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NICOLAS BOURRIAUD

Le paradigme esthtique

interrompue de Flix Guattari


ne constitue pas un ensemble aux dcoupes franches,
dont une partie traiterait spcifiquement de la question de
lesthtique. Lart constituait pour lui un matriau vivant plus
quune catgorie de la pense, et cette distinction engage la
nature mme de son projet philosophique : au-del des genres
et des catgories, crit-il, limportant est de savoir si une
uvre concourt effectivement une production mutante
dnonciation , et non pas de dlimiter les contours spcifiques de tel ou tel type dnoncs. La psych dun ct, le
socius de lautre, se construisent sur des agencements productifs, et lart nest que lun dentre eux, mme sil se voit
privilgi. Les concepts de Guattari sont ambivalents, souples,
au point dtre traduisibles dans de multiples systmes : il
sagit donc dy cerner une esthtique potentielle, qui ne prend
relle consistance qu condition de se livrer un transcodage
permanent. Car le praticien de la clinique psychiatrique de La
Borde a toujours accord une place prpondrante au paradigme esthtique dans le dveloppement de sa rflexion.
UVRE PRMATURMENT

Nicolas Bourriaud
est critique dart et
rdacteur en chef de
la revue Documents.

Ce paradigme esthtique sexerce pourtant dj au niveau de


lcriture elle-mme : le style, si tant est quon puisse
employer ce terme, disons plutt le flux scriptural guattarien,
entoure chaque concept dune gangue dimages : les processus de la pense y sont dcrits le plus souvent comme des
phnomnes physiques, dots dune consistance spcifique :

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les laques qui drivent et les plans qui sembotent, les


machineries , etc. Matrialisme serein, o les concepts doivent se territorialiser sur des images. Lcriture de Guattari
est travaille par un vident souci plastique, voire sculptural,
mais peu soucieuse de clart syntaxique. La langue de Guattari
peut parfois paratre obscure : cest quil nhsite pas former
des nologismes ( nationalitaire , ritournelliser ) et des
mots-valises, employer des termes anglais ou allemands tels
quils lui viennent sous la plume, enchaner les propositions
sans gard pour le lecteur, jouer des significations mineures
dun terme commun. Son phras est tout entier oral, chaotique,
dlirant , spontan et jonch de raccourcis trompeurs,
loppos de lordre conceptuel qui rgne dans les crits de son
compre Gilles Deleuze.
Si Guattari nous semble encore largement sous-estim, souvent rduit au rle de faire-valoir de Deleuze, il semble
aujourdhui plus ais de reconnatre son apport spcifique
dans les crits deux mains, de Lanti-dipe (1972) Questce que la philosophie ? (1991) Du concept de ritournelle
aux passages magistraux traitant des modes de subjectivation,
la griffe guattarienne sy dtache nettement, rsonnant de plus
en plus fortement dans le dbat philosophique contemporain.
Par son extrme singularit, par lattention quelle accorde
la production de subjectivit et ses vecteurs privilgis,
les uvres, la pense de Flix Guattari se connectent demble
aux machineries productives qui constellent lart contemporain. Dans lactuelle pnurie de rflexion esthtique, il nous
apparat ainsi de plus en plus utile, quel que soit le degr
darbitraire qui frappe cette opration, de procder une sorte
de greffe de la pense-Guattari dans le champ de lart actuel,
crant ainsi un enlacement polyphonique riche de possibilits. Il sagit dsormais de penser lart avec Guattari, avec
la bote outils quil nous laisse.

1. La subjectivit conduite et produite


Dnaturaliser la subjectivit
La notion de subjectivit constitue certainement le principal
fil directeur des recherches de Guattari. Celui-ci consacra sa

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Le paradigme esthtique

vie dmonter et reconstruire les mcanismes et les rseaux


tortueux de la subjectivit, en explorer les composantes et
les modes de sortie, allant jusqu en faire la cl de vote de
ldifice social. La psychanalyse et lart ? Deux modalits de
production de la subjectivit connectes lune lautre, deux
rgimes de fonctionnement, deux systmes doutillages privilgis qui se rejoignent dans la possible rsolution du
malaise dans la civilisation La position centrale
quaccorde Guattari la subjectivit dtermine de bout en
bout sa conception de lart, et la valeur de celui-ci. La subjectivit comme production joue dans le dispositif guattarien
le rle dun pivot autour duquel les modes de connaissance et
daction peuvent saccrocher librement, et slancer la poursuite des lois du socius. Ce qui dtermine dailleurs le champ
lexical employ pour dfinir lactivit artistique : rien ny subsiste de la ftichisation habituelle ce registre de discours.
Lart y est dfini comme un processus de smiotisation non
verbal , non pas comme une catgorie spare de la production globale. Draciner le ftichisme pour affirmer lart
comme mode de pense et invention de possibilits de vie
(Nietzsche) : la finalit ultime de la subjectivit nest autre
quune individuation toujours conqurir. La pratique artistique forme un territoire privilgi de cette individuation,
fournissant des modlisations potentielles pour lexistence
humaine en gnral. Cest en cela quon pourrait dfinir la
pense guattarienne et la pense humaine en gnral
comme une vaste entreprise de dnaturalisation de la subjectivit, son dploiement dans le champ de la production,
thorisation de son insertion dans le cadre de lconomie
gnrale des changes. Rien de moins naturel que la subjectivit. Rien de plus construit, labor, travaill. On cre de
nouvelles modalits de subjectivation au mme titre quun
plasticien cre de nouvelles formes partir de la palette dont
il dispose (1). Ce qui importe, cest notre capacit de crer de
nouveaux agencements au sein du systme dquipements
collectifs que forment les idologies et les catgories de la
pense, cration qui prsente de nombreuses similitudes avec
lactivit artistique. Lapport de Guattari lesthtique
demeurerait incomprhensible si lon ne mettait pas en vidence son effort pour dnaturaliser et dterritorialiser la

1. Flix Guattari,
Chaosmose, Galile,
Paris, 1992, p. 19.
Je ne renvoie des
ouvrages prcis que
lorsque les phrases
cites renvoient un
dveloppement prcis.
Par exemple, certaines
citations ne feront pas
lobjet dun rappel,
leur contenu
renvoyant plusieurs
passages ou
plusieurs livres.

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subjectivit, la chasser de son domaine rserv, le sacro-saint


sujet, pour aborder les rives inquitantes ou prolifrent les
agencements machiniques et les territoires existentiels en formation. Inquitantes, parce que le non-humain en fait partie
intgrante, lencontre des schmas phnornnologiques qui
criblent la pense humaniste. Prolifration, parce quil savre
ds lors possible de dcrypter la totalit du systme capitaliste en termes de subjectivit : partout elle y rgne en matre,
dautant plus puissante quelle se voit prise dans ses filets,
kidnappe au profit de ses intrts immdiats, Car au mme
titre que les machines sociales quon peut ranger sous la
rubrique gnrale des quipements collectifs, les machines
technologiques dinformation et de communication oprent
au cur de la subjectivit humaine (2). Il faudra donc
apprendre capter, enrichir et rinventer la subjectivit,
sous peine de la voir se transformer en un appareillage collectif rigide au service exclusif du pouvoir.

2. Chaosmose,
op. cit., p. 15.

Statut et fonctionnement de la subjectivit


Cette dnonciation de la naturalisation de fait de la subjectivit humaine est dun apport capital : la phnomnologie
brandissait celle-ci comme lemblme indpassable de la ralit, en dehors de laquelle rien ne saurait exister, tandis que le
structuralisme y voyait tantt une superstition, tantt leffet
dune idologie. Guattari en offre une lecture complexe et
dynamique, loppos de la dification du sujet qui a cours
dans la vulgate phnomnologique, mais tout aussi rfractaire
la ptrification quoprent les structuralistes, en la plaant
lintersection des jeux de signifiants. On pourrait dire que
la mthode de Guattari consiste porter bullition les structures figes par Lacan, Althusser ou Lvi-Strauss : substituant
lordre immobile des analyses structurales et aux mouvements lents de lhistoire braudlienne les liaisons indites,
dynamiques, ondulatoires, que la matire se donne quant elle
se voit rorganise sous leffet de la chaleur. La subjectivit
guattarienne est dtermine par un ordre chaotique, et non
plus, comme ctait le cas pour les structuralistes, par la
recherche des cosmos cachs sous les institutions quotidiennes Un certain quilibre reste trouver entre les dcouvertes structuralistes certes non ngligeables, et leur gestion

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pragmatique, pour ne point sombrer dans labandonnisme


social post-modeme (3). Cet quilibre ne surviendra qu
condition dobserver le socius sa temprature relle, la
chaleur des relations interhumaines, et non pas artificiellement refroidie afin den mieux dgager les structures
Cette urgence chaotique induit un certain nombre doprations. La premire consiste dcoller la subjectivit du sujet,
dissoudre les liens qui en font lattribut naturel de celui-ci.
Il faut donc lui tracer une cartographie qui dborde largement
les limites de lindividu : mais cest en tendant le territoire
du subjectif aux machineries impersonnelles rgulatrices de
la socialit que Guattari peut appeler sa re-singularisation , dpassement de la notion traditionnelle didologie.
Seule la matrise des agencements collectifs de la subjectivit permet den inventer des agencements singuliers ; la
vritable individuation passe par linvention de dispositifs de
recyclage co-mental, de mme que la mise en vidence de
lalination conomique par Marx lui permit de travailler
une mancipation de lhomme au sein du monde du travail :
Guattari ne fait que signaler quel point la subjectivit est
aline, dpendante dune superstructure mentale, et indiquer
des possibilits de libration.
Cet arrire-plan marxiste savre lisible jusque dans les
termes par lesquels Guattari dfinit la subjectivit :
lensemble des conditions qui rendent possible que des instances individuelles et/ou collectives soient en position
dmerger comme Territoire existentiel sui-rfrentiel, en
adjacence ou en rapport de dlimitation avec une altrit ellemme subjective (4) . En dautres termes, la subjectivit ne
saurait tre dfinie que par la prsence dune seconde subjectivit : elle ne constitue un territoire qu partir des
autres territoires quelle rencontre ; formation volutive, elle
se modle sur la diffrence qui la constitue elle-mme en
principe daltrit. Cest dans cette dfinition plurielle, polyphonique, de la subjectivit quapparat le tremblement perspectif que Guattari fait subir lconomie philosophique. La
subjectivit, explique-t-il, ne saurait exister dune manire
autonome, et en aucun cas fonder lexistence du sujet. Elle
nexiste que sur le mode du couplage : association avec des
groupes humains, des machines socio-conomiques, des

3. lbid., p. 23.
4. Ibid., p. 21.

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machines informationnelles (5) . Intuition fulgurante, dcisive : si le coup de force de Marx, dans ses Thses sur
Feuerbach, consista dfinir lessence de lhomme comme
lensemble des rapports sociaux , Guattari, lui, dfinit la
subjectivit comme lensemble des rapports qui se crent
entre lindividu et les vecteurs de subjectivation quil rencontre, individuels ou collectifs, humains ou inhumains.
Perce dcisive : on cherchait lessence de la subjectivit du
ct du sujet, on le retrouve, jamais dcentr, pris dans des
rgimes smiotiques a-signifiants En cela, Guattari
savre tributaire encore de lunivers de rfrences structuraliste. Tout comme dans la fort lvi-straussienne, le signifiant
rgne en matre dans linconscient machinique de
Guattari (6) : la production de subjectivit collective en
fournit la pelle, qui serviront construire des territoires
minimums auxquels lindividu pourra sidentifier. Quels
sont ces signifiants fluides qui composent la production de
subjectivit ? Tout dabord lenvironnement culturel ( la
famille, lducation, lenvironnement, la religion, lart, le
sport ) ; ensuite, la consommation culturelle ( les lments
fabriqus par lindustrie des mdias, du cinma, etc. ), gadgets idologiques, pices dtaches de la machinerie subjective Et enfin lensemble des machineries informationnelles,
qui forme le registre a- smiologique, a-linguistique, de la
subjectivit contemporaine, car fonctionnant paralllement
ou indpendamment du fait quelles produisent des significations . Le processus de singularisation/individuation consiste
prcisment intgrer ces signifiants dans des territoires
existentiels personnels, en tant quoutils servant inventer
de nouveaux rapports au corps, au fantasme, au temps qui
passe, aux mystres de la vie et de la mort (7) , servant aussi
rsister 1uniformisation des penses et des comportements. Dans cette perspective, les productions sociales doivent passer au tamis dune cosophie mentale . La
subjectivit individuelle se forme ainsi partir du traitement
des produits de ces machineries : fruit de dissensus, dcarts,
doprations de prise de distance, elle est insparable de
lensemble des rapports sociaux tout comme les problmes
lis lenvironnement le sont de lensemble des rapports de
production. Cette dtermination traiter lexistence comme

5. Les trois cologies,


Galile, Paris, 1989,
p. 24.
6. Linconscient
machinique. Essai de
schizoanalyse,
d. Recherches,
Paris, 1979.
7. Les trois cologies,
op. cit., p. 22.

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un rseau dinterdpendances, relevant dune cologie unitaire, dtermine les rapports de Guattari la chose artistique :
elle ne constitue quune plaque de sensibilit parmi dautres,
lie un systme global. Sa rflexion sur lcologie amne
ainsi Guattari prendre conscience, avant la plupart des professionnels de lesthtique, de la dsutude des modles
romantiques encore en vigueur pour dcrire lart moderne. La
subjectivit guattarienne fournit ainsi lesthtique un paradigme oprationnel, qui se voit en retour lgitim par la pratique des artistes des trois dcennies.

8. Marc Sherringham,
Introduction la
philosophie
esthtique, Payot,
Paris, 1992.
9. Roger Caillois,
Cohrences
aventureuses, Ides
Gallimard.

Les units de subjectivation


Si Kant admettait les paysages et lensemble des formes naturelles dans le champ dapplication de lesthtique, nous
savons que Hegel restreignit ce champ, en le rduisant exclusivement cette classe dobjets particulire que forment les
uvres de lesprit.
Lesthtique romantique, dont il est possible que nous ne
soyons pas vritablement sortis (8), postule que luvre dart,
produit de la subjectivit humaine, exprime lunivers mental
dun sujet. Au cours du XXe sicle, de nombreuses thories
discutrent cette version romantique de la cration, sans
jamais toutefois en renverser compltement les fondements.
Citons luvre de Marcel Duchamp, dont les ready-made
rduisirent lintervention de lauteur llection dun objet de
srie et son insertion dans un systme linguistique personnel redfinissant ainsi le rle de lartiste en termes de responsabilit par rapport au rel. Ou encore lesthtique
gnralise de Roger Caillois (9), qui mettait sur un pied dgalit les formes nes par accident, par croissance, par moule,
et celles issues dun projet. Les thses de Guattari, si elles
vont dans la mme direction en refusant la notion romantique
de gnie et en figurant lartiste comme un oprateur de sens,
plus que comme un pur crateur dpendant dune inspiration crypto-divine, ne correspondent cependant pas aux
hymnes structuralistes concernant la mort de lauteur .
Pour Guattari, il sagit dun faux problme : ce sont les processus de production de subjectivit qui doivent tre redfinis dans loptique de leur collectivisation. Lindividu nayant
pas le monopole de la subjectivit, peu importe le modle de

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lauteur et sa suppose disparition : les dispositifs de production de subjectivit peuvent exister lchelle de mgapoles aussi bien qu celle des jeux de langage dun
individu (10) . Lopposition romantique entre individu et
socit, qui structure le jeu de rles artistique et son systme
marchand, est bel et bien devenue caduque. Seule une conception transversaliste des oprations cratives, amenuisant
la figure de lauteur au profit de celle de lartiste-oprateur,
peut rendre compte de la mutation en cours : Duchamp,
Rauschenberg, Beuys, Warhol, tous ont bti leur uvre sur
un systme dchanges avec les flux sociaux, disloquant le
mythe de la tour divoire mentale que lidologie romantique assigne lartiste. Ce nest pas leffet du hasard si la
progressive dmatrialisation de luvre dart, tout au long
du XXe sicle, sest accompagne dune irruption de luvre
au sein de la sphre du travail. La signature, qui scelle dans
lconomie artistique les mcanismes dchange de la subjectivit (forme exclusive de sa diffusion, qui la transforme
en marchandise), implique la perte de la polyphonie , de
cette forme brute de la subjectivit quest la polyvocit, au
profit dun morcellement strilisant, rifiant. Guattari rappelle
dans Chaosmose, pour en dplorer la perte, une pratique courante dans les socits archaques qui consiste donner un
grand nombre de noms propres un mme individu.
La polyphonie se recompose cependant un autre niveau,
dans ces complexes de subjectivation qui lient des domaines
htrognes : ces blocs individu-groupe-machine-changes
multiples (11) qui offrent la personne la possibilit de se
recomposer une corporit existentielle, [] de se resingulariser dans le cadre dune thrapie psychanalytique. Il suffit
daccepter le fait que la subjectivit ne relve daucune homognit : au contraire, elle volue par dcoupes, segmentant
et dmembrant les units illusoires de la vie psychique. Elle
ne connat aucune instance dominante de dtermination pilotant les autres instances selon une causalit univoque (12).
Appliqu aux pratiques artistiques, ce constat provoque
leffondrement total de la notion de style. Lartiste, muni de
lautorit de la signature, se voit le plus souvent prsent
comme le chef dorchestre de facults manuelles et mentales
enroules autour dun principe unique, son style : Lartiste

10. Chaosmose,
op. cit, p. 38.
11. Ibid., p. 19.
12. Ibid., p. 12.

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occidental moderne se dfinit tout dabord comme un sujet


dont la signature fait office d unificateur des tats de
conscience , entretenant une confusion calcule entre subjectivit et style. Mais peut-on voquer encore le sujet crateur, lauteur et sa matrise, quand les composantes de
subjectivation , qui travaillent chacune plus ou moins
leur propre compte (13) napparaissent unifies que par leffet
dune illusion consensuelle dont les gardiens attitrs sont la
signature et le style, garants de la marchandise ?
Le sujet guattarien se forme de plaques indpendantes, se rapportant des couplages diffrents drivant la rencontre de
champs de subjectivation htrognes : le capitalisme mondial intgr (C.M.I.), dcrit par Guattari, na cure des territoires existentiels que lart a pour mission de produire. Par
la valorisation exclusive de la signature, facteur dhomognisation et de rification des comportements, il peut continuer faire son office, cest--dire transformer ces
territoires en produits. Autrement dit, l o lart propose des
possibilits de vie , le C.M.I. nous en envoie la facture. Et
si le vritable style, comme lcrivent Deleuze et Guattari,
tait, non pas la rptition dun faire rifi mais le mouvement de la pense ? Guattari oppose lhomognisation
et la standardisation des modes de subjectivit, la ncessit
dengager ltre dans des processus dhtrogense . Tel
est le principe premier de lcosophie mentale : articuler des
univers singuliers, des formes de vie rares ; cultiver en soi la
diffrence, avant de la faire passer dans le social. Toute
largumentation guattarienne procde de cette modlisation
pralable, interne, des rapports sociaux : rien ne sera possible
sans une transformation cologique profonde des subjectivits, sans la prise de conscience des interdpendances fondatrices de subjectivit. En cela, il rejoint la plupart des
avant-gardes du sicle, qui appelaient une transformation
conjointe des mentalits et des structures sociales. Le
dadasme, le surralisme, les situationnistes, tentrent ainsi de
promouvoir une rvolution totale, postulant que rien ne pourrait changer dans linfrastructure (les dispositifs de production) si la superstructure (lidologie) ne se voyait pas
galement profondment remodele. Le plaidoyer guattarien
pour les Trois cologies (environnementale, sociale et

13. Les trois


cologies, op. cit,
p. 24.

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mentale) sous lgide dun paradigme esthtique apte


fdrer les diffrentes revendications humaines, se situe ainsi
dans le droit fil des utopies artistiques modernes.

14. Ibid., p. 30.

2. Le paradigme esthtique
La critique du paradigme scientiste
Dans lunivers schizoanalytique de Guattari, lesthtique
bnficie donc dun statut part. Elle constitue un paradigme , un agencement souple susceptible de fonctionner
plusieurs niveaux, sur diffrents plans du savoir. Et tout
dabord comme le socle qui lui permet darticuler son cosophie ; comme un modle de production de subjectivit ;
comme un instrument servant fconder la pratique psychiatrique-psychanalytique. Guattari en appelle lesthtique
pour contrecarrer lhgmonie du surmoi scientiste , qui
fige les pratiques analytiques en formules : ce quil reproche
au peuple psy , cest de se tourner vers le pass en manipulant les concepts freudiens ou lacaniens comme autant de
certitudes indpassables. Linconscient lui-mme se voit assimil une institution, un quipement collectif
Rvolution permanente dans la mthode ? Aussi devrait-il
en aller [] comme en peinture ou en littrature, domaines
au sein desquels chaque performance concrte a la vocation
dvoluer, dinnover, dinaugurer des ouvertures prospectives, sans que leurs auteurs puissent se prvaloir de fondements thoriques assurs ou de lautorit dun groupe, dune
cole, dun conservatoire ou dune acadmie (14) . Seul
compte le work in progress : la pense relve dun art, qui
nest pas synonyme de rhtorique. Nous ne nous tonnerons
pas ds lors de la dfinition que Deleuze/Guattari donnent
la philosophie, art de former, dinventer, de fabriquer des
concepts (l5) . Plus gnralement, Guattari entend remodeler lensemble des sciences et techniques partir dun paradigme esthtique . Ma perspective consiste faire transiter
les sciences humaines et les sciences sociales des paradigmes
scientistes vers des paradigmes thico-esthtiques ,
explique-t-il. Vu qui sapproche dun scepticisme scientifique : les thories et les concepts nont pour lui que la valeur
de modles de subjectivations parmi dautres, aucune cer-

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Le paradigme esthtique

titude nest irrvocable. Le critre premier de la scientificit,


tel qunonc par Popper, nest-il pas celui de falsifiabilit ?
Selon Guattari, le paradigme esthtique est appel contaminer tous les registres du discours, inoculer le venin de
lincertitude crative et de linvention dlirante dans tous les
champs du savoir. Ngation de la prtendue neutralit
scientifique : ce qui sera dsormais lordre du jour, cest
le dgagement de champs de virtualit futuristes et
constructivistes (16) . Portrait du psychanalyste en artiste :
de mme quun artiste emprunte ses devanciers et ses
contemporains les traits qui lui conviennent, de mme jinvite
ceux qui me lisent prendre et rejeter librement mes
concepts (17) .

15. Gilles Deleuze,


Flix Guattari,
Questce que la
philosophie ?, Minuit,
Paris 1991, p. 8.
16. Les trois
cologies, op. cit.,
p. 27.
17. Chaosmose,
op. cit., p. 26.

La ritournelle, le symptme et luvre


Lesthtique guattarierme, linstar de celle de Nietzsche
dont elle est largement tributaire, ne considre que le point de
vue de crateur. On ny trouve nulle trace de considrations
sur la rception esthtique, lexception des pages traitant de
la notion de ritournelle : il prend pour exemple le fait de
regarder la tlvision. Car allumer le poste de tl, cest exposer son sentiment didentit personnelle lclatement
temporair, le tlspectateur existant alors au carrefour de plusieurs nuds subjectifs : la fascination perceptive provoque par le balayage lectronique de limage ; le ravissement
( capture ) procur par le contenu narratif, agrment des
parasites perceptifs qui surviennent dans la pice, le tlphone par exemple ; enfin, le monde de fantasmes que
suscite lmission perue comme un motif existentiel
fonctionnant comme un attracteur lintrieur du chaos
sensible et significationnel . La subjectivit plurielle se voit
ici ritournellise , accroche par ce quelle regarde, prlude la constitution dun territoire existentiel (18). L
encore, la contemplation de la forme se donne, non pas
comme une quelconque suspension du vouloir
(Schopenhauer) mais comme un processus thermodynamique, phnomne de condensation, daccumulation de
lnergie psychique sur un motif dans une perspective
daction. Lart fixe lnergie, la ritournellise , la dtournant sur la vie quotidienne : affaire de rpercussion, de

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ricochet Pur affrontement dun vouloir et dun matriau , lart selon Guattari pourrait tre compar lactivit,
toute nietzschenne, qui consiste tracer des textes dans le
chaos du monde ; autrement dit, lacte d interprter et valuer Les motifs existentiels offerts la contemplation
esthtique, dans un sens largi, captent les diffrentes composantes de la subjectivit et les dirigent : lart est ce sur quoi,
ce autour de quoi la subjectivit peut se recomposer, comme
plusieurs spots lumineux sassemblent en un faisceau pour
clairer un point unique. Le contraire de cette condensation,
dont lart fournit le cas de figure le plus probant, serait la
nvrose, dans laquelle la ritournelle , caractrise par sa
fluidit, se durcit dans lobsession ; mais aussi la psychose, qui fait imploser la personnalit en faisant partir les
composantes partielles de la subjectivit dans des lignes
dlirantes, hallucinatoires (19) Ce qui nous donne penser
que lobjet lui-mme est nvrotique : loppos de la fluidit
de la ritournellisation dont les cristallisations successives
rebondissent sur des objets partiels souples, la nvrose durcit ce quelle touche. Le capitalisme intgr, qui transforme
les territoires existentiels en marchandises et fait driver
lnergie subjective vers des produits, fonctionne alors sur le
mode de la nvrose : il engendre un immense vide dans la
subjectivit , une solitude machinique (20) sengouffrant
dans les espaces laisss vacants par la dsertification des
espaces dchanges directs. Vide qui ne pourra tre combl
quen forgeant un nouveau contrat avec linhumain, cest-dire la machine.
La pense de Guattari sorganise autour dune perspective
analytique dont la cure forme lhorizon lointain : toujours, le
mode de la gurison partielle survient pour recomposer le
tableau clat des subjectivations. Lart nest jamais loin du
symptme, sans se confondre avec lui. Ce dernier fonctionne comme ritournelle existentielle partir du moment o
il se rpte , quand la ritournelle sincarne dans une reprsentation durcie, par exemple un rituel obsessionnel .
Mais, si lanalogie entre la prise dautonomie du malade et la
cration artistique est parfois pousse trs loin, Guattari se
dfend d assimiler la psychose une uvre dart et la psychanalyse un artiste Simplement, tous deux traitent du

18. Ibid., p. 33.


Voir aussi : Flix
Guattari, Cracks in the
street, in Flash Art
n 135, Summer 1987.
19. Chaosmose,
op. cit., p. 33.
20. Flix Guattari,
Refonder les pratiques
sociales, in
Le Monde
diplomatique,
Lagonie de la
culture ,
octobre 1993.

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Le paradigme esthtique

mme matriau subjectif, quil sagit de faire advenir afin de


gurir des effets dsastreux de lhomognisation, cette
violence exerce par le systme capitaliste lencontre de
lindividu, rpression des dissensus qui seuls peuvent fonder
sa subjectivit. En tous cas, lart et la vie psychique sont
imbriqus dans les mmes agencements : Guattari ne dcrit
lart en des termes immatriels que pour mieux matrialiser
les mcanismes de la psych. Dans lanalyse comme dans
lactivit artistique, le temps cesse dtre subi ; il est agi,
orient, objet de mutations qualificatives . Si le rle de lanalyste consiste crer des foyers mutants de subjectivation ,
la formule pourrait aisment sappliquer lartiste.

21. Chaosmose,
op. cit., p. 28.

Luvre dart comme objet partiel


Luvre dart nintresse donc Guattari que dans la mesure
o il ne sagit pas dune image passivement reprsentative , autrement dit dun produit. Luvre matrialise des
territoires existentiels, au sein desquels limage assume le rle
de vecteur de subjectivation, de shifter apte dterritorialiser notre perception avant de la rebrancher sur
dautres possibles : celui dun oprateur de bifurcations dans
la subjectivit . L encore, luvre dart ne peut se targuer
daucune exclusive, mme si elle offre le modle de cette
connaissance pathique qui est le propre de lesthtique,
cette exprience non discursive de la dure Ce mode de
connaissance nest possible qu condition de ne pas voir dans
la contemplation de luvre dart une simple dlectation.
Guattari rde dans les parages de Nietszche, transposant le
vitalisme du philosophe allemand ( est beau un problme qui
nous incite nous dpasser ) dans le champ lexical psychocologique quil affectionne : il voit ainsi dans la contemplation esthtique un processus de transfert de subjectivation .
Ce concept, emprunt Mikhail Bakhtine, dsigne le moment
ou la matire dexpression devient formellement cratrice (21), instant du passage de tmoin entre lauteur et le
regardeur. Ici, les postulats de Guattari savrent trs proches
de ceux que Marcel Duchamp nonait dans sa fameuse
confrence de Houston en 1954 concernant le processus
cratif : le regardeur est le co-crateur de luvre, pntrant
dans les arcanes de la cration par le biais du coefficient

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dart , qui est la diffrence entre ce que [lartiste] avait projet de raliser et ce quil a ralis (22) , Duchamp dcrit ce
phnomne en des termes proches de la psychanalyse : il
sagit bien dun transfert duquel lartiste nest nullement
conscient , et la raction du regardeur devant luvre sopre
sous lespce dune osmose esthtique qui a lieu travers
la matire inerte : couleur, piano, marbre, etc. Cette thorie
transitionnelle de luvre dart est reprise par Guattari, qui
en fait le socle de ses propres intuitions quant la nature
fluide de la subjectivit, dont les composantes fonctionnent
en saccrochant temporairement, nous lavons vu, sur des
territoires existentiels htrognes. Luvre dart narrte
pas le regard : cest le processus fascinatoire, parahypnotique,
du regard esthtique qui cristallise autour de lui les diffrentes
composantes de la subjectivit, et les redistribue vers de nouveaux points de fuite. Luvre est le contraire du butoir que
dfinit la perception esthtique classique, qui sexerce sur des
objets finis, des totalits fermes. Cette fluidit esthtique
demeure insparable dun questionnement de lautonomie de
luvre. Guattari dfinit cette dernire comme un objet partiel , qui ne bnficie que dune autonomisation subjective
relative , linstar de lobjet a dans linconscient lacanien (23).
Lobjet esthtique prend ici le statut dun nonciateur partiel , dont la prise dautonomie permet de scrter de nouveaux champs de rfrence . Cette dfinition pouse
lvolution des formes artistiques dune manire trs fconde :
la thorie de lobjet partiel esthtique comme segment
smiotique dtach de la production subjective collective
pour se mettre travailler son propre compte dcrit la
perfection les mthodes de production artistiques aujourdhui
les plus courantes : sampling dimages et dinformations,
recyclage de formes dores et dj socialises ou historises,
invention didentits collectives : tels sont les procds de
lart actuel, ns dun rgime dimages hyper-inflationnel. Ces
stratgies pour objets partiels insrent luvre dans le continuum dun dispositif dexistence, au lieu de lui confrer dans
le registre de la matrise conceptuelle lautonomie traditionnelle du chef-duvre. Ces uvres ne sont plus des peintures,
des sculptures, des installations, termes correspondant des
catgories de la matrise et lordre des produits, mais de

22. Marcel
Duchamp, le
processus cratif , in
Duchamp du signe,
Flammarion, Paris.
23. Chaosmose,
op. cit., p. 27.

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Le paradigme esthtique

simples surfaces, des volumes, des dispositifs, qui sembotent dans des stratgies dexistence. Nous touchons l aux
limites de la dfinition de lactivit artistique que proposent
Deleuze et Guattari dans Quest-ce que la philosophie ? :
connaissance du monde par percepts et affects Car
lide mme dun objet partiel renvoyant un mouvement de
singularisation des composantes htrognes de la subjectivit induit une ide de totalit : lnonciateur partiel que
constitue luvre dart ne dpendant pas dune catgorie particulire de lactivit humaine, comment pourrait-elle donc se
limiter cet ordonnancement particulier que suggre le plan
des affects et des percepts ? Pour tre pleinement
uvre dart, elle doit aussi proposer les concepts ncessaires
au fonctionnement de ces affects et percepts, dans le cadre
dune exprience totale de la pense. Faute de quoi, la catgorisation combattue du ct de la fonction se recompose
fatalement sur le plan des matriaux qui fondent la pense. Il
apparat donc plus judicieux, la lumire des textes de
Guattari eux-mmes, de dfinir lart en tant que construction
de concepts laide de percepts et daffects, visant une
connaissance du monde.

24. Les trois


cologies, op. cit.,
p. 39.
25. Chaosmose,
op. cit., p. 185.

Pour une praxis artistique-cosophique


Le fait cosophique consiste en une articulation thicopolitique entre lenvironnement, le social et la subjectivit. Il
sagit de reconstituer un territoire politique perdu, puisque
cartel par la violence dterritorialisante du capitalisme
mondial intgr . Lpoque contemporaine, en exacerbant
la production de biens matriels et immatriels, au dtriment
de la consistance des Territoires existentiels individuels et de
groupe, a engendr un immense vide dans la subjectivit qui
tend devenir de plus en plus absurde et sans recours (24) , et
la pratique cosophique, axe sur les notions de globalit et
dinterdpendances, vise reconstituer ces territoires existentiels partir de modes de fonctionnements de la subjectivit jusque-l soigneusement mis en minorit. Lcosophie
peut prtendre se substituer aux vieilles idologies qui sectorisaient de faon abusive le social, le priv et le civil (25) .
Dans cette perspective, lart savre l encore un auxiliaire
prcieux, dans la mesure o il fournit un plan

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dimmanence (26), la fois trs organis et trs absorbant ,


pour lexercice de la subjectivit. Dautant plus que lart
contemporain sest dvelopp dans le sens dun dni de lautonomie (et donc, de la sectorisation) que lui confraient les
thories formalistes du modernisme , dont Clement
Greenberg fut le principal promoteur. Lart ne se dfinit plus
aujourdhui que comme un lieu dimportation de mthodes et
de concepts, une zone dhybridations. Comme le disait lun
des animateurs du mouvement Fluxus, Robert Filliou, lart
offre un droit dasile immdiat toutes les pratiques
dviantes qui ne trouvent pas leur place dans leur lit naturel.
Ainsi nombre duvres fortes des trois dernires dcennies ne
se sont-elles dverses dans le domaine de lart que parce
quelles avaient atteint un point limite dans dautres
domaines : Marcel Broodthaers avait ainsi trouv un moyen
de continuer la posie dans limage ; et Joseph Beuys, celui
de poursuivre la politique dans la forme. Guattari semble avoir
enregistr ces glissements, cette capacit de lart moderne
embrasser les systmes de production les plus divers. Il critique volontiers lart en tant quactivit spcifique, mene par
un corps de mtier particulier. Lexprience de la clinique est
pour beaucoup dans cet tonnement devant cette fragmentation, cette subjectivit corporatiste finalement fort rcente,
et qui nous amne, par exemple, dans un rflexe de sectorisation , esthtiser un art rupestre dont tout nous laisse
penser quil avait une porte essentiellement technologique et
culturelle . Lexposition Primitivisme dans lart du XXe
sicle , qui sest rcemment tenue au MOMA New York,
ftichise ainsi des corrlations formelles, formalistes et finalement assez superficielles , entre des uvres se retrouvant
dracines de leurs contextes respectifs, dun ct tribal, ethnique, mythique, de lautre culturel, historique, conomique .
La racine de la praxis artistique se trouve dans la production
de subjectivit, peu importe le mode particulier de production.
Mais cette activit savre nanmoins dtermine par lagencement nonciatif choisi.

26. Quest-ce que la


philosophie ?, op. cit.,
p. 38.
27. Chaosmose,
op. cit, p. 183.

Lconomie comportementale de lart actuel


Comment faire vivre une classe scolaire comme une uvre
dart ? , demande Guattari (27) Il pose ainsi le problme

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Le paradigme esthtique

ultime de lesthtique, celui de son utilisation, de sa possible


injection dans des tissus qui lui sont impermables dans lconomie capitaliste. Tout nous donne penser que la modernit
sest construite, ds la fin du XIXe sicle, sur lide de la vie
comme uvre dart . Selon la formule dOscar Wilde, la
modemit est le moment o ce nest pas lart qui imite la
vie, mais la vie qui imite lart Marx va dans la mme
direction, en critiquant la distinction classique entre praxis
(acte de se transformer soi-mme), et posis (action ncessaire , servile, visant produire ou transformer la matire).
Marx pensait au contraire que la praxis passe constamment
dans la posis, et rciproquement . Plus tard, Georges
Bataille a bti son uvre sur la critique de ce renoncement
lexistence en change de la fonction qui fonde lconomie capitaliste. Les trois registres : science, fiction et action,
brisent lexistence humaine en la calibrant en fonction de
catgories prtablies (28). Lcosophie guattarienne pose elle
aussi la totalit de lexistence comme pralable la production de subjectivit. Celle-ci y prend la place centrale que
Marx assigne au travail et que Bataille donne lexprience
intrieure, dans leffort de recomposition individuel et collectif de la totalit perdue. Car la seule finalit acceptable
des activits humaines, crit Guattari, est la production dune
subjectivit auto-enrichissant de faon continue son rapport
au monde (29) . Une dfinition qui sapplique idalement aux
pratiques des artistes contemporains : crant et mettant en
scne des dispositifs dexistence incluant mthodes de travail
et modes dtre, en lieu et place des objets concrets qui dlimitaient jusqualors le champ de lart, ils utilisent le temps
comme un matriau. La forme prime sur la chose, les flux sur
les catgories : la production de gestes lemporte sur celle des
choses matrielles, Les regardeurs sont aujourdhui amens
franchir le seuil de modules temporels catalyseurs , plus
qu contempler des objets immanents clos sur leur monde de
rfrence. Lartiste va jusqu se prsenter comme un univers
de subjectivation en marche, comme le mannequin de sa
propre subjectivit : il devient alors le terrain dexpriences
privilgies et le principe synthtique de son uvre, volution que prpare toute lhistoire de la modemit. Lobjet dart,
dans cette conomie comportementale, acquiert une sorte

28. Georges
Bataille, lapprenti
sorcier , in Denis
Hollier, Le collge de
sociologie, Ides
Gallimard.
29. Chaosmose,
op. cit., p. 38.

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daura dceptive, agent de rsistance sa distribution marchande ou parasite mimtique de celle-ci. Dans un univers
mental o le ready-made constitue un modle privilgi,
en tant que production collective (lobjet de srie) assume et
recycle dans un dispositif plastique autopotique, les
schmes de pense de Guattari nous aident penser les mutations en cours dans lart actuel. Mais tel ntait pourtant pas
le but premier de leur auteur, pour lequel lesthtique se doit
avant toute chose daccompagner et inflchir les mutations
socitales La fonction potique, qui consiste recomposer
des univers de subjectivation, naurait ainsi peut-tre pas de
sens si elle ne pouvait pas, aussi, nous aider surmonter les
preuves de barbarie, dimplosion mentale, de spasme
chaosmique, qui se profilent lhorizon, et pour les transformer en richesses et en jouissances imprvisibles (30)

30. Ibid., p. 187.

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