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Comptes rendus / Sociologie du travail 56 (2014) 386410

La prise en charge du chmage des jeunes. Ethnographie dun travail palliatif, X. Zunigo.
ditions du Croquant, Bellecombe-en-Bauges (2013). 252 pp.
Louvrage de Xavier Zunigo est issu de sa thse de doctorat, soutenue en 2007 sous la direction
de Grard Mauger. Il sappuie sur une enqute ethnographique mene pendant cinq ans dans trois
institutions de gestion du chmage des jeunes dune petite commune populaire de la rgion
parisienne : une mission locale, une plateforme daide llaboration des projets professionnels
et un dispositif de formation prqualifiante en alternance. La thse gnrale de louvrage est que
ces dispositifs constituent autant dinstances de socialisation secondaire des jeunes pris en charge,
sous la forme dun tayage [de leur] rapport au travail (p. 13). Cette thse est dmontre par
lauteur en mettant en regard les pratiques des professionnels de linsertion et lusage effectif que
ces jeunes font de ces dispositifs.
La premire partie analyse lespace institutionnel de la gestion du chmage des jeunes en
mettant laccent sur les contraintes bureaucratiques qui encadrent les pratiques des professionnels
de linsertion, les rapports interinstitutionnels la fois de coopration et de concurrence
notamment pour lobtention de subventions publiques et la marge de manuvre de facto rduite
dont disposent les professionnels de linsertion en tant quils sont trangers la dfinition des
rgles du march du travail (p. 69). Les trajectoires sociales de ces insreurs sapparentent tantt
de petites ascensions sociales (opportunit dun premier emploi stable pour des jeunes diplms
issus des classes populaires), tantt des reconversions professionnelles comme chappatoires au
dclassement (formateurs plus gs dont lexprience antrieure en entreprise est valorise). Ces
trajectoires ont en commun daller de pair avec un sens aiguis des limites et possibles sociaux,
dont linculcation aux jeunes pris en charge est prcisment lun des aspects centraux du mtier.
Lauteur dcrit ensuite les pratiques des professionnels de linsertion dans les diffrentes
institutions tudies, et les relations qui sy nouent avec les jeunes pris en charge. Une particularit
essentielle qui structure ces relations rside dans le fait que les jeunes ne sont pas contraints
administrativement de se rendre dans les missions locales, de sorte que les conseillers doivent
convaincre leur interlocuteur de leur statut de spcialiste en matire de formation et demploi
(p. 112), et que lencadrement des aspirations professionnelles linculcation du sens des
limites qui stablit lors des entretiens entre conseillers et jeunes doit prendre lapparence
dun compromis recevant le consentement de ces derniers. Lors des ateliers dlaboration de
projet professionnel et de la formation en alternance, ce sont essentiellement les savoir-tre des
jeunes qui sont lobjet de la pratique des formateurs : ponctualit, politesse, tenue vestimentaire,
facons de parler ensemble de qualits morales constitutives de lemployabilit pour les
postes non-qualifis et transfrables dans un univers de mtiers subalternes interchangeables
(p. 231). Cette attention aux savoir-tre des jeunes sexplique galement par le souci des formateurs de maintenir de bonnes relations avec les entreprises partenaires les stagiaires jouant le
rle d ambassadeurs de linstitution de formation (p. 146) auprs des entreprises et, ainsi,
de remplir les objectifs de taux dinsertion conditionnant la reconduite des subventions publiques.
Ce travail des professionnels de linsertion sur les aspirations et les savoir-tre des jeunes
est-il suivi deffets ? Cest lenjeu de la dernire partie de louvrage, o X. Zunigo analyse les
usages effectifs que les jeunes font de ces dispositifs dinsertion et souligne que les conditions
defficacit du travail de rforme des habitus sont chercher en-dehors des dispositifs eux-mmes,
dans le vieillissement social des jeunes au fil de leur trajectoire. Cest en effet suite plusieurs
confrontations malheureuses avec le monde du travail que les jeunes rvisent leurs aspirations
initiales et en rabattent . Simultanment, leurs aspirations extra-professionnelles naissantes

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(vie conjugale, logement autonome, vhicule) favorisent lacceptation des conditions demploi
et de la progression salariale dfinies en fonction des niveaux de qualification et de lexprience
professionnelle (p. 224).
Le principal apport des analyses de X. Zunigo est de replacer la prise en charge institutionnelle
des jeunes en difficult demploi dans lensemble de lexistence sociale de ces derniers. Ceci
permet lauteur de dmontrer que les conditions defficacit de ces dispositifs cest--dire ce
qui fait que les jeunes pris en charge acceptent de jouer le jeu rsident autant, sinon plus, du
ct des publics que de celui des professionnels de linsertion. La restitution fine des trajectoires
sociales des jeunes donne ainsi voir la place volutive quils confrent leurs rapports avec les
institutions de gestion du chmage, et lusage plus ou moins ponctuel qui en est fait selon les
ressources extrieures mobilisables. Cest ainsi la diversit des rapports aux dispositifs dinsertion
qui constitue le principal rsultat de louvrage. Sur le plan mthodologique, lauteur se montre
donc soucieux de distinguer son mode dentre sur le terrain, par les institutions, de la place
effective que celles-ci occupent dans lexistence sociale des jeunes qui les frquentent. On pourra
toutefois regretter une certaine approximation dans la prsentation et le traitement des donnes
statistiques relatives la sociographie des insreurs (chapitre 3).
En conclusion, cet ouvrage a le mrite de remettre au cur de lanalyse des trajectoires des
jeunes de classes populaires la question de laccs lemploi, rebours dune lecture spatiale
de la question sociale. Si les territoires les plus sgrgs socialement sont lun des thtres de la
question sociale, ils nen sont pas pour autant la cause. Celle-ci continue de se poser en termes
structurels, commencer par laccs lemploi des moins qualifis. Cest ce que montre in ne
lenqute de X. Zunigo.
Arnaud Pierrel
cole normale suprieure de Paris, dpartement de sciences sociales,
48, boulevard Jourdan, 75014 Paris, France
Adresse e-mail : arnaudpierrel@yahoo.fr
Disponible sur Internet le 14 juillet 2014
http://dx.doi.org/10.1016/j.soctra.2014.06.013

Chirurgiens au fminin ? Des femmes dans un mtier dhommes, E. Zolesio. PUR, Rennes
(2012). 294 pp.
Ce livre dEmmanuelle Zolesio, extrait de sa thse soutenue Lyon 2 en 2010, part du constat
dune faible fminisation de la profession chirurgicale (15 % de femmes) et en interroge les
causes. Est-ce en raison dune aversion des femmes pour cette spcialit, ou sagit-il du fruit de
la dissuasion exerce par le milieu chirurgical (p. 9) ? Prolongeant les travaux nord-amricains
interactionnistes et en sociologie des professions pour interroger les effets de la socialisation
chirurgicale sur les trajectoires professionnelles fminines, elle dveloppe une rflexion en
termes de culture professionnelle , thos de profession , laquelle profession nest pas pour
autant concue comme un tout unifi (p. 10). cet gard, elle dfend une intressante posture
sur la dimension heuristique des exceptions statistiques qui rendent visibles les processus de
socialisation, soudain problmatiques. Une enqute qualitative, base sur quarante entretiens
semi-directifs de femmes chirurgiens et quelques entretiens dhommes, est complte par des
interviews auprs de celles qui ont exclu de leur choix linternat la spcialit de chirurgie, ce
qui est intressant pour comprendre les ressorts de lviction.