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Sur la notion d'htrotopie et son usage aujourd'hui

Extrait du Rhuthmos
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Sur la notion d'htrotopie et


son usage aujourd'hui
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Date de mise en ligne : mercredi 5 septembre 2012

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Sur la notion d'htrotopie et son usage aujourd'hui

Ce texte est tir d'un dbat qui a eu lieu au printemps 2008 avec Philippe Artires, Jean-Franois Bert, Mathieu
Potte-Bonneville et Judith Revel au sujet d'un projet d'exposition la Bibliothque Municipale de Lyon.

Chers amis,

Je reviens sur le choix qui vient de nous tre propos par Philippe et Jean-Franois - qu'il nous faut remercier de
leur proposition et du travail accompli. Les remarques qui suivent ne sont pas destines l'invalider. Vu les
circonstances et le manque de temps, ce choix ne me semble pas draisonnable.

Je reste, malgr tout, perplexe sur le texte retenu mais pas hostile l'ide de l'utiliser et j'espre que mes
interrogations pourront aider approfondir un ventuel usage.

En tout tat de cause, si nous nous mettons d'accord pour ancrer l'expo dans la notion d'htrotopie, j'aimerais que
nous n'en fassions pas un simple usage illustratif, une bte application notre monde, mais, au contraire, que nous
interrogions cette notion, que nous en montrions l'historicit dtermine par le contexte des annes 1960, les limites
prsentes et mme une certaine inactualit... J'aimerais que nous nous proposions de travailler d'aprs Foucault
- comme viennent du reste de le demander deux trs bons auteurs...

Je ne connais pas toute la littrature qui a t produite dernirement partir du concept d' htrotopie . J'en ai lu
assez cependant pour m'apercevoir que ce dernier tait souvent pris dans un sens assez vague, parfois infidle ce
que dit F. et surtout trs souvent dans un sens qui n'est en rien critique par rapport au monde dans lequel nous
vivons.

Je vous livre ici quelques rflexions au dbott pour commencer problmatiser notre travail - excusez le caractre
un peu dcousu du propos. Faute de temps (le mien mais aussi le vtre), je laisse de ct les exemples donns par
Foucault et me limite aux passages o il introduit et dfinit son concept. Cette dfinition tant fort sinueuse, je vais
m'efforcer d'en suivre le cours compliqu en relevant chaque tape les lments qui me semblent porteurs et ceux
qui, au contraire, me paraissent poser des difficults.

*
1. F. commence par situer la notion d'htrotopie dans une large opposition culturelle et historique entre le
XIXe, qualifi de sicle de l'histoire , et l'poque actuelle , entendre les annes depuis la fin de la guerre,
poque qui serait, elle, plutt l'poque de l'espace .

On peut dj noter l'aspect ultra-rapide de ce genre de caractrisation, facile inverser car le XIXe tait aussi
gographique (les dernires explorations, l'importance de la cartographie, de la colonisation, de l'imprialisme, des
routes maritimes, des dtroits et des bases, l'urbanisation, les transports, etc.) que le deuxime XXe sicle historique
(les Annales, la foi dans le progrs apport par la construction de l'tat providence, l'ide d'une matrise proche de la
nature, la possibilit mme de la rvolution, de la libration du dsir, etc.).

A supposer qu'on la prenne de manire mtaphorique, c'est--dire finalement comme dtermination d'un aspect du
Zeitgeist (ce qui reste trs historiciste), et en acceptant le ct ultra-rducteur de la dmarche, on peut il est vrai
donner sens cette affirmation. Nous serions, dit F., l'poque du simultan [...] de la juxtaposition, [..] du proche
et du lointain, du cte cte, du dispers .

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On voit ici apparatre des thmes qui entrent en rsonance avec ce que nous vivons aujourd'hui. Le monde serait
moins comme une grande vie qui se dvelopperait travers le temps que comme un rseau qui relie des points et
qui entrecroise son cheveau .

C'est, pour moi, l'un des endroit du texte o F. se rapproche le plus de notre monde. Malheureusement, cela ne dure
pas : F. conclut, en effet, son introduction par un loge du structuralisme et par une nouvelle opposition binaire
entre les pieux descendants du temps et les habitants acharns de l'espace . On sait ce que signifie l'poque
cette opposition : on sait qu'elle constitue une prise de position claire dans un combat justifi contre l'historicisme, la
phnomnologie, l'existentialisme, etc. Il n'en reste pas moins que, la situation ayant chang (en particulier par
l'effacement sinon de l'historicisme libral du moins du marxisme) cette opposition ne peut plus tre reprise de cette
manire et qu'elle est, en elle-mme, plus que simpliste. Elle me fait penser l'ide selon laquelle la proccupation
pour l'histoire serait de gauche et celle pour l'espace de droite , ide saugrenue dont se moque F. dans un entretien
o il voque les critiques faites aux Mots et les Choses. F. le reconnat, du reste, lorsqu'il prcise (il est quand mme
historien) qu' il ne s'agit pas par l de nier le temps ; c'est une certaine manire de traiter ce qu'on appelle le temps
et ce qu'on appelle l'histoire .

2. F. esquisse ensuite une petite histoire de l'espace : Moyen Age, Galile, de nos jours. Le prsent serait
caractris par une dfinition de l'espace en terme d'emplacement : L'emplacement se substitue l'tendue qui
elle-mme remplaait la localisation . Ce qui tait autrefois un ensemble hirarchis de lieux (le cosmos) ou un
espace infini, et infiniment ouvert soumis la triangulation mtrique (le monde des sciences modernes de la
nature) est aujourd'hui dfini par les relations de voisinage entre points et lments , formellement dfinis comme
sries, arbres, treillis .

Ici on est tmoin d'une forte hsitation qui, certes, montre F. la recherche du bon concept, mais qui rend l'usage
de son texte trs dlicat. Si la srie dit assez bien la nouveaut de ce monde de voisinage , (ide intressante
mais d'usage peut-tre limit aujourd'hui) on s'interroge sur les deux derniers concepts qui relvent, l'un du monde
hirarchique (l'arbre), l'autre du monde scientifique cartographique (le treillis qui n'est qu'une grille un peu plus fine).
Cf. Deleuze et Guattari dans Mille plateaux.

F. indique ensuite que le problme se pose tout particulirement pour les humains, ce qui semblerait de nouveau
nous rapprocher de notre temps : C'est aussi le problme de savoir quelles relations de voisinage, quel type de
stockage, de circulation, de reprage, de classement des lments humains doivent tre retenus de prfrence [...]
nous sommes une poque o l'espace se donne nous sous la forme de relations d'emplacements.

Mais l encore l'approche semble en fait difficilement transposable notre monde. La problmatique d'un
classement des tres humains par la diffrenciation de leurs assignations des emplacements et de leurs capacits
de dplacement n'est videmment pas sans cho aujourd'hui (c'est, par exemple, toute la question des flux de
migrants et des restrictions qu'ils peuvent rencontrer, des murs de sparation qui sont construits au sud des EU ou
en Isral-Palestine, des politiques de l'UE l'gard des pays du Sud ). En mme temps, les notions de srie
et de voisinage semblent insuffisantes pour caractriser ce qui se passe l'intrieur des zones en question. Le
monde sriel (le terme vient d'ailleurs de Sartre...) caractrisait le monde des masses, de la juxtaposition, du
voisinage sans liens autres que statistiques. Or, une bonne part des classements et des modes de domination tient
moins dsormais l'organisation, mme qualitative, de l'espace qu' la diffrenciation des faons de fluer des corps,
du langage et des groupes dans le temps. C'est la diffrence de qualit des processus d'individuation (singulire ou
collective) qui compte, or cette qualit est dtermine par le type de rythmes qui les organise. On peut, il est vrai,
articuler cette conception la prcdente en disant que la qualit des espaces n'est pas sans effets sur la qualit
des flux et qu'elles participent mme leur dfinition. Mais la priorit reste inverse celle laquelle pensait F.

C'est pourquoi l'affirmation suivante de F. selon laquelle l'inquitude d'aujourd'hui concerne fondamentalement

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l'espace, sans doute, beaucoup plus que le temps ; le temps n'apparat probablement que comme l'un des jeux de
distribution possibles entre les lments qui se rpartissent dans l'espace , cette affirmation parat trs dcale,
pour ne pas dire plus, dans notre aujourd'hui nous. Sans parler mme des inquitudes que nous prouvons
l'gard des dynamiques de notre langage et de notre corps, et pour me limiter au seul aspect socio-morphologique, il
me semble, au contraire, que nos proccupations vont plutt vers l'acclration des tempos, de la saturation des vies
et des agenda, le morcellement du temps vcu ou l'inverse vers l'immobilisation du temps de ceux qui sont
individualiss par dfaut d'appartenance et dcrochs des temps sociaux (cf. Robert Castel) : chmeurs de longue
dure, personnes ges, SDF, etc.

3. F. approfondit alors son analyse en introduisant l'ide wbrienne de dsacralisation qu'il applique
l'espace. Il prcise que l'espace contemporain n'est peut-tre pas encore entirement dsacralis - la diffrence
sans doute du temps qui, lui, a t dsacralis au XIXe sicle . C'est un peu contradictoire avec sa critique de
l'historicisme (qui tait bien une manire de conserver une certaine sacralit du temps), mais mme si l'on ne
s'intresse qu' la premire partie de l'affirmation, on se trouve alors devant une nouvelle question : on comprend
que F. ait ressenti, son poque, le besoin d'attaquer les restes d'organisation hirarchique, contrle et domine
de l'espace, mais est-ce encore notre problme ? Devons-nous lutter contre les cloisonnements et les sacralisations
qui mutileraient notre vie ? Devons-nous reprendre notre compte des interrogations nes du monde systmique
des annes 1960 ?

Je soutiens, pour ma part, que l'application mcanique de ces suggestions notre univers ferait et fait dj, au
contraire, le jeu du no-libralisme ambiant. Une telle application n'est en rien critique car elle va dans le sens mme
du monde actuel.

Je cite F. : Peut-tre notre vie est-elle encore commande par un certain nombre d'oppositions auxquelles on ne
peut pas toucher, auxquelles l'institution et la pratique n'ont pas encore os porter atteinte : des oppositions que
nous admettons comme toutes donnes : par exemple, entre l'espace priv et l'espace public, entre l'espace de la
famille et l'espace social, entre l'espace culturel et l'espace utile, entre l'espace de loisirs et l'espace de travail ;
toutes sont animes par une sourde sacralisation.

Qui d'entre nous voudrait aujourd'hui soutenir qu'il faut encore plus de dstructuration, encore plus de fluidification,
encore plus de drgulation, afin que l'espace soit totalement et dfinitivement dsacralis ? Qui est prt
abandonner les dernires diffrenciations spatiales (ou autres) entre priv et public, entre famille et social, entre
culture et utilit, entre travail et loisir ? Dans chacun de ces cas, nous sommes plutt confronts la ncessit de
dfendre ces distinctions, ou mieux : trouver des articulations nouvelles, mais certainement pas les faire
simplement disparatre. Une telle stratgie fluidifiante avait un sens quand il fallait s'attaquer au monde de fer du
capitalisme/socialisme industriels et ses assignations sociales et spatiales. Le no-libralisme fluide exige, de par
sa nature mme, une tout autre approche qui implique de rflchir ce qui pourrait permettre aux ples en question
de ne pas se superposer entirement (comme ils ont tendance le faire), tout en acceptant qu'ils entrent quand
mme en interaction - c'est--dire, au sens littral, une eu-rythmie.

Quoi qu'il en soit, tous ces exemples montrent que l'usage que nous allons faire de ce texte peut trs facilement
aller contre nos intentions et s'ajouter simplement au grand flot a-critique sinon anti-critique du discours libral.

4. F. introduit finalement la notion d' htrotopologie . Celle-ci viserait une sorte de description
systmatique qui aurait pour objet, dans une socit donne, l'tude, l'analyse, la description, la "lecture", comme on
aime dire maintenant, de ces espaces diffrents, ces autres lieux, une espce de contestation la fois mythique et
relle de l'espace o nous vivons .

Il s'agirait donc d'identifier et d'analyser tous les espaces qui ne seraient pas soumis au rgime spatial commun,

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c'est--dire au mode de domination et d'exploitation de l'espace courant, et, qui formeraient comme des interstices
dans les systmes spatiaux, hirarchiss, diviss, organiss du monde industriel.

Mais l'enjeu vis par F. me semble l encore trs marqu par son poque (pr-68). On pourrait penser qu'il s'agit de
construire une politique partir de ces espaces autres : comme une action qui prendrait son essor partir de ces
espaces, partir des ressources de contestation qui y sont concentres. Mais F. compte au nombre des espaces
autres les cimetires, les villages de vacance, les bibliothques, les cliniques psychiatriques, les prisons. Il apparat
donc qu'il s'agit plutt, pour lui, comme il l'a fait avec l'opposition raison/folie, de contester la constitution
apparemment naturelle de l'espace commun partir des espaces qui sont construits par lui comme ses autres.
On le voit quand il affirme que les htrotopies traditionnelles de crise sont aujourd'hui remplaces par des
htrotopie de dviation : Celle dans laquelle on place des individus dont le comportement est dviant par
rapport la moyenne ou la norme exige. C'est la variation des modes de division qualitatifs de l'espace qui en
ralit l'intresse : comment une socit, voire - mot qu'il n'utilise pas - une civilisation, tiennent distance la folie
(l'asile), la mort (le cimetire), la contradiction (le jardin, le thtre, le cinma), l'coulement du temps (muse,
bibliothque), la sexualit (maison close), les autres socits (colonies). Comment une socit instaure des modes
de passage entre l'espace commun et ces espaces construits comme autres (systme d'ouverture et de fermeture).
Enfin, quelle fonction de contestation ou d'affermissement possdent ces htrotopies par rapport l'espace
commun : Celle-ci se dploie entre deux ples extrmes. Ou bien elles ont pour rle de crer un espace d'illusion
qui dnonce comme plus illusoire encore tout l'espace rel, tous les emplacements l'intrieur desquels la vie
humaine est cloisonne. [...] Ou bien, au contraire, crant un autre espace, un autre espace rel, aussi parfait, aussi
mticuleux, aussi bien arrang que le ntre est dsordonn, mal agenc et brouillon. Ce serait l'htrotopie non pas
d'illusion mais de compensation.

On voit ici que toutes les interprtations qui font des htrotopies de simples lieux de contestation, des lieux d'une
politique de l'immdiatet an-archique oppose toutes les politiques de la mdiation hirarchique, font fausse
route. Certes, F. termine par l'htrotopie du bateau, morceau flottant d'espace, lieu sans lieu [...] la plus grande
rserve d'imagination - ce qui semble indiquer un aspect positif et productif de l'htrotopie (c'est le seul passage
qui pointe vers l'avenir et en particulier vers ce qui se jouera l'anne suivante). Mais la tonalit gnrale est
beaucoup plus la dconstruction de l'espace commun partir de ce qu'il exclut, refoule, marginalise, met en
rserve, tient distance. Or, l encore, je m'interroge sur la validit de cette stratgie d'origine structuraliste en ce
qui nous concerne aujourd'hui.

Il me semble que l'espace actuel ne se dfinit plus majoritairement par ces rgimes de division et qu'il a acquis avec
la mondialisation une fluidit de laquelle nous devons partir, quitte ne pas oublier de mettre en vidence les
nouveaux partages sur lesquels cette fluidit s'appuie pour se dvelopper (par exemple, libre change des matires
premires, des marchandises, des capitaux et de l'information, mais contrle et diffrenciation des flux humains).
L'enjeu est donc aujourd'hui moins de comprendre comment la diffrentiation qualitative des espaces implique des
modes de division des hommes, que de montrer que ces modes de division s'enracinent dsormais dans le contrle
et le faonnement de leurs modes de fluement.

5. Pour conclure brivement cette dj trop longue rflexion, je dirai la chose suivante : il n'est videmment pas
question de prner un retour en arrire, un rtablissement mythique du monde autoritaire et disciplinaire des
systmes et des structures (accusation que ne manquent en gnral jamais de lancer les tenants du libralisme de
gauche), mais, prcisment, d'imaginer ce que pourrait tre, aujourd'hui, une politique qui conserve la dynamique
anti-autoritaire qui est propre F. sans tomber dans l'apologie du laissez faire laissez passer qui prvaut aujourd'hui.
Mais dans le texte de F., les entres qui pourraient permettre une telle prise ne sont vraiment pas trs nombreuses.
D'o ma perplexit.

Au fond ce qui me gne dans cette notion d'htrotopie - je ne rigole pas - c'est l'htro ! J'ai l'impression que
l'altrit, le diffrent, la multiplicit ont dj t rcuprs et intgrs par le systme capitaliste et que si nous allons

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dans le sens d'une nime exaltation de ces principes, pour eux-mmes, nous ne ferons que faire prosprer une
erreur qui grve lourdement les gauches amricaines et europennes. Tout en faisant trs plaisir, au fond, ceux qui
dominent le monde que nous entendons critiquer.

l'inverse, on pourrait videmment soutenir que cette exposition serait, pour cette raison mme et en raison de ce
risque, trs utile car elle pourrait nous obliger nous dterminer sur les usages que nous entendons faire de F. Mais
c'est beaucoup de travail - sans compter les diffrends...

Amicalement, etc.

Paris, le 18.04.2008

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