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Lentille de contact pour diabtique :

Novartis s'associe Google


Le groupe pharmaceutique Novartis et Google se sont associs pour
dvelopper des lentilles de contact "intelligentes" capable de mesurer la
glycmie des personnes diabtiques.
LENTILLE. Le groupe pharmaceutique suisse Novartis a annonc mardi 15
juillet dans un communiqu s'tre associ avec le gant des technologies Google
afin de mettre au point des lentilles de contact "intelligentes" pour diabtiques.
Esprant trouver des partenaires, Google avait dj rvl en janvier dernier
qu'il travaillait sur ce projet, dont l'objectif est d'offrir aux malades une technologie
qui mesure automatiquement le taux de sucre dans le sang (la glycmie).
"Cest une tche quotidienne ardue pour les diabtiques que de devoir en
permanence contrler leur taux de sucre dans le sang" expliquaient alors Babak
Parviz (spcialiste de la miniaturisation technologique pour Google) et Brian Otis
(Professeur au dpartement ingnierie lectrique l'Universit de Washington),
tous deux co-fondateurs de ce projet chez Google.

Un monitoring contraignant
Mesurer son taux de glucose sanguin au long cours est indispensable pour les
personnes souffrant de diabte. Ces mesures leur permettent de savoir quand il leur

est ncessaire de consommer du sucre (en cas d'hypoglycmie) ou de s'injecter de


l'insuline, une hormone permettant de rguler la quantit de sucre dans l'organisme
en cas d'hyperglycmie.
En effet, en l'absence de surveillance de la glycmie et donc d'action
approprie, les patients risquent de graves consquences telles que la ccit,
l'insuffisance rnale, des complications cardiovasculaires ou des atteintes
nerveuses.
Mais le suivi de ce taux de glucose, tel qu'il est le plus couramment pratiqu,
implique aujourd'hui de se percer le doigt avec une aiguille pour rcuprer une
goutte de sang. Cette goutte est alors dpose sur une bandelette imprgne d'une
enzyme (la glucose oxydase) puis passe dans un lecteur portable qui affiche la
valeur de la glycmie.

Le diabte de type 1
Quest-ce que cest ?
Le diabte de type 1 ou diabte insulinodpendant (DID) est un trouble de
lassimilation, de lutilisation et du stockage des sucres apports par lalimentation.
Ce trouble se traduit par un taux de glucose dans le sang (glycmie) trop
important : on parle dhyperglycmie. Ainsi, le diabte se caractrise par un tat
dhyperglycmie chronique.

Comment a sexplique ?
Linsuline est une hormone diffuse dans le sang qui a pour fonction de rguler
la glycmie (taux de glucose dans le sang). Elle est scrte par les cellules bta
des lots de Langerhans situes dans le pancras. Cest la destruction de ces
cellules et donc la disparition de linsuline quelles diffusent qui cause le diabte
de type 1. Car lorganisme na alors plus aucun moyen de rguler son taux de
sucre. On ignore encore prcisment ce qui cause la destruction de ces cellules.
Une prdisposition gntique existe mais est trop faible pour expliquer cette
destruction des cellules du pancras. l'heure actuelle, on souponne que des
facteurs environnementaux sont galement impliqus. Mais aucun n'a t
clairement identifi.

Quels sont les symptmes ?


Dans limmense majorit des cas, le diabte de type 1 survient de faon
soudaine avant lge de 30 ans, le plus souvent chez lenfant ou ladolescent. Il
provoque des tats de fatigue importante, une soif intense, une perte de poids
massive ou encore un besoin frquent duriner.

Comment le diagnostiquer ?
Il est diagnostiqu partir des critres tablis par lOrganisation mondiale de la
sant (OMS). A jeun, lorsque le taux de sucre est suprieur ou gal 1,26 grammes
par litre de sang. Et tout autre moment de la journe, lorsque la glycmie est
suprieure 2 grammes par litre de sang. On parle dhyperglycmie modre entre
1,10 et 1,26 grammes par litre, jeun (voir les objectifs de glycmie sur le site de
la Ligue des diabtiques de France)

Quel est le traitement ?


Il nexiste actuellement aucun remde dfinitif contre le diabte. Les patients
doivent se traiter quotidiennement par injection dinsuline et surveiller 2 3 fois
par jour leur glycmie pour adapter les doses en fonction. Cette mesure seffectue
avec prcision en prlevant une goutte de sang lextrmit dun doigt et en la
dposant sur un appareil qui calcule le taux de sucre dans le sang. Cette autosurveillance demande une certaine rigueur et beaucoup de vigilance pour savoir
parer aux situations durgences. Des formations sont dispenses dans les hpitaux
afin dapprendre aux patients grer leur maladie et son traitement au quotidien et
leur permettre ainsi de rester indpendant. Des maisons du diabte proposent
galement des ateliers et rencontres (trouver une maison proche de chez vous).

Mesure du taux de glucose dans le sang l'aide d'un lecteur de glycmie.

Ce type d'appareils fournit une


mesure trs prcise du taux de
glucose sanguin, mais ce test
douloureux peut inciter les personnes
souffrant de diabte effectuer des
mesures moins frquemment que
ncessaire.
C'est donc pour pallier ce
problme que Google et Novartis se
proposent d'effectuer une lecture de la glycmie bien moins contraignante partir
d'une lentille quipe dun capteur de glucose. Place directement sur lil, elle
pourrait en mesurer directement le taux dans les larmes.
Des lentilles communicantes
Ces lentilles, telles que les imagine Google embarqueraient donc une
lectronique miniaturise "de la taille dune paillette et aussi fine quun cheveu
humain".
Esprons-le car, en plus du capteur de glucose, la lentille est cense abriter une
antenne sans fil lui permettant de transmettre ses mesures un appareil connect
(smartphone, tablette ou ordinateur).

Le prototype de lentille pour diabtique sur lequel travaille


Google.

Les informations sur cette technologie sont pour le moment rduites la portion
congrue. Google explique que ses composants pourraient tre pris en sandwich
entre deux couches dun matriau souple, semblable celui utilis pour fabriquer
les lentilles de contact.
"Nous testons actuellement des prototypes capables de prendre des mesures
chaque seconde", expliquent Brian Otis et Babak Parviz. Autre piste tudie par les
deux ingnieurs : doter ces lentilles d'un vritable dispositif dalarme laide de
minuscules LED qui sallumeraient si le taux de glucose s'carte dune certaine
fourchette.

Mieux vaut une alerte tardive que pas de dtection


du tout
"La seule difficult est qu'il y a toujours un temps de latence entre le moment
o la glycmie varie dans le sang, et celui o cette variation est perceptible dans les
autres fluides corporels. Il peut s'couler 10 minutes de battement entre le moment
o un pic de glucose s'amorce dans le sang et celui o on peut le dtecter dans les
larmes o dans le liquide interstitiel sous la peau", relativise le professeur Eric
Renard du dpartement d'endocrinologie, diabte et nutrition au CHU de
Montpellier. "Toutefois, mieux vaut une alerte tardive que pas d'alerte du tout",
ajoute-t-il.

Est-ce faisable ?
"Oui, car la technique n'est pas nouvelle, explique le Pr Renard. Les larmes sont
produites par les glandes lacrymales et le taux de glucose qu'elles contiennent est
logiquement proportionnel celui du taux de glucose sanguin."
Il est donc possible d'estimer la glycmie partir des larmes, tout comme
d'ailleurs on peut le faire partir d'autres fluides corporels tels que la salive. Des
chercheurs iraniens de lUniversit de Thran sont en effet parvenus mettre au
point un lecteur de glycmie de salive fonctionnel, explique cet article.
Le Pr Vexiau, diabtologue, cit par le Figaro mettait il y a deux ans quelques
rserves concernant une possible intolrance aux lentilles. "Les diabtiques ont
gnralement les yeux plus secs. En raison d'un taux de sucre plus lev dans le

sang, leurs glandes et notamment leurs glandes lacrymales produisent moins de


larmes. Vont-ils pouvoir supporter les lentilles ?" s'interrogeait-il.
"On rencontre surtout ce type de neuropathies vgtatives (atteinte nerveuse
pouvant entraner des problmes de scrtion lacrymale ou de sueur, ndlr) dans le
cas de diabtes anciens, objecte le Pr Renard. Il y a beaucoup de diabtiques qui
portent des lentilles de contact sans problme", rappelle-t-il.
Rien qu'un prototype... pas forcment utile

"Il y a encore beaucoup de travail accomplir avant quon ne parvienne


rendre oprationnelle cette technologie", reconnaissait Google sur son blog en
janvier dernier. Mais l'annonce du partenariat conclut avec Novartis pourrait bien
donner un coup d'acclrateur au projet.
Toutefois, il ne faut pas oublier qu'il existe dj des dispositifs alternatifs qui
permettent une mesure de la glycmie sans qu'il soit ncessaire de se percer la peau
plusieurs fois par jour.

La mesure de la glycmie en continu sous la peau


offre un confort de mme nature, et ce type de
dispositif existe dj !" rappelle ric Renard.

Il consiste en un capteur que les diabtiques insrent eux-mme au niveau du


ventre, et qui mesure intervalle rgulier le taux de sucre. "Ces capteurs ne se
changent en gnral que tous les 5 jours, et ils peuvent tre relis une pompe
insuline, un moniteur portable ou une application pour smartphone qui affiche
le suivi de la glycmie" prcise le chercheur.