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Resenha/Documento

KARL MARX, PARA A CRTICA DA ECONOMIA POLTICA, PRIMEIRO FASCCULO,


BERLIN, FRANZ DUNCKER, 18591

Friedrich Engels
15 de Agosto de 1859

I
Em todos os domnios cientficos, desde h muito os alemes demonstraram que esto ao nvel
das restantes naes civilizadas e, na maior parte deles, que so superiores. Apenas uma cincia no
contava com qualquer nome alemo entre os seus corifeus: a Economia Poltica. A razo evidente. A
Economia Poltica a anlise terica da sociedade burguesa moderna e pressupe, portanto, condies
burguesas desenvolvidas, que, na Alemanha, desde as guerras da Reforma e dos Camponeses e, sobretudo,
desde a Guerra dos Trinta Anos, no se puderam estabelecer durante sculos. A separao da Holanda do
Imprio afastou a Alemanha do comrcio mundial e reduziu de antemo o seu desenvolvimento industrial
s propores mais mesquinhas; e enquanto os alemes recuperavam to penosa e lentamente das
devastaes das guerras civis, enquanto empregavam toda a sua energia cvica que nunca foi muito
grande na luta estril contra as barreiras alfandegrias e os regulamentos comerciais loucos que cada
prncipe em formato reduzido e cada pequeno baro do Imprio impunham indstria dos seus sbditos,
enquanto as cidades do Imprio entravam na decadncia dos grmios e do patriciado, enquanto tudo isso
se passava, a Holanda, a Inglaterra e a Frana conquistavam os primeiros lugares no comrcio mundial,
estabeleciam colnia atrs de colnia e desenvolviam a indstria manufatureira ao mais alto grau, at que,
finalmente, a Inglaterra, por meio do vapor, que s ento deu valor s suas jazidas de carvo e de ferro,
acedeu ao cume do desenvolvimento burgus moderno. Enquanto, porm, foi preciso conduzir uma luta
contra uns restos to ridiculamente antiquados da Idade Mdia como aqueles que entravaram at 1830 o
desenvolvimento burgus material da Alemanha, nenhuma Economia Poltica alem foi possvel. Somente
com o estabelecimento do Zollverein ficaram os alemes em situao de poderem quando muito apenas
entender a Economia Poltica. A partir desse tempo, comeou de fato a importao da Economia inglesa e
francesa para proveito da burguesia alem. Em breve os crculos cientficos e a burocracia se apoderaram
da matria importada e trabalharam-na de uma maneira no muito digna do crdito do esprito alemo.
Da mistura de cavaleiros de indstria literatos, de comerciantes, pedantes e burocratas, gerou-se, ento,
uma literatura econmica alem que, quanto sensaboria, falta de profundidade e de ideias, prolixidade e
plgio, s tem par no romance alemo. Entre as pessoas com objetivos prticos, desenvolveu-se primeiro
a escola protecionista dos industriais, cuja autoridade, List, foi ainda o melhor que a literatura econmica
burguesa alem produziu, apesar de toda a sua obra gloriosa ter sido copiada do francs Ferrier, criador
terico do sistema continental. Face a esta orientao, formou-se, nos anos quarenta, a escola do livre-

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cambismo dos comerciantes nas provncias do Bltico, que papaguearam os argumentos dos free-traders,
ingleses com uma f pueril, mas interessada. Por fim, entre os pedantes e burocratas que tiveram de
ocupar-se do lado terico da disciplina, havia ridos colecionadores de herbrios sem crtica, como o
senhor Rau, especuladores que a armar ao esperto traduziam as proposies estrangeiras num Hegeliano
mal digerido, como o senhor Stein ou respigadores beletriantes no domnio histrico-cultural, como o
senhor Riehl. O que acabou por sair daqui foi a Cameralstica, um pur de toda a espcie de coisas
estranhas, regado com um molho econmico ecltico, do tipo que um licenciado em direito precisa saber
para o exame de Estado.
Enquanto, deste modo, a burguesia, o pedantismo acadmico e a burocracia, na Alemanha,
ainda tinham dificuldade em aprender de cor e em clarificar em alguma medida os primeiros elementos da
economia anglo-francesa como dogmas intangveis, fazia a sua apario o partido proletrio alemo. Toda
a sua existncia terica resultava do estudo da Economia Poltica e do instante do seu aparecimento data
tambm a Economia alem cientfica, autnoma. Esta Economia alem repousa essencialmente sobre a
concepo materialista da histria, cujos traos fundamentais so expostos brevemente no prefcio da obra
atrs citada. Quanto ao principal, este prefcio foi j reproduzido em Das Volk, pelo que para ele
remetemos. No apenas para a Economia, mas para todas as cincias histricas (e so histricas todas as
cincias que no so cincias da natureza), foi uma descoberta revolucionria esta proposio: O modo
de produo da vida material que condiciona o processo da vida social, poltica e espiritual; todas as
relaes sociais e do Estado, todos os sistemas religiosos e jurdicos, todas as vises tericas, que emergem
na histria, s podem, ento, ser compreendidas se as condies de vida materiais da poca
correspondente forem compreendidas e se as primeiras forem derivadas destas condies materiais. No
a conscincia dos homens que determina o seu ser, mas, inversamente, o seu ser social que determina a
sua conscincia.. A proposio to simples que teria de ser evidente para quem no esteja preso nas
malhas do logro idealista. A coisa tem, porm, as mais altas consequncias revolucionrias, no apenas
para a teoria, mas tambm para a prtica: Numa certa etapa do seu desenvolvimento, as foras produtivas
materiais da sociedade entram em contradio com as relaes de produo existentes ou, o que apenas
uma expresso jurdica delas, com as relaes de propriedade no seio das quais se tinham at a movido.
De formas de desenvolvimento das foras produtivas, estas relaes transformam-se em grilhes das
mesmas. Ocorre ento uma poca de revoluo social. Com a transformao do fundamento econmico
revoluciona-se, mais devagar ou mais depressa, toda a imensa superestrutura. [...] As relaes de produo
burguesas so a ltima forma antagnica do processo social da produo, antagnica no no sentido de
um antagonismo individual, mas de um antagonismo que decorre das condies sociais de vida dos
indivduos; mas as foras produtivas que se desenvolvem no seio da sociedade burguesa criam, ao mesmo
tempo, as condies materiais para a resoluo deste antagonismo.. A perspectiva de uma poderosa
revoluo, da revoluo mais poderosa de todos os tempos, abre-se, portanto, perante ns, desde logo,
com a prossecuo da nossa tese materialista e com a sua aplicao ao presente.
Considerando, porm, as coisas mais de perto, verifica-se tambm que a proposio de
aparncia to simples como a de que a conscincia dos homens depende do seu ser e no inversamente
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contunde diretamente, logo nas suas primeiras consequncias, todo o idealismo, mesmo o mais
dissimulado. Todas as vises tradicionais e habituais acerca de tudo o que histrico so por ela negadas.
Todo o modo tradicional do raciocnio poltico cai por terra; toda a patritica nobreza de alma se levanta
indignada contra uma concepo to desprovida de carter. A nova maneira de ver choca, portanto,
necessariamente, no apenas os representantes da burguesia, mas tambm a massa dos socialistas franceses
que querem levantar o mundo dos gonzos com a frmula mgica liberte, galit, fraternit. Causou, porm, o
mais consumado furor entre os vociferadores democratas vulgares alemes. Apesar disso, procuraram de
preferncia explorar as novas ideias, plagiando-as, embora com rara incompreenso.
O desenvolvimento da concepo materialista, mesmo sobre um nico exemplo histrico, era
um trabalho cientfico que teria exigido um estudo tranquilo durante anos, pois evidente que, nesta
matria, nada se pode fazer com simples frases, que s um material histrico em massa, criticamente
considerado e completamente dominado, pode habilitar para a soluo de uma tal tarefa. A revoluo de
Fevereiro lanou o nosso partido na cena poltica e tornou-lhe, assim, impossvel a prossecuo de fins
puramente cientficos. Apesar disso, essa viso fundamental atravessa como fio condutor todas as
produes literrias do partido. Em todas elas, em cada caso sempre se prova como a ao todas as vezes
brotou de impulsos materiais diretos, e no das frases que os acompanhavam e como, pelo contrrio, as
frases polticas e jurdicas saram dos impulsos materiais tal como a ao poltica e os seus resultados.
Quando, depois da derrota da revoluo de 1848/1849, houve um momento em que a ao
sobre a Alemanha a partir do estrangeiro se tornava cada vez mais impossvel, o nosso partido abandonou
o terreno das disputas de emigrao pois essa era a nica ao possvel democracia vulgar.
Enquanto esta se agitava saciedade, andando hoje pancada para amanh confraternizar e depois de
amanh, novamente, lavar toda a roupa suja diante de toda a gente, enquanto ela ia por toda a Amrica
pedir esmola para, logo de seguida, armar um novo escndalo acerca da repartio dos tostes apanhados
o nosso partido ficou contente por, de novo, encontrar alguma calma para estudar. Tinha a grande
vantagem de ter uma nova viso cientfica como base terica, cuja elaborao lhe dava suficientemente
que fazer; logo, por isso, nunca podia descer to baixo como os grandes homens da emigrao.
O primeiro fruto desses estudos o livro que temos diante de ns.

II
Num escrito como este no se pode tratar de uma mera crtica desultria de captulos isolados
da Economia, do tratamento separado desta ou daquela questo econmica polmica. Ele visa antes,
desde logo, uma viso de conjunto sistemtica de todo o complexo da cincia econmica, um
desenvolvimento coerente das leis da produo burguesa e da troca burguesa. Como os economistas no
so mais do que os intrpretes e os apologistas destas leis, este desenvolvimento , ao mesmo tempo, a
crtica de toda a literatura econmica.
Desde a morte de Hegel, quase nenhuma tentativa foi feita para desenvolver uma cincia no seu
prprio encadeamento interno. Da dialtica do mestre, a escola hegeliana oficial tinha se apropriado
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apenas da manipulao dos artifcios mais simples, que aplicava a toda e qualquer coisa e, frequentemente
ainda, com uma ridcula falta de jeito. Todo o legado de Hegel se limitava, para ela, a um puro chavo,
com a ajuda do qual cada tema era construdo de uma forma apropriada, e a um ndice de palavras e de
maneiras de dizer que no tinham qualquer outro fim do que estarem presentes no momento certo em
que as ideias e os conhecimentos positivos faltassem. Aconteceu, assim, que, tal como um professor de
Bona disse, estes hegelianos no percebiam nada de nada, mas podiam escrever sobre tudo. E certamente
assim era. No entanto, estes senhores, apesar da sua suficincia, tinham, contudo, uma tal conscincia da
sua debilidade que se mantinham o mais possvel afastados das grandes tarefas; a velha e antiquada cincia
conservava o seu terreno, em virtude da sua superioridade em saber positivo; e s quando Feuerbach
despediu o conceito especulativo que a hegelianice se foi gradualmente apagando e pareceu que o
imprio da velha metafsica com as suas categorias fixas tinha comeado de novo na cincia.
A coisa tinha o seu fundamento natural. Ao regime dos Didocos de Hegel que se tinha
perdido em pura fraseologia, seguia-se naturalmente uma poca em que o contedo positivo da cincia
prevalecia de novo sobre o seu lado formal. A Alemanha, porm, lanava-se tambm ao mesmo tempo
com uma energia deveras extraordinria para as cincias da natureza, correspondendo ao poderoso
desenvolvimento burgus desde 1848. E, com o tornar-se moda destas cincias, em que a tendncia
especulativa nunca tinha alcanado qualquer valor significativo, a velha maneira metafsica de pensar,
inclusive a banalidade wollfiana mais extrema, propagou-se de novo. Hegel tinha desaparecido,
desenvolvera-se o novo materialismo das cincias da natureza que, teoricamente, em quase nada se
distingue do sculo XVIII e que, na maioria dos casos, s tem a vantagem de um material cientficonatural mais rico, designadamente qumico e fisiolgico. Reproduzido at a mais extrema banalidade,
encontramos o tacanho modo de pensar filisteu do perodo pr-kantiano de Bchner e de Vogt, e mesmo
de Moleschott, que jura por Feuerbach e a cada instante se perde, do modo mais divertido, entre as
categorias mais simples. A pileca ancilosada do entendimento quotidiano burgus estaca naturalmente
embaraada perante o fosso que separa a essncia do fenmeno, a causa do efeito; mas, quando se vai
caa, a cavalo com galgos, no terreno muito acidentado do pensamento abstrato, precisamente, de modo
algum, se pode montar uma pileca.
Havia, portanto, aqui uma outra questo para resolver, que no tinha nada a ver com a
Economia Poltica em si. Como tratar da cincia? De um lado, encontrava-se a dialtica de Hegel, na
forma especulativa, completamente abstrata, em que Hegel a tinha deixado; do outro lado, o mtodo
ordinrio, essencialmente metafsico-wollfiano, agora novamente na moda, segundo o qual os economistas
burgueses tinham escrito os seus grossos livros falhos de coerncia. Este ltimo tinha sido de tal modo
teoricamente aniquilado por Kant e, sobretudo, por Hegel, que s a inrcia e a falta de um outro mtodo
simples puderam tornar possvel a sua persistncia prtica. Por outro lado, na sua forma presente, o mtodo
de Hegel era absolutamente inutilizvel. Ele era essencialmente idealista, e aqui se tratava de desenvolver
uma viso do mundo que era mais materialista do que todas as anteriores. Ele partia do pensamento puro,
e aqui devia partir-se dos fatos mais obstinados. Um mtodo que, segundo o seu prprio testemunho, de
nada atravs de nada chegava a nada, no estava, nesta [sua] forma, de modo algum, no lugar [certo].
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Apesar disso, dentre todo o material lgico atual, era o nico fragmento a que ao menos se podia ligar.
No tinha sido criticado, no tinha sido superado; nenhum dos adversrios do grande dialtico tinha
podido abrir uma brecha no seu glorioso edifcio; tinha desaparecido, porque a escola de Hegel no tinha
sabido agarr-lo. Antes do mais, tratava-se, portanto, de submeter o mtodo de Hegel a uma crtica eficaz.
O que distinguia o modo de pensar de Hegel do de todos os outros filsofos era o enorme
sentido histrico que lhe estava subjacente. Por abstrata e idealista que fosse a forma, o desenvolvimento
do seu pensamento no deixava de ir sempre em paralelo com o desenvolvimento da histria universal, e
esta ltima, propriamente, no dever ser seno a prova do primeiro. Ainda que, por este fato, a relao
correta tenha sido tambm invertida e posta de pernas para o ar, o seu contedo real penetrou, contudo,
por todo o lado, na filosofia; tanto mais que Hegel se diferenciava dos seus discpulos em que no se
gabava, como eles, da sua ignorncia, mas era uma das cabeas mais sbias de todos os tempos. Foi ele o
primeiro a procurar mostrar um desenvolvimento, um encadeamento interno, na histria e, por estranhas
que agora muitas coisas na sua filosofia da histria nos possa parecer, a grandiosidade da prpria viso
fundamental ainda hoje digna de admirao, quando se lhe comparam os seus predecessores ou mesmo
aqueles que depois dele se permitiram reflexes universais sobre a histria. Na Fenomenologia, na Esttica, na
Histria da Filosofia, por toda a parte perpassa essa grandiosa concepo da histria e, por toda a parte, a
matria tratada historicamente, numa conexo determinada, ainda que tambm abstratamente distorcida,
com a histria.
Essa concepo da histria que fez poca foi o pressuposto terico direto da nova viso
materialista e, j por este fato, fornecia tambm um ponto de partida para o mtodo lgico. Se esta
dialtica desaparecida, a partir da posio do pensamento puro, tinha conduzido j a semelhantes
resultados, se, alm disso, tinha acabado, como que a brincar, com toda a lgica e a metafsica anteriores,
tinha em todo o caso de haver nela mais do que sofstica e bizantinice. Mas a crtica deste mtodo, perante
a qual toda a filosofia oficial tinha recuado e recua ainda, no era coisa de pouca monta.
Marx era, e , o nico que podia entregar-se ao trabalho de tirar da casca da lgica hegeliana o
ncleo que encerra as descobertas reais de Hegel neste domnio e de restabelecer o mtodo dialtico,
despido das suas roupagens idealistas, na forma simples em que ele se torna a nica forma correta de
desenvolvimento do pensamento. Consideramos a elaborao do mtodo que est na base da crtica de
Marx Economia Poltica como um resultado que, pelo seu significado, em quase nada inferior viso
materialista fundamental.
Mesmo depois de adquirido o mtodo, a crtica da Economia podia ainda ser abordada de duas
maneiras: historicamente ou logicamente. Como na histria, tal como no seu reflexo literrio, o
desenvolvimento, a traos largos, progride das relaes mais simples para as mais complicadas, o
desenvolvimento histrico-literrio da Economia Poltica fornecia um fio condutor natural a que a crtica
se podia ligar e, a traos largos, as categorias econmicas apareceriam na mesma ordem do que o
desenvolvimento lgico. Esta forma tem aparentemente a vantagem de uma maior clareza, pois, assim,
segue-se o desenvolvimento real; de fato, porm, no mximo tornar-se-ia apenas mais popular. A histria
procede frequentemente por saltos e em ziguezague e, se houvesse que segui-la ao mesmo tempo por toda
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a parte, teria no apenas de recolher muito material de pouca importncia, como tambm o curso do
pensamento teria frequentemente que ser interrompido; alm disso, no se poderia escrever a histria da
economia sem a da sociedade burguesa e, deste modo, o trabalho tornar-se-ia infindvel, uma vez que
faltam os trabalhos preparatrios. Portanto, o modo lgico de tratamento era o nico que estava no seu
lugar. Este [modo], porm, no de fato seno o histrico, despido apenas da forma histrica e das
casualidades perturbadoras. Por onde esta histria comea, por a tem de comear igualmente o curso do
pensamento, e o seu avano ulterior no ser mais do que o reflexo, numa forma abstrata e teoricamente
consequente, do decurso histrico; um reflexo corrigido, mas corrigido segundo leis que o prprio
decurso histrico real fornece, na medida em que cada momento pode ser considerado no ponto de
desenvolvimento da sua plena maturidade, da sua forma clssica.
Com esse mtodo, partimos da primeira e mais simples relao que historicamente, faticamente,
nos apresenta neste caso, portanto, da primeira relao econmica com que nos deparamos.
Analisamos esta relao. Pelo fato de que uma relao, acontece j que tem dois lados que se relacionam um
com o outro. Cada um desses lados considerado por si; decorre da o modo do seu relacionamento mtuo,
a sua ao recproca. Dar-se-o contradies que reclamam uma soluo. Como, porm, no
consideramos aqui um processo de pensamento abstrato, que se passa apenas na nossa cabea, mas um
processo real, que se passou realmente ou ainda se passa num tempo qualquer, tais contradies
desenvolveram-se na prtica e verossimilmente encontraram [a] a sua soluo. Seguiremos o modo dessa
soluo e verificaremos que foi causada pela produo de uma nova relao, cujos dois lados contrapostos
teremos doravante que desenvolver, etc.
A Economia Poltica comea com a mercadoria, com o momento em que produtos so trocados
por outros, quer por indivduos quer por comunidades naturais. O produto que entra na troca
mercadoria. Ele s , porm, mercadoria porque coisa, ao produto, se liga uma relao entre duas pessoas
ou comunidades, a relao entre o produtor e o consumidor, que aqui no mais se encontram unidos na
mesma pessoa. Temos aqui, desde logo, um exemplo de um fato peculiar que perpassa toda a Economia e
estabeleceu uma lamentvel confuso na cabea dos economistas burgueses: a Economia no trata de
coisas, mas de relaes entre pessoas e, em ltima instncia, entre classes; essas relaes esto, porm,
sempre ligadas a coisas e aparecem como coisas. Esta conexo que, em casos isolados, este ou aquele
economista, sem dvida vislumbrou, descobriu-a Marx pela primeira vez no seu valor para toda a
Economia e, por esse fato, tornou as questes mais difceis de tal modo simples e claras que agora mesmo
os economistas burgueses as podero compreender.
Se considerarmos agora a mercadoria segundo os seus vrios aspectos e, designadamente, a
mercadoria tal como se desenvolveu completamente, e no tal como ela s penosamente se desenvolve no
comrcio de troca natural de duas comunidades primitivas, ela se apresenta a ns sob os dois pontos de
vista de valor de uso e de valor de troca e entramos aqui, de pronto, no domnio do debate econmico.
Quem quiser ter um exemplo flagrante de como o mtodo dialtico alemo, no seu estdio atual de
formao, superior ao antigo [mtodo] metafsico, cho e politiqueiro, pelo menos tanto como os
caminhos-de-ferro o so relativamente aos meios de transporte da Idade Mdia, leia, em Adam Smith ou
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em qualquer outro economista oficial de nomeada, que suplcios o valor de troca e o valor de uso
causaram a estes senhores, como se torna para eles difcil distingui-los ordenadamente e apreender cada
um deles na sua prpria determinatez [Bestimmtheit], e faa a comparao com o desenvolvimento simples
e claro de Marx.
Ora, uma vez desenvolvidos o valor de uso e o valor de troca, a mercadoria apresentada como
unidade imediata de ambos, tal como entra no processo de troca. As contradies que aqui se do podem ser
lidas nas pginas 20-21. Observamos apenas que essas contradies no tm s um interesse terico,
abstrato, mas que refletem, ao mesmo tempo, as dificuldades provenientes da natureza da relao de troca
imediata, do comrcio de troca simples, as impossibilidades a que necessariamente chega esta primeira
forma grosseira de troca. A soluo destas impossibilidades encontra-se no fato de a propriedade de
representar o valor de troca de todas as outras mercadorias ser transpostada para uma mercadoria especial
o dinheiro. O dinheiro, ou a circulao simples, , ento, desenvolvido no segundo captulo e,
designadamente: 1. o dinheiro como medida dos valores, pelo que, ento, o valor medido em dinheiro, o preo,
recebe a sua determinao mais aproximada; 2. como meio de circulao, e 3. como unidade de ambas as
determinaes como dinheiro real, como representante de toda a riqueza material burguesa. Com isso,
termina-se o desenvolvimento do primeiro fascculo, reservando o segundo para a passagem do dinheiro a
capital.
V-se como com esse mtodo o desenvolvimento lgico no precisa se manter no domnio
puramente abstrato. Pelo contrrio, ele requer a ilustrao histrica, o contato contnuo com a realidade.
Esses elementos de referncia so inseridos, portanto, tambm com grande diversidade e,
designadamente, tanto s aluses ao decurso histrico real em diferentes estdios do desenvolvimento
social como literatura econmica, em que, desde o princpio, se procura a elaborao clara das
determinaes das relaes econmicas. A crtica dos modos singulares mais ou menos unilaterais ou
confusos de conceber [a matria], no essencial, est j dada, ento, no prprio desenvolvimento lgico e
pode ser brevemente exposta.
Num terceiro artigo, entraremos no contedo econmico do prprio livro.

Notas:
1

Extrado
de
Marxist
Internet
Archives
(Seco
em
Portugus).
Disponvel
em:
http://www.marxists.org/portugues/marx/1859/08/15.htm Acesso em 07 de junho de 2009. Primeira Edio: Escrito
por Engels de 3 a 15 de Agosto de 1859. Publicado no jornal Das Volk, n. 14 e 16 , de 6 e 20 de Agosto de 1859,
respectivamente. Fonte: Obras Escolhidas em trs tomos, Editorial "Avante!" Traduo: Jos BARATA-MOURA
(Publicado segundo o texto do jornal. Traduzido do alemo). Transcrio e HTML: Fernando A. S. Arajo, agosto
2007. Direitos de Reproduo: Direitos de traduo em lngua portuguesa reservados por Editorial "Avante!" Edies Progresso Lisboa - Moscovo, 1982.

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