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La Paresse

comme vrit effective de lhomme

KAZIMIR MALEVITCH

La Paresse
comme vrit effective de lhomme
Traduit du russe par
R G I S G AY R A U D

EDITIONS ALLIA

RUE CHARLEMAGNE, PARIS IV e

TITRE ORIGINAL

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La Paresse comme vrit effective de lhomme a t rdige


en .
Editions Allia, Paris, , , .

KAZIMIR MALEVITCH

La paresse comme vrit effective de lhomme.


Le travail comme moyen datteindre la vrit.
La philosophie de lide socialiste.

JAI

toujours ressenti une impression


trange en entendant ou en lisant des propos rprobateurs sur la paresse avre de
tel ou tel, membre du gouvernement ou
simple parent. La paresse est la mre de
tous les vices cest ainsi quon a stigmatis, que lhumanit entire, toutes nations
confondues, a stigmatis cette activit particulire de lhomme. Cette accusation
porte contre la paresse ma toujours sembl injuste. Pourquoi le travail est-il ce
point exalt, port sur le trne de la gloire
et des louanges, quand la paresse est
cloue au pilori, pourquoi les paresseux
dans leur ensemble sont-ils couverts dopprobre, marqus du sceau de linfamie, du
sceau de la mre-paresse, quand le moindre travailleur est vou la gloire, aux
honneurs, aux rcompenses ? Jai toujours
pens que ce devait tre exactement le
contraire : le travail doit tre maudit,
comme lenseignent les lgendes sur le

L A PA R E S S E C O M M E V R I T

E F F E C T I V E D E L H O M M E

paradis, tandis que la paresse doit tre le


but essentiel de lhomme. Mais cest linverse qui sest produit. Cest cette inversion que je voudrais tirer au clair. Et
comme toute explication passe par la mise
en vidence de symptmes, dtats existants, que toute analyse ou toute conclusion est fonde sur ces symptmes, je veux
dans cette tude expliquer le sens que
recle le mot paresse.
De nombreux mots recouvrent frquemment des vrits que lon ne peut
pas exhumer. Il me semble que lhomme a
agi avec les vrits de faon trange,
la manire dun cuisinier qui dispose
de nombreux pots emplis de nourritures
diverses. Bien sr, chaque pot a reu son
couvercle propre, mais par distraction, le
cuisinier a referm les pots en mlangeant
les couvercles, et maintenant, il est impossible de deviner ce quil y a dans les pots.
Il sest produit la mme chose avec les
vrits : sur de nombreux vocables, sur de
nombreuses vrits, il y a des couvercles,
et ce quil y a sous le couvercle parat clair

chacun. Cest, me semble-t-il, ce qui


sest pass avec la paresse. Sur un couvercle, il y avait crit : La paresse est la mre
de tous les vices. On en a recouvert un
pot au hasard et jusqu ce jour, on croit
que ce pot contient linfamie et le vice.
Certes, lusage du mot paresse pour
caractriser lhomme est trs dangereux.
Pour lhomme, il ny a rien de plus dangereux au monde ; il suffit de songer que la
paresse est la mort de ltre, cest dire
de lhomme, qui ne trouve son salut que
par la production, par le travail sil ne
travaille pas, le pays tout entier ira la
mort, le peuple entier est menac de mort.
En consquence, il est clair que cet tat
doit tre combattu comme un tat mortel.
Afin dchapper la mort, lhomme
invente des systmes de vie o tous travailleraient et o il ny aurait pas un seul
paresseux. Voil pourquoi le systme du
socialisme, menant au communisme, fltrit tous les systmes qui ont exist avant
lui, pour que lhumanit tout entire suive
un seul chemin laborieux et quil ne reste

L A PA R E S S E C O M M E V R I T

E F F E C T I V E D E L H O M M E

plus un seul inactif. Voil pourquoi la loi


la plus cruelle de ce systme humain stipule : Qui ne travaille pas ne mange
pas, voil pourquoi il est hant par le
capitalisme, parce que celui-ci engendre
des paresseux et que largent conduit
coup sr la paresse. De sorte que la
maldiction jete par Dieu sur les hommes avec le travail reoit dans les systmes
socialistes la plus haute bndiction. Tout
un chacun doit se ranger sous cette bndiction, sous peine de mourir de faim. Tel
est le sens qui se cache dans le systme
ouvrier. Ce sens rside en ceci : sous tous
les autres rgimes, jamais lhomme naurait ressenti la proximit de la mort de la
communaut et naurait vu que la production engendre du bien non seulement
pour la communaut dans son ensemble
mais pour chacun en particulier. Dans le
systme laborieux commun, chacun se
trouve confront la mort, chacun na
quun seul objectif : trouver une planche
de salut dans le travail, la production du
travail, sous peine de mourir de faim. Un

tel systme socialiste du travail a en projet, dans son action bien sr inconsciente,
de mettre au travail toute lhumanit,
pour accrotre la production, pour garantir la scurit, pour renforcer lhumanit
et par sa capacit de production affirmer
son tre. Certes, ce systme, qui ne se
soucie pas de lindividu, mais de toute
lhumanit, est incontestablement juste.
Mais le systme capitaliste aussi. Il offre le
mme droit au travail, la mme libert du
travail, daccumulation de largent dans
les banques pour se garantir la paresse
dans lavenir, et prsuppose donc que la
monnaie est ce signe qui sduira parce
quil apportera la flicit de la paresse
laquelle, en ralit, chacun songe. En
vrit, telle est la raison dtre de la monnaie. Largent nest rien dautre quun
petit morceau de paresse. Plus on en aura
et plus on connatra la flicit de la
paresse. Les gens dides, qui se proccupent du peuple, nont bien sr pas vu,
consciemment, ce principe et ce sens. Ils
ont toujours t solidaires pour penser