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Apresenta

Correspondncia de Euclides da Cunha


Material ofertado pelo euclidiano Fausto Salvadori Filho, colhido junto ao
acervo da Casa Euclidiana.

Rio, 14 de junho de 1890


Meu Pai
Desejo-lhe muitas felicidades e sade bem como a Adlia, da qual
at agora ainda no recebi carta alguma em resposta a muitas
que j lhe tenho escrito. Recebi uma carta sua um dia aps a um
telegrama em que o sr. dizia no poder vir agora por se achar
com os trabalhos da colheita de caf e esperava o sr. Claudiano.
Espero pois o sr. e Adlia em princpios de julho e no posso
dizer com que alegria espero o momento de v-lo abraar aquela
a quem j chamou de nova filha e que verdadeiramente em tudo
digna disto.
Disse o sr. que tendo o casamento de se realizar em setembro
havia muito tempo para os aprestos dele; me parece, porm, e
ser mais conveniente para mim, que ele poder-se- realizar
antes, em agosto, por exemplo e j acordaram neste ponto
comigo a d. Tlia e o coronel Solon.
Assim eu terei tempo de harmonizar essa brusca mudana de
estado com a quadra trabalhosa dos meses de outubro,
novembro sem o menor prejuzo para os meus estudos. J agora
eu sinto e confesso ao sr. com a maior sinceridade que me seria
penosssimo esperar, pois muito difcil afastar a preocupao
constante que alimento e prefiro antes do que pensar nas
grandes responsabilidades do futuro, senti-las e desempenh-las.
A conselho do Solon desliguei-me inteiramente de algumas
ligaes polticas que comeava a ter; no escrevo de h muito
para a Democracia Parece-me que fiz bem; desconfio muito
que entramos no desmoralizado regime da especulao mais

desensofrida e que por a pensa-se em tudo, em tudo se cogita,


menos na Ptria. As minhas aspiraes acham-se contudo de p:
retraio-me agora; estudarei, tratarei de formar melhor o meu
esprito e o meu corao e mais tarde, passada essa febre
egostica e ruim que parece alucinar a todos, quando sentir-se
necessidade de homens e os que atualmente escalam cegamente
as posies, conscientes da prpria fraqueza, delas abdicarem
voluntariamente aparecerei ento, se puder, se quiserem. Sei
que o sr. aprova esse proceder pelo menos porque assim
procedendo eximo-me decomposio geral que por aqui parece
visar o aniquilamento das mais slidas individualidades. Imagine
o sr. que o Benjamin, o meu antigo dolo, o homem pelo qual era
capaz de sacrificar-me, sem titubear e sem raciocinar, perdeu a
aurola, desceu vulgaridade de um poltico qualquer, acessvel
ao filhotismo, sem orientao, sem atitude, sem valor e
desmoralizado di-me dizer isto justamente desmoralizado.
Eu creio que se no tivesse a preocupao elevada e digna que
me nobilita, teria de sofrer muito, ante esse descalabro
assustador, ante essa tristssima rumaria de ideais longamente
acalentados... Eu sinto-me feliz considerando que o sr. se acha a,
longe, bem longe do ambiente corrupto que nos envolve aqui.
Peo-lhe que me responda com brevidade. No posso dar
notcias de amigos e conhecidos porque no tenho descido
cidade.
Peo-lhe que d por mim um apertado abrao em Adlia e
abenoe ao seu filho e am.

Euclides
Capital Federal, 11 de dezembro de 1893
Meu Pai
Abrao-vos desejando sade e felicidades.
Escrevo sob a mais triste impresso. O longo afastamento dos
que tanto estimo aliado aos trabalhos da minha posio, as
preocupaes que a todo momento me agitam, o pensamento
constante no futuro e toda a incerteza do presente tm-se
refletido da pior maneira sobre mim. Sinto-me abater dia a dia,
minado por doena pertinaz (peo-vos no dizer isto a Saninha)

sinto-me cada vez mais fraco e com o pressentimento cada vez


maior de um tristssimo fim. A minha energia moral pode apenas
dominar todo esse abatimento da minha natureza. Se h um Deus,
ele sabe de quanta virtude eu disponho para arcar com o
cumprimento de to penosos deveres; aliados a sacrifcios to
grandes. Acabo de receber uma carta de Saninha que ainda mais
me abateu: diz-me que est doente e pede-me para ir busc-la. Eu
sei que ela deve sofrer muito na dolorosa situao em que est,
na iminncia constante de uma viuvez que a pode assaltar
quando menos a esperar, mas o que hei de fazer? No posso sair
daqui. No posso abandonar a minha posio. No posso
desonrar-me pela desero no posso, no devo e no quero.
Apesar disto no a quero contrariar. Ela tem sofrido tanto que eu
no seria digno se permanecesse surdo ao seu pedido. Quando
surgiu essa maldita revolta que a tantos tem feito sofrer, pensei
imediatamente no sr. como a nica pessoa capaz de me amparar
no doloroso transe, a nica a que eu podia confiar a minha
mulher e o meu filho. E eu no me iludi. Estou certo de que a
Saninha encontrou no sr. um verdadeiro pai (e isto ela me tem
dito) mas como na carta que me acaba de enviar disse-me que
se sente doente e teme at morrer a, desejando voltar, eu, no
podendo sair daqui, fico no desespero dos que no podem tomar
deliberao alguma. Como contrapeso a tudo isto aparece-me
agora uma tosse insistente e rebelde e progredindo
espantosamente. Os mdicos dizem que eu devo ter muito
cuidado, que os sintomas so maus e etc. Nada porm eu posso
fazer, nem mesmo para tratar da sade se do licenas. Vivo uma
vida realmente miservel no por falta de dinheiro sem
poder ter a mais ligeira higiene como regularidade de
alimentao. Reconheo assim que prefervel que aqui estejam
a Saninha e o filhinho, apesar de todos os perigos; quando
menos eu sairei de um modo de vida ao qual estou certo que o
meu organismo no pode resistir. O sr. tem exploses de gnio
mas o corao generoso sempre e o pensamento sempre digno
h de compreender a situao dolorosa em que me acho e
faz-la cessar.
Meu pai, eu sinto o maior abatimento corolrio inevitvel de
preocupaes e trabalhos que tenho tido peo, pois para
desculpar o desnimo que transpira desta carta, lembrando-se
que ela de um filho que vos estima muito mas que atualmente

sofre tambm muito. Todos daqui que me vem acham-me ainda


mais abatido e alquebrado. E um dos motivos que fazem com que
eu deseje satisfazer o pedido de Saninha o pressentimento
constante de que se tal no fizer talvez no veja mais o filhinho e
ela.
Peo para recomendar-me a todos; desculpai e abenoai ao seu
filho
Euclides da Cunha

[Timbre: Comisso Tcnica Militar Consultiva - 32, Praa da


Repblica]

Capital Federal, 15 de dezembro de 1893


Porchat
Sado-te desejando-te o que mais me falta atualmente, a paz
carinhosa e alentadora da famlia. Li a tua carta, como leio todas
as cartas que me chegam de 5. Paulo, com a imensa tristeza dos
que escutam a voz dos amigos ausentes, sem a esperana de os
tornar a ver. Alm disto a tua carta transuda a melancolia que
devem realmente sentir os bons, na fase desastrosa que
atravessamos. Pelo menos sobre mim a feio ltima dos
acontecimentos refletiu-se da pior maneira. No que o manifesto
Saldanha me fizesse desanimar a mim, republicano feito nas
asperezas da propaganda mas sim por que a rosnadura do
nostlgico molosso, que ora mostra os colmilhos perigosos,
ladrando Repblica, faz-me conjeturar num prolongamento da
luta, inevitavelmente desastrosa para a nossa terra.
O que haver pelas bandas do futuro? Esta interrogao, perene
no meu esprito, j se me tornou em perigosa obsesso; todos os
meus atos, sinto-os em funo dela, de sorte que vivo num
constante oscilar do desnimo maior s maiores esperanas.
O que nos reserva o futuro? A nossa grande Ptria cindida pelas
paixes decompor-se- em minsculos estados? Resistir, forte,
amparada pela Repblica, sinistra conspirao, dos velhos

devassos imperiais, emudecidos a 15 de novembro e rugidores


hoje? O que traduz a feio dbia das potncias estrangeiras e,
sobre todas, a dessa perene inimiga do gnero humano a
Inglaterra que realiza o fato assombroso de criar dentro de uma
alma to estreita os maiores homens do mundo, os Newtons, os
Byrons e os Parnells?
No vs a maneira pela qual as gentes pseudocivilizadas tratam
os selvagens de todo mundo? A Frana, a Inglaterra, a Alemanha,
exercendo miseravelmente o banditismo mais torpe roubando
ptrias, saqueando os lares tranqilos dos brbaros na frica e
na sia. E ultimamente a Espanha, to ciumenta da prpria
liberdade e to cavalheira para defend-la, investindo
covardemente contra os Cabilas seminus e incultos? Suporo
esses pases gastos e fteis, com a sua civilizao ridcula de
bulevares repletos de bomios infecundos e desprezveis, que
somos ns uma variedade qualquer dos beres ou dos Cabilas?
Todas estas interrogaes, meu amigo, acodem-me de chofre e
com tumulto ao meu esprito. Tenho-as sempre, vivssimas e
insolveis. Nunca senti to violento como hoje o que dantes era
para mim um sentimento mau, traduzido por uma palavra que eu
entendia no dever existir na linguagem humana o nativismo.
Tenho-o hoje, exageradamente. O estrangeiro, o estrangeiro que
se diz civilizado considero-o inimigo. o inimigo pior e
covarde, de luvas de pelica e sorridente, que nos mata e ao
mesmo tempo avilta-nos. E eu pressinto que ele tem hoje o olhar
cobioso sobre a nossa terra. O sculo XIX porm no
testemunhar o desastre do aniquilamento de uma nacionalidade.
As usinas do Krupp, Schneider, Bange e tantos outros 1.. .J do
progresso no impediro a majestosa evoluo do esprito
democrtico confiado poltica americana.
J vai longa esta carta; escrevi rapidamente, de propsito, como
que para apanhar em flagrante a minha maneira de sentir.
Encarrego-te da misso de abraar a todos os bons
companheiros da. Recomenda-me a toda a famlia e escreva
sempre ao am. seguro
Euclides da Cunha

[Timbre: Comisso Tcnica Militar Consultiva - 32, Praa da


Repblica]

Rio, 18 de fevereiro de 1894


Sr. Redator

Em carta ontem publicada, dirigida ao redator d'O Tempo, o sr.


Joo Cordeiro manifestou sentimentos de tal natureza, que, caso
passem em silncio, provocaro um grande e doloroso espanto
no futuro, definindo pela pior maneira a feio atual da sociedade
brasileira.
muitssimo justo que se dem a um amigo parabns pelo
malogro de um atentado covarde como aquele que, segundo se
afirma, foi ideado redao de O Tempo. porm,
profundamente condenvel aliar-se justssima condenao de
um crime uma represlia talvez ainda mais criminosa. Assim
que o sr. Joo Cordeiro sugeriu o alvitre singular e brbaro de
lanar-se mo das mesmas armas criminosas e reduzir a retalho
as prises onde esto os rebeldes, etc..., caso no se possa
conseguir o fuzilamento dos dinamitistas. Confesso, sr. Redator,
que uma tal proposio, ousadamente atirada publicidade, num
pas nobilitado pela forma republicana, deve cair de pronto sob a
revolta imediata dos caracteres, que na fase dolorosa que
atravessamos tenham ainda o herosmo da honestidade.
E necessrio ainda que este protesto parta justamente dos
arraiais daqueles que, pelo fato mesmo de lutarem sob a gide da
lei, se consideram bastante fortes, para no descerem a
selvatiquezas de tal ordem. E o que fao, desafiando embora a
casustica singular que por a impera, merc da qual fcil
estabelecer-se a suspeio em torno das individualidades mais
puras, tornando-as passveis dos piores juzos.
Este protesto no exprime a quebra de solidariedade com os
companheiros ao lado dos quais tenho estado; exprime
simultaneamente um dever e um direito.

De fato, quem quer que tenha uma compreenso mais ou menos


lcida do seu tempo, deve procurar evitar a revivescncia do
barbarismo antigo; quem quer que seja medianamente altivo,
pode afastar a camaradagem deprimente de quem almeja o
morticnio sem os perigos do combate.
Euclides da Cunha, engenheiro militar.

Rio, 20 de fevereiro de 1894


Sr. Redator
A fim de reduzir corolrios ilogicamente deduzidos da minha
carta anterior, peo mais uma vez lugar nas colunas do vosso
jornal, afirmando-vos que no renovarei este apelo ao vosso
cavalheirismo, porque no devo malbaratear em polmicas que
se tornem pessoais o tempo que devo empregar trabalhando pelo
meu pais. Afeito a proceder retilineamente, no temo os perigos
das posies definidas, e afirmo mesmo que, por maiores que
sejam aqueles, estas so sempre as mais cmodas.
As conseqncias que aprouve redao d'O Tempo tirar das
minhas palavras so to profundamente irritantes e falsas, que
exigem uma rplica imediata. No sei que modalidades deva
assumir a minha linguagem para fazer compreender aos que
comigo lutam pela mesma causa com sentimentos diversos, que
tambm condeno inexoravelmente a turbamulta perigosa que
irrompe atualmente de todas as sociedades, planeando o mais
condenvel ataque a todo o capital humano, e tentando macular,
cobrir com uma fumarada de incndio o vasto deslumbramento
do nosso sculo. Por isso mesmo que os condeno, que entendo
que eles devem cair esmagados pela reao de todas as classes;
mas por isso mesmo que odeio os seus meios de ao repilo-os,
entendendo que a reao pode perfeitamente, com maior
intensidade, definir a serenidade vingadora das leis.
E necessrio que tenhamos a postura corretssima dos fortes!
No invadindo prises que se castigam criminosos. Nada mais
falvel e relativo do que esta justia humana condecorada pela
metafsica com o qualificativo

de absoluta. H nos sentimentos que ambos tributamos


Repblica uma diferena enorme: V. x. tem por ela um amor
tempestuoso e cheio de delrios de amante, eu tenho por ela os
cuidados e a afeio serena de um filho.
Persisto, pois, na deliberao fortemente tomada de o no
considerar como um companheiro de lutas.
O futuro dir quem melhor cumpriu o seu dever.
Euclides da Cunha, primeiro tenente.

S. Paulo, 9 de outubro de 1895


Joo Lus
Sado-te assim como a toda a famlia.
At que afinal!...! Afinal consegui a suprema ventura de ter uma
carta tua, duplamente valiosa, porque trouxe as duas fotografias
fidelssimas, a moral e a fsica do companheiro e bom amigo
ausente. ~ andava bastante contrariado com o silncio dos meus
amigos Campanha e achava singular que no encontrassem nas
suas longas horas de tranqilidade cinco minutos para
escreverem-me; rompeste felizmente o criminoso silncio.
Lamentei que a tua carta, to vibrante e iluminada, trouxesse,
dividindo-a transversalmente na sua primeira pgina, tristssima
novidade que ali estava anmala como um farrapo de treva, como
um trapo de nuvem tempestuosa num cu clarssimo e vasto.
Devias t-la enviado num de papel, parte, porque ela um trao
eloqentssimo da feio dolorosa da alma humana... Passemos
porm, a outro assunto.
Ficamos muito satisfeitos com a notcia da tua prxima vinda
aqui. Que ela no fique apenas em projeto e se vieres previne-me
antecedncia a fim de esper-los porque no dispenso
absolutamente a satisfao de acolher o meu amigo e famlia na
minha tenda de rabe.
O que poderei dizer-te de novo sobre a minha vida? E sem
mesma, incoerente, sulcada, de desnimos profundos, agitada,
de aes tumultuosas, iluminada s vezes por esperanas
imensas...

mente porm, meu caro Joo Lus, prendi-a de dois filhos


pequenos, transformei-a de direito que para quase toda a gente
em dever imprescritvel (se que admites to singular dever) e
sigo avante. Deves saber que a minha ndole contraposta ao
meio tumultuoso em que estou, aonde a luta pela vida lembra,
pela ferocidade e pelo brbaro egosmo a agitao da idade das
Cavernas.
Estou entre trogloditas que vestem sobrecasacas, usam cartola e
lem Stuart Mill e Spencer com a agravante de usarem armas
mais perigosas e cortantes que os machados de Slex ou rudes
punhais de pedras lascadas. Imagina agora que milagres tenho
feito: vou bem entre eles! No me devoraram ainda e fato
singular ! no precisei para isto despir-me da rude simplicidade
espartana que desgraadamente tenho. Atravesso essa
sociedade agitada numa abstrao salvadora, cedendo
automaticamente ao dever com a preciso de uma mquina
moderna. Em compensao, a sociedade moderna essa que
ns tambm conhecemos encontra no meu lar ampla, iluminada,
vastssima limitada pelos quatro ngulos da minha estante. E
assim vivo aqui nesta boa terra.
E voc? Persiste ainda no propsito de permanecer ai
perenemente, na Tebaida como um monge imberbe,
ilogicamente desalentado? No te atrai uma estrada mais
perigosa e abrupta para o futuro? Conta-me alguma coisa neste
sentido, na resposta a esta que espero breve.
Diga ao nosso grande amigo dr. Brando compreendo
perfeitamente que somente raras vezes ter tempo para escrever
aos amigos, com a vida atarefada que a leva.
Recebemos o broche que a ficara e no comuniquei porque era
desnecessrio.
Recomende-nos muito a todos da tua famlia e do dr. Brando.
Mal resta-me espao para assinar-me como sempre. Am. obrmo.
Euclides da Cunha

S. Paulo, 23 de abril de 1896

Joo Lus
Sade, desejando felicidades.
Atribuo a motivo plenamente justificvel o silncio do meu digno
amigo e desejo imensamente que no seja molstia e sim
grandes preocupaes a causa principal do fato de no haver
respondido s minhas ultimas cartas.
Cumprindo o que me determinou enviei daqui, competentemente
registrado o Direito das Obrigaes e encarregarei a um amigo do
Rio o st. Alfredo Chaves de mandar de l o Direito das Famlias
que atualmente no existe aqui. Ora, no tendo comunicao
alguma da e sendo natural qualquer extravio peo-te mandar
dizer se os recebestes. A vida atarefada que tenho impediu-me
at hoje de completar as encomendas com que me honrou; deve
desculpar-me e nem para outra coisa foram feitos os amigos.
Mande-me, pois, qualquer resposta a respeito.
Ns continuamos sem maior novidade os filhinhos fortes e
robustos, reagindo a este clima deprimente.
Absorvido pelo estudo da Mineralogia, vivendo numa spera
sociedade de pedras, esqueci-me da minha situao presente, de
modo que ontem fui surpreendido com ordem para me apresentar
ao Comando do Distrito por haver terminado o tempo de
agregao e devo entrar amanh em nova inspeo de sade,
cujos resultados te comunicarei. Qualquer que ele seja, creio que
persistirei no objetivo que tracei. Em todo o caso, fazendo, creio,
juzo seguro acerca dos sentimentos dos meus amigos, estou
certo que eles no atribuiro falta de orientao tanta vacilao
de minha parte em tomar uma soluo definitiva.
Quem vive nesta tranqila e boa Campanha no pode ajuizar
acerca do estado da nossa terra, estado atumultuado e indefinvel
dentro do qual a normalidade, para os que no se deixaram
corromper ainda, consiste mesmo neste vacilar, a todo o instante,
incessantemente. Voc tem bastante esprito para compreender
as coisas atuais e dar-me razo. A vai um exemplo caracterstico
das torturas porque passa quem quer que ainda seja sincero ou
antes ingnuo, nesta adorvel terra:
Comecei, com todo o afinco a estudar para um prximo concurso
(ao qual ainda no renunciei); no fim quase de um ms, porm
comeou a dar-se o seguinte: o cidado A, cheio de ntima
convico, baseado em anteriores exemplos, fatos passados com
outros, afirmava-me que isto de concurso em 5. Paulo no valia

nada, sendo invariavelmente nomeado persona grata do governo,


citando-se mesmo o fato recente da anulao de um concurso
pelo fato de ter m colocao cidado favorecido pelo apoio
oficial. Logo aps o cidado B, confidencialmente, fazia aluso
minha seita positivista (eu, positivista!) e birra especial de
algumas influncias pelos que a professam.
O cidado C, lembrava-me artigos meus, de 92, no Estado, em
que combati energicamente a maneira pela qual foi organizada a
Escola etc. Um outro, comunicava-me a existncia de terrvel
adversrio, um dos primeiros gelogos do Brasil, discpulo e
brao direito de Gorceix etc. etc.
Imagina que imenso esforo para ficar a cavaleiro de tudo isto (
Joo Lus convena-se de que a nossa gerao a mais desta
terra; a nossa mocidade d-nos uma esplndida energia mas,
neste meio, esta energia... uma fraqueza deplorvel. Os lori os
maleveis de todos os tempos; os vitoriosos so os que se deixai
vencer a todo o instante, passveis, como autmatos, a todos os
caprichos.
Paradoxal, embora, a verdade o que a vai escrito.
Voc dir que estou num dos meus momentos de pessimismo
agudo; no estou, escrevo-te calmo, sem contrariedades e com a
neutralidade a mais perfeita de observador. Referindo-me ao mau
estado das coisas da nossa terra se alguma mgoa me assalta a
mesma de fsica qualquer examinando a marcha da sfilis num
organismo estragado.
Da... talvez seja isto progresso, talvez esta decomposio do
ponto crtico da passagem de uma homogeneidade indefinida e
incoerente a uma heterogeneidade coerente na frase mais
artstica do que profunda de Spencer.
Falemos, porm, de coisas mais ntimas: como vo os nossos
amigos da Campanha, o dr. Brando, comdor. Veiga, etc. etc.?
Peo-lhes um grande abrao por mim.
Quando pretende vir at c, a fim de defender a tese como A
propsito, devo comunicar que se vo abrir diversos concursos
na Escola de Direito, sendo candidato a um deles o ultra-eminente
Pujol.
Por que no vens, rapidamente embora, dar uma volta at minha
tenda de rabe est armada pronta a receber os velhos
companheiros. Responda qualquer coisa neste sentido.

A Saninha manda muitas recomendaes a d. Fernandina, d.


Messias, enfim a todos. No escreve porque esteve doente e
muito atrapalhada com os filhinhos que quanto mais crescem
mais cuidados do. encerrar esta que j vai longa. Realmente
abusei um pouco mas tambm h quanto tempo no
conversamos?
Adeus - d por mim saudades a teu sogro e demais amigos
sempre s ordens aqui est am. obrmo.
Euclides

B. No se esquea de dizer-me logo se recebeu os livros.

Lorena, 19 de outubro de 1902


Escobar
Respondo a tua carta, agora recebida. Pilhrico sonho, o teu...
Ministro! Ministro da Viao este teu pobre amigo! S mesmo em
sonhos... Mas queres saber de uma coisa? Prefiro ser realmente
ministro nos breves minutos de um sonho, ocupando a
imaginao de um amigo, do que o ser, de fato, nesta terra onde
no h mais altas e baixas posies... Minado tudo.
Tenho passado mal. Chamaste-me a ateno para vrios
descuidos dos meus Sertes; fui l-lo com mais cuidado e fiquei
apavorado! J no tenho coragem de o abrir mais. Em cada
pgina o meu olhar fisga um erro, um acento importuno, uma
vrgula vagabunda, um (;) impertinente... Um horror! Quem sabe
se isto no ir destruir todo o valor daquele pobre e estremecido
livro? Manda-me dizer da algo a respeito. Imagina que l
encontrei fa/co, pranchada, brao brao, tempos tempos,
etc. etc.
No te posso dizer como fiquei. Por fim abrindo, ao acaso, depois
do jantar, uma pgina, encontrei isto: "No iludiu histria..."
No te descrevo o que houve! Quer isto dizer que estou merc
de quanto meninote erudito brune as esquinas; e passvel da

frula brutal dos terrveis gramatiqueiros que passam por ai os


dias a remascar preposies e a disciplinar pronomes!
Felizmente disseram tambm que o Victor Hugo no sabia
francs.
Vou escrever ao Laemmert para reduzir quanto possvel, a
primeira edio, se houver tempo.
Minal, egoisticamente, falei-te s no que me dizia respeito.
Desculpa-me; e escreva-me logo. Quero que venha da, de longe
partindo dessa boa alma de velho companheiro, uma palavra que
me anime um pouco.
Adeus. Recomenda aos teus o velho am.
Euclides
O Napoleo de Roseberry... Extraordinrio.

Lorena, 3 de dezembro de 1902


Exmo. sr. Jos Verssimo
Ao ler no Correio de ontem a notcia do seu juzo critico sobre os
Sertes, tive, renascida, uma velha comoo que j supunha
morta a de calouro, nos bons tempos passados, em vspera de
exame. E no era para menos, dada a competncia do juiz.
Felizmente este foi generoso. Demonstra-o o belo artigo que
acabo de ler, no qual, atendendo principalmente s observaes
relativas minha maneira de escrever, colhi proveitosos
ensinamentos.
Num ponto apenas vacilo o que se refere ao emprego de
termos tcnicos. A, a meu ver, a crtica no foi justa.
Sagrados pela cincia e sendo de algum modo, permita-me a
expresso, os aristocratas da linguagem, nada justifica o
sistemtico desprezo que lhes votam os homens de letras
sobretudo se considerarmos que o consrcio da cincia e da arte,
sob qualquer de seus aspectos, e a tendncia mais elevada do
pensamento humano. Um grande sbio e um notvel escritor,
igualmente notvel como qumico e como prosador, Berthelot,
definiu, faz poucos anos, o fenmeno, no memorvel d com que
entrou na Academia Francesa.
Segundo se colhe de suas dedues rigorosssimas, o escritor
futuro ser forosamente um polgrafo; e qualquer trabalho

literrio se distinguir dos estritamente cientficos, apenas, por


uma sntese mais delicada, excluda apenas a aridez
caracterstica das anlises e das experincias.
Se no mo impedisse esta minha vida perturbada de commisvoyageur da engenharia (e hoje mesmo seguirei para 5. Lus do
Paraitinga em viagem urgente!) abordaria esta questo pela
imprensa. Mais competente, porm, para isto, o sr., que,
ademais, tem grandes responsabilidades pelo nosso movimento
literrio. Por que no a agita? Eu estou convencido que a
verdadeira impresso artstica exige, fundamentalmente, a noo
cientfica do caso que a desperta e que, nesse caso, a
comedida interveno de uma tecnografia prpria se impe
obrigatoriamente e justo desde que se no exagere ao ponto
de dar um aspecto de compndio ao livro que se escreve, mesmo
porque em tal caso a feio sinttica desapareceria e com ela a
obra de arte.
Desejo muito conhecer o seu pensamento acerca desta questo;
e comprometo-me desde j a defender, na medida das minhas
foras, a tese acima esboada.
Terminando, resta-me agradecer de todo o corao o nobilitador
juzo que manifestou por mim e a verdadeiramente admirvel
compreenso que teve do meu livro, em que pese a uma leitura
naturalmente rpida.
Peo-lhe que me recomende Exma. senhora e filhos,
acreditando sempre na alta considerao do am. e admirador
Euclides da Cunha

P. S. Estarei de volta, de 5. Lus, no domingo, 7 do corrente.

Lorena, 27 de fevereiro de 1903


Amigo dr. Araripe Jnior,

Recebi o seu carto e aguardo nem imagina com que


ansiedade! o seu juzo sobre os meus Sertes.
Na vspera havia lido o seu ltimo artigo sobre os "Comentrios"
da nossa Constituio Federal, do dr. Joo Barbalho, e,
francamente, ali notei, sob um aspecto inteiramente novo,
ajustado ao destino dos povos americanos, a doutrina, sem
nmero de vezes discutida e falseada, de Monroe.
Mas o que sobretudo me impressionou foi o desassombro, a
magnfica rebeldia de um esprito em plena insurreio contra o
nosso sentimentalismo mal educado e estril. Considero o
paralelo, ou melhor, o contraste lucidamente exposto, entre as
duas expanses, a teutnica e a ianque, como raio de uma viso
que nos ltimos tempos mais se tem dilatado no perquirir o
destino superior da civilizao.
Sou um discpulo de Gumplowicz, aparadas todas as arestas
duras daquele ferocssimo gnio saxnico. E admitindo com ele a
expanso irresistvel do circulo singentico dos povos,
bastante consoladora a idia de que a absoro final se realize
menos custa da brutalidade guerreira do "Centauro que com as
patas hpicas escarvou o cho medieval" do que custa da
energia acumulada e do excesso de vida do povo destinado
conquista democrtica da terra.
No calculo at que ponto se possa aceitar o seu otimismo sobre
a hegemonia norte-americana. Mas, dado mesmo que ele falhe
por completo, e que o malsinado imperialismo ianque se exagere
at a posse dos pases estranhos, de que nos valeriam
lamrias de supersties patriticas?
Vi no seu artigo um significado superior, sugerindo uma medida
prtica; subordinados fatalidade dos acontecimentos,
agravados pela nossa fraqueza atual, devemos antes, agindo
inteligentemente, acompanhar a nacionalidade triunfante,
preferindo o papel voluntrio de aliados situao inevitvel de
vencidos.
o pensar dos que no desejam ser amigos ursos da Ptria,
embora atraindo a pedrada patritica dos que por a, liricamente,
a requestam numa adorvel inconscincia de perigos que a
rodeiam.
E julga-se feliz com esta perfeita uniformidade de vistas, o seu
patrcio admor.
Euclides da Cunha

Lorena, 9 de maro de 1903


Dr. Araripe Jnior
Cheguei de 5. Paulo onde li o magistral artigo sobre Os Sertes e
posso escrever-lhe desafogadamente porque no transmito a
minha impresso, mas a de todos que sabem ler naquela cidade.
O seu artigo fora anunciado por um telegrama vindo para o jornal
da tarde A Platia. O Jornal era esperado. s dez horas da noite
tinha-o lido quase toda a roda literria paulista e s dez e meia eu
sa da redao do Estado de 5. Paulo com o enorme
estonteamento de um recruta transmudado repentinamente num
triunfador.
Compreendi ento quanto inerte (na significao que damos em
mecnica palavra) a opinio, mesmo entre espritos cultos;
absolutamente passiva, como a cera, um molde admirvel para
corporizar o pensamento dos eleitos.
Porque, no dia seguinte, eu que at ento era um engenheiroletrado, com o defeito insanvel de emparceirar s parcelas dos
oramentos as idealizaes da Arte era um escritor, apenas
transitoriamente desgarrado na engenharia. A sua grande
generosidade, a sua honrosssima simpatia, garantidas ambas
por um esprito robusto, impuseram-me libertando-me do
aspecto dbio, meio profissional, meio artista, que me tornava um
intruso em todas as carreiras.
Nem sabe quanto lhe devo...
Alm disto aquela anlise recorda a crtica reconstrutora de
Macaulay.
A significao histrica do grande agitador sertanejo que delineei
apenas, ajustando-se escola antropolgica, aparece mais ntida,
explicada pelas circunstncias especiais do meio que no tive
tempo de conhecer e pelo carter essencial do indivduo que no
apreendi com segurana, dadas as causas perturbadoras que
radicavam a minha observao.
Ao chegar encontrei reclamaes de empreiteiros que me
obrigam a seguir j, em viagem. At muito breve, porm.
Creia sempre no patrcio e admor.
Euclides da Cunha

Lorena, 12 de maro de 1903


Dr. Araripe Jnior
Chego de viagem; fantstica viagem em que, rompendo pelos
caminhos deste velho recanto de 5. Paulo, eu fui bater na Bahia e
no sculo XVII... que o trole me conduzia a Silveiras e a Areias,
enquanto o meu companheiro de viagem, o infernal Gregrio de
Matos, "um diabo passado por crivo de fios aristofanescos
tranados com luxria por mos de feiticeiras", suplantando o
gordo empreiteiro que gaguejava ao lado no sei mais que
estafantes conceitos sobre um oramento o estupendo
Homero dos lundus, arrebatava-me num prodigioso salto mortal
do esprito sobre dois sculos, para a grande matriz das nossas
tradies. E l segui com ele, embetesgado nas vielas da velha
capital... Belo sonho! Um dia estranho de vilegiatura ideal... Por
uma evocao, exagerada talvez, eu vi a vida tumulturia da
Arcada original dos Capadcios, nos velhos tempos e em plena
vernao dos seus atributos caractersticos. E foi num verdadeiro
estonteamento entre risos, rasgados de violas, dolncias de
modinhas, saracoteios de sambas, e, aqui, passando entre
serpentinas e cadeirinhas adamascadas, ali acotovelando reinis
recm-chegados ou esbarrando num volver de esquina com o
frvolo Rocha Pita, contemplando de relance o padre Damaso,
evitando, adiante, o feroz "Brao de Prata", saudando mais longe
o previdente Lancastre que eu vi pela primeira vez o terrvel
trombeteiro de m morte, o vilanaz Aristfanes das mulatas.
Que ressurreio e que figura!
E quando o pobre velho me desapareceu, afinal, obscuramente,
num engenho de Pernambuco, toda a sua ironia de fogo e as suas
rimas cauterizantes e as suas risadas vingadoras extinguiram-se
tambm, de chofre.
uma vida a que se assiste entre risos e comenta-se com
austeridade. Porque o que ressalta, sobrepujando toda a sua
desenvoltura pagodista o eterno martrio dos predestinados.
Mais do que o homem, biologicamente falando, Gregrio de
Matos foi um admirvel rgo social quase passivo, feito uma
alavanca, cuja fora eram as prprias foras coletivas: uma
mquina simples em que se corporizaram muitas tendncias da
raa nova que surgia. Foi "heri" na alta significao dada

palavra pelo dramtico Carlyle: prefigurou, fundindo-se na sua


individualidade isolada, muitos aspectos de um povo.
E passou pela vida obedecendo fatalidade mecnica de uma
resultante intorcvel: incorrigvel, rebelde sempre viso estreita
dos que pensavam moriger-la, como se houvesse preconceitos
ou regras para estes avant-coureurs das nacionalidades, tteres
privilegiados, arrebatados pelas leis desconhecidas da histria.
Foi um grande sacrificado o desenvolto folgazo! E maior que os
seus mulos, de Juvenal a Bocage, a sua stira, em que pese ao
tom ferocssimo e maligno, pertence-lhe menos do que s
rebeldias nascentes e relaxamentos inevitveis de uma sociedade
em que se chocavam os vcios de um povo velho, agravados pela
"bebedeira tropical" e os instintos inferiores de duas raas
brbaras.
Desta
alquimia
horrorosa,
tendo
como
reagentes
o
deslumbramento solar, a cancula mordente e a terra fecunda, s
podia surgir naquela retorta da Bahia desmedida aquele
precipitado.
Foi to natural e espontneo que ainda no se extinguiu.
Difundiu-se em dois sculos, e a est, impressionante, nesta
adorvel capadoagem nacional que atenua em boa hora a nossa
melancolia de semibrbaros...
Mas noto a tempo o desgarro que me desorienta, escrevendo,
rpidas, estas linhas, tomando-lhe o tempo e expondo a,
desalinhadas e em tiagrante, a impresso ou antes uma das
impresses que me deixou seu belo livro. Vou rel-lo e talvez
melhor o compreenda.
Recebi o seu carto. No devia surpreend-lo o efeito do artigo. A
sua ao intelectual, afirmo-o, e confirmam-me algumas cartas
que a respeito recebi, muito maior do que julga.
Pretendia falar sobre o notvel mimetismo psquico da
obnubilao exposto no livro com tanta clareza. Mas onde iriam
parar os meus oramentos e os meus projetos e os meus
empreiteiros, se eu firmasse a pena nesta discusso?
At breve, e creia sempre na alta considerao e estima do
patrcio e admirador
Euclides da Cunha

Lorena, 18 de outubro de 1903


Meu venerando compatriota J. Nabuco, dando a preferncia de
seu sufrgio ao almirante Jaceguay, e implicando-a com tanta
superioridade, o sr. deu carta, com que me distinguiu, um raro
trao de nobreza, sobredoirando o valiosssimo autgrafo que
guardarei carinhosamente entre as melhores relquias, que
possuo. De plenssimo acordo com o seu pensar, e agradecendolhe muito, o t-lo exposto sem rodeios, (porque me fez justia de
acreditar que de modo algum eu me poderia sentir abatido, no
plano secundrio que naturalmente ocupo ante aquele notvel
compatriota) posso afirmar-lhe que no aventurara a minha
candidatura se a tivesse de opor do autor do Dever do
Momento, livro a que devemos em parte a felicidade de vermos
restitudo atividade poltica aquele cuja Formao reflete
incisivamente, sintetizado numa existncia individual, a prpria
formao do que h de mais brilhante, de mais srio e de mais
robusto na nossa conscincia coletiva atual.
No vai a mnima lisonja nestas linhas. Todos os de minha
gerao devemos muito sua palavra, porque a ouvimos
precisamente na quadra em que sua tonalidade prodigiosa se
harmonizou admiravelmente a todos os grandes arrojos e
desinteresses da mocidade.
Ela que por uma circunstncia notvel tantas vezes se
alevantou em frente a Escola Politcnica dominava, no raro a
dos nossos mestres e ampliou o nosso destino subalterno de
engenheiros, dando-lhe um significado superior to bem
expresso naquele "triangulador do futuro", a que se refere
imaginamente, golpeando de sbitos lances de gnio a secura
matemtica da aula de Construo, o bom e genial Andr
Rebouas.
No me demorarei neste assunto, para no me delongar. Bastame assegurar-lhe que nenhum de ns, rapazes daquele tempo,
traiu aquela admirao antiga para que o sr. aquilate bem a
verdadeira ufania com que recebi as suas letras.
Quanto aos Sertes aguardo tranqilo o resultado de sua
leitura. Os deslizes na forma que o inquinam (o Jos Verissimo
inflexivelmente os denunciou) empalidecero na escala de
sinceridade com que esboo as suas pginas. A est o seu nico
valor, mas este desmesura. Releve-me esta verdade, o Dante,

para zurzir os desmandos de Florena idealizou o inferno; eu,


no, para bater de frente alguns vcios do n~ singular momento
histrico, copiei, copiei apenas, incorruptivelmente um dos seus
aspectos... e no tive um Virglio a amparar-me ante o furor dos
condenados!
No lhe devo tomar mais seu tempo que nesta ocasio pertence
todo nossa terra. Termino assegurando-lhe o meu maior apreo,
a certeza e crescente admirao como comp. at. e am.
Euclides da Cunha

Lorena, 22 de novembro de 1903


Coelho Neto
Cheguei hoje do Rio onde tomei revolucionariamente posse de
meu lugar no Instituto Histrico. Os jornais limitaram-se a
transcrever a resposta do conselheiro Corra que pronunciou o
seu 10 008 discurso. No transcreveram o meu; no podiam
arquiv-lo to a fundo, to de frente, embora sob um aspecto
geral, eu feri o presente abominvel em que estamos. Sem
vaidade tive, por alguns momentos, em tomo de mim, a
simpatia tocante de alguns trmulos velhinhos, e aqueles minutos
iro consolar a minha vida inteira...
Depois conversaremos: em dezembro (em princpio) irei visitar
meu velho, e passarei a para te abraar.
Ento. eu no creio em Deus?! Quem te disse isto? Puseste-me
na mesma roda dos singulares infelizes, que usam do atesmo
como usam de gravatas por chic, e para se darem ares de
sbios... No. Rezo, sem palavras, no meu grande pantesmo, na
perptua adorao das coisas; e na biha miserabilssima e falha
cincia sei, positivamente, que h alguma que eu no sei... A est
neste bastardinho (e a primeira vez, depois da aula primria,
que o escrevo) a minha profisso de f. H de adivinh-lo teu
valente corao. Se existir o teu cu, meu brilhante amigo, para
l irei direitinho, num vo, um largo vo retilneo desta alma
aquilina e Unta com assombro de no sei quantos rezadores,
cujas asinhas de bacurau servem para os voejos, na penumbra
do Purgatrio. E sers o meu companheiro de jornada, porque
na nossa superenervao, e no nosso idealismo sem fadigas, e

na nossa perptua nsia do belo, que eu adivinho e sinto o que


no sei. Singularssimo ateu...
Mas no quero tomar-te mais tempo. At breve. Recomendaes
e abraos do
Euclides

[?,?,?, 1904]
[A Lcio de Mendona]
Li com o mximo interesse a sua carta de 22 onde esto alguns
apontamentos sobre o nosso homem. No se surpreenda com o
desejo de conhecer tais pormenores, por parte de quem,
(estudante militar e formando-se precisamente na poca em que
em pleno poder nos colocava acima de todos os homens
deste pas) devia-os conhecer perfeitamente. Explico: naquela
quadra no calculei bem a situao; vi no homem apenas um do.
muitos soldats heureux que entram estonteadamente na histria.
Alm fui sempre um tmido; nunca perdi esse trao de filho da
roa que me desequilibra intimamente ao tratar com quem quer
que seja. Da o ter perdido.
Aqui tenho um convite que leio hoje com tristeza e que na
ocasio recebi com indiferena. "29 de janeiro de 1893. Euclides
o marechal precisa lhe falar hoje. Pinto Peixoto".
L fui constrangido na minha farda de 2 tenente e atrapalhado
com a espada. Encontrei o homem na sala de jantar, vontade, e
em um dos seus dias de expanso. A filha mais velha, d. Ana, que
j naquela hora matinal estava junto a uma mquina de costura
retirou-se logo que a cumprimentei.
E o grande dominador abriu-me a apertadssima pasta da sua
intimidade: Veio em ar de guerra... no precisava fardar-se. Vocs
aqui entram como amigos e nunca como soldados.
Decorei textualmente. Agora meu caro dr. Lcio, v preparando o
mais fulminante alexandrino das Vergastas para fulminar a minha
horrorosa inaptido. O grande doador de posies, referindo-se
minha recente formatura e ao meu entusiasmo pela Repblica,
declarou-me que tendo eu direito a escolher por mim mesmo uma

posio, no se julgava competente para indic-la... Que


perspectiva! Basta dizer-lhe que estvamos em pleno despencar
dos governadores estaduais!...
E eu (nesta poca sob o domnio cativante de Augusto Comte, e
que isto v como recurso absolutrio) declarei-lhe
ingenuamente que desejava o que previa a lei para os
engenheiros recm-formados: um ano de prtica na E. F. C. do
Brasil!
No lhe conto o resto. Quando me despedi pareceu-me que no
olhar mortio do interlocutor estava escrito: nada vales.
E tive ainda a inexplicvel satisfao de descer orgulhosamente
as escadas do Itamarati, atravessar alegremente o saguo,
embaixo, e sair agitando no sei quantos sonhos de futuro... um
futuro que desastradamente eu tinha destrudo.
Conto-lhe o caso para que avalie a inscincia em que estava
daquele momento histrico, o que explica a minha ignorncia
atual.
Por isso, sempre que puder, sem que isto seja um compromisso
que lhe tome o tempo to bem empregado transmita-me as
suas impresses pessoais.

Rio, 22 de abril de 1904


Coelho Neto
Tens razo. Li a tua carta, e para logo, rompendo com um
propsito que me parecia inflexvel, procurei o Lauro Mller e
pedi um emprego. Aquele velho companheiro, com enorme
surpresa minha, to destemperados andam os homens e os
tempos! recebeu-me admiravelmente. No era o ministro, era o
antigo companheiro de ideal, o scio daqueles estupendos
sonhos de mocidade ( Repblica!...) que no sei mais onde
existem. Mas antepe-se um obstculo grave: a legio inumervel
de engenheiros desempregados, que entope as escadas das
secretarias. No imaginas o que eu vi... V se concebes, de
momento, com o melhor da sua fantasia, o quadro de uma
espcie de Encilhamento da Misria. H em cada caracol das

escadas que levam aos gabinetes dos ministros urna espiral de


Dante. Considera agora isto: eu entrei por uma delas; ningum
me conhecia; esquecera-me a preliminar de um carto, de um
empenho; de sorte que, a breve trecho, no aperto dos
candidatos afoitos, capazes de pagarem com dois anos de vida
cada degrau da subida, me vi frechado de olhares rancorosos...
Estaquei, arfando, espetado, em pleno peito, por um cotovelo
rgido e duro, de concorrente indomvel; no ouvi o trgico
ranger de dentes; ouvi grunhidos. Quis voltar; impossvel: no
havia romper-se a falange que se unia, em baixo, inteiria,
ombros colados como os dos suos medievais na hora da
batalha. Tirei desesperadamente o leno
e amaldioei-te, homem, que, a cem lguas de distncia, com
um movimento da pena e um bater do corao, me atiravas
naquela ciscalhagem de almas, de msculos e de nervos! Mas
naquele instante alvorou um rosto amigo e desconhecido e, logo
aps, sacudida por um gesto, que roou um impertinente
cavanhaque vizinho, como a asa de um pssaro num capo de
mato, uma pergunta: o sr....? O cavanhaque contemplou-me
curioso, um sujeito gordo e tressuante por sua vez recuou, e na
face cheia espalmou-se-lhe um sorriso; um outro, tambm gordo
(a que mais podem aspirar estes homens? Noto que na sua
maioria os candidatos so repletos de carnes) fez o milagre de
afastar-se um pouco... e num minuto, nem sei como isso foi,
estava l em cima. E l em cima empolgou-me a vaidade, porque,
em verdade, quem me levara at l, com tanta felicidade, fora o
Euclides da Cunha!
Estas tolices escandalosas s se dizem aos irmos.
Em resumo, volto amanh para Guaruj, j repleto de
esperanas; e conto que dentro de 2 ou 3 meses estarei restitudo
engenharia. Tenho a boa vontade incondicional dos dois Lauros
Mller e Sodr, alm de muitos outros. Mas como no poderei
ficar inativo (repito: a minha demisso foi uma cartada no vcuo;
preciso trabalhar j e j), aceitei o convite que me fez o Lage para
escrever n' O Pais. Escreverei tambm n' O Estado. Mas tudo isto
provisrio. Conversaremos melhor depois.
Recomenda-me aos teus e aos bons amigos de Campinas.
Abrao-te
Euclides da Cunha

Manaus, 30 de dezembro de 1904


Meu Pai
Muitas felicidades o que lhe desejo e a todos.
Acabamos de chegar e como temo que o vapor volte amanh
muito escrevo esta ainda de bordo para no perder a
oportunidade de mandar algumas notcias. Fizemos sempre boa
viagem embora o meu estmago incorrigvel me trouxesse num
meio enjo intolervel desde a partida do Rio! Foi bom. Preciso
afeioar-me ao mal-estar. Considero estas coisas como um
preparatrio minha empresa arrojada.
Em todos os pontos onde saltei fui gentilmente recebido graas
influncia de seu grande neto os Sertes. Realmente nunca
imaginei que ele fosse to longe. No Par tive uma lancha
especial oferecida pelo senador Lemos e alguns rapazes de
talento. Passei ali algumas horas inolvidveis e nunca
esquecerei a surpresa que me causou aquela cidade. Nunca 5.
Paulo e Rio tero as suas avenidas monumentais largas de 40
metros e sombreadas de filas sucessivas de rvores enormes.
No se imano resto do Brasil, o que a cidade de Belm, com os
seus edifcios
desmesurados, as suas praas incomparveis e com a sua gente
de hbitos europeus, cavalheira e generosa. Foi a maior surpresa
de toda a viagem. Na volta hei de demorar-me ali alguns dias.
Nada lhe direi sobre o Amazonas. No teria tempo. Escrevo na
atrapalhao do desembarque.
Peo-lhe que me mande notcias suas.
Devemos permanecer aqui mais de um ms, porque os peruanos
chegaram com as lanchas desarranjadas e mandaram-nas para
Belm onde esto consertando-se e ainda no as vi. Direi depois
sobre a impresso que me causaram estes desconhecidos com
os quais terei de passar tantos dias na mais estreita intimidade.
Peo-lhe dizer ao Otaviano que lhe escreverei, infalivelmente,
pelo primeiro vapor. Ele que me mande tambm noticias suas e
de todos.

Mandei-lhes brevssimas notcias de todos os pontos onde


estivemos cartes-postais. No sei se a chegaram.
Felizmente reina boa harmonia entre todos os da minha comisso
.; entre esta e a do coronel Belarmino.
Apenas o Otvio andou querendo sair fora da trilha mas l o
coloquei de novo, severamente de modo que se corrigiu em
tempo.
Estou animado. Avalio bem as minhas responsabilidades. No
vacilo. Hei de cumprir inflexivelmente o dever e tanto quanto
possvel corresponder confiana com que me honraram.
Muitos e muitos abraos a todos.
Receba saudades do filho e am.
Euclides

Manaus, 13 de janeiro de 1905


Jos Verssimo
Meu bom amigo,
escrevo-lhe dissentindo abertamente da sua opinio sobre este
singularssimo clima da Amaznia e embora ela, j de si
mesmo valiosa, tenha o reforo de Wallace Walleis, Maury e
quantos cuidaram deste assunto, no posso forrar-me
experincia dolorosa neste instante menos pela sujeio da
coluna mercurial desde ontem firme em 30o, que por um
completo aniquilamento orgnico me revela as exigncias
excepcionalssimas de uma aclimao difcil. Em carta neste
momento escrita ao Arinos disse que quem resiste a tal clima tem
nos msculos a elstica firmeza das fibras dos buritis e nas
artrias o sangue frio das sucuriubas. E, sem o querer, achei o
trao essencial deste portentoso habitat. uma terra que ainda
se est preparando para o homem para o homem que a invadiu
fora de tempo, impertinentemente, em plena armao de um
cenrio maravilhoso. Hei de tentar demonstrar isto. Mostrarei,
talvez, esteiando-me nos mais secos nmeros meteorolgicos,
que a natureza, aqui, soberanamente brutal ainda na expanso de
suas energias, uma perigosa adversria do homem. Pelo menos
em nenhum outro ponto lhe impe mais duramente o regime
animal. Neste perptuo banho de vapor todos ns

compreendemos que se possa vegetar com relativa vantagem,


mas o que inconcebvel, o que at perigoso pela soma de
esforos exigidos, a delicada vibrao do esprito e a tenso
superior da vontade a cavaleiro dos estimulantes egosticos.
possvel que uma maior acomodao me faa pensar de outro
modo, mais tarde. Neste momento, porm em que a pena me
escorrega dos dedos inundados no sei como traduzir o
glorious clime de Bates. No h exemplo de um adjetivo
desmoralizado (felizmente em ingls!).
Falta-me o tempo para continuar neste desabafo, o nico que me
permite o ambiente irrespirvel. Preciso dar-lhe breve conta de
mim.
Entreguei a sua carta ao dr. Goeldi e no preciso dizer-lhe como
me recebeu ele, e que duas horas inolvidveis passei a seu lado
pelos repartimentos e entre as maravilhas de um dos mais
notveis arquivos do mundo. Mais tarde, e talvez pela imprensa,
direi a minha impresso integral.
Escrevo-lhe s carreiras, sem tempo e sem saber como... no
dizer, como evitar o tumulto de coisas que desejava contar-lhe.
Se o fizesse, deixaria de escrever no sei quantas outras cartas e
no sei quantos ofcios.
Levo nesta Meca tumulturia dos seringueiros vida
perturbada e fatigante. Ao mesmo tempo que atendo a sem
nmero de exigncias do cargo, sofro o assalto de impresses de
todo desconhecidas. Foi um mal esta parada obrigatria, que no
sei at quando se prolongar: perdi uma boa parte de movimento
adquirido, para avanar no deserto. Mas resignei-me, bem certo
de que a minha velha boa vontade no afrouxar com to pouco e
confiante na minha abstinncia espartana no reagir ao clima.
Alguns graus de febre que tive, ao chegar, passaram e espero
que no tenham sido um lugubremente gentil carto de vista do
impaludismo, pressuroso em atender ao hspede recmchegado.
Em outra carta serei bem mais extenso. Agora, impossvel.
Escrevo apenas para dizer-lhe que estou bom, animado e seguro
de cumprir a misso. Quero que abrace por mim ao nosso grande
e querido mestre Machado de Assis, Araripe Jnior, Graa
Aranha e Joo Ribeiro. Recomende-me muito Exma. senhora e
filhos - e creia que com as maiores saudades que lhe mando um
abrao

Euclides da Cunha
[*O autgrafo est datado de 1904, por engano]

A Machado de Assis
Anverso: Casebre com coqueiros
Reverso: Nesta choupana de roa,
De aparncia to tristonha,
Mora, s vezes, uma moa
Gentilssima e risonha.
E o incauto viajante
Quase sempre no descobre
A moradora galante
De uma choupana to pobre
E passa na sua lida,
Para a remota cidade,
Deixando, s vezes, perdida
Num ermo, a Felicidade...
Manaus, 5 de fevereiro de 1905
[Carto-postal]
Manaus, 10 de maro de 1905
Coelho Neto
Quando fui hoje ao correio para assistir abertura da mala do
"Gonalves Dias" levava a preocupao absorvente de encontrar
cartas de casa porque vai para dois meses que no as recebo.
Nem uma! Mas (temperamento singular o meu, feito para todas as
dores e para todas as alegrias) recebi toda garrida, embora
vestida de preto, a tua carta gentilssima. E foi como uma janela
que se abrisse de repente no quarto de um doente... Obrigado,
meu esplndido companheiro de armas! Jamais avaliars os
resultados da tua verve tumultuada neste meu tdio lgubre de
Manaus. Manaus ha uma onomatopia complicada e sinistra
nesta palavra feita do soar melanclico dos cabars e da
tristeza invencvel do Brbaro. No te direi os dias que aqui
passo, a aguardar o meu deserto, o meu deserto bravio e
salvador onde pretendo entrar com os arremessos britnicos de
Livingstone e a desesperana italiana de um Lara, em busca de

um captulo novo no romance mal-arranjado desta minha vida. E


eu
devia estar dominando as cabeceiras do rio suntuoso, exausto
nos primeiros boleios dos Andes ondulados. Mas, que queres?
Manietaram-nos aqui as malhas da nossa administrao
indecifrvel e s a 19 ou 20 deste receberemos as instrues que
nos facultaro a partida. Imagina, se puderes, as minhas
impacincias. Esta Manaus rasgada em avenidas, largas e longas,
pelas audcias do Pensador, faz-me o efeito de um quartinho
estreito. Vivo sem luz, meio apagado e num estonteamento. Nada
te direi da terra e da gente. Depois, a, e num livro: Um Paraso
Perdido, onde procurarei vingar a Hibe maravilhosa de todas as
brutalidades das gentes adoidadas que a maculam desde o
sculo XVIII. Que tarefa e que ideal! Decididamente nasci para
Jeremias destes tempos. Faltam-me apenas umas longas barbas
brancas, emaranhadas e trgicas. Vamos a outro assunto.
Chegou tarde o teu pedido sobre a prxima eleio da Academia.
J o Verssimo me comunicara a renncia do Vicente, indicandome o Sousa Bandeira. Mandei-lhe o meu voto pelo vapor passado.
Entretanto da tua carta dele modearam apenas 30 e poucas
horas que foram do avanamento do "S. Salvador" sobre o
'Gonalves Dias". Caprichos da fortuna.
No te esqueas de ir com tua Senhora visitar as minhas quatro
enormes saudades na minha fazendinha de Laranjeiras. Escreveme sempre e sempre. As tuas cartas sero recebidas mesmo no
Alto Purus.
l2 filho! No sei se devo dar-te parabns por esse
transbordamento de vida. Neste tempo e nesta terra as
criancinhas deviam nascer de cabelos brancos e um corao
murcho, meu velho Coelho Neto. De mim penso que uns restos de
mocidade nacional esto nas almas de meia dzia de
sexagenrios dos bons tempos de outrora. Entre esses
desfibrados e jovens imbecis tenho s vezes, vontade de
perguntar a um Andrade Figueira, a um Lafayette e a um Ouro
Preto se j fizeram vinte anos. Ma faamos ponto, alto! neste rolar
pelo declive do meu pessimismo abominvel.
Adeus. At a volta, porque, infalivelmente ainda te apertar
em um abrao o teu
Euclides da Cunha

Rio, 23 de maio de 1906


Meu ilustre am. dr. Oliveira Lima,
Sado-o muito afetuosamente, desejando-lhe felicidades e a sua
Exma. sra.
Neste momento o Jos Verssimo entregou-me a sua prezada
carta. li-a e reli-a, lamentando ao mesmo tempo que os meus
muitos trabalhos me houvessem impedido escrever-lhe h mais
tempo. que no queria mandar-lhe apenas meia dzia de linhas
incolores. Ainda hoje, porm, tenho de escrever-lhe a carreira
Falham-me ainda os ltimos retoques da Comisso. Somente
mais tarde conversaremos melhor.
No preciso dizer-lhe que o seu nome aparece sempre a
intermitncia nas nossas palestras, principalmente quando nos
artigos do Estado rebrilham as suas observaes destemerosas
sobre a vida americana. Entretanto, se eu pudesse aconselharlhe, diria que no destacasse enquanto to incisivamente certos
aspectos da existncia ianque... posso ir alm desta reticncia
que entrego sua sutileza. No sei se Venezuela. Vontade, tenhoa de sobra, a mais decidida boa vontade. o baro nada me disse
ainda a esse respeito. Assim considero problemtica a empresa
em que teria como companheiro e mestre o dr. Firado, tanto
merece da sua simpatia pelos nobilssimos conceitos que dele
mudou. Pois pena! Uma estadia nas montanhas em que se
levantou dia a miragem do "Eldorado" compensaria bem os
longos dias tristonhos que passei na infinita monotonia do Purus.
Aguardemos o futuro.
Creio que a minha recepo ser em julho em pleno
Panamericanismo. Acho a idia desastrada. Deviam escolher
outro, menos por atender plstica. Felizmente me responder o
Arinos:
meus escassos decmetros de envergadura corrigi-los-o os 2
metros alentados do Tit!
Que pena no poder continuar! Felizmente diz-me que aqui estar
breve. Ento lhe contarei algo desta minha vida erradia e
desassossegada

Respeitosas recomendaes Exma. sra. um aperto de mo ao


dr. Firado, a quem estimo pela sugesto da sua simpatia, e creia
sempre e sempre no
Euclides da Cunha
Rua Humait, 67
Rio, 15 de fevereiro de 1907
Meu ilustre am0. dr. Oliveira Lima
Desejo-lhes as maiores venturas, e Exma. sra., no belo remanso
que me revelou na sua carta anterior. Realmente, se no fossem
as exigncias desta vida de pai de famlia com trs filhos s
costas, eu correria com a maior satisfao ao seu delicado
convite. Mas no devo deixar, agora, o Rio. Fui sempre um
descuidado; e neste andar sempre em comisses, sem um
emprego fixo gastei imprudente uma boa parte da vida. No
posso distrair-me ainda. Se a fosse teria, tambm, vejo-o pela
sua carta o prazer encontrar-me com Alfredo de Carvalho a quem
devo tantas gentilezas, que com tanta generosidade tem-me
perdoado os descuidos inevitveis minha existncia trabalhosa.
Peo-lhe abra-lo por mim. Li o seu o no Estado. O que ali est
a sua bondade e a sua nobilitadora afeio. Obrigadssimo.
Leu os juzos de Verissimo e de Araripe? O primeiro voltou sua
birra contra a minha fraseologia arrevesada. Tem, talvez, razo.
Mas agora um pouco tarde para que eu me liberte de
semelhante estigma. Estou escrevendo no Jornal, por obedecer a
reiterados pedidos do Jos Carlos Rodrigues. Mas como ter
notado uma colaborao espaada, de 20 em 20 dias. Guardo,
do meu vrus positivista, um pequenino rancor ao jornalismo. O
pensamento tambm exige recatos. O livro abriga-o de algum
modo. Um jornal um resumo de praa pblica. Felizmente o do
Comercio, na sua imponncia conservadora, tem quase o aspecto
austero de uma revista de pginas estiradas.
Continuo no Ministrio de Relaes Exteriores, onde, felizmente,
sempre tenho encontrado alguns mapas a rever. Mas no julgo
que dure muito este resto de Comisso agonizante.
Tudo muito arrependido de haver recusado uma, pessoalmente
oferecida pelo dr. Afonso Pena, e que a mesma confiada agora
ao Bueno de Andrada. Mas como voltar j, to cedo, outra vez,
monotonia acabrunhadora da Amaznia? Alm disto teria de
contrariar ao meu velho, e cometer o pecado de dar-lhe um
desgosto numa idade em que devo poupar.

Nada de novo. Aqui continuamos com a avenida Beira-Mar e o


calor. um encanto passar-se por ali s trs horas!
Decididamente os velhos portugueses tiveram carradas de razo
para recortarem a velha metrpole de bitesgas estreitssimas.
A velha metrpole evoca-me d. Joo VI; e da, naturalmente,
algumas perguntas: vai muito adiantado o trabalho? No
poderemos ler aqui, no Jornal ou no Estado algum excerto antes
da leitura definitiva no Instituto?
Creia que todos os seus amigos o aguardam com a mais
simptica e ardente expectativa.
Mostrei ao Gasto o artigo sobre o Cabo Frio, que ele fez
transcreveram no Dirio de Notcias, tendo agradado a todos que
o leram. Recomende-nos muito Exma. Sra. e receba um
apertado abrao do seu am. e admor.
Euclides da Cunha

Rio, 15 de agosto de 1907


Domcio da Gama
Somente hoje posso responder tua prezadssima carta, cheia do
misterioso encanto que as distncias do s palavras carinhosas
dos amigos. Andei e ando muito doente de mapite aguda, porque
certo h um micrbio sinistro emparceirado s traas vingadoras
das velhas cartas geogrficas feitas h trezentos anos para maior
tormento dos que hoje as deletreiam. Quer isto dizer que muito
pouco te poderei contar do que vai por aqui. Ando nos sculos
XVII e XVIII. Poderia dar-te notcias de d. Gaspar de Munine Leon
Garabito Tello y Espinosa, ou dos marqueses de Grimaldi e
Floriblanca; mas no sei por onde anda Pires Ferreira, ou o que
feito de Glicrio. um encanto este exlio no tempo. O prprio
baro, com a sua estranha e majestosa gentileza, recorda-me uma
idade de ouro, muito antiga, ou acabada. Continuo a aproximarme dele sempre tolhido, e contrafeito pelo mesmo culto
respeitoso. Conversamos; discutimos; ele franqueia-me a mxima
intimidade e no h meio de poder eu consider-lo sem as
propores anormais de homem superior sua poca. Felizmente
ele no saber nunca este juzo, que no somente meu seno
que se vai generalizando extraordinariamente. De fato, o caso
virgem de um grande homem justamente apreciado pelos
contemporneos. A sua influncia moral, hoje, irradia

triunfalmente pelo Brasil inteiro. Os efeitos da conferncia de


Haia onde Rui Barbosa teve o bom senso de reproduzir-lhe o
pensar consagraram-lhe definitivamente o prestgio. E este fato
reconcilia-me com a nossa gente, demonstrando sobretudo a
persistncia de uma venerao antiga e j agora de todo
sobranceira volubilidade de uma opinio pblica to instvel,
como a nossa.
No sei se j a chegaram notcias da Reforma Orthogrphica...
(A deixo, nestes maisculos e nestes h h, o meu espanto e a
minha intransigncia etimolgica!) Realmente, depois de tantos
anos de alarmante silncio, a Academia fez uma coisa
assombrosa: trabalhou! Trabalhou deveras durante umas trs
dzias de quintas-feiras agitadas e ao cabo expeliu a sua obra
estranhamente mutilada, e penso que abortcia. H ali coisas
inviveis: a excluso sistemtica do y, to expressivo na sua
forma de ncora a ligar-nos com a civilizao antiga e a
eliminao completa do k, do hiertico k (kapa como dizemos
cabalisticamente na lgebra)...
Como poderei eu, rude engenheiro, entender o quilmetro sem o
empertigado k, com as suas duas pernas de infatigvel
caminhante, a dominar distncias? Quilmetro, recorda-me
kilometro singularmente esmagado ou reduzido; alguma coisa
como um relssimo decmetro, ou grosseira polegada. Mas
decretou a enormidade; e terei, doravante, de submeter-me aos
ditames dos mestres.
Mas a discusso foi vantajosa. A importncia da Academia
cresceu. As suas resolues estenderam-se ao pas inteiro da
rua do Ouvidor Amaznia, da porta do Garnier ao ltimo
seringal do Acre.
A prxima eleio, a quem concorrem Jaceguai, Joo do Rio,
Virglio Vrzea, anuncia-se renhida... e o achatado palacete do
cais da Lapa fez-se definitivamente a kaaba (caba, deveria
escrever-se pela nova ortografia!!) de todos os neophitos, ou
nefitos, literrios.
O Rio continua melhorando, aformoseando-se. A concorrncia do
estrangeiros, extraordinria. Os bondes e automveis apinham-se
do rubros saxes espantadssimos e deslumbrados. Ressoam,
nestes ares, ohs! em todas as lnguas. At em castelhano... H
dias vinham no inaturvel bonde da Gvea nada menos de seis
argentinos (seis argentinos, es una legin!), e quando voltamos

rua Voluntrios, penetrando na Avenida Beira-Mar, o mais trfego


deles, precisamente o que me vinha a envenenar a blis patritica
com uns instantes mira! mira! todas as vezes que deparava uma
negra de trunfa escandalosa, precisamente este gringo
irrequieto no se pode conter: "Pero s hermosa, caramba!!"
rugiu e abalou do bonde, acompanhado dos companheiros
eletrizados. Foi um encanto. Quero hoje um bem extraordinrio ao
annimo gringo, que nem sei mais por onde anda, mas que ,
com certeza, um artista inteligente e entusiasta.
Assim nos rodeiam, cada vez mais velhas, as nossas opulncias
naturais. Pena o que na ordem moral no se notem idnticos
primores. Mas no enveredarei por a. Seria imperdovel o atirarte to longe os respingos amargos do meu pessimismo e desta
melancolia irremedivel. Alm disto, h na tua carta profundos
traos de tristeza, que no devo agravar. Ali se desenha nas
entrelinhas a saudade da terra; e fora impiedade apontar o que
esta tem de ruim.
Com esta carta mando um volume dos Sertes para a Biblioteca
de Lima; e ulteriormente iro os livros de outros autores. Se no
te causar muito trabalho, peo-te que me mandes o que a houver
acerca das modernas indagaes histricas e geogrficas do
Peru; folhetos, ou livros.
Ando a pensar num livro, essencialmente sul-americano, e
preciso estudar muito; e estou estudando muito. Mas a nossa
pobreza de livros correspondentes absoluta. No preciso dizerte que o teu nome de quando em vez ressalta nas nossas
palestras: o Machado, o Verissimo, o Gasto e muitos outros, no
te esquecem nunca, e harmonizam-se todos na mesma estima e
nas mesmas saudades.
Aguardo mais amplas impresses sobre essa encantadora Lima
de los Reyes, que imagino deslumbrante sob um cu eternamente
lmpido.
At breve. Saudades, saudades e saudades do teu
Euclides da Cunha

S. A breve escala de 4 horas, que aqui fez Guilermo Ferrero, na


sua passagem para Buenos Aires, foi magnfica. O baro recebeuo gentilmente. No Itamarati, antes e depois do jantar, que lhe foi
oferecido, o extraordinrio evocador da velha Roma lendria foi

verdadeiramente cativante. impressionadora a sua modstia. O


gnio tem ares tmidos e perturbados de mestre-escola da roa. E
a sua Senhora a mulher mais feia e mais encantadora que ainda
viram estes meus olhos selvagens.
Chegaram ai uns artigos, "Peru versus Bolvia", que publiquei no
Jornal do Comrcio? uma das minhas quixotadas. Constituiume, por satisfazer ndole romntica, um cavaleiro andante da
Bolvia, contra o Peru. Por qu? Talvez porque a Bolvia...
mulher. De qualquer modo, manda-me dizer a tua impresso
sobre o lance.

Rio, 10 de dezembro de 1907


Alberto Rangel
Aqui estou eu a invejar-te a existncia deliciosa to diferente
da minha nesta triste agitao de servo amarrado pelas linhas
geogrficas gleba dos papis de uma secretaria. Que os deuses
propcios te prolonguem os dias da felicidade...
Recebo sempre os teus cartes-postais, gentilssimos e breves, e
to sinceramente admirativos ante os encantos do velho mundo.
Mas penso, com tristeza, que eles te estejam apagando na alma a
lembrana da nossa rude e formosssima terra. Precisas reagir
contra a feitiaria da Velha toda ataviada de primores e que,
afinal, no vale a nossa Ptria to cheia de robusta e esplndida
virgindade.
E tenho a esperana de que em breve te enjoem essas velharias
enganadoras... e no mais te deslumbrar esse relssimo Mnaco,
que por si s empesta uma Civilizao inteira. Que estranheza,
meu querido amigo, no estars sentindo, ao escutar a magnfica
sinceridade de nossa robusta alma brasileira, ante o papaguear
das trogloditas cultas que a andam! Mas escrevo-te como a um
irmo mais moo.
Estive h dias, pela primeira vez, em casa do Cavalcanti e l vi
os trechos de tua carta em que te referes a vrios lances do meu
prefcio. Tive imenso prazer verificando que ele te agradou.
Quando surgir, afinal, o Inferno Verde? Espero-o todos os dias.

Tenho j trs crticos a postos, de penas perfiladas, prontos


primeira voz. No teu ltimo carto referes-te a palavra
"comunho" a propsito da Maior, supondo que deve ser
"criatura". comunho mesmo. Generalizei a tua idia.
A mulher torturada a Terra torturada. Apenas, esta palavra
"comunho" medonha. Peo-te que substituas: comunidade, ou
sociedade; o que faz melhor conforme a msica do perodo que
no tenho presente porque no tirei cpia.
Adeus. Muitas recomendaes a todos. Aqui fica, cheio de
saudades; esperando o livro magnfico, o teu velho colega e
adm0R.
Euclides da Cunha
P. S. Sei que acrescentaste mais um captulo: "Pirites." Deves
num posfcio prometer o reverso do quadro: o livro anttese do
Inferno, em que se considere, otimistamente, a nossa prodigiosa
Amaznia.

Rio, 27 de maio de 1908


Escobar
Recebi a tua carta estimando que tivesse feito boa viagem
encontrando todos os teus bons. Aqui vou indo com os meus
mapas e velhos alfarrbios at que se me abram outra vez as
estradas perigosas do deserto.
Depois que partiste pensei ainda melhor sobre o teu belo
sonho chegando mais uma vez a este resultado: abandonar de
vez qualquer idia da minha candidatura revolucionria. Ser
deputado nesta terra hoje uma profisso qualquer para a qual
decididamente no me preparei. Os homens repelem, com razo,
o intruso. Alm disto, absolutamente no desejo que te
sacrifiques numa atitude rebelde sobretudo considerando que
fatalmente um sacrifcio intil.
Sinto-me bem na minha posio e seria para mim, deplorvel,
os nossos grotescos pais da ptria imaginassem que eu invejo a
deles.

Portanto, seu Escobar, passemos uma esponja sobre o nosso


romance eleitoral. Acho que no deves abandonar a idia de
deixar essa terra. No por causa do pobre Jaguari, com o qual
simpatizo, embora nunca o tenha visto. Mas sim porque ters
aqui melhores elementos para desenvolver a tua atividade. No
preciso dizer-te que farei o que em mim caiba para te auxiliar em
qualquer pretenso.
D muitas lembranas ao dr. Castelo Branco e Adalgiso.
Saudades nossas aos teus.
Um abrao do
Euclides

P. S. Contei ao Joo Lus, a magnfica tirada do maravilhoso


Pacheco de Belo Horizonte e o Joo Lus, o esperto, o
inteligente amigo, garantiu-me que ele no disse semelhante
coisa!!...

[Obs. H na carta uma mancha de tinta preta; no rodap, na ponta


de uma seta desenhada por Euclides, encontra-se escrito o
seguinte:]
No repares: foi uma lgrima negra que me espirrou dos olhos,
em
cima da defunta candidatura!
Que a terra lhe seja leve...

Rio, 7 de outubro de 1908


Ludgero Prestes
Recebi a tua prezada carta de 3 do corrente; li-a com surpresa
indescritvel, verdadeiramente encantado; e no poderei traduzirte a minha comoo ao ver aparecer-me quase homem e
homem na mais digna significao da palavra o pobre
jaguncinho que me apareceu pela primeira vez h onze anos no
final de uma batalha. Mas na mesma ocasio associei-te a

recordao de um amigo a quem deves muito mais do que a mim.


O que fiz foi, na verdade muito pouco: o trabalho material de
livrar-te das mos dos brbaros e conduzir-te a S. Paulo. A minha
ao verdadeiramente til foi confiar-te a Gabriel Prestes. A ele,
sim, deves a tua maior e at incalculvel gratido. Quero que me
estendas sempre a tua mo de amigo mas a Gabriel Prestes
deves devotar, incondicionalmente, todo o teu corao. Ao lado
da tua fotografia veio a tua carta e nesta vi refletir-se um esprito
capaz de grande desenvolvimento. O modesto professor
complementar de agora iniciado, como foi, na vida, por um
mestre daquele porte, h de subir mais alto.
Mas ainda que isto no acontea, a tua posio atual, j um
triunfo. Continua, portanto, na trilha que te apontou um dos mais
belos caracteres que eu conheo; e sempre que puderes manda
notcias tuas a quem tambm se preza em ser teu am. muito
afetuoso
Euclides da Cunha

P. 5. Moro na rua Humait 61, e no preciso dizer-te que ali


tens, francamente aberta, uma casa, to hospitaleira quanto a
minha rude barraca de Canudos.
Muitas saudades a Gabriel Prestes.
Euclides

Rio, 5 de maio de 1909


Meu digno amO. dr. Oliveira Lima,
O motivo essencial da falta de minhas cartas este: Andei
perdido, dentro da Caverna de Plato... Conhece com certeza a
alegoria daquele mximo sonhador de sorte que bem pode
avaliar os riscos que passei. Volto claridade embora ainda sinta
a repercusso formidvel das rixas interminveis dos filsofos e
os ltimos ecos irritantes da algazarra das Teorias. Tudo isto
quer dizer que me preparei para o concurso de Lgica. Mas surge
um contratempo: a mesa examinadora (oficial) demitiu-se h um

ms, e at hoje no foi possvel organizar-se outra! De sorte que o


problema se complicou singularmente. Ontem: serei feliz no
concurso? Hoje:... e haver concurso?
Nesta situao de esprito, no h alinhar-se idias para uma
conversa calma com um bom amigo ausente. Escrevo-lhe apenas
para que o sr. e d. Flora no nos incluam entre os ingratos.
Uma notcia a correr: foram no dia 12 eleitos o velho Lafayette e
Vicente de Carvalho e embora a do 1 seja eleio de uma vaga, o
velho lutador merecia bem essa homenagem de seus patrcios.
Muitas e respeitosas saudaes a d. Flora, e receba um abrao do
Euclides da Cunha

P. S. No preciso dizer-lhe que transmiti logo ao Calmon o seu


recado sobre a Flora Brasiliensis h dias ele afirmou que j
tinha satisfeito o seu pedido. Muito agradecido pela sua
lembrana a propsito das terras do alto Paran. Logo que me
desembarace do Kant, do Comte, do Spencer, do Espinosa (o
mais maravilhoso dos malucos) e no sei mais quantos sujeitos
que vieram a este mundo apenas para tortura e desespero do
esprito humano logo que me veja livre desses felizes
medalhes irei dedicar-me de corpo e alma tarefa.
Mas ao falar nos sujeitos precitados, no tenho meios de conter
uma expanso de sinceridade: que desapontamento, lendo-os
detidamente! At ento eu rodeava-os de uma venerao
religiosa. De perto, vi-lhes a inferioridade. Kant, sobretudo,
assombra-me, no j pela incoerncia (porque o exemplo mais
escandaloso de um filsofo a destruir o seu prprio sistema)
seno pelos exageros apriorsticos que o reduzem. A minha
opinio de bugre esta: o famoso solitrio de Konigsberg, diante
do qual ainda hoje se ajoelha a metade da Europa pensante,
apenas um Aristteles estragado. Comte (que eu s conhecia e
admirava atravs da matemtica) revelou-se-me, no agitar idias
preconcebidas e prenoes, e princpios, um idelogo, capaz de
emparceirar-se ao mais vesnico dos escolsticos, sem distino
de nuances, em toda a linha agitada que vai de Roscelin a S.
Toms de Aquino. E quanto a Espinosa, supreende-me que
durante tanto tempo a humanidade tomasse ao srio um sujeito
que arranjou artes de ser doido com regra e mtodo, pondo a
alucinao em silogismos!

Mas fao ponto. No pararia mais se desse curso onda [dei


rancor que me abala diante desses nomes outrora to queridos.
Felizmente a esto George Dumas, Durkheim, Poincar, e na
ustria, o lcido e genial Ernesto Mach almas novas e claras,
que nos reconciliam com a filosofia. Adeus outra vez; e outra vez
um abrao do
Euclides

Em tempo Recebi o seu recado, dado pelo Primitivo Moacir, e


j escrevi ao Alves e ao Laemmert para que enviem os livros
desejados.
Saiu ontem simultaneamente no Jornal e no Estado o seu
notvel artigo sobre Machado de Assis. Ainda estou num tero da
leitura, mas j ajuizei dele o bastante para dar-lhe os meus
parabns pela preciso e lucidez com que considerou o
inolvidvel mestre.

Rio, 8 de agosto de 1909


Otaviano
Respondo a tua prezada carta de 7 agradecendo-te as palavras
animadoras embora recordes, melancolicamente, que j
estamos na reserva. Para voc, elegante e faceiro, o caso
desastroso; para mim desarranjado e revolto, uma [...]. Estou na
reserva desde os vinte anos, quadra em que me assaltou o
pessimismo incurvel com que vou atravessando esta existncia
no pior dos piores pases possveis e imaginveis. Talvez no
acredites: ando nas ruas desta aldeia de avenidas, com as
nostalgias de um ingls smart perdido numa enorme aringa da
frica Central. Nostalgia e revolta: tu no imaginas como andam
propcios os tempos a todas as mediocridades. Estamos no
perodo hilariante dos grandes homens-pulhas, dos Pachecos
empavesados e dos Accios triunfantes. Nunca se berrou to
convictamente tanta asneira sob o sol! Na Cmara e no Largo de
S. Francisco, os mirabeaux andam aos pontaps. Em cada
esquina um O'Connel; em cada degrau de Secretaria um salvador
das instituies e da Ptria. Da noite para o dia surgem no sei
quantos imortais... asfixiante! A atmosfera moral magnfica
para batrquios. Mas apaga o homem. J [...] vezes penso em

romper a fundo com tudo isto: dois ou trs artigos desabalados e


rijos tomando a frente de toda essa sujeira [...] canalha com o
meu rubro desassombro de caboclo sanspeur et sans reproche.
Mas contenho-me. Lembro-me do nico Homem que rene o resto
das esperanas do pas, e ao lado do qual ainda estou, porque ele
ainda no me dispensou. Mas no dia em que no houver mais
trabalhos para o cartgrafo da Secretaria do Exterior... que
desabafo! Como eu aularei nervosamente no rastro destas
raposas insaciveis a matilha feroz dos meus adjetivos
implacveis!
Ponto, porm. Deves estar espantadssimo! Absolutamente no
contavas com esta tirada do ex-rebelde da Praia Vermelha... Nem
eu. Escapou-me no final de um artigo de fundo, hipcrita, como a
maioria dos que por a se imprimem. E como a tua carta coincidiu
com a leitura dele apanhaste uns restos de rajada.
Tornando ao assunto principal da tua carta: a Saninha diz que
combinou com o velho em busc-lo nos princpios de setembro,
depois que ele ordenar as coisas na fazenda. Diz tambm que ele
prefere a ida dela do Arnaldo. Mas pela tua carta deduzo que ele
quer vir j. Se assim for manda-me dizer logo, para
providenciarmos.
Ontem estive com o comendador Chaves, que se mostrou muito
interessado pela sade do meu pai, a quem vai escrever. Tambm
o dr. Gomes e Erico manda-lhe muitas recomendaes,
desejando v-lo, breve, aqui.
J iniciei o meu curso de Lgica no ex-Ginsio Nacional (hoje
Pedro II graas a um lance de histeria republicana). Curso
principiado no meio do ano serei obrigado a sapecar a matria
para preencher o programa. Mas levo-o por diante numa grande
convico pedaggica. Ao menos direi aos meus alunos a
simples e lmpida lgica de Stuart Mill, ao invs de
transcendentais tolices metafsicas. Diz-me a conscincia que
serei mais til do que o funambulesco filsofo (diz-se ele o nico
filsofo brasileiro!) da Finalidade do Mundo, que h 25 anos
escreveu um livro que ningum l e estuda uma lgica que
ningum entende.
Muitas lembranas ao dr. Deolindo. Saudades Adlia e
sobrinhos. Escrevo-te deitado no por doena, mas porque
domingo e como no posso ainda andar muito, aproveito a

ocasio para pagar o meu silncio anterior. Da os exageros desta


carta, a que dars todos os devidos descontos.
Abraa-te cordialmente o
Euclides

[ margem]
A Saninha disse-me que o sr. Ellis a contou uma poro de
coisas (que lhe revelara grandes dificuldades na vida, etc.).
Embora eu j esteja fatigado de repelir as torpezas desta pobre
humanidade no tenho nimo em mim que no declare: o sr.
Ellis mentiu. E peo que no ds ouvidos a tais indivduos com os
quais falo de ano em ano, e fortuitamente.
[*Apgrafo no lbum da Correspondncia de Euclides
Biblioteca Nacional. Junto est a carta da mesma data, 8 de
agosto de 1909, ao pai]

Rio, 12 de agosto de 1909


Otaviano
Anteontem te escrevi. Renovo hoje o velho assunto: mande-me
dizer quanto antes se o Velho quer vir j, ou em princpios de
setembro. No 12 caso ir o Arnaldo busc-lo; no 2 eu ou
Saninha. Esta ltima alternativa provm do meu estado de sade,
que me impossibilita dizer desde j se poderei ou no ir naquela
ocasio. Sei que a no se acredita nisto; sei ainda que umas
boas almas so-carlenses estranham e criticam muito o que
chamam a minha indiferena ou ingratido. Pacincia... A pobre
humanidade frgil, e para os seus juzos despropositados e
injustos resta-nos a instncia superior da conscincia, que
realmente nos absolve ou condena. Infelizmente no de todo
verdadeiro o teu otimismo. O haver dobrado o cabo melanclico
dos 40 no remove inteiramente o espantalho da tsica.
A prova est em que somente hoje deixei de acordar com febre; e
estou plenamente certo de que se abandonar o regime que me
impuseram no resistirei tal o depauperamento e misria
orgnica a que cheguei. Felizmente me sinto cada dia melhor e

penso que em menos de um ms terei readquirido a robustez


antiga.
No tenho cartas de meu pai. Acompanhar ele tambm o falso
conceito dos espontneos e numerosos juizes que a tenho?
Neste caso peo-te que sejas o meu advogado.
Muitas saudades a todos e escreve logo ao teu am.
Euclides

Cortesia