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CICLO ATKINSON

El ciclo Atkinson se desprende del ciclo Otto para


ofrecer mayor eficiencia en detrimento de la potencia
teniendo aplicacin en los automviles hbridos.
Se lo suele denominar de cinco tiempos: admisin,
reflujo de gases de admisin, compresin, expansin y
escape.
El rendimiento trmico de un motor de este tipo
tambin depende de la relacin de compresin,
proporcin entre los volmenes mximo y mnimo de
la cmara de combustin que suele ser de 8:1 hasta
11:1 en la mayora de los motores Otto actuales. Se
pueden utilizar relaciones mayores, como de 12: 1,
aumentando as la eficiencia del motor, pero este
diseo requiere la utilizacin de combustibles de alto
ndice de octanos para evitar la detonacin.
El rendimiento de un motor Otto de 4 tiempos es
algo inferior al rendimiento alcanzado por los motores
Diesel, que llegan a valores del 30 al 45%, debido a
su mayor relacin de compresin.
En todo motor de combustin interna alternativo
convencional las vlvulas de admisin, que permiten
el ingreso la mezcla de aire y combustible, se cierran
cuando el pistn comienza la compresin. En el ciclo
Atkinson se retrasa el cierre de las vlvulas de
admisin, retornando parte de la mezcla ya admitida
al conducto de admisin la que luego es aprovechada
en el siguiente ciclo. Sintetizando, la carrera de

compresin es ms corta que la carrera de expansin


y de esta forma se aprovecha mejor la energa
liberada durante la combustin de la mezcla.
Al haber menos masa activa en el cilindro, la potencia
es inferior al de un motor Otto de la misma cilindrada,
pero la eficiencia termodinmica del Atkinson es ms
alta por lo que disminuye el consumo.
Debido a que los motores ciclo Atkinson gastan
menos y dan menos potencia, son motores especiales
para aplicaciones hbridas. El motor elctrico servido
de bateras de Li aporta la potencia que falta segn la
necesidad y as combinan una entrega de potencia
buena con un consumo realmente bajo.
La experiencia de Toyota indica que su eficiencia
estara entre un 12% y un 14% sobre el mismo
motor funcionando con ciclo Otto con una relacin de
compresin en el orden de 8:1 y una relacin de
expansin que podra alcanzar 13:1. La razn de que
ambas sean diferentes siendo el recorrido del pistn
idntico al subir y al bajar es que la relacin de
compresin se empieza considerar desde que
se cierran las vlvulas de admisin y la mezcla
comienza a comprimirse, mientras que la expansin
se realiza con las vlvulas cerradas hasta el final de la
carrera.
La consecuencia de esta asimetra es que, al final
de cada ciclo de expansin en un motor Atkinson, la
presin dentro del cilindro es aproximadamente

igual a la presin atmosfrica por lo que casi toda


la presin ha sido transformada en movimiento y la
expansin del gas ya no puede empujar ms.
En un motor Otto convencional estndar cuyas
relaciones de compresin y expansin son iguales,
sobra presin en el ciclo de expansin ya que los
gases producto de la combustin se encuentran por
encima de la presin atmosfrica incluso hasta el final
de la carrera de expansin. Debido a ello el ciclo
Atkinson es ms eficiente pero menos potente.
Por lo descripto podemos decir que la sobrepresin
que normalmente se pierde por el escape en un ciclo
Otto, se ver notablemente reducida al permitirle
una expansin ms amplia en el Atkinson siendo
la razn de su mayor eficiencia.
En ciertos diseos al tener una relacin de
compresin baja, los regmenes de trabajo (rpm) son
menores por lo que la mquina estar sometida a
menores esfuerzos siendo ms duradera y a su vez
ser relativamente liviano.
El rgimen mximo de giro se ve sensiblemente
reducido, prcticamente al nivel de un diesel, con
mximos en el orden de las 5.000 rpm lo que lo
limita.
Tambin la potencia especfica obtenida a partir de
la cilindrara total del motor, es bastante baja porque
slo se aprovecha una parte de la cilindrada total en
la fase de compresin.

Su uso en los hbridos implica combinarlo con una


transmisin de variador continuo que le permite al
motor funcionar en el rgimen ptimo de RPM con el
apoyo de un motor elctrico que suple los picos de
demanda de potencia cuando el motor de combustin
es superado.
Como el motor funciona siempre casi a plena carga y
con un margen de revoluciones no muy amplio, un
conjunto formado por un engranaje planetario, que
tiene tres elementos: un engranaje central (sol) con
unos satlites que giran alrededor de l; y una corona
de dentado interior en la que engranan los satlites
permite arrancar en marcha lenta y luego ir a gran
velocidad. A uno de estos elementos de la caja arriba
descripta est acoplado el motor de combustin
interna, al otro un generador elctrico y el otro es
solidario con las ruedas del vehculo siendo la forma
de trabajo de los hbridos. A medida que el mvil se
acelera, el generador elctrico opone menos
resistencia y su giro aumenta. Si las bateras no
intervienen en la aceleracin, toda la fuerza de la que
dispone el vehculo es suministrada por el motor
trmico pudiendo llegar a las ruedas tambin a travs
del motor elctrico, alimentado por el generador, o
bien directamente desde el motor de combustin, si el
generador no acta.
Estas soluciones son imprescindibles para dar
practicidad real a un motor de ciclo Atkinson
apuntalando la razn por la cual los modelos

convencionales Atkinson no hibridados no se han


aplicado en los vehculos al producir una conduccin
muy anmica en relacin a la cilindrada que
desplazan.
Retomando la descripcin, el momento del cierre de
la vlvula de admisin determina la cantidad de
mezcla que permanece en el interior del cilindro y el
comienzo del tiempo de compresin. La menor
cantidad de mezcla comprimida se traduce en
menores prestaciones.
Descripcin del ciclo en sus etapas
1. Admisin: con la vlvula de admisin abierta el
pistn desciende desde el PMS aspirando hacia el
interior del cilindro la mezcla de aire - combustible,
con la mariposa de gases ms abierta lo que
reduce la resistencia al descenso del pistn.
2. Reflujo de admisin: al llegar el pistn al PMI se
mantiene abierta la vlvula de admisin y empieza el
pistn a subir expulsando hacia el mltiple de
admisin parte de la mezcla admitida y minimiza la
resistencia al ascenso del pistn.
3. Compresin: en cierto momento de la carrera de
ascenso del pistn se cierra la vlvula de admisin
comenzando la compresin de la mezcla explosiva.
4. Explosin: unos grados antes de que el pistn
llegue al PMS salta la chispa en la buja iniciando la

explosin que genera la fuerza que hace descender


luego al pistn.
5. Escape: cuando llega el pistn al punto al PMI se
abre la vlvula de escape y el ascenso de pistn
expulsa los gases quemados por el sistema de escape.
En el PMS se cierra la vlvula de escape, abre la de
admisin y comienza un nuevo ciclo.
El momento en que la vlvula de admisin cierra
segn el recorrido ascendente del pistn es
determinado por la distribucin de fase variable en
funcin de las condiciones de marcha y RPM.
Cabe hacer notar que en algunos diseos, la relacin
de compresin es ms alta que en un motor de cuatro
tiempos Otto.
(ver video N1 MOTOR NAFTERO CICLO ATKINSON)
En los vehculos hbridos tanto el motor de gasolina
como el elctrico pueden mover independientemente
o en conjunto el coche. El arreglo tcnico de los dos
motores permite que la mayor parte de las veces que
funciona el motor de combustin lo haga en el
margen ptimo para el ciclo Atkinson.
Al solicitar mximas prestaciones el motor trabajar a
ms RPM, es decir en zonas de menor rendimiento
del ciclo Atkinson.
A continuacin se ilustra el modelo hibrido de Toyota
con algunos datos tcnicos.

El Toyota Prius tiene dos motores. Un motor de


gasolina de 1,5 litros, con 78 CV de potencia mxima

a 5.000 rpm secundado por un motor elctrico, con


una potencia mxima equivalente a 68 CV (50 kW) y
cuando los dos trabajan al unsono, se logra una
potencia total de unos 111 CV. El par mximo est en
el orden de los 400 Nm.

CICLO MILLER

Comentario:

Cabe hacer notar que el ciclo Miller aporta similares


beneficios utilizando la misma estrategia que el
Atkinson truncado y utiliza un compresor para
aumentar la presin de los gases que quedan en la
cmara de combustin y aumentar as la potencia del
motor. Es decir, cuando el pistn inicia la carrera
ascendente y la vlvula de admisin contina abierta,
los gases son empujados contra la presin existente
en el colector de admisin, que en el caso de un motor
de ciclo Atkinson es la presin atmosfrica y en el
caso de un motor de ciclo Miller es la presin
generada por el compresor.

DESARROLLO TERICO DEL


ATKINSON

EN EL CICLO

Este ciclo se caracteriza por prolongar la expansin


hasta valores cercanos a la presin atmosfrica por lo
que debe contar con una carrera de expansin ms
larga que la de compresin y han sido varias las
soluciones mecnicas desarrolladas.
(ver video N2)