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EntretienssurDescartesAlexandreKOYRE

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1.Lemondeincertain

Laphilosophieprogressantlentement,lesrponsesquefournissentlesgrandsphilosophesaux
questions simples (l'tre, la cce, l'homme) demeurent importantes pendant des sicles:
"l'actualit philosophique s'tend aussi loin que la philosophie ellemme", et mis part
Platon, nulle pense n'est plus actuelle que celle de Descartes ; depuis trois sicles, toute la
pense europenne s'oriente par rapport son oeuvre, qui constitue une des plus grandes
rvolutions intellectuelles pour la libration spirituelle. Or les intrts spirituels de ses
contemporains diffraient des ntres : le Discours de la Mthode (DM) tait pour eux tout
autre chose qu'il n'est pour nous, savoir "un charmant petit livre qui contient surtout et
avanttoutuneautobiographiespirituelledeDescartes;lesfameusesquatrerglesdontnous
ne savons que faire (...); une petite esquisse de morale, assez stocienne et passablement
conformiste; unpetittraitdemtaphysique,fortabstrus,aveclefameux "jepensedonc je
suis"etunexpospassionantpourl'historien,maisfortennuyeuxpourl'honntehommede
nos jours de recherches scientifiques faites et faire", avec ses appendices (Dioptrique,
MtoresetGomtrie)quinesontpluslusaujourd'hui;l'poque,aucontraireils'agissait
d'un gros bouquin contenant trois traits scientifiques novateurs et capitaux et agrments
d'une longue prface philosophique, i que pour ses contemporains et pour Descartes lui
mme,"leDMintroductionunesciencenouvelle,annonced'unervolutionintellectuelle
dontunervolutionscientifiqueseralefruitestuneprface";c'estqu'aujourd'hui,lestraits
sontdpassstandisquelediscoursresteactuel.

Lederniertraitdemthodeendate,leNovumorganum,sevoulaitgalementnovateuren
dcrivant une science oprative et non plus contemplative pour dj faire de l'homme le
matre et possesseur de la nature; mais Descartes ne fait pas que la thoriser, il en montre
l'application concrte dans ses traits qui seule permet de comprendre le sens des rgles
vaguesetbanalesquisontvraidiredeslieuxcommunsquedonneleDM.

Descartesn'taitalorsconnuquedanslecerclelittraireetsavant;grceMersenne,avec
qui il gardera contact (cette bote lettres du monde savant, pour Huygens, et le procureur
gnraldelaRpubliquedesLettrespourHobbes),sonlivre,bienqu'anonyme,estattenduet
ne doit pas tant pour sa partie scientifique, trs originale, que pour sa prface tonnante
puisqu'ilyconte,chosesaugrenue,nonseulementlesvoiesparlesquellesilestparvenusa
mthode mais aussi sa biographie ! Selon lui, cet expos sert ce que ses lecteurs puissent
tirerprofitdesadcouverte,maispuisqu'ilpourraittrsbiensetromper,ilajouteque"mon
dessein n'estil pas d'enseigner ici la Mthode que chacun doit suivre pour bien conduire sa
raison, mais seulement de faire voir en quelle sorte j'ai tch de conduire la mienne (...) ne
proposant cet crit que comme une histoire ... ou comme une fable, en laquelle parmi
quelques exemples qu'on peut imiter, on en trouvera peuttre aussi plusieurs autres qu'on
aura raison de ne pas suivre ... J'espre qu'il (cet crit) sera utile quelquesuns, sans tre
nuisiblepersonne,etquetousmeserontgrdemafranchise".Lasollicitude(dsirdevenir
en aide) envers ses contemporains est l'un des motifs les plus puissants de l'oeuvre de
Descartes,maiselledemeureiciinsuffisantepourexpliquercefait:c'estqueDescartesestun
hommeprudentetdiscret,quipensecequ'ilditetneditpascequ'ilpense;onsesouvient
de l'pisode Galile, alors que son message est bien plus dangereux, puisque sa science
nouvellebriselecosmosenplusdechasserl'hommedesoncentre,etqu'ilvientdemettreau
point la plus formidable arme de guerre contre l'autorit et la tradition; et il tente dj, et

sincrement,derduirelaportedecettemthodequin'estquelarvisionsystmatiqueet
critiquedetoutenosidesauxsiennes.

Pourquoiseraconteildoncnous?Lesraisonslgresqu'ildonneimpliqueraientquecette
mthode,quidoit"amenerlaNHsonplushautdegrdeperfection",n'auraitqu'unevaleur
strictementpersonnelleetsubjective,etquechacunpourraitychoisircequiluiplat;or,rien
n'estmoinscartsien,puisqu'elleformeunblocdontonnepeutrienextraireetqu'elleestla
voie, la seule, qui nous conduise la connaissance. Elle n'est certes pas d'une application
universelle,longueetpniblequ'elleest,etservleradangereusepourceuxquinesontpas
capables de la suivre jusqu'au bout ; Descartes n'crit donc pas pour la foule, pas plus que
PlatonouAugustin,ilnenousracontepassaconversionspirituellepournousfaireconnatre
cequ'elleadesinguliermaispournousfairefaireretoursurnousmmesetnousyfairevoir
l'expressiondelasituationessentielledel'hommedesontemps,laquelleseformuleendeux
mots:incertitudeetdsarroi.

LeXVImesiclefutpossdd'unevritablepassiondeladcouverte(scientifique)etdela
redcouverte(delaphilosophiegrecqueetorientale)etopraunlargissementsanspareilde
l'imagehistorique,gographiqueetscientifiquedel'hommeetdumonde,letoutreposantsur
la destruction des anciennes croyances (la pense humaine est polmique) sans que rien ne
soitreconstruit.Danscetamasderichessesetdedcombres,l'hommesesentperdudansun
mondedevenuincertain,orienn'estsrettoutestpossible,etdoncorienn'estvraieto
seulel'erreurestcertaine.

C'estentoutcasleconstatd'Agrippa(Del'incertitudeetdelavanitdessciences),deSanchez
(onnesaitrien)etdeMontaigne(l'hommenesaitrienparcequ'iln'estrien).Encestempsde
crise,laquestionn'estplusosuisje(dfinirl'hommeparrapportaucosmos)maisquesuis
je:lecosmossedsagrgepuisqu'incertain,c'estpourquoiMontaignechercheenluimmele
fondementdelacertitude,etcen'estpasdesafautes'ilnetrouvequefinitudeetmortalit,
nant;maisiladmetsonchec,etsesEssaisnesontpasuntraitdudsespoirmaisuntrait
durenoncement.Orlescepticismen'estpastenablelalongue,carl'hommeabesoindese
dirigerdanslavie:aussinatauXVIImesicleunmouvementderaction,celuideCharron,
BaconetDescartes(lafoi,l'exprience,laraison).

DanslesTroisVrits,etDelasagesse,Charronopposel'incertitudenaturelledelaraisonla
certitude surnaturelle de la foi. Si son fidisme sceptique eut peu de succs, c'est que le
"sentimentreligieux"taitinconnusonpoque,leDieudesonsicletantunDieuprouv.

Baconlui,estunhommed'Etatetneseproccupepasdebatitudevenirmaisdebientre
actuel : la raison thorique est certes encombre de chimres, mais c'est dans l'action,
l'exprience quesetrouvent lesbasessresetcertainesdusavoir;laraisonspculative est
donclafolledulogisquis'garedsqu'ellequittel'exprience,aussifautill'alourdirpardes
rgles et la contraindre l'usage empirique. l'incertitude de la raison livre ellemme,
Baconopposelacertitudedel'exprienceordonne(DeLaDignitetduProgrsdesSciences).
Maislarformebaconienneatunchecparcequ'elleavoulusuivrel'ordredeschoseset
noncelledesraisons,parcequel'empirismenemnerienetquetouteexpriencesuppose
unethoriepralable,unlangagedanslequelonposelesquestionslanature.Larvolution
cartsienne, elle, en librant la raison au lieu de l'entraver, a t un succs.
Concernant Aristote et les scolastiques, il ne s'agit pour Descartes que de les remplacer, car
son vritable adversaire, et en mme temps son vritable matre, est Montaigne. Il combat
l'attitudesceptiqueenlapoussantjusqu'aubout;etparcequ'ilestpartoutalljusqu'aubout
c'estlsaplusgrandevertuqu'ilapusesauverdel'erreur.


2.Lecosmosdisparu

On pourrait appeller le DM itinraire de l'esprit vers la vrit. La premire des crises de


Descartesestunecrisedejeunesseausortirdel'cole:crisededouteetdedceptionface
cequ'ilaappris.Toutescesconaissancesnesontcertespassansvaleur,maisellesnesontni
claires ni certaines, alors qu'on lui avait promis une science autant qu'une sagesse. Aucune
n'estindispensablenimmetrsutileetrienn'estcertainendehorsdesmathmatiques;de
la philosophie, qui est la plus douteuse puisqu'elle est au principe de la science scolaire,
Descartes ne sauve que les certitudes qui n'en dpendent pas : la croyance en Dieu et les
Mathmatiques. Son tat d'esprit est celui de l'honnte homme de l'poque excd par la
scolastiqueetlasciencedesontemps"Sittquel'gemepermitdesortirdelasujtionde
mes professeurs, je quittai entirement l'tude des lettres ; et me rsolvant de ne chercher
plusd'autresciencequecellequisepourraittrouverenmoimmeoubiendanslegrandlivre
dumonde[//Montaigne],j'employailerestedemajeunessevoyager,voirdescoursetdes
armes...Etj'avaistoujoursunextrmedsird'apprendredistinguerlevraid'aveclefaux,
pourvoirclairenmesactions,etmarcheravecassuranceencettevie";maispourquoiquitter
Paris pour s'engager dans une arme trangre? La Hollande, alors une grande puissance
maritime et allie de la France, tait pleine de franais. De plus le voyage tait considr
commeunecoledelavie,branlantlesdernirescertitudes;jusqu'ici,toutestdoncnaturel
etnormal.C'estqu'ilnes'agitpasd'unecrisepersonnelledeDescartes,maisdelacrised'une
culture.Descartespropose,commeMontaigne,d'tudierenluimme,maissurvientdansle
pole une cassure : les sciences s'tant constitues petit petit, elles ne possdent aucune
certitude et n'enseignent pas l'ordre vritable des choses ; il faut donc que quelqu'un
entreprenne,unebonnefoispourtouteetcommepourlapremirefois,delesreconstruireet
delesmettreenordre.Descartesannoncedoncunevritablervolutionscientifiquedansdes
pagespourtantprudentesetrticentes.

"Pour ce que nous avons tous t enfants avant que d'tre homme (...) il est presque
impossiblequenosjugementssoientsipursnisisolidesqu'ilsauraienttsinousavionseu
l'usageentierdenotreraisondslepointdenotrenaissance[etpascellequenouspossdons
l'gemr,encombred'erreurs],etquenousn'eussionsjamaistconduitsparelle":seul
Adam est n en possession de toute sa raison, de sa raison essentielle. L'ide n'est pas
nouvellemaisDescartesestlepremierl'avoirpriseausrieuxetentreprendrederendre
notreespritsapuretnative:rvolutionintellectuellequi,avecunradicalismeetuneaudace
inoue, proclame l'autocratie absolue de la raison, mme s'il cherche ensuite la rendre
inoffensive quant aux vrites rvles (i religieuses), car il n'est pas un rvolutionnaire
politique:c'esttrssincrementqu'iltientlatranquilitetl'ordrepubliccarilenabesoin
pour poursuivre ses recherches scientifiques. Le fait qu'il prenne les devants, de part sa
prudence,estlapreuvemanifestequ'ilcomprenaitlaporteuniverselledesamthode.Ilne
veut pas rformer les ides des autres, seulement les siennes : rformer, i crer de toute
pice une logique, une physique et mtaphysique, suffit cet homme si modeste.

L'homme, et l'humanit, a besoin une fois dans sa vie de se dfaire de toutes ses ides
antrieures et reues (croyances et opinions) pour les soumettre toutes au contrle et au
jugementdelaraison,iselibrerdetoutestraditionsetdetoutesautorits.Lesceptiquea
raisondedouterdecertainesopinions,maisilnepeutpasdistinguerlesvraiesdesfausses;la
seulesolutionestdevidersonespritcompltement(cfLettreauPreBourdin:"Sivousavez
un panier de pommes dont plusieurs sont pourries et qui, partant, empoisonnent le reste,
commentfairesinonlevidertoutentier,etreprendrelespommesuneune,pourremettre
les bonnes dans votre panier et jeter au fumier les mauvaises"); mais de ne pas ensuite le
laisservide,puisquec'estparcettemmeraison,dcrasseetayantretrouvesaperfection

naturelle, i capable de discernement, que le tri se fera, ne gardant que les ides qui "se
prsenteraientsiclairementetsidistincementmonespritquejen'eusseaucuneoccasionde
lesmettreendoute".Ledouteestlapierredetouchedelavritetdoitdonctreradical:il
nousfautdouterdetout,paslamanired'untatmaiscommeuneaction,unactelibreet
volontaire ( la philosophie prsuppose cette affirmation effective de la libert); alors que le
sceptiquesubitsondoute,Descartesl'exercelibrement,ils'enestrendumatreiqu'ils'enest
libr. Possdant un critre de vrit, il peut exercer une critique i un jugement, un choix.

Maisquellessontcesidesclairesetdistinctesquiformerontlargle,leniveauauquell'esprit
devra ajuster toutes les autres ? Aux ides qui nous viennent de la tradition et des sens,
Descartesopposelesidesmathmatiques,maislesmathmatiquesdoiventtreellesmmes
rformes en gnralisant leurs mthodes i qu'il faut dgager l'essence mme du
raisonnement mathmatique, l'esprit qui anime le droulement de ces longues chanes de
raisons dont les gomtres ont coutume de se servir : il consiste dans le fait que le
mathmaticien,quelsquesoientlesobjetsparticuliersdesontude,essayed'tablirentreeux
des relations ou proportions prcises, et de les reliers par des sries de rapports ordonns.
L'essence de la pense mathmatique est l'invention de rapports et d'un ordre entre ces
rapports;pourelle,laraisonestsynonymedeproportionetderapport.lesrglesduDiscours
nous en enseignent les lois (hors mis la premire qui concerne simplement l'exercice du
doute):

divisertoutrapportcomplexeenautantderapportssimplesqu'ilestpossible"dediviser
chacunedesdifficults...enautantdeparcellesqu'ilsepourraitetqu'ilseraitrequispourles
mieuxrsoudre..."

commencerparlesquationslesplussimplesetdelremonterpardegrsetenordreaux
quationspluscomplexes"conduireparordremespensesencommenantparlesobjetsles
plussimplesetlesplusaissconnatre,pourmonterpeupeu,commepardegr,jusqu'la
ccedespluscomposs..."

intercaler des termes entres les termes extrmes en supposant tous les termes reliables
entreeuxparunesrie"...ensupposantmmedel'ordreentreceuxquineprocdentpas
naturellementl'undel'autre..."

prendresoindenepaslaisserundestermesouunedesinconnuesduproblmenonrelis
aux autres et ne pas crire moins d'quations que d'inconnues "... de faire partout des
dnombrementssientiers,etdesrevuessignralesquejefusseassurdenerienomettre".

LaplusgrandeconquteintellectuelledeDescartesestl'applicationdecettealgbrenouvelle
lagomtriequilarendindpendantedel'imaginationettransformel'espaceenuneentit
pleinement intelligible (i la gomtrie algbrique, ou gomtrie analytique), et il en a
l'intuitionds1619,ainsiquedesesdeuxidesmatresses:

l'unit des mathmatiques : les mmes mthodes, savoir algbriques, s'appliquent en


gomtrie et en arithmtique i aussi bien au nombre qu' l'espace; ce qui prouve que la
choseimportanten'estpasl'objetmaislamthode,ilesoprationsquireliententreeuxces
objetsdansunordrefcondetvivantetnonunordrestatiquedesgenresetdesespcesdela
logique scolastique, i dans un ordre de production et non de classement, o chaque terme
dpenddeceluiquileprcdeetdtermineceluiquilesuit;sibienqu'onvapouvoirtraduire
tout rapport numrique en rapport spatial, et inversment, pour dgager une science,
beaucoup plus gnrale, des rapport et de l'ordre, "science, purement rationnelle, et toute

claire pour l'esprit, puisqu'en elle l'esprit n'tudie rien d'autre que ses propres actions, ses
propresoprations,sespropresraisons"Koyr.

etcelledessciencesetdetoutlesavoirhumainquinesontriend'autrequel'esprithumain
diversement appliqu aus objets : l'algbre nouvelle sera donc le modle de toute science
humaine.Ainsi,ilestridiculedeclasseretdediviserlessciencesselonleursobjets.C'estdonc
encommenantparlesidesdel'esprit(etsonordredecompositionimmanent)etnonparla
perception des choses que l'on retrouvera l'ordre vritable des sciences, savoir l'arbre du
savoir dont la philosophie est la racine, la physique le tronc et la morale le fruit. Les
fondements, les "semences", de cette nouvelle science se trouvent en nous, i que notre
raisonn'estpasvideetnedoitpastoutrecevoirdudehors,ellecontientdesidesinnes,ou
vritsternelles,essencespurementintelligibles,quervlerontl'ascserigoureusedudoute
mthodique.

Mais Descartes s'apperoit bien vite que c'est plus facile dire qu' faire et avouera mme
tretrsmalaisdesavoirquellessontaujustecesidesclairesetdisctinctes.Ilrepartdonc
envoyagependantsixanspuisretourneParisoleclimats'estdgrad:l'honntehomme
est dsormais franchement sceptique, libertin, diste (Mersenne compte 50000 athes dans
Paris) et une norme littrature apologtique s'abat sur lui. Au dbut, Descartes ignore ce
dbat, il vient de trouver les ides simples par o commencer, celles l mmes que les
philosophes trouvent les plus difficiles : les notions de mouvement, d'tendue, de dure, et
surtout d'infini, et il crit sa logique (les Regulae, o il oppose la richesse et la fcondit de
l'intuition intellectuelle la strilit de la rectitude formelle du syllogisme). Descartes est
croyant,mmesisonDieuestceluiduphilosophe,etcroitqu'ilya,endehorsdesmystres
sacrsdelareligionrvle,unevritreligieuseparfaitementaccessiblelaraisonhumaine,
savoir l'existence de Dieu et de l'me ; cependant, il sait, avec les sceptiques, que les
argumentsquedfenseursdelafoileursassnentnevalentrien,euxquitententdeprouver
Dieupartouslesmoyens(ycomprispardesfaitsmerveilleux),etnesontpasseulementdes
croyantsmaisaussidescrdules.Carmmeleursargumentsrationnelss'appuiesurl'ancienne
logique dductive d'Aristote (du classement et du concept, du fini), sur l'ancienne physique
fonde sur la donne immdiate des sens et le sens commun, et sur l'ancien cosmos dj
branl par la science moderne, auxquels Descartes oppose une logique intuitive (de la
relation et du jugement, fonde sur la primaut intellectuelle de l'infini), une physique
mathmatique (physique des ides claires, qui chasse toute donne sensible d'un univers
devenu strictement mcanique, la plus invraissemblable pour un philosophe!).
Cefaisceaudedcouverteconstituelarvolutioncartsienne.PourAristote,lecosmosestun
mondeordonnetfiniochaquechoseasaplace,etestanimed'unetendances'yrendre,
dtermineselonsavaleur,etafortioripourlechrtien,ilestbtipourl'homme;Descartesle
dtruitetleremplacepardel'tendue(lafoisespaceetmatireetdonclafoissansfinet
sans limite) et du mouvement (sans fin ni but), soit presque rien; touts les lieux se valent
parfaitement, ainsi que les choses, et il n'y pas plus de lieux propres, le monde n'est pas
ordonn,iln'estpaschellehumainemaisl'chelledel'esprit.

Savictoireestdonctragique:danscemondeinfinidelasciencenouvelle,iln'yaplusdeplace
ni pour l'homme, ni pour Dieu ; c'est donc dans l'me qu'il nous faut chercher Dieu.

3.L'universretrouv

Aprs la logique et la physique, vient tardivement (9 ans sont passs) la mtaphysique pour
rpondreunedoubleexigencedesapense:

unbesoindecertitudereligieuse:sonuniversmcaniquenelaisseplusdeplaceDieu,et

pourtant Descartes est sincrement croyant ; cf ses Cogiationes privatae, Trois merveilles
faites par Dieu, savoir quelque chose de rien [l'acte crateur de Dieu qui pose le monde
une distance infinie de Luimme franchit l'infinie distance qui spare le Nant de l'Etre] ,
l'HommeDieu[l'Incarnationunitl'infinitdivinelafinitudehumaine]etlelibrearbitre[la
libertestuneralisationdel'infinidanslefini]enlesquellesserencontrentlefinietl'infini.cf
LettreElisabethdu15/09/1645:l'hommeestcettrequipossdel'ideinnedeDieu;puis
Lettre Mersenne du 15/04/1630 : Descartes est un croyantphilosophe, il estime que
l'existencedeDieupeutetdoittreprouve;orsaphysiqueadtruitlecosmoshirarchique,
salogiquearenduimpossiblelespreuvestraditionnelles(causedelargressionl'inifini).
Cette mtaphysique, il ne l'a pas encore labor, mais il est en train d'en esquisser le
programme:"Mtaphysiquepluslibre,moinsdiscursive,quecelledel''cole;mtaphysique
proccupesurtoutdel'intuitionintellectuelledesprincipes,mtaphysiquequichercheraDieu
dansl'me,ainsiquejadisl'avaitfaitAugustin;etquis'efforcerademettreenoeuvrelagrande
dcouvertecartsiennedelaprimautintellectuelledel'infini"(Koyr);enfin,Brulle,etses
amis, le somment de la formuler, s'tant mis d'accord sur le caractre prim de
l'apologtiquecourante,surlaruineameneparl'allianceavecAristote,etsurlancessitde
remonter,pardellethomismeetlascolastique,Augustin;onestlaveilledePortRoyal,
ungrandmouvementaugustiniencatholiqueseprpare;maisDescartesn'estpasunsimple
discipled'Augustin:alorsquecederniersecontentedeconnatreDieuetsonme,Descartes,
lui,veutencoreunephysique,uneconaissancedumondepourpouvoiragirlibrement,etpour
cefaireunemtaphysiqueilacautiondivine.

un besoin de certitude scientifique donc aussi puisqu'il faut fonder mtaphysiquement les
bases de la science nouvelle, car la science, loin d'tre autonome, doit commencer par une
mtaphysique, alors qu'elle n'en est que le couronnement dans les coles (premire en soi,
elletaitdoncdernirepournous).Carlapensecartsienneestprogressive,ellevadesides
auxchosesetnonl'inverse,dusimpleaucomplexe,delathoriel'application,etnepartpas
d'undiversdonnpourremonterdell'unitdesprincipesetdescausesquilesfondent.Le
donn n'est pas pour Descartes les objets complexes de la sensation mais l'objet simple de
l'intuition intellectuelle. Comment parvientil bannir toute force et toute qualit de la
physique?N'estclairquecequel'intelligenceconoitsansaucunconcoursdel'imaginationet
dusens,iquecequiestmathmatique,oudumoinsmathmatisable(note1l'idemme
devien'apassaplace,entrelapenseetl'tendue,iln'yarien).Maisdequeldroitconclure
del'ide(quin'estclairequepourmaraison)lachose?Onpeutparfaitementavoiruneide
claire de quelque chose qui n'existe pas. Pour Aristote, la rigueur et l'exactitude de la
gomtrie s'expliquent par le fait qu'elle ne s'occupe que des tres abstraits, c'est pourquoi
l'espace euclidien, infini, est justement un espace irrel, qui n'existe que dans notre esprit ;
tandis que le rel lui est riche de toutes les qualits que les sens y peroivent ; aussi, la
gomtrienepourrajamaisexpliquerlemonderel.

La mtaphysique est la science de ce qui est, et de la connaissance de ce qui est, et pour la


fonder, ainsi que la physique comme science du rel, il faut dcouvrir un point o notre
jugement concide avec le rel : cette foisci, le doute ira plus loin et englobera jusqu'aux
mathmatiques;ilnousfautcondamnerlesens(lerveetlafolie),puisleraisonnementet
l'intuitionintellectuelleellemme(erreurdecalcul,dedmonstration),inventerdenouvelles
raisonsdedouter,avecl'hypothsedumalingnie.Maisc'esttoujoursparunedcisionlibre
quejedoute;"laphilosophiedeDescartesnedmontrepaslalibertdelavolonthumaine.
Ellelaprsuppose,etla"prouve"parsonexistencemme;commejadisDiogne"prouvait"le
mouvement en marchant" (Koyr). Or, si je me trompe toujours et partout, il faut bien que
moi,quimetrompe,jesoisouj'existe,etadmettantquecesidessoienttoutesfausses,ilest
biencertainquejelesaies.Lapenseimpliquel'tre:jepensedoncjesuis,etjesuisuntre
qui pense, doute, nie, i un tre imparfait et fini et qui le sait ; or comment percevoir ma

propreimperfectionsijen'avaisenmoimmeuneidedequelquechosed'infinietdeparfait,
Dieu.

"En effet, la logique cartsienne nous apprend que l'ide positive et premire, l'ide que
l'espritconoitparellemme,n'estpas,commelecroitlevulgaireetlascolastiquel'ide
dufini;mais,bienaucontraire,celledel'infini.Cen'estpasenniantlalimitationdufinique
l'espritseformelanotiondelanonfinitude.C'est,aucontraire,enapportantunelimite,donc
une ngation, l'ide de l'infinitude que l'esprit en arrive concevoir le fini. Le vulgaire se
laisseabuserparlalanguequiconfreunnomngativeuneidepositive(etinversement).
Maislalangueesttrompeuse,c'estausenscommun,d'ailleurs,qu'elles'adresse,commeaussi
c'estlesenscommunquilaforme.Pourlesenscommun,etpourl'imagination,l'infiniestsans
douteimpossiblesaisir.Lefini,pourceuxl,vientd'abord.L'infini,parcontre,jamais...[la
raisoncartsienne]comprendquel'ideclairedufiniimpliqueetenglobecelledel'infinitude".
LevulgaireauneidedeDieuetdeluimme,maisellessontobscurcies;pourDescartes,la
consciencedesoiimpliquelaconsciencedeDieu,etl'hommen'estriend'autrequel'trequia
une ide de Dieu, et cette ide est si claire qu'elle implique son existence, de manire bien
pluscertaineencorequelesplussimplespropositionsarithmtiques.Voildoncuneseconde
ide claire dont l'objet est rel : Dieu existe, car j'existe, moi qui ai une ide de Dieu.

Dieuexiste,Dieuestcertain,orc'estluiquinousadonnl'tre,etc'estdeluiqueproviennent
nosides;maisuntreparfaittelqueDieunepeutnoustromper:nosidesclairesetsimples
sont donc vraies i peuvent fonder des jugements d'existence, elles nous rvlent le rel tel
qu'ilestitelqueDieul'acre.Crateurdel'ideetdel'tre,Dieuaccordelesdeux.Unathe
lui ne pourrait tre sr de rien, tandis que la croyant, s'appuyant sur la vracit divine
(l'existence de Dieu garantie la valeur des ides claires et simples), peut faire confiance sa
raison:laphysiqueestfonde.

Et le fait que j'ai pu me comprendre sans rien connatre encore du mondetendue me


dmontrequejen'endpendspas,quejenesuispastenduenmoimme,quel'men'est
pasliaucorps.

Aujourd'hui, la primaut intellectuelle de l'infini demeure vraie mme si la mtaphysique


cartsienne s'est prime; et de mme que la physique de Descartes tait une revanche de
Platon, la physique d'Einstein est une revanche de Descartes, et ralise le vieux rve de la
rductiondelaphysiquelagomtrie;notrephysiquen'estpluscelledeDescartes,elleest
pluscartsiennequelasienne.

Certeslerelestplusrichequ'ilnel'a cru,iln'estpasqu'tendueetmouvement;certes,sa
mthodeestd'inquitudeetd'effort,puisqu'infinie,maissonmessagenoussembleplusactuel
quejamais.

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