte?
Me temo que no.
Y Bellec de mala gana, haba dicho Ano, vio que su mentor no sinti placer,
ninguna sensacin de satisfaccin maquiavlica en matar al Gran Maestre; que en su
mente hubiese un necesario mal, le gustase o no Bellec dej veneno dentro del vaso y
se lo tendi a Mirabeau.
Sant.
Irnico que bebiese a la salud del otro. Despus Mirabeau muri y Bellec coloc
el broche Templario y se fue. Y no mucho despus de eso, naturalmente, entr en la
escena.
Habamos logrado encontrar al culpable y evitar que fuese acusada del crimen.
Haba hecho suficiente para congraciarme con ellos? No lo crea.

EXTRACTOS DEL DIARIO DE ARNO DORIAN

12 de septiembre de 1794
i.

Saba lo que pas despus, aunque no est en su diario.


Hoje ms adelante, pero no en cambio faltaban pginas, rasgadas hasta una
fecha posterior, quizs en un ataque de qu? Arrepentimiento? Ira? Algo ms?
El momento en que le dije la verdad ella lo arranc de su diario.
Naturalmente saba que sera difcil, porque conoca a lise y me conoca a m
tambin. De muchas maneras, ella era mi espejo, y saba cmo me sentira en el lugar de
otro. No puedes culparme por aplazarlo y aplazarlo, despus de esperar hasta una tarde,
cuando comimos y la botella de vino estaba casi vaca entre nosotros sobre la mesa.
S quin mat a tu padre le dije.
Lo sabes? Cmo?
Las visiones.
Le dirig una mirada de soslayo para comprobar que me estaba tomando en
serio. Igual que antes, se vea perpleja, no creyendo mucho, pero tampoco ponindolo
en duda.
Y al nombre al que llegaste fue el Rey de los Mendigos? dijo.
La mir, dndome cuenta de que ella haba llevado a cabo sus propias
investigaciones. Naturalmente lo haba hecho.
As que ibas en serio cuando dijiste que lo vengaras dije.
Si alguna vez pensaste lo contrario es que no me conoces tanto como crees.
Asent pensativamente.
Y qu averiguaste?
Que el Rey de los Mendigos estaba detrs del atentado contra mi madre en el
75, que el Rey de los Mendigos haba entrado en la Orden despus de la muerte de mi
familia; todo eso me hace pensar que fue reclutado como recompensa por haber matado
a mi padre con xito.
Sabes por qu?
Fue un golpe de estado, Arno. El hombre que se declar Gran Maestre
organiz el asesinato de mi padre porque quera tomar su posicin. No hay duda de que
us los intentos de mi padre para hacer una tregua con los Asesinos como excusa. Quiz
era la ltima pieza del puzle. Quiz inclin la balanza a su favor. No hay duda de que el
Rey de los Mendigos cumpla sus rdenes.
No slo el Rey de los Mendigos. Haba alguien ms all tambin.
Sonri con una extraa y satisfecha sonrisa.
Eso me hace feliz, Arno. Que hiciera falta a dos hombres para matar a Padre.
Supongo que luchara como un tigre.

Un hombre llamado Sivert.


Ella cerr los ojos.
Tiene sentido dijo despus de un momento. Estaban todos en ello, no hay
duda, los Cuervos.
Los quines? pregunt, porque por supuesto no tena ni idea de a quines
se refera con ese nombre.
Es un nombre que les puse a los consejeros de mi padre.
Este Sivert Fue uno de los consejeros de tu padre?
Oh, s.
Franois le sac un ojo antes de morir.
Ella rio entre dientes.
Bien hecho, Padre.
Sivert est muerto ahora.
Una sombra cruz su rostro.
Ya veo. Hubiera esperado realizar esa accin por m misma.
Al Rey de los Mendigos tambin aad, tragando saliva.
Y ahora se gir hacia m.
Arno, qu ests diciendo?
Me estir hacia ella.
Le quera, lise, como si fuese mi propio padre pero ella se alej, de pie y
cruzando sus brazos por su pecho. Sus mejillas se tornaron rojas.
T les mataste?
S Y no me disculpo por ello, lise.
Otra vez me estir hacia ella y de nuevo se apart hbilmente, descruzando sus
brazos para mantenerme a raya al mismo tiempo. Por un segundo slo un segundo
pens que iba a sacar su espada, pero si as fuese, se lo pens mejor y consigui
contener su temperamento.
Les mataste.
Tuve que hacerlo dije sin entrar en ello, aunque no estuviese interesada en
la razn, dando vueltas como si no estuviese segura de qu hacer con ella misma.
Me robaste mi venganza.
Slo eran simples lacayos, lise. El verdadero culpable est ah fuera.
Furiosa, se volvi en contra ma.
Dime que les hiciste sufrir solt.
Por favor, lise, t no eres as.
Arno, me he quedado hurfana, me han molido a palos, engaado y
traicionado Y tomar mi venganza a cualquier precio.
Sus hombros suban y bajaban. Su color era ms intenso.
Bueno, no, no sufrieron. No es el modo de los Asesinos. No disfrutamos del
asesinato.
Oh? De verdad? As que ahora eres un Asesino que se siente cualificado
para darme clases de tica, no? Bueno, que te quede claro, Arno, no disfruto matando.
Disfruto de la justicia.
Eso es lo que hice. Llev a esos hombres ante la justicia. Tuve la oportunidad.
Y lo hice.
Aquello pareci calmarla y asinti pensativamente.
Pero djame a Germain a m dijo, no como un pedido, sino como una
orden.
No puedo prometer eso, lise. Si tengo la oportunidad, entonces
Me mir con una media sonrisa.

Entonces tendrs que responder ante m.


ii.
Despus de eso, no nos vimos por un tiempo aunque nos escribamos, y cuando al final
tuve informacin para ella, fui capaz de tentarla a abandonar la le Saint-Louis para ir en
busca de Madame Levesque, que cay bajo mi espada. Fue una aventura que continu
con un inesperado viaje en el globo aerosttico de los Messieurs Montgolfier, aunque
mi cortesa me prohbe revelar lo que tom lugar durante el vuelo.
Es suficiente decir que, como conclusin del viaje, lise y yo estuvimos ms
cerca que nunca.
Pero no lo suficientemente cerca como para percatarme de qu le estaba
pasando, que las muertes de los consejeros de su padre estaban en un plano secundario
para ella. Lo que le preocupaba, puede que incluso le obsesionaba, era llegar hasta
Germain.

EXTRACTOS DEL DIARIO DE LISE DE LA SERRE

20 de enero de 1793
i.

En la calle de Versalles haba una carreta que reconoc. Conoca al caballo que haba
enganchado en ella. Desmont, at a Scratch a la carreta, suavic su montura, le di agua
y acarici su cabeza con la ma.
Me tom mi tiempo para hacer sentir cmodo a Scratch, en parte porque quiero a
Scratch y se merece toda la atencin que le doy y ms, y en parte porque estaba
ahogada, queriendo retrasar el momento que vea inevitable.
La pared exterior mostraba signos de abandono. Me preguntaba quin de nuestro
personal haba sido responsable de ello cuando vivamos aqu. Los jardineros,
probablemente. Sin ellos las paredes estaban pobladas de musgo y hiedra, las zarzas
alcanzaban la parte superior como venas en la piedra.
En la pared haba una verja arqueada que conoca bien, pero la cual resultaba
desconocida. Ante la lenidad de los factores, la madera haba empezado a mancharse y a
empalidecer. Donde una vez una puerta se vio grandiosa, ahora era simplemente triste.
Abr la verja y entr al patio del hogar de mi infancia.
Siendo testigo de la devastacin de la villa en Pars, supongo que estaba
mentalmente preparada al menos. An inmvil me encontr a m misma reprimiendo un
sollozo al ver los macizos llenos de larguirucha maleza, los bancos descuidados. A un
paso, en un conjunto de contraventanas inclinadas, estaba sentado Jacques, que se
alegr al verme. Raramente hablaba; lo ms animado que le haba visto fue en una
profunda y silenciosa conversacin con Hlne, y l no necesitaba hablar ahora. Slo le
indiqu detrs de l la entrada a la casa.
Dentro haba tablones cruzando las ventanas, la mayora de los muebles
volcados, la misma triste historia que haba visto tanto ya, solo que esta vez era an ms
triste porque era el hogar de mi infancia y cada tiesto roto y cada silla astillada contena
un recuerdo. Mientras caminaba por mi destrozado hogar, escuchaba el sonido de
nuestro viejo reloj de pie, un ruido tan familiar y fragante de mi infancia que me
golpeaba con toda la fuerza de un azote, y por un segundo me qued en el vestbulo,
donde mis botas hacan crujir los suelos que una vez haban sido pulidos hasta
deslumbrar, y reprim un sollozo.
Un sollozo de remordimiento y nostalgia. Quiz incluso un poco de culpabilidad.
ii.
Sal a la terraza y contempl los extensos cspedes, una vez embellecidos como un
jardn, ahora descuidados y desordenados. A doscientas yardas, Mr Weatherall estaba
sentado en la pendiente, sus muletas extendidas a ambos lados.

Qu ests haciendo? le pregunt, acercndome para acompaarle.


Se estremeci un poco mientras me sentaba, pero recuper su compostura y me
dio una larga y apreciativa mirada.
Me diriga al final del campo al sur, donde solamos entrenar. El problema es
que, cuando me imaginaba siendo capaz de ir de all a aqu, me imaginaba los campos
tal cual solan estar, pero cuando llegu y encontr esto as De repente resulta que no
es tan fcil.
Bueno, este es un buen sitio.
Depende de la compaa dijo con una sarcstica sonrisa.
Hubo una pausa.
Mira que salir a hurtadillas as dijo.
Lo siento.
Saba que lo ibas a hacer, sabes? Te conozco desde que eras de la atura de la
rodilla de un saltamontes y he aprendido algo sobre cierta mirada que aparece en tus
ojos. Bueno, ests viva al menos. Qu has estado haciendo?
Di un paseo en globo con Arno.
Oh, s? Y cmo fue?
Me vio sonrojarme.
Fue muy bonito, gracias.
Entonces t y l
Yo dira que s.
Bueno, algo es. No ests sufriendo mal de amores. Qu hay extendi sus
manos sobre lo dems? Averiguaste algo?
Bastante. Muchos de los que conspiraron contra mi padre ya han respondido
ante sus crmenes. Adems ahora s la identidad del hombre que orden su asesinato.
Dime.
El nuevo Gran Maestre, el artfice del golpe de estado, es Franois Thomas
Germain.
Mr Weatherall hizo un sonido de abucheo.
Naturalmente.
Dijiste que fue expulsado de la Orden
Lo fue. Nuestro amigo Germain era un seguidor de Jacques de Molay, el
primer Gran Maestre. De Molay muri gritando en la hoguera en 1314, lanzando
maldiciones a cualquiera que estuvo cerca de las inmediaciones. Maestre de Molay es el
tipo de amigo que nadie puede elegir, pero aqulla era una discusin que se deba tener
en privado por aquel entonces, porque mostrar apoyo a sus ideas era hereja.
Y Germain Germain era un hereje. Era un hereje que tena influencia sobre
el Gran Maestre. Para acabar la discordia, fue expulsado. Tu padre haba suplicado a
Germain que volviese a adaptarse y su corazn estaba demasiado apesadumbrado como
para expulsarle, pero
Pero no estaba expulsado?
Lo estuvo, y se le dijo a la Orden que cualquier hombre que le apoyase, sera
exiliado tambin. Mucho ms tarde se anunci su muerte, pero hasta entonces l slo
fue un mal recuerdo.
No tanto, eh? Germain ha estado reuniendo apoyo, controlando cosas detrs
de las escenas, gradualmente reescribiendo el manifiesto. Y ahora est al mando, y la
Orden se rasca la cabeza y se pregunta cmo nos hemos movido del inmutable apoyo al
rey a quererlo muerto. La respuesta es que ocurri porque no haba nadie oponindose.
Jaque mate Mr Weatherall sonri. Tienes que drselo al tipo
Le clavar mi espada en el vientre.

Y cmo hars eso?


Arno ha descubierto que Germain planea presentarse en la ejecucin del rey
maana.
Mr Weatherall me mir con aspereza.
La ejecucin del rey? Entonces la Asamblea ha dado ya su veredicto?
En efecto. Y su veredicto es la muerte.
Mr Weatherall sacudi su cabeza. La ejecucin del rey. Cmo llegamos a esto?
Mientras los viajes pasan, supongo que el ltimo tramo haba comenzado en el verano
del ao pasado, cuando veinte mil parisinos firmaron una peticin pidiendo el regreso
del poder de la familia real. Donde una vez all hablaron de revolucin, ahora hablan
sobre contra-revolucin.
Naturalmente la revolucin no estaba obteniendo eso, as que el 10 de agosto la
Asamblea decidi marchar al palacio en Tuileries donde el rey y Marie Antoinette
haban estado desde su indigno exilio de Versalles casi tres aos atrs.
Seiscientos de los guardas suizos del rey perdieron la vida en la batalla, la ltima
resistencia del rey. Seis semanas ms tarde la monarqua fue abolida.
Mientras tanto, hubo revueltas en contra de la revolucin de Bretaa y en la de
Vende, y el 2 de septiembre los prusianos tomaron Verdun, causando pnico en Pars
cuando las historias empezaron a circular sobre que los prisioneros monrquicos seran
liberados y que se vengaran violentamente de los miembros de la revolucin. Supongo
que dirs que las masacres que siguieron fueron ataques preventivos, pero masacres al
fin y al cabo, y cientos de prisioneros fueron masacrados.
Y despus el rey fue llevado a juicio, y hoy se anunci que debera morir en la
guillotina maana.
Si Germain estar all, entonces yo lo estar tambin le dije a Mr
Weatherall.
Y para qu?
Para matarle.
Mr Weatherall entorn los ojos.
No creo que ese sea el modo, lise.
Lo s dije tiernamente, pero sabes que no tengo otra opcin.
Qu es ms importante para ti? me pregunt con impertinencia. La
venganza o la Orden?
Me encog de hombros.
Cuando me encargue de lo primero, lo segundo acabar hacindose solo.
Seguro? Lo crees as?
S.
Por qu? Todo lo que ests haciendo es matar al actual Gran Maestre. Sers
probablemente tanto condenada por traicin como bienvenida al redil. He enviado
solicitudes a todos sitios. A Espaa, Italia, incluso Amrica. He obtenido soplos de
compasin pero ni una promesa de apoyo de vuelta, y sabes por qu? Porque para
ellos, el hecho de que la Orden francesa est funcionando muy bien, hace que tu
destitucin sea de mnimo inters.
Adems, podemos estar seguros de que Germain ha usado sus propias redes.
Ha asegurado a nuestros hermanos del extranjero que el derrocamiento era necesario, y
que la Orden francesa est en buenas manos.
Podemos asumir tambin que los Carrolls estarn envenenando el pozo en
cualquier parte que su nombre tenga fuerza. No puedes hacer esto sin apoyo, lise, y el
hecho es que no tienes ningn apoyo, incluso an sabiendo que planeas llevarlo a cabo

de todas maneras. Lo que me dice que esto no es por la Orden; es por venganza. Lo que
me dice que estoy sentado al lado de una estpida suicida.
Obtendr apoyo insist.
Y de dnde crees que lo vas a sacar, lise?
Haba esperado formar una alianza con los Asesinos dije.
Dio un sobresalto y despus sacudi su cabeza tristemente.
Hacer las paces con los Asesinos es como un pastel en el cielo, nia. Nunca
ocurrir, no importa lo que tu amigo Haytham Kenway diga en sus cartas. Mr Carroll
tena razn en eso. Podras tambin quedar con una mangosta y a una serpiente para
tomar el t por la tarde.
No puedes creer eso.
No slo lo creo, lo s, nia. Te quiero por pensar lo contrario, pero ests
equivocada.
Mi padre pensaba lo contrario.
Suspir.
Cualquier tregua que tu padre negoci fue temporal. l lo saba, como todos.
Nunca habr paz.

21 de enero de 1793
i.

Haca fro. Un intenso fro. Y nuestro aliento de dragn colgaba en el aire enfrente de
nosotros mientras permanecamos en la plaza de la Concorde, la cual iba a ser el lugar
de la ejecucin del rey.
La plaza estaba abarrotada. Se senta como si toda Pars, si no toda Francia, se
hubiese reunido para ver al rey morir. Tan lejos como el ojo poda alcanzar, estaba la
gente que slo un ao atrs habra jurado el vasallaje al monarca, pero ahora estaban
preparando sus pauelos para baarlos en su sangre. Se subieron a las carretas para
tener una mejor vista, nios balancendose en los hombros de sus padres, mujeres
jvenes haciendo lo mismo mientras se sentaban a horcajadas en sus maridos o amantes.
Por los bordes de la plaza, los mercantes haban colocado sus puestos y no se
cortaban en llamar y anunciar, a cada uno una oferta especial por la ejecucin. En el
aire haba un ambiente que pude describir slo como una celebracin de sed de sangre.
Te preguntars si habran tenido suficiente sangre ya, esa gente, la gente de Francia.
Mirando alrededor, era evidente que no.
Mientras tanto, el verdugo estaba llamando a los prisioneros para ser
decapitados. Gritaban y protestaban mientras eran arrastrados al cadalso de la guillotina.
La multitud peda su sangre. Guardaron silencio en el momento antes de ser derramada
y aclamaron cuando sali el chorro despus, dentro del saco durante un da de enero.
ii.
Ests seguro de que estar Germain aqu? le dije a Arno cuando llegamos.
Estoy seguro dijo, y nos fuimos por caminos separados. Aunque el plan
haba sido localizar a Germain, al final el ex lugarteniente traidor haba hecho acto de
presencia al subirse en una plataforma de observacin, rodeada por sus hombres.
Era l, pens al mirarle, la multitud pareca desaparecer por un momento.
Ese era Franois Thomas Germain.
Saba que era l. Su pelo grisceo estaba atado con una cinta negra y llevaba
puesto el traje del Gran Maestre. Y me preguntaba qu pensaban los espectadores al ver
a este hombre trajeado tomando tan elevada posicin de observacin. Vean a un
enemigo de la revolucin? O a un amigo?
O, mientras desviaban rpidamente sus rostros, como si no quisiesen llamar la
atencin de Germain, slo vean a un hombre con miedo? Ciertamente se vea
imponente. Tena una cruel boca decada y ojos que incluso desde la distancia pude ver
que eran oscuros y penetrantes. Haba algo en su mirada que era perturbador.

Estaba furiosa. Aquel era el traje que sola ver en mi padre. No haba lugar en l
para adornar la espalda de ese impostor.
Arno le haba visto tambin, sin duda, y logr acercarse ms a la plataforma.
Observ cmo se acercaba a los guardas colocados al pie de la escalera, cuyo trabajo
supona mantener a la ola de gente lejos de la plataforma. Le habl a uno de ellos. Hubo
gritos. Mis ojos se dirigieron a Germain quien se inclin para ver a Arno, despus
indic a los guardas que le dejaran subir.
Yo, mientras tanto, me acerqu tanto a la plataforma como me atrev. No tena ni
idea de si Germain me reconocera, pero haba otras caras conocidas por los
alrededores. No poda permitir que me viesen.
Arno haba llegado a la plataforma, reunindose con Germain y permaneciendo
a su lado, los dos atentos encima de la multitud, en direccin a la guillotina, la cual
suba y bajaba, suba y bajaba
Hola, Arno escuch a Germain decir, pero por poco, y me arriesgu a alzar
mi rostro para observar la plataforma, esperando que con una mezcla de leer los labios y
el viento en la direccin correcta, sera capaz de descifrar que estaban diciendo.
Germain dijo Arno.
Germain le seal.
Resulta idneo que ests aqu para ver el renacer de la Orden Templaria.
Despus de todo, estuviste all en su concepcin.
Arno asinti.
Monsieur de la Serre dijo simplemente.
Intent hacerle ver dijo Germain, encogindose de hombros. La orden se
haba vuelto corrupta, intentando atrapar poder y privilegio para su propio beneficio.
Olvidamos las enseanzas de Molay, y nuestro propsito es conducir a la humanidad a
una era de orden y paz.
El rey haba sido llevado a la plataforma. Y para ser justo, mir a sus
torturadores con sus hombros hacia atrs y su mentn bien alto, orgulloso hasta el final.
Empez a dar un discurso que no dud repetir en cualquier entorno peligroso y que
haba estado guardando antes de su viaje a la guillotina. Pero justo cuando fue a dar sus
ltimas palabras, un sonido de tambor arrancando, las ahog. Valiente, s. Pero intil
hasta el final.
Encima de m, Arno y Germain continuaban hablando, Arno, pude ver,
intentando sacar algo en claro.
Pero podas corregirlo, no es as? Matando al hombre al mando?
El hombre al mando mi padre. El arranque de odio que haba experimentando
la primera vez al ver a Germain se intensific y ansi deslizar la hoja de mi espada entre
sus costillas y verle morir en la fra piedra, justo como hizo mi padre.
La muerte de De la Serre fue slo el principio haba dicho Germain. Esta
es la culminacin. La cada de una Iglesia, el final de un rgimen la muerte de un rey.
Y qu te hizo el rey? se burl Arno. Quitarte el trabajo? Tener a tu
mujer como amante?
Germain estaba sacudiendo su cabeza como si estuviese decepcionado con un
alumno.
El rey es simplemente un smbolo. Un smbolo que inspira miedo, y el miedo
puede inspirar control, pero inevitablemente los hombres pierden su miedo a los
smbolos, como puedes ver.
Inclinado en el muro, hizo un gesto hacia el cadalso donde el rey, que se le neg
su ltima oportunidad para recuperar algo de su orgullo real, haba sido forzado a

arrodillarse. Su mentn entr en el cepo y la piel de su cuello se exhibi para la


esperada guillotina.
Germain dijo:
Esta era la verdad por la que de Molay muri: el Derecho Divino de los Reyes
no es nada ms que el reflejo del sol sobre el oro. Y cuando la Corona y la Iglesia sean
reducidas a cenizas, nosotros, quienes controlaremos el oro, decidiremos el futuro.
Hubo una pequea ola de emocin entre la multitud, el cual despus guard
silencio. Ah estaba. Ah estaba el momento. Echando un vistazo, vi la hoja de la
guillotina titilar y despus caer con un ligero sonido hueco y sordo, seguido por el
sonido de la cabeza del rey cayendo en la cesta de debajo del cepo.
Hubo un momento de silencio en el patio, que fue seguido por un sonido que
encontr difcil de identificar al principio, hasta que ms tarde, reconoc lo que era. Lo
reconoc por la Maison Royal. Era el sonido de un aula llena de alumnos cuando se dan
cuenta de que han ido demasiado lejos, cuando un grupo de suspiros dice que no hay
vuelta atrs. La hemos liado, va a haber problemas.
Hablando casi en silencio, Germain dijo:
Jacques de Molay, se te ha hecho justicia.
Y supe entonces que estaba tratando con un extremista, un fantico, un enfermo
mental. Un hombre a la que la vida humana no tena otro precio que el del valor del
ascenso de sus propios ideales, los cuales, como el hombre al mando de la Orden
Templaria, le hacan quiz el hombre ms peligroso de Francia.
Un hombre que deba ser detenido.
En el cadalso, Germain se gir a Arno.
Y ahora debo irme dijo. Que tengas un buen da.
Mir a sus guardias y con un arrogante gesto con la mano, les orden ir tras
Arno con unas simples y escalofriantes palabras:
Matadle.
Y parti.
Empec a correr, salt los escalones justo cuando dos guardias se dirigan hacia
Arno, que oscil su torso para encontrarse con ellos, su espada empuada y estirada
delante de l.
Su hoja no despej obstculos; mi espada habl una, dos veces: dos letales
cortes arteriales que dejaron a los guardias cabeceando, sus ojos girando en sus cuencas,
incluso sus frentes hicieron contacto con los tablones de la plataforma.
Fue rpido; logr el objetivo de matar a dos guardas. Pero fui violenta y para
nada discreta.
En efecto, se escuch un grito de cerca. Entre toda la conmocin de la ejecucin
no era muy urgente o lo suficiente ruidoso como para aterrorizar a la multitud, pero era
suficiente para alertar a ms guardias que venan corriendo, subiendo las escaleras de la
plataforma donde Arno y yo permanecamos preparados para encararlos.
Avanc hacia delante, desesperada por coger a Germain, atravesando al primero
de nuestros asaltantes con mi espada, retirndola y girando al mismo tiempo para rajar
de revs a un segundo guardia. Era el tipo de movimiento que Mr Weatherall habra
odiado, un ataque nacido ms del deseo por una muerte rpida que la necesidad de
mantener una postura defensiva, dejarme vulnerable ante un contraataque. Y no haba
nada que Mr Weatherall despreciara ms que un ostentoso e incauto ataque.
Pero tena a Arno a mi costado, que se estaba encargando de un tercer guardia, y
slo quizs Mr Weatherall podra perdonarme aquello.
En el espacio de unos pocos segundos tenamos a tres cuerpos apilados a
nuestros pies. Pero llegaron ms guardias y a unas cuantas yardas llegu a ver a

Germain. Haba visto el cambio de suerte en la batalla y huy por ello, corriendo hacia
un carruaje en la va pblica en el permetro de la plaza.
Me era imposible llegar hasta l, pero Arno
Qu ests haciendo? le grit, instndole a que fuese tras Germain. Bloque
al primero de mis atacantes y vi a Germain escaparse.
No voy a permitir que mueras dijo Arno en voz alta, y regres su atencin
donde ms guardias aparecieron por las escaleras.
Pero no iba a morir. Tena una salida. Mir hacia la va pblica, vi la puerta del
carruaje abrirse y Germain a punto de subirse. Azotando salvajemente con mi espada,
salt el muro, aterrizando torpemente en el barro pero no tan torpemente como para
morir a manos de un guardia que pensaba que haba visto una oportunidad para matarme
y pag su suposicin con el acero en su vientre.
De algn lado escuch a Arno gritar, dicindome que me detuviera, No merece
la pena! Vio una falange de guardias que rodearon la plataforma, creando un obstculo
entre yo y
Germain. Que haba llegado a su carruaje, subi y dio un portazo detrs de l. Vi
al cochero agitar las riendas y las crines de los caballos se batieron por el viento,
mientras sus hocicos se alzaban y sus jarretes se tensaban, y el carruaje parti a toda
mecha.
Mierda.
Me reforc, a punto de enfrentarme a los guardias, cuando sent a Arno a mi
lado, agarrndome del brazo.
No, lise.
Con un grito de frustracin me libr de l. El pelotn estaba avanzando hacia
nosotros, con sus espadas desenvainadas, los hombros cados y hacia delante. En sus
ojos estaba la confianza de la fuerza en nmero. Mostr mis dientes.
Maldito sea. Maldito Arno.
Pero entonces me agarr de la mano, llevndome hacia la seguridad y la
anonimidad de la multitud y empez a abrirse camino a travs de los sorprendidos
espectadores en la periferia y el corazn de la muchedumbre, dejando a los guardias
detrs de nosotros.
No fue hasta que salimos de la escena de la ejecucin hasta que no haba ms
gente alrededor que nos detuvimos.
Me gir hacia l.
Se ha ido, maldita sea, nuestra nica oportunidad
No ha terminado insisti y, viendo que necesitaba sosegarme, aadi.
Encontraremos otra pista
Sent mi sangre hervir.
No, no lo haremos. Crees que ser ms descuidado ahora, sabiendo cun
cerca estamos de sus talones? Tenamos una oportunidad de oro para acabar con su
vida, y te negaste a tomarla.
l sacudi su cabeza, sin verlo de esa manera en absoluto.
Para salvar tu vida insisti.
No es tuya para que tengas que salvarla.
Qu quieres decir?
Morira con tal de despellejar a Germain. Si no tienes agallas para la
venganza entonces no te necesito.
Y lo dije en serio, querido diario. Mientras me siento y escribo esto, y pienso en
las furiosas palabras que nos intercambiamos, permanezco convencida de que lo deca
en serio entonces y que lo digo en serio ahora.

Quizs su lealtad a mi padre no era tan grande como afirmaba ser.


No, no le necesitaba.

10 de noviembre de 1793

Lo llamaron el Terror.
A los enemigos de la revolucin los enviaban a la guillotina por docenas por
oponerse a la revolucin, por guardar el grano, por ayudar a ejrcitos extranjeros.
Llamaron a la guillotina la cuchilla nacional y trabajaba duro, reclamando dos o tres
cabezas al da en la plaza de Rvolution nicamente. Francia se encoga de miedo bajo
la amenaza de la cada de su hoja.
Mientras tanto, en los sucesos ms cercanos a m, escuch que Arno haba cado
en depresin por su Orden.
Ha sido expulsado Mr Weatherall ley de su correspondencia, sosteniendo
una carta, el ltimo vestigio de su una vez orgullosa red que mantena en contacto.
Quin? pregunt.
Arno.
Ya veo.
Sonri.
Ests pretendiendo que no te importa?
No hay ninguna pretensin en ello, Mr Weatherall.
An no le perdonas, eh?
Una vez me prometi que si tena la oportunidad, la aprovechara. Tuvo su
oportunidad y la desaprovech.
Tuvo razn Mr Weatherall dijo un da. Lo solt, como si fuese algo que
haba estado esperando decir.
Perdona? dije.
En verdad no lo dije. Lo espet. La verdad era que Mr Weatherall y yo
habamos estado enfadados el uno con el otro durante semanas, puede que incluso
meses. La vida se haba reducido a una cosa: ocultarse. Y me haca chillar de
frustracin. Cada da lo pasaba preocupndome por encontrar a Germain antes de que l
nos encontrara a nosotros; cada da lo pasaba esperando cartas que llegaban en
diferentes lugares de entregas. Sabiendo que estbamos luchando una batalla perdida.
Y s, estaba furiosa, al saber que Germain haba estado tan cerca de sentir mi
espada. Mr Weatherall estaba furioso tambin, pero por razones un poco ms diferentes.
Lo que no se dijo fue que Mr Weatherall me crea demasiado imprudente e impetuosa,
que debera haber esperado y aguardar mi momento para conspirar contra Germain,
justo como Germain haba hecho para tomar el poder de nuestra Orden. Mr Weatherall
dijo que estaba pensando con mi espada. Intent decirme que mis padres no habran
actuado con tan incauta rapidez. Usaba cada baza que conoca, y ahora usaba a Arno.

Arno tuvo razn dijo. Te habran derribado. Tambin podran haberte


rajado la garganta por todo el bien que te habra hecho.
Hice un sonido exasperado, enviando una mirada resentida alrededor de la
habitacin en la que estbamos sentados. Era clida, hogarea y debera encantarme
estar aqu, pero en cambio la senta pequea y reducida. Esta habitacin y la cabaa
entera haban llegado a simbolizar mi propia inactividad.
Y qu quieres que haga entonces? pregunt.
Si de verdad amas la Orden, lo mejor que puedes hacer es ofrecer la paz.
Ofrecerte a servir a la Orden.
Mi boca se qued abierta.
Abandonar?
No, abandonar no, hacer las paces. Negociar.
Pero son mis enemigos. No puedo negociar con mis enemigos.
Intenta verlo desde otro punto de vista, lise Mr Weatherall insisti,
intentando hacerme entender. Has hecho las paces con los Asesinos, pero no has
negociado con tu propia gente. Eso es lo que parece.
No fueron los Asesinos quienes mataron a mi padre buf. Crees que
puedo hacer una tregua con los asesinos de mi padre?
Levant sus manos.
Jesucristo, y es ella la cree que los Templarios y los Asesinos pueden hacer las
paces. Y si todos son como t, eh? Quiero venganza, que te jodan las consecuencias.
Tomara tiempo admit.
Salt.
Y eso es lo que puedes hacer. Puedes esperar tu momento. Puedes hacer ms
desde dentro que lo que puedes hacer desde fuera.
Y lo sabran. Tienen sonrisas en sus rostros y cuchillos detrs de la espalda.
No matarn a un pacificador. La Orden lo creera deshonroso, y lo que
necesitan sobre todo es armona dentro de la Orden. No. Si traes diplomacia, ellos
respondern con diplomacia.
No puedes estar seguro de eso.
Se encogi un poco de hombros.
No, pero en cualquier caso, creo que arriesgar tu vida de esa manera es mejor
que arriesgarla como lo haces ahora.
Me puse de pie y mir al viejo hombre encorvado sobre sus muletas.
Entonces ese es tu consejo, no? Hacer las paces con los asesinos de mi padre.
Me mir con ojos tristes, pues ambos sabamos que slo haba una manera en
que esto poda acabar.
As es dijo. Como consejero tuyo, ese es mi consejo.
Entonces considrate despedido dije.
Asinti.
Quieres que me marche?
Sacud mi cabeza.
No. Quiero que te quedes.
Fui yo la que me march.

2 de abril de 1794

Fue demasiado doloroso casi, al volver aqu otra vez, al palacete de Versalles, pero era
aqu donde estaba Arno, as que fue por lo que vine.
Al principio pens que la informacin que me haban dado deba ser errnea,
porque dentro, el palacete estaba igual, si no en peores condiciones que la ltima vez
que estuve all.
Pero algo ms que averig fue que, evidentemente, Arno se haba tomado muy
mal la expulsin de los Asesinos, y se haba ganado el sobrenombre del borracho del
pueblo.
Te ves horrible le dije, cuando finalmente le encontr repantigado en el
despacho de mi padre.
Contemplndome con ojos cansados antes de que apartara la mirada, dijo:
Te ves como queriendo algo de m.
Qu bonito est decir eso despus de desaparecer.
Hizo un pequeo sonido de burla.
Dejaste bastante claro que ya no requeras de mis servicios.
Sent crecer mi enfado.
No. No te atrevas a hablarme as.
Y qu quieres que diga, lise? Lo siento por no dejarte morir? Perdname
por preocuparme ms por ti que por matar a Germain?
Y s, supongo que mi corazn se derriti. Slo un poco.
Pens que queramos lo mismo.
Eras t lo que quera. Me mata saber que mi irresponsabilidad hizo que
mataran a tu padre. Todo lo que he estado haciendo ha sido para enmendar ese error y
evitar que ocurra otra vez agach su mirada. Debes haber venido aqu con algo en
mente. Qu es?
Pars se est cayendo a pedazos le dije, Germain ha conducido la
revolucin a otro nivel de depravacin. Las guillotinas operan cerca de cada hora.
Y qu esperas que haga al respecto?
El Arno al que amo no habra tenido que preguntar eso dije.
Agit una mano al desorden que una vez haba sido el querido despacho de mi
padre. Fue all donde averig mi destino como Templaria, all me contaron la
descendencia de Asesinos de Arno. Ahora era un antro.
T eres mejor que esto dije.
Vuelvo a Pars Te vienes?

Sus hombros se desplomaron y por un momento pens que sera nuestro final.
Con tantos secretos envenenando el lago de nuestra relacin cmo podamos ser lo que
ramos? Lo nuestro era un amor frustrado por los planes que nos haba dado otra gente.
Pero se puso en pie, como si hubiese hecho la decisin, y alz su cabeza,
mirndome con agotamiento, con ojos resacosos que sin embargo estaban llenos de
renovado propsito.
An no me dijo. No puedo irme sin hacerme cargo de La Touche.
Ah, Aloys la Touche. La nueva incorporacin a nuestra o debera decir su
Orden, uno de los nombramientos de Germain, un hombre que amputaba miembros a
los mendigos. Por m, Arno poda matarle.
An as.
Es realmente necesario? le pregunt. Cunto ms esperemos, es ms
probable que Germain se escape de nuestros dedos.
Ha estado machacando Versalles bajo sus pies durante meses. Debera haber
hecho algo al respecto hace tiempo.
Tena razn.
Est bien. Ir a ver nuestro transporte. No te metas en los.
Me mir. Sonri y corrigi mi despedida.
Que no te pillen.

3 de abril de 1794

as cosas han cambiado muchsimo desde que te fuiste de Pars le dije al


siguiente da, mientras tombamos nuestro lugar en una carreta de vuelta a la ciudad.
Asinti.
Y muchsimo que corregir.
Y no estamos ms cerca de encontrar a Germain.
Eso no es del todo cierto dijo. Tengo un nombre.
Le mir.
Quin?
Robespierre.
Maximilien de Robespierre. Ahora una figura destacada. El hombre al que
llamaban lIncorruptible, fue el presidente de los jacobinos y la Francia ms cercana
ahora tena un gobernante. De este modo, era un hombre que blanda un enorme poder.
Creo que sera mejor que me dijeras lo que sabes, no?
He visto todo, lise dijo, su rostro se derrumb como si fuese incapaz de
lidiar con el recuerdo.
Qu quieres decir con todo? le pregunt con prudencia.
Quiero decir Veo cosas. Recuerdas cuando mat a Bellec? Pues vi cosas.
Es como si fuese capaz de saber lo que hacer despus.
Cuntame ms dije, queriendo que se abriese, pero al mismo tiempo no
queriendo hablarle.
Recuerdas que mat a Sivert?
Frunc mis labios, sofocando un pequeo arrebato de rechazo.
Pues tuve una visin Arno continu. He tenido visiones de todos ellos,
lise. De todos mis objetivos, hombres y mujeres con los que he tenido una conexin
personal. Vi a Sivert rechazado a entrar en una reunin Templaria por tu padre, las
primeras semillas de su resentimiento hacia l. Vi a Sivert aproximarse al Rey de los
Mendigos. Vi a los dos atacar a tu padre.
A los dos solt.
Oh, tu padre luch con valor, y como te dije antes, consigui sacarle un ojo a
Sivert; de hecho, seguramente habra vencido de no ser por la intervencin del Rey de
los Mendigos
Viste lo que pas?
En la visin, s.
Fue por eso que supiste que usaron el broche de iniciacin?
Exacto.
Me inclin hacia l.

Eso que haces. Cmo lo haces?


Bellec dijo que algunos hombres nacen con la habilidad, otros pueden
aprenderla con el tiempo si se entrena.
Y t eres de los que naciste con ello.
Al parecer s.
Qu ms?
Del Rey de los Mendigos averig que tu padre se opuso a su propuesta. Vi a
Sivert ofrecindole un broche, con una charla de cmo su maestro poda ayudarle.
Su maestro? Germain?
Exacto. Aunque no lo saba en ese entonces. Todo lo que vi fue una figura
trajeada aceptando al Rey de los Mendigos en tu Orden.
Pens en Mr Weatherall con una punzada de remordimiento por habernos
dividido en tan malas condiciones, deseando poder compartir con l el hecho de que
nuestras teoras haban sido correctas.
El Rey de los Mendigos fue recompensado por matar a mi padre?
pregunt.
Parece que s. Cuando mat a Madame Levesque vi detrs de los planes de los
Templarios incrementar el precio del grano. Tambin presenci la expulsin de Germain
de la Orden por tu padre. Germain clamaba a De Molay mientras le arrastraban de all.
Vi a Germain ms tarde acercarse a Madame Levesque. Vi a los Templarios
conspirando para soltar informacin que perjudicara al rey.
Germain dijo que cuando el rey fuese ejecutado como a un criminal comn,
podra mostrarle al mundo la verdad sobre Jacques de Molay.
Vi algo as tambin. Vi a Germain introducir entre sus cmplices Templarios
a nada ms ni nada menos que a Maximilien de Robespierre.

8 de junio de 1794
i.

Apenas poda recordar el momento cuando las calles de Pars no estaban atestadas de
gente. Haba visto muchas revueltas y ejecuciones, demasiada sangre derramada en las
calles. Ahora, en el Champ de Mars, la ciudad se reuni de nuevo. Pero haba un
sentimiento diferente en el ambiente esta vez.
Antes, los parisinos venan preparados para la batalla, verdaderamente
preparados para matar, y preparados para morir si era necesario; antes, se reunan para
llenar sus fosas nasales con el olor de la sangre de la guillotina, mientras que ahora
venan a celebrarlo.
Fueron ordenados en filas, con los hombres en un lado y las mujeres en otro.
Muchos llevaban flores, buqus y ramas de roble y, aquellos que no sostenan las
banderas en alto y llenaban el campo de Marte, este enorme espacio de parque, miraban
hacia la montaa artificial en su centro, en la que esperaban ver a su nuevo lder.
Este, entonces, era el Festival al Ser Supremo, una de las ideas de Robespierre.
Mientras las otras facciones revolucionarias queran prescindir de la religin totalmente,
Robespierre comprenda su poder. Saba que el hombre comn estaba unido a la idea de
la creencia. Cunto queran creer en algo.
Con muchos republicanos apoyando lo que ellos llamaban ahora la
descristianizacin, Robespierre haba tenido una idea. Sali con la creacin de un
nuevo credo. Postul la idea de una nueva deidad no cristiana: el Ser Supremo. Y el
ltimo mes anunci el nacimiento de un nuevo estado religioso, con el decreto de que
los franceses reconocen al Ser Supremo y la inmoralidad del alma
Para convencer a la gente de la gran idea que era, sali con lo de los festivales.
El Festival del Ser Supremo era el primero.
No tena ni idea de cules eras sus verdaderas motivaciones. Todo lo que saba
era que Arno haba descubierto algo. Arno haba descubierto que Robespierre era la
marioneta de Germain. Lo que fuera a pasar aqu hoy tena menos que ver con la
necesidad de la poblacin general y ms que ver con promover los objetivos de mis
antiguos socios Templarios.
Nunca nos acercaremos a l en mitad de todo esto observ a Arno. Mejor
que nos retiremos y esperemos una mejor oportunidad.
Todava piensas como un Asesino le reprend. Esta vez tengo un plan.
Me mir con las cejas alzadas e ignor sus intentos de divertido recelo.
Oh? Y qu plan es ese?
Piensa como un Templario.

Lleg el sonido de la artillera en la distancia. El balbuceo de la multitud muri,


luego volvi a alzarse mientras se preparaban y solemnemente las dos filas de gente
empezaron a moverse hacia el monte.
Haba miles de ellos. Cantaban canciones y decan, Viva Robespierre! mientras
avanzaban por el monte. Por todos lados la tricolore se alzaba y ondeaba en la ligera
brisa.
Mientras nos acercbamos, vi ms y ms pantalones blancos y chaquetas
cruzadas abotonadas de la Guardia Nacional. Cada uno de ellos tena una espada en su
cadera; muchos tenan mosquetes y bayonetas tambin. Formaron una barrera entre las
multitudes y el monte en el que Robespierre emitira su discurso. Nos aproximamos a
un alto enfrente de ellos, esperando a que el gran discurso empezase.
Bien, y ahora? pregunt Arno, apareciendo por mi lado.
Robespierre es inaccesible; tiene a la mitad de la guardia desplegada dije,
sealando a los hombres. Nunca nos acercaremos ni a unas yardas de l.
Arno me envi una mirada.
Que es lo que dije.
No muy lejos de donde estbamos haba una gran carpa, rodeada por vigilantes
de la Guardia Nacional. All estara Robespierre.
No haba duda de que se estaba preparando para su gran discurso, como un actor
ante un espectculo, preparado para aparecer majestuoso y presidencial ante la gente.
De hecho, no haba duda de que nadie se le pasaba por la cabeza a quin se refera con
el Ser Supremo; haba escuchado farfullas de eso mientras nos dirigamos dentro del
estadio principal. Cierto, haba un humor de celebracin en el ambiente, con el canto, la
risa, las ramas y los buqus que todos sostenamos, pero no haba escasez de desacuerdo
tampoco, aunque fue emitido en una menor medida.
Y eso me dio una idea
Pero ya no es tan popular como antes le dije a Arno. Las purgas, este
culto a un Ser Supremo Todo lo que tenemos que hacer es desacreditarle.
Arno estuvo de acuerdo.
Y un espectculo con un pblico masivo es el lugar perfecto.
Exacto. Pintarle como un loco peligroso y su poder se evaporar como nieve
en abril. Todo lo que necesitamos son evidencias convincentes.
ii.
Desde el monte, Robespierre dio su discurso.
El eterno feliz da, en el que los franceses se han consagrado al Ser Supremo,
finalmente ha llegado empez. La multitud acogi con entusiasmo cada una de sus
palabras y, mientras me mova entre la multitud pens, Lo est haciendo de verdad. De
verdad estaba inventndose un nuevo dios, y tena la intencin de que todos lo
venerramos.
l no cre reyes para destruir la raza humana dijo Robespierre. No cre
sacerdotes para emplearnos como bestias para tirar los carruajes de los reyes
Sinceramente este nuevo dios era un dios creado para una revolucin.
Despus finaliz y la multitud rugi, quizs incluso los opositores participaron
de la alegra comn durante la ocasin. Haba que reconocrselo a Robespierre. En un
pas tan dividido, al fin ramos llamados con una nica voz.
Arno, mientras tanto, haba encontrado su camino hasta la carpa de Robespierre,
buscando algo que pudisemos usar para incriminar a nuestro lder supremo. Reapareci
portando cosas interesantes: una carta que le, la cual probaba sin ninguna duda la
conexin de Robespierre con Germain.

Monsieur Robespierre,
Tenga cuidado de no permitir que sus ambiciones personales vengan
antes del Gran Obra. Lo que hacemos, no lo hacemos por nuestro
propio renombre, sino para rehacer el mundo a imagen De Molay.
G

Haba tambin una lista.


Una lista de nombres, como cincuenta y pico diputados de la Convencin
Nacional dijo Arno. Todos escritos a mano por Robespierre y todos en contra de l.
Re entre dientes.
Me imagino que esos buenos caballeros estaran bastante interesados en saber
que estn en esa lista. Pero primero seal algunos barriles de vino a una corta
distancia. Monsieur Robespierre trajo su propia bebida. Distrae a los guardias por m.
Tengo una idea.
iii.
Desempeamos bien nuestras tareas. Arno se haba asegurado de que la lista llamara la
atencin de algunos de los crticos ms violentos de Robespierre; yo, mientras tanto,
haba drogado su vino.
Qu haba exactamente en ese vino? Arno haba dicho mientras
permanecamos esperando a que empezara el espectculo, para Robespierre hacer un
discurso bajo la influencia de lo que le haba puesto en su bebida, que era
Cornezuelo en polvo. En pequeas dosis causa mana, balbuceos e incluso
alucinaciones.
Arno sonri.
Vaya, esto ser interesante.
De hecho lo haba sido. Robespierre se haba ido por las ramas y arrastrado las
palabras de su discurso, y cuando sus adversarios le desafiaron por el tema de la lista,
no tuvo ninguna respuesta razonable.
Salimos mientras Robespierre era bajado del monte acompaado por los
abucheos y burlas de la multitud, probablemente confuso por cmo el festival pudo
empezar tan bien y acabar tan catastrficamente.
Me preguntaba si pudo sentir la presencia de unas manos detrs de la escena,
manipulando los acontecimientos. Si era Templario, debera estar acostumbrado a ello.
En cualquier caso, el proceso de desacreditarle no haba hecho ms que empezar. Slo
necesitbamos esperar.

27 de julio de 1794
i.

Leyendo la ltima entrada. Slo necesitbamos esperar.


Vaya chorrada! Maldita sea, como Mr Weatherall habra dicho. Era la espera la
que me volvi loca.
Sola, daba vueltas descalza por los suelos de la hacienda vaca, espada en mano,
practicando mi esgrima, me encontr a m misma buscando a Mr Weatherall, quien
estara sentado observndome con sus muletas cerca de sus manos, dicindome que mi
postura estaba mal, que mi juego de pies era complicado Y deja ya de presumir,
joder! slo que no estaba all. Estaba sola. Y tendra que saberlo, realmente, porque
estar sola no era bueno para m. Sola reflexionaba. Tena demasiado tiempo para
sumirme en mis propios pensamientos y afligirme por cosas.
Sola me pudra como una herida infectada.
Todo esto fue parte de la razn por la que hoy perd la visin de m misma.
ii.
Empez con las noticias que me incitaron a ponerme en accin y despus ir a una
reunin con Arno. Robespierre haba sido arrestado, le dije:
Aparentemente hizo vagas amenazas sobre una purga contra los enemigos
del estado. Se ha programado su ejecucin por la maana.
Necesitbamos verle antes de eso, sin duda, pero en la prisin For-lvque
encontramos una escena de muerte. Haba hombres muertos por todos lados, el escolta
de Robespierre aplastado, pero no haba seales en s de Robespierre. Desde una
esquina vino un gruido y Arno sali corriendo hasta hincarse de rodillas ante un
guardia que estaba medio sentado contra la pared, su pecho sudoroso y ensangrentado.
Lleg a aflojar las ropas del soldado, encontrar la herida y detener el sangrado.
Qu ha ocurrido aqu? pregunt.
Me acerqu, estirando el cuello para escuchar la respuesta. Mientras Arno
luchaba por ayudar al soldado a mantenerse vivo, camin hacia el charco de su sangre
para llevar mi odo ms cerca de su boca.
El alcaide se neg a entregar a los prisioneros tosi el hombre moribundo
. Mientras esperbamos rdenes, las tropas de la Comuna de Pars nos emboscaron. Se
llevaron a Robespierre y a otros prisioneros.
Dnde?
Por ah dijo, sealando. No pueden estar muy lejos. Media ciudad se
volvi en contra de Robespierre.
Gracias.

Y naturalmente debera haber ayudado a atender las heridas del hombre. Debera
no haberme apresurado en encontrar a Robespierre. Aquello era hacer lo incorrecto.
Estaba mal.
An as, no fue tan malo lo que pas despus.
iii.
Robespierre haba intentado escapar, pero como muchos de sus ltimos planes, fueron
desbaratados por Arno y yo. Le alcanzamos en el Htel de Ville, con la Convencin
marchando momentos despus de reventar la puerta.
Dnde est Germain? haba exigido saber.
No dir nada.
Y lo hice. Aquella terrible cosa. Aquella cosa que demuestra que haba llegado
al borde de lo que significa ser yo, lo que no puedo parar, pues para llegar hasta aqu
haba ido demasiado lejos.
Lo que hice fue sacar mi pistola de mi cinturn e incluso Arno alz su mano
para intentar detenerme, estaba apuntando con mi pistola a Robespierre, vindole a
travs de un velo de odio, y dispar.
El disparo fue como un can abriendo fuego en la habitacin. La bala se
incrust dentro de su mandbula inferior, la cual se quebr y colg con flacidez al
mismo tiempo en que la sangre empezaba a salir a borbotones por sus labios y encas,
manchando el suelo.
Grit y se retorci, sus ojos bien abiertos con miedo y dolor, sus manos en su
destrozada y sangrienta boca.
Escribe espet.
Intent formar palabras pero no pudo, garabateando en un trozo de papel, la
sangre derramndose por su rostro.
El templo dije, agarrando el papel y leyendo sus palabras, ignorando la
mirada horrorizada que Arno me estaba dando. Deb haberlo sabido.
Las botas de las tropas de la Convencin estaban cerca ahora.
Mir a Robespierre.
Espero que disfrutes de tu revolucionaria justicia, monsieur dije, y
partimos, y detrs de nosotros dejamos a un supurante y herido Robespierre,
sostenindose la boca unida con sus manos que estaban empapadas en sangre y un
poco de mi humanidad.
iv.
Estas cosas. Es como si las imaginase siendo hechas por otra persona, otra yo de la
que no tengo ningn control, cuyas acciones slo puedo observar con una especie de
indiferente inters.
Y supongo que todo esto es una seal, no solo de que fall al prestar atencin a
las advertencias de Mr Weatherall y de que ofensivamente err al actuar bajo las
enseanzas de mi madre y padre, sino que he llegado a alguna especie de infeccin
mental que es demasiado tarde de detener. No hay ms opcin que arrancarla y esperar a
que sobreviva a la amputacin de una persona purificada.
Pero si no sobrevivo
Debo concluir ya mi diario, al menos por esta noche. Tengo algunas cartas que
escribir.

EXTRACTOS DEL DIARIO DE ARNO DORIAN

12 de septiembre de 1794
i.

Y supongo que aqu es donde debera continuar la historia. Debera continuarla


diciendo que, cuando me reun con ella en el templo al siguiente da, se vea plida y
demacrada, y ahora s por qu.
Hace unos cien aos el Templo du Marais haba sido inspirado en el Panten
romano. Despuntndose detrs de una fachada en forma de arco, con su propia versin
de la famosa cpula, haba altos muros. El nico trfico dentro y fuera era la carreta
ocasional llena de heno pasando por el portillo.
Inmediatamente lise quiso que nos separramos, pero no estaba seguro; haba
algo en la mirada de sus ojos, como si hubiese algo que faltaba, como si una parte de
ella estuviese ausente de alguna manera.
En cierto modo, supongo, estaba bien. En ese entonces me lo tom como
determinacin y concentracin, y no he ledo nada en sus diarios que sugiriesen que no
era ms que esa evidencia. lise podra haber estado decidida a llegar hasta Germain,
pero no creo que ella creyese que morira, solo que iba a matar a Germain ese da o
morira en el proceso.
Y quizs permiti que esa serenidad del alma soportara su miedo, olvidando que,
a veces, da igual lo determinado que seas, da igual lo avanzadas que sean tus
habilidades de combate, es el miedo lo que te mantiene vivo.
Mientras nos separamos para encontrar un camino al interior del santuario del
templo, me dirigi una mirada significativa.
Si tienes una oportunidad contra Germain haba dicho, aprovchala.
ii.
Y as hice. Le encontr dentro del templo, donde estaba oscuro dentro de la fra y
hmeda piedra gris, una figura solitaria en medio de los pilares en la iglesia.
Y all tuve mi oportunidad.
Pero era demasiado rpido para m. Portaba una espada de asombrosos poderes.
Esta espada era el tipo de cosa de la que una vez me habra redo y dicho que deba ser
un truco. Estos das, sin duda, saba que era mejor no mofarse de cosas que no entenda,
mientras Germain empuaba esa cosa extraa y resplandeciente que pareca emplear y
desatar grandes rayos de energa como si se transformaran del aire de su alrededor.
Pareca brillar y chispear. No, no haba absolutamente nada de irrisorio en esa espada.
Se manifest de nuevo, chispeando y lanzando rayos de energa que parecan
saltar hacia m, como si tuviesen su propia conciencia.

Vaya, el Asesino prdigo regresa dijo Germain en voz alta. Lo sospech


cuando La Touche dej de enviar sus ingresos fiscales. Te has vuelto un incordio.
Corr desde mi escondite hasta detrs de una columna, mi hoja oculta extendida
y brillando dbilmente en la penumbra.
Asumo que hiciste lo mismo con Robespierre dijo mientras nos ponamos
en guardia.
Sonre en acuerdo.
No importa sonri, su Reino del Terror sirvi a su propsito. El metal ha
sido fundido y moldeado. Enfriarlo solo mantendr su forma.
Corr a toda velocidad y atacar su espada, no para bloquearla, sino para daarla,
sabiendo que si pudiese de alguna manera desarmarle, podra oscilar la batalla a mi
favor.
Por qu persistes tanto? se mof. Es venganza? Bellec te lav tanto el
cerebro que haces sus mandatos incluso ahora? O es amor? La hija de la Serre se te ha
subido a los humos?
Mi hoja oculta descendi con fuerza hacia el mango de su espada y el arma
pareca emitir un doloroso y furioso resplandor, como si estuviese herida.
An as, Germain, ahora a la defensiva, de alguna manera fue capaz de emplear
su poder de nuevo, esta vez de una manera que me result difcil de creer. Con una
rfaga de energa que me lanz hacia atrs y dej una marca chamuscada en el suelo, el
Gran Maestre simplemente desapareci.
De entre los huecos profundos del templo vino un estallido en respuesta, que
pareca propagarse por las paredes de piedra, y me puse sobre mis pies para ir en esa
direccin, bajando rpidamente un conjunto de hmedos escalones hasta llegar a la
cripta.
Por mi izquierda, lise apareci de entre la oscuridad de las catacumbas. Muy
hbil. Solo unos momentos antes y habramos interrumpido a Germain en ambas
direcciones.
(En estos momentos, me doy cuenta ahora unos segundos aqu, unos segundos
all. Fueron pequeas y desgarradoras rarezas que decidieron el destino de lise.)
Qu ha pasado aqu? dijo, examinando lo que una vez haba sido la verja
de la cripta, pero ahora estaba ennegrecida y torcida.
Sacud mi cabeza.
Germain tiene una especie de arma Nunca antes haba visto algo as. Se me
escap.
Apenas me mir.
No ha pasado por aqu. Debe estar abajo.
Le envi una mirada indecisa. An as, con nuestras espadas preparadas,
bajamos los pocos peldaos que nos quedaban hacia la cripta.
Vaca. Pero deba haber una puerta secreta. Empec a tocar por lo pronto y la
punta de mis dedos encontraron una palanca entre la piedra, tir de ella y me mantuve
alejado mientras una puerta se deslizaba hasta abrirse con un rechinante y profundo
sonido, y una gran cmara se alargaba hacia delante, forrada con pilares y sarcfagos
Templarios.
Dentro permaneca Germain. Estaba de espaldas a nosotros, y me di cuenta de
que su espada haba recuperado de alguna manera su poder y que estaba esperndonos
cuando, desde mi lado, lise se abalanz hacia l con un grito de rabia.
lise!

Era evidente que mientras lise se cerna sobre l, Germain dio un giro,
empuando la brillante y resplandeciente espada, un rayo energa con forma de
serpiente surgi de ella y nos oblig a arrojarnos para buscar cobertura.
Se rio.
Ah, y Mademoiselle de la Serre tambin. Menuda reunin.
Qudate escondida le susurr a lise. Mantenle hablando.
Ella asinti y se agach detrs de un sarcfago, hacindome gestos para que me
fuera y habl en voz alta a Germain al mismo tiempo.
Creas que este da nunca llegara? pregunt ella. Que porque Franois
de la Serre no tuviese hijos varones para vengarle, tu crimen sera ignorado?
Venganza, no? se rio. Tu visin es tan limitada como la de tu padre.
Le grit de vuelta.
Mira quin habla. Y cmo de amplia era tu visin de obtener poder?
Poder? No, no, no, t eres ms inteligente. Esto nunca fue por poder.
Siempre ha sido por el control. Es que tu padre no te ense nada? La Orden ha cado
en la complacencia. Por siglos hemos centrado nuestra atencin en los lujos del poder:
los ttulos de la nobleza, los altos cargos de la Iglesia y el Estado. Perdidos en la mentira
que creamos para guiar a las masas.
Te matar dijo ella en voz alta.
No ests escuchando. Matarme no detendr nada. Cuando nuestros hermanos
Templarios vean las viejas instituciones derrumbarse, se adaptarn. Se retractarn en las
sombras y al fin seremos los Maestres Secretos que pretendamos ser. As que ven,
mtame si puedes. A menos que puedas crear milagrosamente a un nuevo rey y detener
los pasos de la revolucin, no importa.
Llev a cabo mi trampa, acercndome al punto ciego de Germain, y
desafortunadamente no acab con l con mi hoja; en lugar de eso, su espada restall
furiosamente y una esfera de energa azul blanquecino sali disparada rpidamente de
ella con la velocidad de una bala de can, causando el dao de una bala de caln en la
cripta en la que estbamos. En un momento estuve sepultado por polvo mientras la
mampostera caa y en el siguiente momento qued atrapado bajo un pilar cado.
Arno dijo en voz alta.
Estoy atrapado.
Lo que sea que hubiese sido esa gran bola de energa, Germain no haba tenido
total dominio en ello. Se estaba levantando ahora, tosiendo mientras entornaba los ojos
entre el turbulento polvo hasta nosotros, tropezando con la mampostera esparcida por el
suelo de piedra mientras se pona sobre sus pies.
Encorvado, se puso de pie y pens en si liquidarnos, pero evidentemente no lo
hizo, en su lugar se gir y huy hacia las profundidades de la cripta, su espada
escupiendo furiosas chispas.
Observ a los desesperados ojos de lise oscilando entre yo, por un momento
abandonando la accin por mi necesidad de ayuda, y la retirada figura de Germain, y
despus volvi a m.
Se est escapando dijo, sus ojos ardiendo con frustracin, y cuando volvi a
mirarme pude ver la indecisin escrita por todo su rostro. Dos opciones. Quedarse y
dejar escapar a Germain, o ir tras l.
Nunca hubo ninguna duda, realmente, sobre qu opcin elegira.
Puedo alcanzarle dijo, decidiendo.
No puedes dije. No sola. Esprame. lise.
Pero haba desaparecido. Con un grito de esfuerzo me liber de la piedra,
ponindome en pie y sal tras ella.

Y si slo hubiese estado unos segundos antes (como digo cada paso hacia su
muerte estaba decidido por slo unos segundos) podra haber cambiado la batalla,
porque Germain estuvo defendindose con furia, el esfuerzo escrito por todos sus
crueles rasgos, y quiz su espada esta cosa que estoy convencido de que estaba casi
viva de alguna manera senta que su portador se enfrentaba a la derrota porque, con
una gran explosin de sonido, luz y una e indiscriminada rfaga de energa, estall.
La fuerza me impuls de mis pies, pero mi primer pensamiento era por lise.
Ella y Germain haban estado prcticamente en el centro de la explosin.
A travs del polvo vi su cabello rojizo donde estaba tendida debajo de una
columna. Corr hasta ella, me arrodille y tom su cabeza entre mis manos.
En sus ojos haba una brillante luz. lise me vio, creo, en el segundo antes de
morir. Me mir y la luz vino a sus ojos por ltima vez y despus se apag.
iii.
Ignor los tosidos de Germain por un momento, despus dej descansar la cabeza de
lise cuidadosamente sobre la piedra, cerr sus ojos y me puse de pie, camin por los
escombros desparramados de la recmara hasta donde l descansaba, la sangre
burbujeaba en su boca, mirndome, casi muerto.
Me arrodill. Sin apartar la mirada de l, llev mi hoja para empujarla y terminar
la tarea.
Vi la visin cuando Germain muri.
(Y djame hacer una pausa para imaginar las miradas de soslayo en el rostro de
lise cuando le hablaba de mis visiones. No demasiada conviccin, no demasiada
duda.)
Esta visin fue diferente a las otras. Estaba de alguna manera presente en ella, de
un modo que nunca haba estado antes.
Me encontr a m mismo en el despacho de Germain, observando mientras
Germain, vindose como una vez fue, en las ropas de un platero, sentado y
manufacturando un broche.
Mientras le miraba, agarr sus sienes y empez a murmurar para s mismo, como
si fuese atacado por algo en su mente.
Qu fue eso? Me pregunt, justo cuando una voz apareci detrs de m,
sobresaltndome.
Bravo. Has matado al villano. As es cmo has llevado este pequeo juego de
moralidad en tu mente, verdad?
An en la visin me gir para ver la fuente de su voz, slo para encontrar a otro
Germain este mucho ms viejo, el Germain que conoc permaneciendo detrs de m.
Oh, no estoy aqu realmente explic, y ni all tampoco. En este momento
me estoy desangrando en el suelo del Templo. Pero parece que el padre del
entendimiento ha visto oportuno darnos un momento para hablar.
En un instante la escena cambi y estbamos en la cmara secreta bajo el templo
donde habamos estado luchando, slo que la cmara estaba indemne y no haba rastro
de lise. Lo que vi fueron escenas de otro y previo tiempo mientras el ms joven
Germain se acercaba a un altar donde los escritos de Molay estaban expuestos.
Ah vino la voz del Germain gua desde detrs de m. Esta es
particularmente mi favorita. No entenda las visiones que asaltaban mi cabeza, como
ves. Imgenes de grandes torres doradas, de ciudades brillando de un blanco plateado.
Pens que me estaba volviendo loco. Entonces encontr este lugar la cripta de Jacques
de Molay. A travs de sus escritos, comprend.

Comprendiste el qu?
Que de alguna manera, durante siglos, estaba conectado al Gran Maestre de
Molay. Que haba sido elegido para purgar la Orden de la decadencia y la corrupcin
que se haba extendido como la putrefaccin. Para purificar al mundo y restaurarlo
como tena planeado la verdad del padre del entendimiento.
Y una vez ms la escena cambi. Esta vez me encontr a m mismo en una
habitacin, donde los Templarios de alto rango emitan juicio contra Germain y los
expulsaban de la Orden.
Los profetas son raramente apreciados en su tiempo explic detrs de m.
El exilio y la humillacin me obligaron a reconsiderar mis estrategias, para encontrar
nuevas rutas para la realizacin de mi propsito.
Una vez ms la escena cambi y me encontr a m mismo siendo atacado por las
imgenes del Terror, la guillotina subiendo y bajando como el inexorable tictac de un
reloj.
Sin importar el precio? pregunt.
Una nueva orden nunca llega sin la destruccin de la anterior. Y si los
hombres estn hechos para temer la ilimitada libertad, mucho mejor. Un breve sabor del
caos les recordar por qu ansan la obediencia.
Y despus la escena se deform nuevamente y una vez ms estbamos en la
cripta. Esta vez fueron los momentos antes de la explosin que se haba llevado la vida
de lise, y vi el esfuerzo en su rostro al hacer lo que la haba llevado a esa decisiva
batalla, y esperaba que supiese que su padre haba sido vengado, y que eso le haba
trado algo de paz.
Parece que nos separamos aqu dijo Germain. Piensa en esto: la marcha
del progreso es lento, pero es tan inevitable como un glaciar. Todo lo que has logrado
aqu es para retrasar lo inevitable. Una muerte no puede detener la marea. Quiz no sea
mi mano la que gue a la humanidad hacia su correcto lugar pero ser la de otro. Piensa
en esto cuando la recuerdes.
Lo hara.
Algo me desconcertaba en las semanas despus de su muerte. Cmo era posible que
hubiese conocido a lise mejor que ninguna otra persona, que hubiese pasado ms
tiempo con ella que nadie ms, y que no hubiese tenido ninguna importancia al final,
porque realmente result que no la conoca?
La chica, s, pero no la mujer en la que se convirti. Habindola visto crecer,
realmente nunca tuve la oportunidad de admirar la belleza en flor de lise.
Y ahora nunca lo har. Se fue el futuro que tuvimos juntos. Mi corazn duele por
ella. Mi pecho se siente abatido. Lloro por el amor perdido, por los ayeres
desaparecidos, por las maanas que nunca sern.
Lloro por lise, que a pesar de todos sus defectos, es la mejor persona que jams
conocer.
No mucho despus de su muerte, un hombre llamado Ruddock vino a verme a
Versalles. Oliendo a un perfume que apenas disimulaba el casi penetrante olor de su
cuerpo, vino portando una carta marcada, para ser abierta en el momento de
mi muerte.
La junta estaba abierta.
La has ledo? pregunt.
En efecto, seor. Con pesar, hice lo que se ordenaba.

Era para ser abierta en el momento de su muerte dije, sintindome un poco


traicionado por la agitacin de la emocin en mi voz.
As es, seor. Tras el recibo de la carta, la coloqu en un tocador, esperando
no volver a verla nunca ms, si te soy honesto.
Clav mis ojos en l.
Dime la verdad, la leste antes de que muriese? Porque si lo hiciste, entonces
podras haber hecho algo por su muerte.
Ruddock dio una triste y ligera sonrisa.
Podra? Yo creo que no, Mr Dorian. Los soldados escriben cartas as antes de
la batalla, seor. El mero hecho de reflexionar sobre sus principios en ellas, no necesita
que se posterguen.
Podra decir que la haba ledo. La haba ledo antes de que ella muriese.
Frunc el ceo, abr el papel y empec a leer para m las palabras de lise.
Ruddock,
Perdona la falta de cumplidos, pero tengo miedo de haber conciliado
mis sentimientos hacia ti, y son estos: No me gustas mucho. Lo siento
por esto, y aprecio que puedas considerarlo una cosa bastante borde,
pero si ests leyendo esto es porque o has ignorado mis instrucciones
o estoy muerta y en cualquier caso ninguno de nosotros debera
preocuparse por las cuestiones del protocolo.
Ahora, a pesar de mis sentimientos hacia ti, agradezco tus intentos
por compensar tus acciones, y me ha conmovido tu lealtad. Es por
esta razn que te pedira que le mostrases esta carta a mi amado Arno
Dorian, l mismo es un Asesino, y confo en que tomar esto como mi
testimonio de que has cambiado. Sin embargo, como dudo mucho que
la palabra de una difunta Templaria sea suficiente para congraciarte
con la Hermandad, tengo algo ms para ti tambin.
Arno, te pido que le des las cartas de las que estoy a punto de
hablar a Monsieur Ruddock, para que pueda usarlas para ganarse el
favor de los Asesinos con la esperanza de que vuelva a ser aceptado
dentro del credo. Monsieur Ruddock ser consciente de que esta
escritura ilustra mi confianza en l y mi fe de que la tarea estar
completa ms pronto que tarde, y por esta razn no necesitar
supervisin en absoluto.
Arno, el resto de mi carta es para ti. Rezo por que volver de mi
confrontacin con Germain y pueda recuperar esta carta de Ruddock,
romperla y no pensar en su contenido otra vez. Pero si ests leyendo
esto, significa, primero, que mi confianza en Ruddock ha sido saldada
y, segundo, que estoy muerta.
Hay mucho ms que tengo que contarte desde ms all de mi
tumba, y por ello, te he legado mis diarios, el ms reciente lo
encontrars en mi bolso, los anteriores estn guardados en un alijo
con las cartas de las que hablo. Si, cuando examines el arcn, llegas a
la triste conclusin de que no he estado atesorando las cartas que me
enviaste, por favor quiero que sepas que la razn puedes encontrarla
entre las pginas de mis diarios. Tambin encontrars un collar, que
me dio Jennifer Scott.

Faltaba la siguiente pgina.


Dnde est el resto? exig saber.
Ruddock alz sus manos en un gesto de calma.

Ah, bueno, eso. La segunda pgina incluye un mensaje especial,


contemplando la localizacin de las cartas donde la mademoiselle puede probar mi
redencin. Y, bueno, esto, perdona si esto suena borde, pero me da la impresin de que
si te doy esta carta, no tendr ninguna moneda de cambio por as decirlo, y ninguna
garanta de que simplemente no tomars las cartas y las usars para promover tu propia
fama entre la Hermandad.
Le mir, haciendo un gesto con la carta.
lise me pide que confe en ti, y te pido que hagas lo mismo conmigo. Tienes
mi palabra de honor de que las cartas sern tuyas.
Eso es suficiente para m reverenci y me entreg la segunda pgina de la
carta. La le hasta que llegu al final
ahora, naturalmente, descanso en la Cimtire des Innocents, y estoy
con mis padres, cerca de los que amo.
Pero al que ms amo de todos, Arno, es a ti. Espero que
comprendas cunto te amo. Y espero que me ames tambin. Y por
permitirme el honor de conocer tan gratificante emocin, te doy las
gracias.
Tu amada,
lise

Dice dnde estn las cartas? pregunt Ruddock esperanzado.


S le dije.
Y dnde es, seor?
Le mir, le vi a travs de los ojos de lise y pude ver que haba algunas cosas
demasiado importantes para dejar que recin ganara mi confianza.
Lo has ledo; ya lo sabes.
Dijo Le Palais de la Misre. Y eso significa algo para ti, no?
S, gracias, Ruddock, significa algo. S a dnde ir. Por favor, confame tu
direccin actual. Te escribir tan pronto como recupere las cartas. Que sepas que para
agradecerte lo que has hecho, respaldar cualquier intento que hagas para ganarte el
favor de los Asesinos.
Se acerc un poco y se puso firme.
Te lo agradezco hermano.
iv.
Haba un hombre joven sobre una carreta en la carretera. Estaba sentado con una pierna
en alto y los brazos cruzados, mirndome de reojo por debajo de un sombrero de paja y
de alas anchas, moteado por la luz del sol que encontraba su camino a travs de la
fronda de ramas con hojas sobre su cabeza. Estaba esperando y result que me
esperaba a m.
Es usted Arno Dorian, monsieur? pregunt, reacomodndose en el asiento.
S.
Sus ojos se movieron como un rayo.
Lleva una hoja oculta?
Cree que soy un Asesino?
Es que no lo es?
Con un sonido de clic la saqu, centelleando por la luz del sol. Y rpidamente la
retract.
El hombre joven asinti.

Mi nombre es Jacques. lise era una amiga, una buena seora de mi esposa,
Hlne, y la ntima confidente de un hombre que tambin vive con nosotros.
Un italiano? le pregunt, ponindolo a prueba.
No, seor sonri. Un ingls que se hace llamar Mr Weatherall.
Le sonre.
Creo que ser mejor que me lleve hasta l, no?
En su carreta, Jacques lider el camino, y tomamos un sendero que nos llev al
lado de un ro. En la otra orilla haba un trecho de csped cortado que llevaba a un ala
de la Maison Royale, y la mir con una mezcla de tristeza y confusin tristeza porque
la mera contemplacin me recordaba a ella. Confusin porque no era nada de lo que
haba imaginado, aquella imagen satnica que ella haba pintado en sus cartas todos
estos aos.
Continuamos, como si estuvisemos rodeando el colegio, que se supona que era
donde estbamos. lise haba mencionado una cabaa.
Efectivamente, llegamos a un bajo edificio de base cuadrada en un claro, con un
par de destartaladas construcciones anexas no muy lejos. Subido al escaln de un porche
haba un hombre ms mayor en muletas.
Las muletas eran nuevas, sin duda, pero medio reconoc la blanca barba de
haberla visto por el palacete cuando estaba hacindome mayor. Haba sido alguien que
perteneci a la otra vida de lise, la vida con Franois y Julie. Alguien que nunca me
haba preocupado por aquel entonces. Ni l por m.
Y an escribo esta entrada habiendo ledo los diarios de lise, y ahora puedo
apreciar la posicin que mantuvo en su vida, y otra vez me asombra lo poco que la haba
conocido realmente; de nuevo lamento la oportunidad de haber descubierto a la
verdadera lise, la lise libre de secretos que mantener y un destino que cumplir. A
veces pienso que con eso sobre sus hombros, estbamos condenados desde el principio,
ella y yo.
Hola, hijo me gru desde el porche. Ha pasado mucho tiempo. Mrate.
Apenas te reconozco.
Hola, Mr Weatherall dije, bajndome y atando a mi caballo. Me acerqu a
l, y si hubiese sabido entonces lo que s ahora, le habra saludado a la manera francesa
con un abrazo y habramos compartido la solidaridad de la prdida, ramos los dos
hombres ms cercanos a lise, pero no lo hice; simplemente era un rostro del pasado.
El decorado del interior de la cabaa era simple, de mobiliario frugal. Mr
Weatherall se inclin en sus muletas y me llev hasta una mesa, pidiendo caf a una
chica que supuse que era Hlne, a la cual sonre y recib una reverencia de vuelta.
De nuevo, le di menos importancia de lo que habra hecho si hubiese ledo los
diarios. Acababa de tomar los primeros pasos dentro de la otra vida de lise,
sintindome como un intruso, como si no debiera estar all.
Jacques entr tambin, quitndose una gorra imaginaria y saludando a Hlne
con un beso. El ambiente en la cocina era animado. Hogareo. No es de extraar que a
lise le hubiese gustado estar all.
Me esperabais? pregunt, con un asentimiento a Jacques.
Mr Weatherall se sent antes de que asintiese pensativamente.
lise escribi diciendo que Arno Dorian podra venir a recoger su arcn.
Despus, hace un par de das Madame Levene trajo las noticias de que la haban
matado.
Alc una ceja.
Te escribi? Y no sospechaste que algo iba mal?

Hijo, puedo tener madera debajo de mis axilas, pero no vayas pensado lo que
se me puede pasar por la cabeza. Lo que sospech fue que an estaba enfadada
conmigo, no que estuviese haciendo planes.
Estaba enfadada contigo?
Nos pelebamos. Nos separamos. Por ese tipo de cosas que no se discuten.
Ya veo. He sufrido numerosas veces el humor de lise por m mismo. No es
muy agradable.
Nos miramos, y aparecieron sonrisas. Mr Weatherall acurruc su mentn en el
pecho mientras asenta con una agridulce rememoracin.
Oh, s, no me digas. Qu voluntad en ese sentido me mir. Sospecho que
fue eso lo que la mat, verdad?
Qu oste sobre ello?
Que la noble lise de la Serre estuvo de alguna manera involucrada en una
disputa con el renombrado platero Franois Thomas Germain, y que sus espadas
desenvainaron y los dos pelearon en una batalla que acab con sus vidas en manos del
otro. Eso fue lo que viste, no?
Asent.
Fue tras l. Podra haber sido ms prudente.
Sacudi la cabeza.
Nunca fue de las que proceden con cautela. Le dio una buena batalla?
Luch como una tigresa, Mr Weatherall, un verdadero mrito para su
oponente.
El hombre mayor lanz una corta y triste risa.
Hubo un tiempo en el que fui socio de Franois Thomas Germain tambin,
sabes? S, se podra decir que s. El traidor de Germain puli sus propias habilidades
fabricando una espada de madera que luego fue empuada por Freddie Weatherall. Fue
en aquel entonces cuando era impensable que un Templario se volviese contra un
Templario.
Impensable? Por qu? Eran los Templarios menos ambiciosos cuando eran
ms jvenes? Se haba desarrollado menos el tema de la traicin?
No sonri Mr Weatherall, slo que ramos ms jvenes, y ms idealistas
cuando llegaban nuestros semejantes.
v.
Quiz tendramos ms que decirnos al otro si volvamos a reunirnos. En realidad, los
dos hombres ms cercanos a lise apenas tenan algo en comn, y cuando la
conversacin finalmente se marchit y muri como una hoja en otoo, ped ver el arcn.
Me llev hasta l, y lo llev a la mesa de la cocina y lo coloqu ah, recorriendo
mis manos sobre los monogramas EDLS, y despus abrindolo. Dentro, justo como
haba dicho, estaban las cartas, sus diarios y el collar.
Hay algo ms dijo Mr Weatherall, y sali, regresando unos momentos
despus con una espada corta. Su primera espada explic, aadindola al arcn con
una mirada altiva, como si debiera haberlo sabido al instante. Como si tuviese
demasiado que aprender sobre lise.
Y naturalmente as era. Y ahora lo entiendo, y me doy cuenta de que pude haber
parecido un poco arrogante durante mi visita, como si esa gente no se mereciese a lise,
cuando en realidad era al revs.
Fui a llenar mis alforjas con los recuerdos de lise, preparado para llevarlas de
vuelta a Versalles, saliendo a la noche clara y an iluminada por la luna, y me acerqu a

mi caballo. Permanec de pie en el claro, la hebilla de una maleta en mi mano, cuando


ol algo. Algo inconfundible. Era perfume.
vi.
Pensando que nos pondramos en camino, mi yegua resopl y pate el suelo, pero la
calm, palmeando su cuello y olfateando al mismo tiempo. Me chup un dedo, lo alc y
verifiqu que el viento vena por detrs de m. Inspeccion el permetro del claro. Quiz
era una de las chicas del colegio que estaba dando un paseo aqu por alguna razn.
Quiz era la madre de Jacques
O tal vez reconociese el olor del perfume, y supiese exactamente quin era.
Me dirig hacia l, escondido detrs de un rbol, su pelo blanco casi brillante por
la luz de la luna.
Qu ests haciendo aqu? le pregunt. Ruddock.
Torci el gesto
Ah, bueno, vers, Yo bueno, puedes decir que slo quera asegurar mi
recompensa.
Sacud mi cabeza con irritacin.
As que despus de todo no confas en m.
Bueno, t confas en m? lise confiaba en m? Alguno de nosotros confa
en el otro, quienes vivimos nuestras vidas en sociedades secretas?
Vamos dije. Entra.
vii.
Quin es este?
Los ocupantes de la cabaa, que se haban cambiado para dormir haca unos
momentos, reaparecieron: Hlne en un camisn, Jacques slo con sus pantalones, Mr
Weatherall an totalmente vestido.
Su nombre es Ruddock.
No creo haber visto antes una transformacin tan increble como la que tuvo
Weatherall en ese momento. Su rostro enrojeci, un gesto de furia cruz su cara
mientras una mirada fulminante se volc en Ruddock.
Mr Ruddock piensa recoger sus cartas para despus marcharse le dije a
Weatherall con un gruido.
Le lanc una mirada, pensando que estaba empezando a cansarme de l, y cuanto
antes cerrara mis asuntos, mejor.
Tenis vuestras diferencias, lo entiendo.
Mr Weatherall simplemente echaba chispas por los ojos; Ruddock sonrea con
afectacin.
lise respondi por l le dije a Mr Weatherall. Y segn dice, es un
hombre diferente, y ha sido perdonado por sus anteriores fechoras.
Por favor Ruddock me rog, sus ojos movindose velozmente, obviamente
perturbado por los rayos que circulaban por el rostro de Mr Weatherall, slo dame las
cartas y me ir.
Te dar las cartas, si es eso lo que quieres dijo Mr Weatherall, haciendo a
un lado el arcn, pero creme, si no fuese por el deseo de lise, las estaras sacando
ahora de tu garganta.
Yo tambin la quera a mi manera protest Ruddock. Me salv la vida
dos veces.
Al lado del arcn, Mr Weatherall se detuvo.
Te salv la vida dos veces?

Ruddock se estruj las manos.


S. Me salv de la horca y de los Carrolls antes de eso.
An permaneciendo junto al arcn, Mr Weatherall asinti pensativamente.
S, recuerdo que te salv de la orca. Pero de los Carrolls
Una sombra de culpabilidad cruz el rostro de Ruddock.
Bueno, me lo dijo en el momento en que los Carrolls venan a por m.
Entonces conocas a los Carrolls? pregunt Mr Weatherall inocentemente.
Ruddock trag saliva.
Saba de ellos, por supuesto.
Y te piraste?
Se eriz.
Cualquiera en mi situacin lo habra hecho.
Exacto dijo Mr Weatherall, asintiendo. Hiciste lo correcto, perdindote lo
ms divertido. Aunque el hecho es que no iban a matarte.
Entonces supongo que dirs que lise slo me salv una vez. Apenas pienso
que eso importe, despus de todo, una vez es suficiente.
A menos que fuesen a matarte.
Ruddock lanz una risa nerviosa, sus ojos an yendo de un lado a otro por la
habitacin.
Bueno, ya has dicho tu mismo que no iban a hacerlo.
Pero y si fuesen? presion Mr Weatherall. Me preguntaba qu diantres
estaba insinuando.
No lo hicieron dijo Ruddock con un tono de adulacin en su voz.
Cmo lo sabes?
Perdn?
La frente de Ruddock reluca por el sudor y la sonrisa de su cara estaba torcida y
revuelta. Su mirada encontr la ma como si buscara apoyo, pero no encontr ninguno.
Yo slo estaba mirando. Mirando detenidamente.
Mira continu Mr Weatherall, creo que estabas trabajando para los
Carrolls en ese entonces, y creste que iban a por ti para callarte, que es lo que podran
haber hecho. Creo que, o nos diste informacin falsa sobre el Rey de los Mendigos o l
estaba trabajando a nombre de los Carrolls cuando te contrataron para matar a Julie de
la Serre. Eso es lo que pienso.
Ruddock estaba sacudiendo su cabeza. Intent mostrarse con despreocupada
confusin, intent mostrar esa indignacin de esto es intolerable, y se decidi por un
gesto de pnico.
No dijo, esto ha ido demasiado lejos. Trabajo para m mismo.
Pero no tenas el deseo de unirte de nuevo a los Asesinos? apunt.
Sacudi su cabeza frenticamente.
No, estoy recuperado de todo eso. Y sabis quin me recuper finalmente?
Toma, la fragante lise. Ella odiaba vuestras rdenes, lo sabais? Dos garrapatas
luchando por el control de un gato, os llamaba ella. Intiles y crdulos, os llamaba ella,
y tena razn. Me dijo que estara mejor sin vosotros, y tena razn se burl de
nosotros. Templarios? Asesinos? Me meo sobre todos vosotros como viejas
riendo intilmente por un antiguo dogma.
Entonces si no tienes inters en volver a unirte a los Asesinos, ya no ests
interesado en las cartas? le pregunt.
Para nada insisti.
Entonces qu ests haciendo aqu? dije.

El saber que el agujero que haba cavado era demasiado profundo surgi en su
rostro y despus se gir y en un movimiento desenfund un par de pistolas. Antes de
que pudiera reaccionar atrap a Hlne, apunt una de sus pistolas en su cabeza y cubri
la habitacin con la otra.
Los Carrolls mandan saludos dijo.
viii.
Mientras una nueva clase de tensin se instalaba en la habitacin, Hlne llorique. La
carne de su sien emblanqueci donde el can de la pistola presionaba y mir de modo
suplicante desde el antebrazo de Ruddock hacia donde estaba Jacques encorvado y
preparado para golpear, luchando contra la necesidad de sobreponerse, liberar a Hlne
y matar a Ruddock sin espantarle y que la disparase.
Quiz dije despus de un silencio, podras decirme quines son esos
Carrolls.
La familia Carroll de Londres dijo Ruddock, con un ojo puesto en Jacques
que permaneca tenso, su rostro con furiosos gestos. Al principio esperaban
influenciar el camino de los Templarios franceses, pero entonces lise los enfad por
matar a su hija, lo que lo convirti en algo ms personal.
Y por supuesto hicieron lo que cualquier adorado padre con mucho dinero y
una red de matones a su disposicin hara: ordenar venganza. No slo por ella, sino
tambin por su tutor. Oh, y estoy seguro de que pagarn generosamente por esas cartas
incluidas.
lise tena razn dijo Mr Weatherall para s mismo. Nunca crey que los
Cuervos intentasen matar a su madre. Tena razn.
As es dijo Ruddock casi tristemente, como si desease que lise estuviese
all para apreciar el momento. Ojal estuviese aqu tambin. Habra disfrutado verla
rompindole la cara a Ruddock.
Entonces se acab le dije a Ruddock simplemente. Sabes tan bien como
nosotros que no puedes simplemente matar a Mr Weatherall y salir de aqu vivo.
Eso ya lo veremos dijo Ruddock. Ahora abre la puerta, despus aljate de
ella.
Permanec en donde estaba hasta que me lanz una mirada de advertencia al
mismo tiempo en que sonsacaba un grito de dolor a Hlne con el can de su pistola.
Y entonces abr la puerta y me apart unos cuantos pasos.
Puedo ofrecerte un trueque dijo Ruddock, reanimando a Hlne y
retrocediendo hacia el rectngulo negro de la entrada.
Jacques, an tenso y murindose por meterse con Ruddock; Mr Weatherall,
furioso pero pensando, pensado; y yo, observando y esperando, con mis dedos
flexionando en la hoja oculta.
Su vida por la de ella continu Ruddock, apuntando a Mr Weatherall. Me
permites matarle ahora, y libero a la chica cuando est a salvo.
El rostro de Mr Weatherall estaba muy, muy sombro. La furia pareca
serpentear alrededor de l como olas.
Me suicidara antes de dejarte que me mates.
Es tu eleccin. En cualquier caso, tu cadver estar en el suelo cuando me
vaya.
Y qu le pasar a la chica?
Vivir dijo. Me la llevar conmigo, despus la soltar cuando est a salvo
y seguro de que no estis intentando darme una pualada trapera.
Cmo sabemos que no la matars?

Y por qu lo hara?
Mr Weatherall empec. De ninguna manera dejaremos que se lleve a
Hlne. No somos
Mr Weatherall me interrumpi.
Perdona, Mr Dorian, djame escucharlo de Ruddock. Djame escuchar la
mentira en sus labios, porque la recompensa no es slo por el tutor de lise, no es as,
Ruddock? Es por su tutor y su criada, no es as, Ruddock? No tienes ninguna intencin
de soltar a Hlne.
Los hombros de Ruddock suban y bajaban mientras su respiracin se haca ms
profunda, sus opciones reducidas en un segundo.
No me voy a ir de aqu con las manos vacas dijo, as podris darme caza
y matarme en otro momento.
Qu otra opcin tienes? O morimos gente y uno de ellos seas t, o te vas y
pasas el resto de tu vida como un hombre perseguido.
Me llevo las cartas dijo finalmente. Dame las cartas y suelto a la chica
cuando est a salvo.
No te vas a llevar a Hlne dije. Puedes llevarte las cartas, pero Hlne
no va a salir de la cabaa.
Me pregunto si apreci la irona de que, si no me hubiese seguido y hubiese
esperado en Versalles, le habra trado las cartas.
Vendris a por m dijo indeciso. Tan pronto como la suelte.
No lo har dije. Tienes mi palabra de honor. Puedes llevarte las cartas e
irte.
Pareca que decida.
Dame las cartas exigi.
Mr Weatherall acerc el arcn, tom el manojo de cartas y las sostuvo.
T Ruddock le dijo a Jacques, el enamorado. Pon las cartas en mi caballo
y trelo, despus espanta al del Asesino. S rpido y vuelve o la mato.
Jacques nos mir a m y a Mr Weatherall. Ambos asentimos y corri
rpidamente hacia el exterior nocturno.
Los segundos pasaron y esperamos, Hlne callada ahora, mirndonos sobre el
antebrazo de Ruddock mientras me cubra con la pistola, sus ojos en m, sin prestar
mucha atencin a Mr Weatherall, pensado que no supona ninguna amenaza.
Jacques regres, entr furtivamente con los ojos en Hlne, esperando recibirla.
Bien, est todo listo? pregunt Ruddock.
Vi el plan de Ruddock surgir en sus ojos. Lo vi tan claramente que podra
tambin haberlo dicho en voz alta. Su plan era matarme en el primer disparo, Jacques
con el segundo, ocuparse de Hlne y Weatherall con la espada.
Quizs Mr Weatherall lo vio tambin. Tal vez Mr Weatherall haba estado
planeando su movimiento todo el tiempo. Sea cual sea la verdad, no lo s, pero en el
mismo momento en que Ruddock empuj a Hlne y apunt su pistola hacia m, la
mano de Mr Weatherall apareci de entre el arcn, la vaina de la espada corta de lise
sali volando y la espada en s acab en sus dedos.
Y era mucho ms larga que un cuchillo arrojadizo y pens que posiblemente no
podra alcanzar su objetivo, pero naturalmente su habilidad de lanzamiento de cuchillos
estaba en plena forma y la espada gir y se sumergi al mismo tiempo, escuchando el
disparo y la bala pasar volando por mi oreja, recobrando mi equilibrio y liberando mi
hoja oculta, preparado para saltar y meterla de lleno en Ruddock antes de que efectuara
su segundo disparo.

Pero Ruddock tena una espada en su rostro, sus ojos girando en direcciones
opuestas mientras su cabeza se hunda hacia atrs y se tambaleaba, su segundo disparo
march sin peligro hacia el techo mientras su cuerpo se balanceaba, despus cay,
muerto antes de que golpeara el suelo.
En el rostro de Mr Weatherall haba un gesto de seria satisfaccin, como si
hubiese llevado a un fantasma a descansar.
Hlne corri hasta Jacques y por unos momentos slo nos quedamos ah, los
cuatro, mirndonos mutuamente y al prostrado cuerpo de Ruddock, apenas capaces de
creer que todo haba acabado, y de que habamos sobrevivido.
Y despus, una vez que llevamos a Ruddock fuera para el entierro del da
siguiente, recog mi caballo y me fui para continuar llenando mis alforjas. Mientras lo
haca, sent la mano de Hlne en mi brazo y mir en sus ojos que estaban irritados por
llorar, pero no menos sinceros por eso.
Mr Dorian, nos encantara que se quedase dijo. Podra quedarse en el
dormitorio de lise.
He estado aqu desde entonces, puede que incluso donde a los Asesinos les
interese saber; pero ojos que no ven, corazn que no siente.
He ledo los diarios de lise, naturalmente, y me di cuenta de que aunque no nos
conocamos lo suficiente en nuestra vida como adultos, an la conoca mejor que nadie
ms, porque ramos iguales, ella y yo, almas gemelas compartiendo experiencias
mutuas, nuestros caminos a travs de la vida eran prcticamente iguales.
Excepto, como dije antes, lise haba avanzado primero, y fue ella quien haba
llegado a la conclusin de que poda haber una unin entre los Asesinos y los
Templarios. Por ltimo, de su diario se desliz una carta. Deca
Queridsimo Arno,
Si ests leyendo esto es que, o mi confianza en Ruddock ha sido
acreditada o su codicia ha prevalecido. En cualquier caso, tienes mis
diarios.
Confo en que al leerlos puedas comprenderme un poco ms y ser
ms compasivo ante las elecciones que he hecho. Espero que puedas
ver ahora que compart tus esperanzas por una tregua entre Asesinos
y Templarios, y ante tal, fin tengo una ltima peticin que darte,
querido mo. Te pido que lleves estos principios a tus hermanos del
credo y que los prediquen en su nombre. Y si te dicen que tus ideas
son fantasiosas e ingenuas, recurdales cmo t y yo demostramos
que las diferencias doctrinales pueden ser superadas.
Por favor haz esto por m, Arno. Y piensa en m. Justo como yo
pensar en ti hasta que estemos juntos de nuevo.
Tu querida,
lise

Por favor, haz esto por m, Arno.


Sentado ahora aqu, me pregunto si tengo la fuerza suficiente. Me pregunto si
podra alguna vez ser tan fuerte como ella lo fue. Espero que s.

Lista de personajes
Pierre Bellec: Asesino
Jean Burnel: Templario y socio de Mr Weatherall
May Carroll: Templaria inglesa
Mr Carroll: Templario ingls y padre de May
Mrs Carroll: Templaria inglesa y madre de May
Arno Dorian: hurfano adoptado por los de la Serre y, ms tarde, Asesino
Charles Dorian: Asesino, padre de Arno
Franois Thomas Germain: Templario excomulgado y, ms tarde, Gran Maestre
Hlne: criada de lise y, ms tarde, esposa de Jacques
Capitn Byron Jackson: contrabandista
Jacques: hijo ilegtimo de Madame Levene y, ms tarde, esposo de Hlne
Rey de los Mendigos: seguidor de Germain y, ms tarde, Templario
Chretien Lafrenire: uno de los Cuervos, consejero del Gran Maestre de la Serre
lise de la Serre: Templaria y futura Gran Maestre
Julie de la Serre: Templaria y madre de lise
Franois de la Serre: Gran Maestre Templario y padre de lise
Aloys la Touche: seguidor del Rey de los Mendigos, Templario
Louis-Michel Le Peletier: uno de los Cuervos, consejero del Gran Maestre de la Serre
Madame Levene: directora de la Maison Royale
Madame Levesque: una de los Cuervos, consejera del Gran Maestre de la Serre
Maximilien de Robespierre: fundador del Festival al Ser Supremo, aliado de Germain
Jennifer Scott: Templaria inglesa y hermana de Haytham Kenway
Charles Gabriel Sivert: uno de los Cuervos, consejero del Gran Maestre de la Serre y,
ms tarde, aliado de Germain
Freddie Weatherall: Templario ingls y tutor de lise de la Serre
Bernard Ruddock: Asesino excomulgado
Honor Gabriel Riqueti: Conde de Mirabeau y Gran Maestre Asesino

Agradecimientos
Agradecimiento especial a
Yves Guillemot
Aymar Azaizia
Anouk Bachman
Travis Stout
Y tambin a
Alain Corre
Laurent Detoc
Sbastien Puel
Geoffroy Sardin
Xavier Guilbert
Tommy Franois
Christopher Dormoy
Mark Kinkelin
Ceri Young
Rusell Lees
James Nadiger
Alexandre Amancio
Mohamed Gambouz
Gilles Beloeil
Vincent Pontbriand
Cecile Russeil
Joshua Meyer
El departamento Legal de Ubisoft
Etienne Allonier
Antoine Ceszynski
Clment Prevosto
Damien Guillotin
Gwenn Berhault
Alex Clarke
Hana Osman
Andrew Holmes
Chris Marcus
Virginie Sergent
Clmence Deleuze

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