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Lge dor

des sciences arabes

Prix : 6
ISBN 2-84306-138-5

Ce livret est publi en liaison avec lexposition Lage dor des sciences arabes
prsente lIMA du 25 octobre 2005 au 19 mars 2006.

9 782843 061387
IV

IMA 1, rue des fosss St-Bernard - 75236 paris cedex 05 www.imarabe.org

livret Jeunes
exposition

peu de savoir vaut mieux que beaucoup de culte Hadith (Dit du prophte)

Al-Brn (m. en 1048) :


Jai fait ce que chacun devrait faire dans son travail :
accueillir les ralisations de ses prdcesseurs avec
gratitude et corriger leurs fautes sans apprhension
(). Cest ainsi que la contribution que lon aura
apporte vivra ternellement chez ses successeurs
et chez les gnrations venir
[Al-Brn : al-Qnn al-masdi (Le Canon masudien),
Hayderabad.]

II

Astrologues dterminant le thme astral loccasion dune naissance


Akbarnameh - miniature Inde, XVIIe sicle, British Library

Lge dor des sciences arabes

de 632 750, les Arabes conquirent un immense


territoire travers lequel se diffusent rapidement
leur religion et leur langue. De la frontire chinoise
jusqu'au nord de l'Espagne, il englobe une mosaque de
contres, hritires du riche patrimoine scientifique de la
Grce, de la Perse, de l'gypte et de la Msopotamie.
partir de cet hritage, des dizaines de foyers
scientifiques vont natre et se dvelopper, du VIIIe au XVe
sicle, avec leurs tablissements d'enseignement, leurs
bibliothques, leurs hpitaux. Outre des disciplines
anciennes (astronomie, mdecine, gographie, agronomie,
mcanique, etc.) qui seront enrichies, de nouvelles voient
le jour, comme l'algbre, la trigonomtrie et la science du
temps. L'impulsion donne par les Arabes la fabrication
du papier a rendu plus abordable la copie des livres et a
contribu la diffusion de ces travaux.
Entre les IXe et XIe sicles, les activits scientifiques
taient exprimes en langue arabe et donc les savants
devaient matriser cette langue. partir de la fin du XIe
sicle, avec le renouveau de la culture persane, des
savants persans commencent crire dans leur langue
maternelle. Un phnomne semblable s'observe dans
l'Espagne musulmane, o des livres de mathmatique et
d'astronomie sont rdigs en hbreu. la mme poque,
commence se dvelopper la traduction, de l'arabe vers le

latin, d'ouvrages scientifiques grecs et arabes disponibles


en Espagne et en Sicile. Quelques sicles plus tard, ce
phnomne se reproduira, mais une chelle plus rduite,
avec la traduction en turc et en berbre de quelques
ouvrages scientifiques.

Avicenne au chevet dun patient malade damour miniature (XVIe sicle)


Istanbul, Muse des arts turcs et islamiques.
3

Lhritage scientifique

ormis quelques initiatives isoles, et l'exception du


domaine de la mdecine (dont une pratique savante ,
hritire de la mdecine grecque, est atteste ds
l'avnement de l'Islam), les Arabes n'ont commenc
prendre connaissance des hritages scientifiques anciens
qu' partir de la fin du VIIIe sicle. C'est avec les
premiers califes abbassides que la traduction connat
une vritable impulsion.
Al-Mansr (754-775) est le premier financer des
traductions d'ouvrages scientifiques indiens puis d'crits
philosophiques grecs. Trois de ses successeurs lui
embotent le pas : al-Mahd (775-785), puis Hrn arRashd (785-809) et surtout al-Ma'mn (813-833)
auxquels on doit galement la fondation de la Maison de
la sagesse (Bayt al-hikma), destine accueillir les
meilleurs savants de l'poque. Les mcnes se recrutent
parmi les hauts fonctionnaires cultivs, les riches
marchands et les hommes de science fortuns, comme le
philosophe al-Kind (m. 850) et les frres Ban Ms,
trois mathmaticiens.

Nasir al-Din al-Tusi :


Nouvelle rdaction des
Elments dEuclide 1258,
Encre sur papier Londres,
The Britsh Library,
Add. 23387

lencre du savant est plus sacre que le sang des martyrs Hadith (Dit du prophte)

Hunayn Ibn Ishaq.


Rsum du livre de Galien
sur les diffrentes sortes
durines (syriaque)

alambic

Dans la recherche des manuscrits scientifiques anciens,


les bibliothques des particuliers et des monastres
jourent un rle primordial. Certains ouvrages ont mme
connu plusieurs traductions, comme l'Almageste de
Ptolme (IIe s.), la rfrence la plus importante de
l'astronomie antique et mdivale, et les Elments
d'Euclide (IIIe s. av. J.C.), source presque exclusive de la
gomtrie arabe. En mdecine, certains ouvrages de
Galien ont d'abord t traduits en syriaque avant que,
l'ensemble de son uvre soit traduit en arabe.
Parmi la centaine de traducteurs qui ont contribu ce
transfert des sciences anciennes, le plus important est
Hunayn Ibn Ishq (m. 873), qui dirigea une vritable
quipe de spcialistes au rang desquels son fils Ishq et
son neveu Hubaysh.

Traduction dun trait de Galien, orn de portraits de savants dont Andromaque


et Galien (premire moiti du XIIIe sicle) Vienne Osterreichische Nationalbibliothek.

chec

magasin

timbale

amiral

fanfaron

guitare

hasard

matelas

gazelle

jupe

Les mathmatiques et lalgbre

Abrg dun pome sur les fondements


de lalgbre, Rabat, Bibliothque Sbihi.

algbre

tarif

AL-KHWRIZM (m. 850)


Muhammad ibn Ms al-Khwrizm est
n Bagdad vers 780 dune famille
originaire du Khwrizm (Ouzbkistan).
En astronomie il a particip au
programme lanc par le calife
al-Mamn (813-833) afin de vrifier
les paramtres astronomiques hrits
des Grecs et aboutir la ralisation
dune nouvelle carte du monde.
En mathmatique, il est le premier
publier un livre de calcul contenant
le systme dcimal positionnel indien
(avec le zro). Mais il est surtout
rest clbre comme auteur du
premier livre dalgbre de lhistoire
Kitab Al-jabr wa-l-muqabala.

fardeau

matraque

talisman

s avant lislam, les Arabes disposaient de procds


de calcul pour leurs transactions commerciales et dun
savoir-faire en gomtrie auquel ils recouraient pour
rsoudre des problmes darpentage, de construction et de
dcoration. Mais la traduction des ouvrages indiens,
msopotamiens et surtout grecs va leur permettre dlargir
leurs connaissances et, aprs une phase dassimilation, de
donner naissance, partir du IXe sicle, une production
originale. On doit aussi aux mathmaticiens arabes davoir
invent de nouvelles disciplines comme la trigonomtrie,
lanalyse combinatoire et lalgbre.
partir du XIIe sicle, une partie des ouvrages
mathmatiques arabes est traduite en latin et en hbreu.
Cest par ce biais que se diffusera en Europe la pratique du
calcul avec le systme dcimal, lalgbre avec ses
quations et la trigonomtrie. Cest ainsi que lAbrg du
calcul par la restauration et la comparaison, dAlKhwrizm, publi Bagdad au dbut du IXe sicle, sera
traduit en latin au XIIe sicle, une premire fois par Grard
de Crmone puis par Robert de Chester, sous le titre de
Liber algebra et muqabala ; les deux mots choisis par
lauteur pour nommer la nouvelle discipline : algbre
(forg partir dal-jabr qui signifie restauration,
rparation) et muqabala (comparaison) font donc leur
apparition dans la langue latine

gabardine

mosque

sofa

Parmi les plus grands mathmaticiens arabes,


mentionnons, outre al-Khwrizm (Bagdad, IXe s.) en
algbre, Ibn al-Haytham (Le Caire, Xe s.) en arithmtique,
al-Brn (Rayy, XIe s.) en trigonomtrie, Ibn Munim
(Marrakech, XIIe s.) en analyse combinatoire , et al-Ksh
(Samarcande, XIVe s.) en science du calcul.

Yusuf al-Mutaman : Trait de gomtrie,


Encre sur papier. Espagne vers 1080.
Leyde, Universit Library, Legatum Warnerarium, Or.123a

mohair

rcif

raquette

Le calcul

lorigine, le zro tait simplement un signe servant


indiquer labsence de valeur dune position donne
(celle des dizaines ou des centaines, par exemple) dans
lcriture dun nombre. Ce principe tait connu des
Babyloniens, des Grecs et des Indiens. Ces derniers
avaient galement invent lcriture positionnelle
des nombres : avec neuf signes seulement, quils
combinaient avec le signe du zro, ils parvenaient ainsi
exprimer nimporte quel nombre, alors que pour
atteindre le mme but, les Grecs utilisaient 27 signes.
la fin du VIIIe sicle, les calculateurs arabes
disposaient du systme alphabtique grec, quils avaient
remplac par leur propre alphabet de 28 lettres pour
lastronomie et lastrologie ; du systme digital, qui
permettait dexprimer les rsultats du calcul mental ;
enfin, du systme dcimal positionnel indien, dont ils
usrent dans tous les autres domaines de la science.

Numration alphabtique arabe

Les calculateurs de lOccident musulman remplacrent


le point du zro par un rond, modifirent la graphie de
certains chiffres et changrent les valeurs de certaines
lettres de la numration alphabtique.
Si les mathmaticiens arabes nont pas invent le zro,
on leur doit den avoir largement diffus lusage partir
du XIIe sicle grce aux traductions et de lui avoir
galement attribu dautres rles (comme celui dtre
multipli par un nombre ou ajout un autre), il lont
ainsi prpar devenir un nombre comme les autres.

0 9 8 7 6 5 4 3 2 1
1- Numration dorigine indienne
2- Numration arabe dOccident
3- Numration arabe dOrient

Le souhait des calculateurs Ibn Ghz al-Mikns,


Rabat, Bibliothque Sbihi.

chiffre

lascar

mesquin

ambre

quintal

fakir

tamarin

tasse

girafe

perroquet

savate

zro

Lastronomie

es savants arabes n'ont pas seulement marqu


l'astronomie de leur empreinte en transmettant l'Europe
l'hritage de la Grce antique, symbolis par l'Almageste
de Ptolme et en nous lguant beaucoup de noms
d'toiles comme Aldbaran, Btelgeuse, Rigel ou Vga.
En astronomie applique, ils passrent matres dans
l'usage de l'astrolabe et dautres instruments plus
sophistiqus, qui serviront jusqu'au XVIIIe sicle
sorienter, dterminer le temps, mesurer les hauteurs.
Dans le domaine des modles plantaires, leurs savants,
et tout particulirement al-Ts, critiqurent les
reprsentations gomtriques de Ptolme et proposrent
de nouveaux modles. C'est la prcision de leurs
mesures, permises par le perfectionnement et la cration
de nombreux instruments et d'observatoires comme celui
de Maragha, qu'ils ralisrent de telles avances, mais
aussi l'impulsion qu'ils donnrent aux mathmatiques et
notamment la trigonomtrie, partir d'Al-Khwarizmi.
Il faut encore mentionner l'astrologie qui utilisait les
rsultats de l'astronomie, ce qui lui donnait un caractre
scientifique, qui explique son succs auprs des
populations. Un auteur comme Abu Mashar fut un des
matres incontests de cette discipline.

Plan dcliptique. Trait dastronomie, al-Brn 1237-1238


Berlin, coll Landberg, Staatsbibliohtek, Berlin

10

Astrolabe universel dAhmad ibn al-Sarraj,


1328-29 (H 20cm, D 15,8 cm)
Benaki Museum, Athnes

L'astrolabe, qui servait dterminer le temps et faire des


mesures d'arpentage (hauteur d'une montagne ou d'un difice,
profondeur d'un puits), tait bas sur le principe d'une
projection dite strographique qui permettait de reprsenter
sur un plan les objets clestes et leurs trajectoires lorsqu'ils
sont en mouvement. Il a t perfectionn par les astronomes
arabes qui ont invent l'astrolabe universel, l'astrolabe
linaire et l'astrolabe quadrant afin de disposer d'instruments
lgers et plus maniables.
11

La gographie

l
Onagres , Copie du Livre de lutilit des animaux
dIbn Bakhtishu, Iran dbut XIVe sicle.

a gographie arabe couvre deux grands domaines :


la gographie humaine et la cartographie. La premire
est ne et sest dveloppe partir du IXe sicle pour
rpondre aux besoins tant politiques que conomiques : il
sagissait de rassembler des informations sur les pays
nouvellement conquis, sur leurs habitants et leurs
activits. La seconde sest constitue partir de lhritage
grec, reprsent par les uvres de Marinus (Ie s.) et de
Ptolme (IIe s.). Les ouvrages de gographie humaine
traitent de trois grands sujets. Il y a dabord la description
des terres, des rivires, des mers et des les. On y trouve
aussi des informations sur les itinraires et les distances
entre les villes, sur les lieux stratgiques et les productions
de chaque rgion. Un troisime thme rassemble les
lments curieux ou merveilleux qui se rapportent tel
ou tel endroit. Parmi les livres les plus importants dans
ce domaine, celui dIbn Hawqal, qui vcut en Orient au
Xe sicle, et celui du Maghrbin al-Idrss, qui travailla
Palerme au XIIe sicle. LIslam a compt en outre nombre
de grands voyageurs qui ont rapport, de leurs
dplacements travers les vastes territoires de lempire et
au-del, des ouvrages dune grande richesse compltant
le travail des gographes comme lAndalou Ibn Jubayr
(XIIe s.) et, surtout, le Maghrbin Ibn Battta (XIVe s.).

Carte tire du Livre des royaumes et des routes. Ibn Hawqal, fin Xe sicle copie du XVIe sicle - BNF

Kowet, Collection al-Sabah, Dar al-Athar al-islamiyya, LNS 59MS

La Chine est un vaste pays o abondent les ressources, les fruits,


les crales, lor, largent Elle est traverse par le fleuve b alHya, cest--dire leau de la vie , qui est aussi nomm Sar Le
fleuve coule au centre de la Chine sur une longueur de six mois de
marche et se jette Sn as-Sn. Sur ses rives, on trouve des villages, des champs, des vergers, des marchs comme sur les rives du
Nil en Egypte, la diffrence toutefois que la Chine est plus prospre. Sur ce fleuve sont dresses des roues hydrauliques en grand
nombre. La Chine produit beaucoup de sucre meilleur en qualit
que le sucre gyptien, des raisins et des prunes. Je croyais que les
prunes uthmn de Damas taient incomparables jusquau
12

alezan

douane

moment o jai got les prunes chinoises. La Chine produit aussi


des melons aussi dlicieux que ceux du Kwrizm et dIspahan.
Tous les fruits que nous trouvons chez nous se trouvent chez eux,
en plus succulents.
. La porcelaine en Chine vaut le mme prix que la poterie chez
nous, ou mme meilleur march. Elle est exporte en Inde et
partout dans le monde, arrivant mme jusquau Maghreb, notre
pays. La porcelaine chinoise est la plus belle poterie qui soit.
IBN BATTUTA (1304-1377)
Voyages et priples Voyageurs arabes, Bibliothque de la Plade,

Le calife al-Mamn (813-833) est le premier demander


des scientifiques de raliser une carte du monde. Des
astronomes se sont chargs de cette tche, vrifiant et
corrigeant les coordonnes des villes mentionnes dans
luvre de Ptolme avant de calculer celles dautres villes
de lempire. Aprs eux, de nombreuses cartes, adaptes
diffrents utilisateurs, seront ralises : des indicateurs
de qibla permettant de diriger les prires vers La Mecque,
des cartes-plans nindiquant que les itinraires pour les
marchands ou les militaires, des portulans mentionnant les
ctes et les ports pour les navigateurs.

Globe cleste,
Iran 1418, IMA

Paris 1995

cramoisi

aruz

znith

mousson

rame

hashish

caf

artichaud

azerole

13

La chimie

prs avoir puis aux sources grecques, gyptiennes et


msopotamiennes grce la traduction de nombreux
ouvrages, ralise Bagdad partir du IXe sicle, les
chimistes arabes ont poursuivi les recherches inities par
leurs prdcesseurs. La chimie arabe thorique consistait
en une rflexion philosophique sur la matire, sa
constitution et sa transformation. Elle a donn naissance
de nombreux ouvrages, dont les plus importants sont
ceux de Jbir Ibn Hayyn (VIIIe-IXe s.). Certains
chimistes tenteront en vain de mettre en pratique deux
aspects de cette thorie : la transmutation, c'est--dire la
transformation dun mtal quelconque en or, et la
fabrication du mdicament miracle, llixir, sens gurir
toutes les maladies.
La chimie pratique reposait en revanche sur une dmarche
scientifique et sur lexprimentation. Elle consistait
analyser des substances minrales, vgtales et animales
pour en connatre la constitution et transformer et
combiner ces substances afin den obtenir de nouvelles.
Si certaines manipulations, telles que la calcination, la
fusion et la sublimation, ntaient motives, souvent, que
par la curiosit scientifique, dautres rpondaient des
demandes de la socit. Ainsi, des expriences furent

Rcipient pour alchimie, verre.


Coll. Khalili

Chapiteau de distillation, verre,

Trait de pharmacope de Zayn al-Attar, Inde, 1648

Iran IXe-Xe sicle coll. Khalili

Londres, Nasser Khalili coll.

lorigine dune vritable production industrielle de


savon, deau de fleur doranger et deau de rose (obtenue
par distillation), de vinaigre (obtenu par fermentation) et
de produits de beaut. Parmi les grands noms de la chimie
arabe, Ab Bakr al-Rz, qui vcut Bagdad au Xe sicle.

Bol au joueur de luth, Iran,


fin du XIIe sicle Cramique pte
siliceuse, glaure opaque, dcor lustr.
Berlin, Museum fr islamische Kunts, I 1506

14

alchimie

camphre

cordonnier

cithare

madras

laque

massicot

matras

limon

sorbet

soude

~ 15

IXe sicle : mergence


de la science arabe

VIIe-VIIIe sicles :
lre de lhritage et
de la traduction
Fondation de la premire
bibliothque par le calife
al-Walid 1er.
773 : traduction en arabe du
premier livre indien dastronomie
la demande du calife abbaside
al-Mansr (754-775).
780 : traduction des Topiques
dAristote la demande du calife
al-Mahdi (775-785).
785-809 : mcnat de Hrn
al-Rashd :
- fondation de Bayt al-hikma
(Maison de la sagesse), premier
centre scientifique.
- traduction par al-Hajjj des
Elments dEuclide.

16

813-833 : rgne du calife


al Mamun :
al-Khwarizmi publie le premier
livre arabe sur le calcul indien
ainsi que le premier livre
dalgbre.
laboration de la premire
carte du monde en arabe.
vrification et correction
des mesures de Ptolme.
trait doptique dAl Kind
(796-873).
les frres Ban Ms publient
le premier livre arabe de mcanique.
815 : traduction de la
Meteorologica dAristote par
Yahy al-Batrq.
809-877 : traduction des
uvres mdicales de Galien
et dHippocrate par Hunayn Ishaq.
al-Rz (823-860), mdecin
et chimiste, identifie et dcrit
la variole.
851 : premire description des
ctes indiennes et chinoises par
les gographes arabes.

Chronologie des sciences arabes


Xe-XIIIe sicles :
apoge de la science arabe
Xe sicle
livre dalgbre dAb Kmil
(m. 930).
Abd al-Rahmn al-Sf tablit
son catalogue des toiles.
972 : fondation au Caire de
luniversit dal-Azhar et de Dar
al-hikma.
Trait de chirurgie par le
mdecin andalou al-Zahrw
(m. 1013)
991 : fondation Bagdad
par le vizr Sbr b. Ardachr
de Dr al-ilm (Maison du savoir),
avec une bibliothque
de 10 000 volumes
Ibn Yunus (m. 1009) tablit
des tables astronomiques dune
trs grande prcision

XIe sicle
980-1037 : Ibn Sn
(Avicenne), mdecin et
philosophe, auteur dune
encyclopdie, Le Canon de la
mdecine, qui restera longtemps
le principal ouvrage de rfrence
des sciences mdicales en Orient
et en Occident
973-1048 : al-Brn,
lun des plus grands savants,
mathmaticien, astronome
et gographe, est lauteur dun
trait dastronomie, Qnn alMasd.
Ibn al Haytham (m. 1041) :
mathmaticien et physicien. Son
trait doptique, Kitb al-manzr,
a t enseign et comment en
Europe jusquau XVIIe sicle.
Ibn Khalaf de Tolde invente
lastrolabe universel.

Umar al-Khayym (1048-1131) :


astronome, mathmaticien
et pote persan. A labor la
premire thorie gomtrique
des quations cubiques
Al-Mutaman (m. 1085) :
mathmaticien et roi de
Saragosse. Son Kitb al-istikml
(Livre de la perfection) est une
synthse des mathmatiques
de son poque.
Ibn Mudh (m. 1079) : auteur
du premier livre de trigonomtrie
publi, en arabe, sur le sol
europen.
Fin XIe s. : Constantin lAfricain
traduit en latin de nombreux
ouvrages de mdecine produits
au Maghreb (Kairouan) ou en
Orient (Bagdad).

XIIe sicle
Al-Idrss (1099-1165/1186) :
ralise la carte du monde la plus
labore (ddie Roger II de
Sicile)
Jbir Ibn Aflah, astronome.
Son livre La rforme de lAlmageste,
traduit en latin, a fait connatre
la trigonomtrie aux Europens.
1170 : essor de lhpital-cole
de mdecine de Damas.
Grard de Crmone (m.1187)
chef de file des traducteurs
en latin des sciences grecques
et arabes.
Ibn Rushd (Averros) (m. en
1198), philosophe et mdecin
Cordoue, auteur dun trait de
mdecine al-Kulliyyat (le Colliget)
Ibn Munim (Marrakech) (m. en
1228) : le premier mathmaticien
avoir introduit la combinatoire
comme chapitre des
mathmatiques.

XIIIe sicle
Mamonide (m.1204) :
thologien et philosophe juif de
Cordoue auteur du Guide des
gars (crit en arabe).
1228 : Fibonacci publie ldition
dfinitive de Liber Abaci, dont
le contenu est inspir de lalgbre
et du calcul arabes appris au
Maghreb et en Orient.
1206 : al-Jazar publie son
trait de mcanique De la thorie
et de la pratique des automates.
Ibn Nafs (1210-1288), mdecin
au Caire, fut le premier dcrire
la petite circulation du sang.
Nasr al-Dn al-Ts (m. 1274),
mathmaticien et astronome,
directeur de lobservatoire de
Maragha.
1256-1321 : Ibn al-Banna,
un des derniers mathmaticiens
du Maghreb, tablit des rsultats
nouveaux en combinatoire.

XIVe-XVe sicles :
amorce du dclin de
lactivit scientifique
Ibn al-Shtir (m.1375), grand
astronome Damas, a labor de
nouveaux modles du mouvement
des plantes qui ont inspir plus
tard Copernic.
1421 : fondation de
lobservatoire de Samarcande
financ par le prince mongol
Ulug Beg.
Al-Ksh (m.1429), un des
derniers grands astronomes
des pays dIslam. Il a calcul
la valeur de avec 16 chiffres
aprs la virgule.
1486 : lencyclopdie de
mdecine dal-Rz est traduite
en latin.
Mordecha Finzi traduit,
en hbreu, le livre dalgbre
dAb Kmil (m. 930).

17

La mdecine

s le premier sicle de lIslam, une mdecine savante est


enseigne en grec, en syriaque ou en persan. Mais il faut
attendre le dbut du IXe sicle, et lexpansion de larabe,
pour que des ouvrages de mdecine commencent tre
traduits dans cette langue. partir dun riche hritage,
pour partie dorigine indienne mais essentiellement
constitu des traits dHippocrate (IVe s. av. J.-C.) et
surtout de ceux de Galien (IIe s. ap. J.-C), la mdecine
arabe va innover dans diffrents domaines.
De nombreuses villes, comme Bagdad, Damas, Rayy,
Kairouan, Cordoue, sont le berceau de mdecins de trs
haut niveau. Certaines sont dotes dhpitaux qui
disposent dune pharmacie, de salles de soins, et assurent
lenseignement de la mdecine; ceux du Caire et de Damas
fonctionneront du IXe au XVe pour le premier, du XIIe au
XIXe pour le second. On y soigne les maladies du corps
mais on y accueille galement les malades mentaux.
Parmi les grands mdecins arabes : al-Rz (Xe sicle)
pour ses contributions dans le domaine du diagnostic et
du traitement de certaines maladies (la variole et lasthme
allergique) et al-Zahrw pour son chapitre original sur les

La cour du bimaristan (hpital)


de Nur-ed-Din, XIIe sicle. Damas
Grard Degeorges

Femme enceinte
Tashrih al-Tawsir, Mansur ibn
Muhammad, Iran 1672
British Library

Instruments de chirugie, cuivre Egypte, VIIIe sicle


Koweit, Dar al-athar al-islamiyyah, Coll.sabah

instruments chirurgicaux de son Livre sur la pratique ; au


XIe sicle, Ibn Sn (Avicenne) dont le fameux Canon de
la mdecine, traduit en latin, fera autorit en Europe
jusqu la fin du XVIIe sicle ; au XIIIe, Ibn al-Nafs,
le premier avoir mis en vidence la circulation du sang
vers les poumons (petite circulation). En pharmacope,
les mdecins arabes ont dabord tir leur savoir du Livre
des mdicaments simples de Galien et du Trait des plantes
de Dioscoride, avant de les enrichir en rdigeant leur
tour une multitude douvrages.
Des centaines dauteurs arabes se sont ainsi penchs sur
ltude, la classification et la mise au point de
mdicaments. L'un des plus importants ouvrages en la
matire est celui de lAndalou Ibn al-Baytr (XIIIe s.) qui
dcrit 1400 mdicaments dont 400 taient inconnus des
mdecins grecs.

Cautrisation de bubons,
manuel de chirurgie des Ilkhans,
Turquie mss dat de 1466, BNF

18

alcool

sucre

talc

arsenal

jarre

masser

coton

sirop

ouate

benjoin

sacre

baldaquin

19

IBN SN (980 /1037)


Ab Ali Ibn Sn (Avicenne pour les Latins) est n prs de Boukhara en Asie Centrale. Il apprend par cur tout le Coran lorsquil a dix
ans. A quinze ans il achve sa formation de base en mathmatique et commence ltude de la mdecine et de la philosophie quil
termine avant davoir dix huit ans. A 21 ans, il a dj rdig trois ouvrages de philosophie. De 1014 1020, il vit dans diffrentes
villes d'Asie centrale, tout en menant des activits scientifiques et politiques. A partir de 1023, il s'installe Ispahan o il poursuit la
rdaction de son grand projet philosophique, le Livre de la gurison. Ibn Sn est surtout clbre pour son Canon de la mdecine, un
ouvrage monumental qui est une synthse de la mdecine grecque enrichie par lapport arabe des IXe-Xe sicles. Cet ouvrage a circul,
ds le XIIe sicle, en Europe et il y est devenu la rfrence des mdecins jusquau XVIIe sicle.
20

Mdecin prenant le pouls dune jeune fille . Miniature, Bagdad, 1343 (Le Caire, BN).

21

La physique

la science est plus mritoire que la prire. Hadith (Dit du prophte)

a physique arabe s'inscrit dans le prolongement


de l'hritage grec, en particulier des ouvrages d'Euclide
(IIIe s. av. J.C.) et d'Archimde (m. 212).
Deux de ses trois grands domaines d'lection sont la
statique et l'hydrostatique.
On doit aux savants arabes, notamment al-Khzin
(XIIe s.), la mise au point d'une thorie du levier, la
gnralisation de la thorie des centres de gravit des
objets trois dimensions, le perfectionnement des
procds permettant de dterminer les poids spcifiques
et l'unification de la statique et de la dynamique en une
mme discipline.
Le troisime grand domaine de la physique arabe est celui
de l'optique, avec trois thmes essentiels : l'il et la
vision, les proprits gomtriques des rayons lumineux,
la ralisation de miroirs ardents destins brler les
bateaux ou les forteresses ennemies. Les recherches en
optique dbutent ds le IXe sicle avec al-Kind et
se poursuivent au Xe avec les travaux d'Ibn Sahl sur
les lentilles et les miroirs ardents. Mais c'est Ibn

Al Kindi, le livre des rayonnements embrass, vers 854,


Bagdad, Koweit, Tareq Rajeb Museum.

al-Haytham (XIe s.) que l'on doit les contributions les plus
importantes, compltes au XIIIe sicle par les travaux
d'al-Fris. Parmi les rsultats obtenus, figurent une
nouvelle explication du phnomne de la vision, le
dveloppement de l'tude de la rflexion et de la
rfraction de la lumire ainsi que l'explication de la
constitution de l'arc-en-ciel et du halo.
On doit Ibn al-Haytham d'avoir montr que la recherche
doit associer trois dmarches : l'observation rpte des
phnomnes physiques, la reproduction de ces mmes
phnomnes en laboratoire, enfin la thorisation des
rsultats de l'observation par l'laboration de lois
gnrales exprimes avec les outils mathmatiques.
La traduction en latin de son Trait d'optique, au
XIIe sicle, sera riche d'enseignement pour les premiers
physiciens europens, qui adopteront ses dmarches
scientifiques.

Larc-en-ciel,
Trait de godsie - Taqwin
env.1507, Est de la Perse.
Coll. Schoenberg.

22

orange

pastque

oasis

safran

baobab

nenuphar

potiron

salicorne

pinard

sariette

carvi

~ 23

La mcanique

Shma dun mcanisme hydraulique, Al-Jazari,


Recueil utile de la thorie et de la pratique de lart
des procds ingnieux, Syrie, 1315, New-York,
The Metropolitain museum og art, Rogers fund,
1955,55.121.11
Automate du verseur de boisson, Al-Jazari : Recueil utile de la thorie
et de la pratique de lart des procds ingnieux, Egypte 1354,

24

barbacane

madrague

calibre

candi

carat

a mcanique arabe, appele science des procds


ingnieux , s'est essentiellement nourrie de l'hritage
grec, et plus particulirement d'Archimde (m. 212 av.
J.-C.), de Philon de Byzance (vers 250 av. J.-C.) et de
Hron d'Alexandrie (Ie s.). Son dveloppement a pris
deux directions : la premire, thorique, concernait la
statique (chute et quilibre des corps), l'hydrostatique
(quilibre des corps dans les liquides) et la dynamique
(tude du mouvement des corps). Parmi les savants
qui ont enrichi ce domaine : al-Brn (m. 1048) et alKhzin (XIIe s.).
La seconde est celle des applications dans trois champs
d'activits : la mcanique utilitaire, la technologie
militaire et la mcanique ludique.
La mcanique utilitaire consistait concevoir des
systmes complexes pour mesurer le temps (horloges),
apporter des rponses des problmes divers : captation
de l'eau d'une rivire et son acheminement (systmes
faisant appel la force hydraulique), levage et
dplacement d'objets lourds (systmes de poulies et de
leviers), etc. L'un des meilleurs spcialistes dans ce
domaine a t al-Jazar (XIIe s.), inventeur de nombreux
mcanismes ingnieux. La technologie militaire s'est
inspire des techniques ennemies avant d'innover dans

goudron

laiton

assassin

Noria de Hama (Syrie) F. Cateloy IMA

le domaine des engins de sige, des armes de poing et


des lanceurs de produits inflammables. Des livres ont t
crits pour enseigner aux officiers l'art de la guerre .
Celui d'al-Zaradksh (XVe s.), le plus connu, s'intitule le
Livre lgant sur les catapultes.
La mcanique ludique, qui servait distraire les princes
et tous les gens aiss, connut une trs grande vogue.
Elle consistait en automates trs sophistiqus : vases
qui versent des boissons de couleurs diffrentes, coupes
musicales, jets d'eau automatiques Parmi les ouvrages
dcrivant ces dispositifs, le plus ancien et le plus
clbre est celui des frres Ban Ms (IXe s), le Livre
des procds ingnieux.

satin

luth

minaret

25

Architecture et arts dcoratifs

ans les pays d'islam, l'architecture et les arts dcoratifs


sont troitement lis aux mathmatiques et la chimie :
il est indispensable de matriser le calcul et la gomtrie
pour raliser des plans et dessiner des motifs, la
trigonomtrie pour dterminer les orientations des
difices religieux, la combinaison des couleurs pour
reproduire les dcors sur des supports en faence.
Si les plans des architectes arabes se sont perdus, des
ouvrages traitant de la conception des coupoles, des
portes et des fentres, et de la dcoration des murs et
des plafonds, nous sont parvenus. Au Xe sicle, Ab lWaf' publie Bagdad Ce qui est ncessaire aux artisans
en constructions gomtriques, dans lequel il expose les
procds gomtriques pour composer des figures partir
de figures existantes. Au XVe sicle, le mathmaticien de
Samarcande al-Ksh consacre un chapitre de son livre, La
Cl du calcul, aux procds de construction des coupoles
et aux muqarnas (stalactites), dcorations originales
ralises en trois dimensions.
Les dcorations sur des surfaces planes recourent deux
catgories de motifs : vgtaux ou animaux, et motifs

La salle de prire de la mosque de Cordoue, Xe sicle


Thierry Rambaud IMA

26

gomtriques (arabesques). Ce second thme a permis


aux artisans, grce leurs connaissances de la gomtrie
et leur intuition, de dcouvrir tous les motifs possibles
pour recouvrir une surface plane.

Mosaque de faence, zelliges ornant la salle des


Ambassadeurs de lAlhambra de Grenade. DR

27

Il y a, ( Damas), environ vingt madrasas


et deux hpitaux, un vieux et un neuf.
Les mdecins y viennent chaque matin, examinent
les malades et ordonnent de prparer les remdes
et les aliments qui les peuvent gurir, suivant ce
qui convient chaque individu parmi eux.
Ces hpitaux sont parmi les plus beaux titres
de gloire de lIslam.
Les madrasas en sont un autre. Lune de celles qui
en ce monde offrent le plus beau spectacle aux
yeux est celle de feu Nour-ed-dn, o se trouve
son tombeau. Leau y vient couler, descendant dans
une rigole, le regard est surpris de la beaut de
ce spectacle...
Ibn Jubar (1145- ?)
Voyages, Librairie orientaliste P. Geuthner,
Paris 1951
Cour intrieure de la Madrasa mrinide de Bou Inaniya - Mkns
C.trial et J.M.Ruiz, IMA

28

29

Calligraphie et musique

Les savants arabes, comme leurs prdcesseurs grecs,


considraient la musique comme une branche des
mathmatiques. Cette perspective a donn lieu
dimportants travaux thoriques, dont ceux dal-Mawsil
(IXe s.) et dal-Frb (Xe s.), labors partir des notions
de naghm (note de musique), de bud (intervalle) et de
leurs combinaisons. La richesse modale de la musique
arabe est pour partie le fruit de ces recherches. Dans le
domaine appliqu, les Arabes ont perfectionn un certain
nombre dinstruments de musique, comme le d et le
qann, et ont propos des classifications des instruments.
Le premier de ces classificateurs est Ibn Zayla, qui, au XIe,
distingue les instruments cordes (awtr) et vent
(nafkh), les percussions tant associes la rythmique de
la posie. Le premier groupe sera lui-mme subdivis en
instruments libres (harpe, cithare) et lis (violon,
guitare).

Entrelacs en criture kf gomtrique

La calligraphie, art de bien former les caractres


dcriture, nest pas non plus trangre la sphre
scientifique : comme la musique, elle reposait sur la
thorie des rapports dEuclide, et elle tait rgie par des
rgles de mensurations prcises. Lunit de mesure de la
lettre calligraphie est le point. Lalif, premire lettre de
lalphabet arabe, dont la hauteur varie de trois douze
points, sert de module de base, les proportions des autres
lettres sy rfrant. Les critures les plus clbres sont le
naskh (criture cursive souple) et le kf (raide et
anguleuse), en rfrence la ville de Kfa (Irak).
Ibn Muqla (Xe s.) fut le premier calligraphe utiliser des
rgles gomtriques dans le trac des lettres. Aprs lui,
toute une tradition sest dveloppe avec, en particulier,
les travaux dIbn al-Bawwb (Xe s.) et de Yqt (XIIIe s.)

Musicienne jouant de la vina, manuscrit Inde,


cole Bijapur, XVIIe sicle, gouache sur papier,
Museum fr islamische Kunst, Berlin

Kitb al-adwar, livre des cycles,


Safihad-din al-Urnawi
Coll. Schoenberg

30

Luth, Rodolphe Hamadi,IMA

31

Complte la figure ci-dessous, aprs avoir identifi sur le zellige de la page de droite,
la partie laquelle elle correspond. Amuse toi ensuite, sur des feuilles libres,
recontituer les constructions gomtriques des autres parties du zellige.

Au dbut, un simple carr,


ensuite, une construction
simple, constitue de carrs
qui se multiplient en
changeant de dimension
et en s'orientant 45,
jusqu' ce que la simplicit
nourrisse le mystre.

>

Rosace en zelliges,
ancienne rsidence
du Glaoui, Tlouet, Maroc.
C. Tral, J.M. Ruiz,IMA

32

33

Voici une liste de savants arabes.


En te reportant la chronologie, relie leur
nom la science qu'ils ont fait progresser

Les savants arabes ont dvelopp


et mis au point les dcouvertes suivantes :

Mathmatiques/algbre

al-Khayym

Gographie/cartographie

Ecris en arabe les trois mots suivants :

Ibn Hayyn

Posie

(attention, certains travaillaient dans plusieurs domaines)

Ibn al-Haytham
al-Khwarizmi
al-Birni

Mdecine
Mcanique

al-Jazari

Physique

Ibn Sina

Astronomie

al-Idrissi
al-Mu'taman

al-Kash
al-Zahrwi

Optique
Chirurgie

al-Kindi
Prix : Ibn
6 Rushd

La boussole
La rotation de la terre
La numration dcimale et le zro
La pnicilline
L'quation du 1er et du 2nd degr
L'opration de la cataracte
La variole
Le vaccin contre la rage
La thorie de la relativit
L'astrolabe

oui
oui
oui
oui
oui
oui
oui
oui
oui
oui

non
non
non
non
non
non
non
non
non
non

Ibn Khalaf

Fais les oprations suivantes :


(les chiffres se lisent de gauche droite)

Bagdad

Al-Khwarizmi
Palerme

Samarkand

Ibn al-Haytham
Ecole de traduction
en latin et en hbreu

Damas

Bayt al-hikma
Al-Idrissi

Cordoue

(l'arabe s'crit de droite gauche)

Ibn Sina (Avicenne)


Bagdad
Algbre

Chimie
Philosophie

Relie les noms des savants ou centres de savoir


suivants aux villes o ils se trouvaient :

Observatoire d'astronomie

Le Caire
Tolde

cris ces dates en chiffres arabes dOrient

Nous sommes en

(2005) de lre chrtienne

Nous sommes en

(1426) de lhgire

Hpitaux

Zero
(Sifr, zro, a donn le mot chiffre en franais)

34

35

Tir du Ajab al- Makhluqt Qazwin,


Shiraz 1re moiti du XIVe sicle
Albarelle pans coups, Iran,
fin XIIIe sicle, cramique ladjvardina,
Paris Muse de lIMA, AI 87-23

Conception : F. Langevin, O. Oussedik


Textes : A. Djebbar
Conception graphique : F. Andr et P. Feix
Impression, IRO - La Rochelle
Remerciements : Muse et photothque de lIMA,
C. Poche, R. Laffitte, C. Brahimi

Museum fr islamische Kunst, Berlin

Couverture : Nuzhat al-mushtaq ikhtirat al-afaq al-Idrissi, env.1300, St Petersbourg, Nal Library
of Russia. Dos de couverture : Intrieur dune pharmacie mdivale, traduction arabe de la Materia
medica de Dioscoride. Bagdad, 1224. (New York, Metropolitan Museum of Art). P. 24, Washington,
D.C., Arthur M.Sacker gallery, Smithsonian institution ; Purchase-Smithsonian Unrestrited trust
funds, Smithsonian collections acquisition program, and Dr.Arthur M.Sacker. S1986.108a-b

Trait de Chimie, fin XIXe sicle Maroc.


Bibliothque royale de Rabat 1116 ( ?)

36

III