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DA FONTE ORAL HISTRIA ORAL: DEBATES

SOBRE LEGITIMIDADE
Ricardo Santhiago1
Introduo
Desde que a histria oral ousou extrapolar a condio de fonte, desejando alar
autonomia disciplinar, tem sido chamada a assumir posies em diferentes debates
que, via de regra, concentram um nico objetivo: questionar a legitimidade da fonte
oral, do historiador oral e do documento proveniente de seu trabalho. Tendo em
vista a inexistncia de um quadro conceitual reconhecido para alm das barreiras
da rea, observa-se a necessidade de dissertar sobre o estatuto terico de nosso
trabalho.
Na verdade, o que nos compete percorrer o caminho sinuoso indicado por
alguns trabalhos empricos e efetivamente traado por pensadores que abraam
a ainda difcil tarefa de imputar Histria Oral um arcabouo que lhe garanta
autenticidade frente aos iguais e aos no-iguais. Difcil, como veremos, porque cada
resultado encontrado ou apresentado pelos oralistas gera um novo problema, com
resolues to necessrias quanto variadas e vagarosas.
A necessidade de busc-las se justifica no prprio estado da arte da HO. Por um
lado, os pressupostos que ela carrega no so aceitos integralmente pela academia;
por outro, ela est plenamente aceita pelo pblico. Possivelmente, por sua raiz.
No Brasil, assim como na Amrica Latina, o florescimento e a ampla aceitao
da histria oral deve-se em grande parte sua relao poltica de contestao aos
regimes militares e de contribuio para a redefinio democrtica. No panorama
mundial, em momento anterior, a HO surge tambm como resposta e alvio para a
Segunda Guerra Mundial.
A tarefa ganha complexidade medida que lembramos a ineficincia da
transposio pura dos parmetros tericos estrangeiros, talvez mais experimentados,
para a realidade brasileira. Conforme pergunta Meihy,
Seria a nossa histria oral apenas eco da histria oral primeiromundista? Teramos responsabilidades e compromissos especficos para
com nossos meios sociais? Indo mais a fundo na questo, pergunta-se:
os mesmos critrios analticos usados para estudar a imigrao deles
so vlidos para ns? (...) Teriam eles o que ensinar sobre imigrao,
sociedades indgenas, miscigenao, experincias de escravos negros
e crianas abandonadas? (...) Enfim, serviriam para ns os mesmos
modelos europeus e norte-americanos? Teramos que fabricar nossos

Jornalista graduado pela PUC-SP, ps-graduado em Jornalismo Cientfico (LabJor/Unicamp),


mestrando em Histria Social (FFLCH-USP). Pesquisador do Ncleo de Estudos em Histria Oral
(NEHO-USP) e do Ncleo de Estudos em Msica e Mdia (MusiMid). Foi editor do site MPB Hoje
(2002-2005) e do peridico Oralidades: Revista de Histria Oral (2006-2008). Atualmente,
desenvolve o trabalho Histria oral de vida de cantoras negras da MPB, com bolsa Fapesp.
[18]; Joo Pessoa, jan/ jun. 2008.

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prprios critrios analticos? Isto seria possvel? 2


Sem prescindir do dilogo com outras experincias acadmicas, Meihy agrega
problemtica do pensar HO essa especificidade: de onde falamos? Ainda que
certas contendas se reproduzam em diferentes eixos, a histria oral brasileira difere
da norte-americana, da europia, da africana, mesmo da latino-americana, com
marcas distintivas em seus temas, solues e procedimentos.
Alm disso, ela tem contribudo efetivamente para o pensamento dos oralistas
no resto do mundo. As freqentes citaes a obras de autores como Verena Alberti
e Jos Carlos Sebe Bom Meihy em trabalhos de autores estrangeiros o confirmam.
Precisamente por isso, urgente a tarefa de atualizao terica, alm da difuso
desses conhecimentos entre os oralistas que se dedicam com exclusividade faco
de trabalhos empricos. Conhecer os dilemas da histria oral e perceber de que modo
eles aparecem como condio de produo para pesquisas, dissertaes, teses e
livros fundamental, portanto, para que estes produtos possam se incorporar com
justia e justeza rea do conhecimento que lhes d abrigo.
Percursos dissonantes de uma certa oralidade
Na segunda metade do sculo XX, quando a HO que hoje conhecemos
comeava a ser delineada, historiadores orais radicais chegavam a presentear a
cincia dos homens no tempo com um aforismo: toda histria histria oral.
Em tom provocativo, o que queriam dizer que qualquer documento ou pelo
menos grande parte deles teria passado por um estgio oral. Para isso, traziam
tona o legado de Tucdides e Herdoto, mostrando que a presena da oralidade
na histria era to antiga como autntica. O advento da gravao eletrnica, nesse
sentido, no seria mais que a incorporao de uma tendncia moderna. Mas este
aspecto corriqueiro que se tentou impingir chegada dos gravadores no convenceu,
requerendo, portanto, uma clareza em relao s posies cientficas que estavam
em jogo nos trabalhos da rea.
Ela, entretanto, demorou a aparecer e talvez tenha originado boa parte da
desconfiana de que a HO vtima. A possibilidade de gravar em fita depoimentos de
protagonistas ou testemunhas de eventos do tempo presente estimulou a criao de
inmeros programas de histria oral, bancos de entrevistas e centros de memria em
vrias partes do mundo. Porm, nem todas essas instituies buscaram sistematizar
e aplicar seus conhecimentos prticos, passando a atuar com certa precipitao e
antecipando o denunciado boom memorialista.
Os primeiros esforos de documentao foram feitos nos anos 50 pela Universidade
de Columbia, que em seu Oral History Research Office decidiu registrar entrevistas
com polticos e economistas norte-americanos, disponibilizando o resultado de
seus trabalhos para geraes futuras. S a partir dos anos 60 surgiu a corrente
que buscou distinguir-se dessa histria das elites, captando e documentando
2

MEIHY, J. C. S. B. Histria Oral: Desafios para o sculo XXI. In: FEREIRA, M. M. (org.) Histria
Oral: Desafios para o sculo XX. Rio de Janeiro: Editora Fiocruz / Casa de Oswaldo Cruz / CPDOC
Fundao Getlio Vargas, 2000, p. 88.

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narrativas de vida de pessoas comuns e das minorias consideradas sem voz, e


encontrando na histria dos vencidos uma razo de ser para a HO. A partir de
ento, os historiadores orais se voltaram principalmente para estudos com grupos
de mulheres, negros, trabalhadores, homossexuais. A adequao da HO ao registro
da trajetria e do cotidiano dos grupos sociais desfavorecidos levou, inclusive,
adoo de sua prtica por grupos e movimentos organizados3.
na dcada de 70 que o trabalho intuitivo com HO cede lugar sistematizao,
possibilitando a instrumentalizao de suas tcnicas para alm de sua prtica
poltica imediata. Surgem modelos para a captao, documentao e tratamento
de entrevistas, adensados com reflexes tericas provenientes principalmente da
Europa (Passerini, Portelli, Vilanova, Thompson), que ressoam anos depois no Brasil.
Tambm nos anos 70, como resultado de um curso oferecido pela Fundao Ford,
o Centro de Pesquisa e Documentao da Histria Contempornea do Brasil da
Fundao Getlio Vargas passa a registrar relatos orais de membros da elite brasileira
sobre os processos formativos da poltica e da economia do pas, resultando em
uma das experincias mais bem-sucedidas com HO.
verdade que o Centro teve ousadia e pioneirismo. No apenas porque trabalhou
sem estar sedimentado por textos locais e mesmo por tradues de textos estrangeiros,
muitas vezes tendo que recorrer a mtodos das cincias sociais. Mas tambm, e
principalmente, por combater o paradigma estruturalista que considerava mais
importante estudar as estruturas as grandes instituies, as longas duraes que
os indivduos. Teve que se opor ao modelo de histria predominante, que
ao desvalorizar a anlise do papel do indivduo, da conjuntura, dos
aspectos culturais e polticos, desqualificava o uso dos relatos pessoais,
das histrias de vida e das biografias. Condenava a sua subjetividade,
levantava dvidas sobre as vises distorcidas que apresentavam,
enfatizava a dificuldade de se obter relatos fidedignos.4
Alm disso, precisou lidar com uma especificidade do Brasil, onde a palavra
depoimento conservava a conotao negativa adquirida durante o regime militar.
Nos ltimos anos da ditadura, bem como aps a abertura democrtica, foi necessrio
um trabalho de revitalizao do termo e da idia de depor. De modo geral, o ato
de narrar causava medo e apreenso.
Mesmo nesse contexto, a linha adotada pelo CPDOC tributria de uma tradio
historiogrfica que privilegia o elemento factual por vezes considerando o resultado
do depoimento equivalente informao de um documento, de uma carta, de
uma matria de jornal. Embora, com o tempo, os pesquisadores da instituio
mostrassem variadas expectativas, pelo menos em primeiro momento a fonte oral
foi vista como possibilidade acessria: de complementao, de preenchimento de
lacunas acerca de fatos desconhecidos ainda que incorporasse lateralmente idias
de que o relato individual pode transmitir uma experincia coletiva ou a reserva de
A abordagem feminista de Daphne Patai, por exemplo, adquiriu relevncia internacional e contribuiu
efetivamente para a teorizao e organizao prtica da HO.
4
FERREIRA, M. M. Desafios e dilemas da histria oral nos anos 90: O caso do Brasil. In: Histria
Oral, Associao Brasileira de Histria Oral, So Paulo: junho de 1998, n 1, p. 21.

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memria de um grupo.
Exemplo disso pode ser encontrado, por exemplo, em 1) nos textos de Verena
Alberti (2004, 2006)5, em que ela considera sinnimas as expresses histria oral
e fontes orais, ou 2) nos tipos de pergunta feitos nas entrevistas iniciais do grupo,
que buscam recuperar dados sobre a participao do indivduo em um acontecimento
especfico. Hoje, podemos dizer, e trataremos disso adiante, que a criao da fonte
oral apenas uma das etapas da Histria Oral (e, paralelamente, que, se utilizada
como subsidiria em outro tipo de trabalho, apenas fonte, e no Histria).
De todo modo, comea na fonte o primeiro grande questionamento HO,
j superado mas freqentemente retomado por seus detratores. Diz respeito,
precisamente, impossibilidade da fonte oral equivaler s demais fontes histricas.
Se o assunto j foi suficientemente discutido, necessrio recuper-lo para avanar
em direo ao debate estabelecido no presente momento.
Entre as questes levantadas, criticava-se principalmente: 1) o fato de um
depoimento pessoal jamais ser representativo de uma poca ou grupo e trabalhar
com uma seletividade no fundada em bases cientficas; 2) a falta de confiana em
dados transmitidos pela oralidade que seria, por natureza, falvel e subjetiva; 3) a
falta do distanciamento necessrio objetividade da pesquisa.
Abandonando uma histria oficial que s fala do individual em termos universais:
desafetivando acontecimentos, celebra uma histria do gnero humano6, a histria
oral considera que a histria abrange a todos e que todas as experincias individuais
so, por isso, histricas. Assim, prestigia o sujeito qualquer sujeito, to significativo
quanto outro, dentro de seu grupo, como agente histrico. Em nenhuma comunidade
de destino h indivduos mais importantes ou emblemticos que outros7.
A respeito da veracidade do depoimento oral, autores como Thompson se
posicionaram repetidamente dizendo que a utilizao de entrevistas como fonte
por historiadores vem de muito longe e perfeitamente compatvel com os padres
acadmicos8, acrescentando inclusive que elas foram usada para fins conservadores
e mesmo anti-democrticos. Defendem que h maneiras de se comprovar a
confiabilidade de cada depoimento e se eles podem ser falhos, so falhos nas
medidas das outras fontes.
O grupo dos Annales, abrindo caminho para a revoluo documental do sculo
XX, esbarra nesse ponto. Lucien Febvre, por exemplo, afirma que
a histria pode fazer-se, ela deve fazer-se sem os documentos escritos, se
os no houver. Com tudo o que o engenho do historiador pode permitirlhe usar para fabricar o seu mel, falta das flores habituais.9
ALBERTI, V. Histrias dentro da Histria. In: PINSKY, C. B. (org.) Fontes Histricas. So Paulo:
Contexto, 2006, p. 155-202. Ouvir contar: Textos em histria oral. Rio de Janeiro: Editora FGV,
2004.
6
MATOS, O. A Narrativa: Metfora e Liberdade. In: COSTA, C. B. & MAGALHES, N. A. (org.)
Contar histria, fazer Histria: Histria, Cultura e Memria. Braslia: Paralelo 15, 2001, p. 14
7
SANTOS, A. P. Ponto de vida: Cidadania de Mulheres Faveladas. So Paulo: Edies Loyola,
1996.
8
THOMPSON, P. A voz do passado: Histria Oral. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1998, p. 22.
9
FEBVRE, Lucien. Combates pela Histria. Lisboa: Editorial Presena, 1989, p. 249.
5

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Marc Bloch trata da multiplicidade dos testemunhos histricos, mostrando que


todos os tipos de fontes tm valor e que todas elas so passveis de crtica, seja
em sua feitura, transmisso ou tratamento.
Os documentos no surgem, aqui ou ali, por efeito [de no se sabe]
qual misterioso decreto dos deuses. Sua presena ou ausncia em tais
arquivos, em tal biblioteca, em sal solo deriva da causas humanas que
no escapam de modo algum anlise.10
Assim, essas duas crticas feitas histria oral s fariam sentido se incorporadas
a um debate mais amplo sobre a totalidade das fontes histricas. O documento
tambm questionvel e limitado; nele tambm h subjetividade e seletividade.
Posies ortodoxas como a de Fustel de Coulange sempre existiram e continuaram
vivas em autores como Colingwood. Acreditando na idia de que o historiador
deveria re-presentar o passado em seu esprito, ele defende que o conhecimento
sobre o passado no pode ser dado pela percepo nem pelo testemunho:
O historiador no chega ao conhecimento do passado pelo simples
facto de acreditar numa testemunha que presenciou os acontecimentos
em causa e deixou registrado o seu depoimento. Esse tipo de mediao
forneceria, no conhecimento, mas, quando muito, crena, e, mais ainda,
crena mal fundada e improvvel.11
De outro lado, nunca se falou das vantagens da fonte oral. De ser, por exemplo,
sempre uma histria do tempo presente, na qual historiador e objeto compartilham
das mesmas categorias, para a qual convergem muitas outras fontes possveis
existentes ou criadas. Para Lummis12, nesse sentido, a histria oral favorece a
obteno de informaes limpas, descontaminadas das interferncias de desencontros
entre tempos e culturas.
Nesse cenrio hostil, a sada encontrada no foi tentar colocar a Histria Oral
altura desse antigo paradigma; pelo contrrio, procedeu-se com a criao de um
outro paradigma, que se sedimenta exatamente sobre aquilo que os outros criticam.
Sobre aquilo que est ausente de outras cincias. Ganha fora naquilo que s a
histria oral pode revelar. Pode-se, na oralidade, recuperar outras vises e pontos
de vista diferenciados, informar sobre o desconhecido, dar voz a quem no deixaria
testemunho, matizar generalizaes tcitas sobre certo grupo. Mas com esta Histria
Oral se vai alm.
A subjetividade dos depoimentos, as distores nas falas, os erros, as omisses,
os silncios, a conscincia, a percepo: tudo isso passa a ser encarado de uma
nova maneira. A subjetividade torna-se assunto da histria na histria oral. O
que era depreciado torna-se a grande fora dessa nova rea do conhecimento. A
subjetividade ser confivel na medida em que exista em sua materialidade como
BLOCH, M. Apologia da Histria ou O Ofcio de Historiador. [1949] Rio de Janeiro: Jorge Zahar
Ed., 2001, p. 83.
11
COLLINGWOOD. A histria como re-presentao da experincia passada [1946]. In: GARDINER,
P. Teorias da Histria. 5 ed. Lisboa: Fundao Calouste Gulbenkian, 2004, p. 309.
12
LUMMIS, T. Listening to History. New Jersey: Barnes & Nobel Books, 1987.
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fonte, assim que seja transposta da oralidade fluida e dinmica para o cdigo escrito.
Comentando o livro Las ausencias presentes, de Jos Woldenberg, Gallian (199192)13, afirma que
o valor da memria no est naquilo que o narrador possa esclarecer,
informar (...) mas antes naquilo que ele pode transmitir como experincia
vivida e revivida, como realidade subjetiva e nica, como sabedoria,
como aura.13
Ainda que contribua com dados factuais retidos, a memria pode escolher,
distorcer, esquecer. Manipula consciente e inconscientemente. Falha e fantasia.
Sensaes, medos, ansiedades, impulsos. Para a Histria Oral, nada disso
desvirtuamento, mas questo. Ela se importa com o passado imaginrio, inventado
das pessoas. O que elas acreditam mais importante do que aquilo que de fato
viveram. A pergunta essencial no h mentira?, mas por que h mentira?. A
subjetividade passa a ser, assim, objeto dos estudos em Histria.
Pela anlise do subjetivo, alis, pode-se chegar a uma das questes mais
fundamentais para os historiadores: quais as intenes do homem. O pesquisador
pode alcanar a compreenso por meio do discurso do momento dialgico, do
texto que lhe semelhante. Pode encontrar vestgios da inteno humana dentro
da narrao de experincia pessoal, que abarca corpo e mente. A experincia, os
pensamentos, as sensaes, as intenes, o comportamento mental tudo isso passa
pelo conhecimento narrado.
Paul Thompson acrescenta outro valor importante para a histria oral, lanando
mo de dois exemplos brasileiros. Comentando a questo do turismo sexual, se diz
curioso para descobrir porque, partilhando de uma mesma situao social, certas
mulheres tornam-se prostitutas e outras no. A seguir, mencionando a migrao,
observa que existem em grande volume estatsticas sobre componentes como
origem, gnero, trabalho e salrio mas que elas no explicam porque nem todas
as pessoas migram.
No fundo, o que ele quer dizer que, embora as estruturas sociais formem um
contexto social que favorea certa ao, elas no so o nico fator determinante.
As condies necessrias esto presentes para todos, mas quais so as questes
suficientes que permitem certa ocorrncia? Cruzam-se a questes pessoais, mesmo
de ordem psicolgica, igualmente relevantes para as anlises dos temas. So
contedos que, dentro do campo da Histria, a Histria Oral pode contemplar. Por
isso, a combinao de evidncias quantitativas e qualitativas ganha grande fora.
Sendo construo textual carregada de subjetividade, a Histria Oral requer por
sua vez uma nova audio, como reivindica Mercedes Vilanova:
Las fuentes orales debemos escucharlas en estreo como la msica,
con registros diferentes para cada odo. Por un lado escuchamos lo
que nos dicen y por otro omos lo que no nos dicen porque no lo
GALLIAN, D. M. C. O historiador como inquisidor ou como antroplogo? Um questionamento
para os historiadores orais. In: Revista de Histria, FFLCH-USP, So Paulo: agosto de 91 a julho
de 92, n 125-126, p. 100.

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quieren compartir, porque no lo saben decir, o porque no lo sabemos


preguntar.14
Riqueza que tardou a ser descoberta, e que continua sendo balizada para alm
dos domnios da cientificidade. Aps ser inserida no contexto universitrio brasileiro,
a histria oral passou a ser considerada como uma fonte subsidiria, quando muito
equiparvel a todas as outras com um grau maior de desconfiana. Passou, desse
modo, a ser criticada com os mesmos parmetros das demais fontes, o que a mutila
e a alija de sua especificidade: a dupla fora.
Se sabemos que Histria Oral pode ter um potencial factual, trazendo luz fatos
e informaes desconhecidas (cuja aceitao depende da habilidade do historiador
em fazer a crtica documental), sua originalidade est na articulao que o relato oral
possibilita, combinando os dois tipos de informao: factual e subjetivo. No mbito
do trabalho que desenvolvemos15, de documentao e anlise de histrias de vida
de cantoras negras da msica popular brasileira que no se vincularam ao samba
ou a outros gneros de origem negra, esse duplo fundamental.
De um lado, vtimas de um processo de invisibilidade e silenciamento em diferentes
graus, mulheres como Alade Costa e Rosa Marya Colin, intrpretes importantes para
a consolidao da cano moderna, no tm sua trajetria pessoal e profissional
adequadamente registrada. Talvez por isso at o momento se considere que as
experincias pioneiras em produo musical independente sejam do pianista Antonio
Adolfo16 e da dupla de compositoras Luli e Lucina17 por desconhecimento do fato de
que, em 1961, Alade Costa custeou a gravao do LP Jia Moderna, simplesmente
licenciado para a RCA Victor, e no produzido pela empresa.
Ao mesmo tempo, tambm somente nas falas das cantoras que se pode
perceber temas obscuros e considerados como tabus, por exemplo: 1) a boa
aparncia como instrumento para o reconhecimento artstico; 2) a Europa como
possibilidade de trabalho onde a artista negra aceita como extica e se sente
livre das presses locais; 3) a resistncia e a ortodoxia artstica como estratgia de
marcao identitria; e, sobretudo, 4) a presena de preconceito racial dentro do
segmento musical, exercida por artistas, produtores e comunicadores.
Essa Histria Oral diz no aos trabalhos que do oralidade um baixo valor,
utilizando-a de forma ilustrativa. Diz no aos trabalhos que usam entrevistas como
meio de complementao, cruzando-a com fontes escritas e oficiais. Ruma, enfim,
para uma Histria Oral pura, que no tem como fundamento o cruzamento e o
cotejo entre fontes documentais e orais, entre a oralidade e a escrita. Uma Histria
Oral pura que no deixa o depoimento perder sua especificidade de origem, sentido
e finalidade; que faz diversas fontes orais conversarem entre si e refora os sentidos
da articulao entre memria e identidade.
Nesse sentido, esta Histria Oral deixa tambm de ser interdisciplinar, ou
VILANOVA, M. La historia sin adjetivos com fuentes orales y la historia del presente. In: Histria
Oral, Associao Brasileira de Histria Oral, So Paulo, junho de 1998, n 1, p. 36.
15
Pesquisa de Mestrado intitulada Histria oral de vida de cantoras negras da MPB, orientada pelo
Prof. Dr. Jos Carlos Sebe Bom Meihy, com bolsa Fapesp.
16
Com o LP Feito em Casa, de 1977.
17
Com o LP Luli e Lucinha, de 1979. O nome do selo fictcio criado para o disco Ns l em casa.

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multidisciplinar, para se instaurar como disciplina. Idia ainda polmica, pouco


aceita e discutida, mas que j esboa um estatuto terico prprio, guia de trabalhos
j em andamento.
Histria Oral e texto: A narrativa como forma de apresentao e leitura
A narrativa impressa integralmente um aspecto conspcuo desta Histria
Oral pura. Se parece exclusivamente formal, resulta do cruzamento de inmeras
premissas no horizonte dos oralistas.
Embora existam dvidas a respeito de qual seria efetivamente o documento
da histria oral a fita ou o texto , ao menos no ambiente acadmico a resposta
consensual. No s porque dentro dele subsiste a prevalncia da escritura, mas
tambm porque a preocupao primordial de seus pesquisadores no arquivstica,
e sim mais imediata, com vistas elaborao de artigos, dissertaes, teses ou livros.
Em que pese um argumento importante a favor da fita isto , a preservao da
caracterstica oral da fonte18 , o outro ponto mais comum levantado em sua defesa
o impedimento manipulao no tem bases coerentes: tanto os registros
eletrnicos quanto os escritos podem ser alterados e danificados, dependendo
unicamente da tica do pesquisador.
Embora a transcrio completa das entrevistas de histrias de vida tenha suas
origens no texto de Daphne Patai, Brazilian Women Speak, Alessandro Portelli
quem, graas ao legado de sua experincia com as Literaturas, concebe a narrativa
de histria oral como texto sendo, em sua materialidade, um gnero discursivo,
com enredo, solues literrias, interpretaes engendradas pelo narrador no
momento da composio. Dessa maneira, influenciou decisivamente as correntes
mais progressistas da histria oral, que valorizam a singularidade de cada texto:
Cada pessoa, valendo-se dos elementos de sua cultura, socialmente
criados e compartilhados, conta no apenas o que fez, mas o que queria
fazer, o que acreditava estar fazendo e o que agora pensa que fez. As
fontes orais so nicas e significativas por causa de seu enredo, ou seja,
do caminho no qual os materiais da histria so organizados pelos
narradores para cont-la. Por meio dessa organizao, cada narrador d
uma interpretao da realidade e situa nela a si mesmo e aos outros e
nesse sentido que as fontes orais se tornam significativas para ns.19
Nesse contexto, aceitvel supor que a histria oral detenha certa literacidade.
A rigor, pode-se dizer que tal literarizao ocorre em dois momentos.
O primeiro deles o prprio ato de narrar, quando o colaborador/entrevistado
adquire conscincia de que est deixando um testemunho inicialmente oral,
mas que ser registrado e transposto para o cdigo escrito, legitimador. Assim,
seletividade e ao esquecimento, somam-se manipulaes conscientes, deliberadas,
Que o oralista pode representar por meio de seu trabalho com o texto.
KHOURY, Y. A. Narrativas orais na investigao da Histria Social. In: Projeto Histria, PUC-SP,
So Paulo, junho de 2001, n 22, p. 84.

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fantasiosas, que rumam criao de um retrato positivo de si mesmo. Bosi (1997),


alis, garante que, por mais que o material histrico esteja presente na narrao, o
modo de narrar sempre ficcional.
O segundo momento de literarizao se d no ato de transcriar, quando o
oralista interfere efetivamente nas entrevistas, confeccionando o documento escrito
em trs passos: 1) transcrio absoluta da entrevista, com o registro completo de
rudos, repeties e vcios de linguagem; 2) textualizao, que suprime elementos
desnecessrios e incorpora as perguntas fala do entrevistado, produzindo um texto
unissonante; e 3) a transcriao, que recria plenamente o texto, transformando uma
malha de perguntas e respostas em um texto, em uma malha ficcional20. Lanando
mo de recursos literrios, devolve a ele o que as palavras meramente transcritas
no do conta de mostrar, como entonaes, expresses irnicas e de duplo sentido;
evidencia eventos significativos para a compreenso da entrevista, como o choro
ou o riso; facilita a recepo do documento pelo pblico leitor, articulando blocos
temticos e padronizando variaes lingsticas.
Nesse momento, a interferncia do oralista clara, explicitada e assumida. Depois
disso, o depoente recebe seu texto trabalhado, podendo indicar a necessidade de
refaco ou excluso de partes dele. Reconhecendo-se no documento, autoriza
seu uso pblico21, assumindo-se como algum que efetivamente colaborou para o
trabalho de um autor, o oralista.
De modo geral, o trabalho de transcriao visto com muita curiosidade e
interesse por profissionais que no o praticam. Mostrar as incidncias, o grau de
interferncia do oralista sobre a fala do outro e as tcnicas literrias utilizadas
tarefa que est por ser feita. guisa de exemplificao, podemos citar o habitual
expediente de emular as lgrimas do colaborador por meio de frases como eu at
choro quando me lembro disso....
Isso tambm garante o pendor explosivo, provocador e transformador dessa
nova Histria Oral, principalmente de Passerini, Portelli e Meihy. Para sua narrativa
de vida produzida pelo historiador, mas sempre atribuda ao outro concorrem
elementos histricos e literrios, resultando em um texto criativo e germinal em sua
essncia, feixe vivo de ficcionalidades, intransitividade viva20. No somente
sujeito e histria se cruzam, mas se cruza um outro, outro em sua essncia, que forja
a realidade como texto e o texto como realidade.
Assim, ler a histria da vida como texto, estudando sua estrutura forma,
necessrio. At porque
em algum lugar do curto ou longo processo de mediao entre as fontes
e o conhecimento histrico, verifica-se necessariamente uma narrativa,
seja que as fontes j contam (testemunhos oculares, Res gestae, dirios),

CALDAS, A. L. Transcriao em Histria Oral. In: NEHO - Histria: Revista do Ncleo de Estudos
em Histria Oral, Ncleo de Estudos em Histria Oral, So Paulo, novembro de 1999, n 1, p. 75.
21
Essa a resposta suficiente s acusaes de que certos oralistas criam ou alteram arbitrariamente o
contedo dos textos: a etapa de conferncia e autorizao. O historiador organiza o ato de narrao
e a narrativa textual.
20

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seja que uma historiografia fundamental conta histrias segundo fontes


no narrativas (epgrafes, memorandos, programas).22
Porm, o estudo da estrutura textual deve funcionar apenas como um primeiro
passo para o trabalho de interpretao da histria de vida, j que considera apenas
a face material do texto, qual seu contedo articulado de forma inseparvel. A
ateno ao contedo no dispensa o olhar demorado e necessrio sobre o nvel
esttico das histrias de vida, sobre as formas de expresso utilizadas e autorizadas
como se estas fossem irrelevantes. O oralista deve ter e utilizar habilidades para
analisar a histria de vida inicialmente em sua matria texto , para depois
se mover em direo aos seus temas, contedos e processos formativos, sem
desprezar a estrutura ontolgica da expresso produzida e/ou reconhecida por seu
entrevistado.
possvel notar que recentemente a ateno dispensada relao entre formas
e contedos tem aumentado:
Nestes ltimos anos, as atenes se voltaram justamente para o
parentesco existente entre a escrita histrica e a escrita ficcional. Ambas
pertencem categoria das narrativas, e toda histria, inclusive a menos
factual, a mais estrutural, constri suas entidades, suas temporalidades
e suas causalidades da mesma forma que a narrativa de fico. A partir
dessa constatao, totalmente justificada, h o risco de chegar-se a
outra, que dissolve o status de conhecimento da histria e a identifica
s obras de imaginao. Ora, a histria do tempo presente, mais do que
todas as outras, mostra que h entre a fico e a histria uma diferena
fundamental, quer consiste na ambio da histria de ser um discurso
verdadeiro, capaz de dizer o que realmente aconteceu.23
H, porm, um risco ainda maior e fatal do que o apontado por Chartier,
que seria agenciado pelo prprio historiador oral. Alguns deles afirmam que a
publicao do texto resultante das entrevistas seja, em si e por si, no histrias de
vida, mas a prpria Histria. Assim, eximem-se a um tempo de trabalhar as fontes
que criaram e de enfrentar o debate epistemolgico com seus pares, contribuindo
para o enfraquecimento da respeitabilidade da rea. A entrevista, em vez de ser
um meio para um estudo, torna-se o prprio estudo ignora-se que o trabalho
de pesquisa e documentao, sendo independente do estudo do analtico, no o
dispensa ou substitui.
A possibilidade de realizar entrevistas de histria oral com pessoas
de grupos sociais distintos no exime o pesquisador da interpretao
e da anlise do material colhido. Falar de histria democrtica pode
levar ao equvoco de se tomar a prpria entrevista no como fonte a
WEINRICH, H. Estruturas narrativas na escrita da histria. In: LIMA, L. C. (org.) A Literatura
e o Leitor: Textos de esttica da Recepo. 2 ed. rev. ampl. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 2002. p.
197-198.
23
CHARTIER, R. A viso do historiador modernista. In: AMADO, J. & FERREIRA, M. M. Usos &
Abusos da Histria Oral. Rio de Janeiro: Editora FGV, 1998, p. 217.

22

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[18]; Joo Pessoa, jan/ jun. 2008.

ser trabalhada, analisada e comparada a outras fontes e sim como


histria.24
O texto da entrevista de histria oral, quando finalizado, torna-se um documento
em si; portanto, deve ser interpretado e analisado como se faria com qualquer
outra fonte histrica, ainda que considerando as especificidades do documento de
origem oral. Ele no um fim, mas um meio. Por vezes, h ausncia de interpretao.
Em outras, a interpretao da estrutura do texto que pode efetivamente levantar
questes lingsticas e literrias. Mas nenhuma das duas atividades permite
pesquisa ser alcunhada como estudo histrico, no qual importa com prevalncia o
que dito.
Essa postura que tem encaminhado a crtica mais recente dirigida Histria Oral.
Oras, se o trabalho do oralista apenas registrar momentos de entrevista, arquivando
e disponibilizando ao pblico este trabalho, qual sua finalidade sobretudo num
tempo em que as tecnologias de gravao vm sendo rapidamente disseminadas?
O historiador indispensvel
Neste momento, quando algumas das principais batalhas pelo reconhecimento
da histria oral como prtica legtima j foram cruzadas, outros tipos de crtica
e questionamento se apresentam: afirma-se que a histria oral est eternizando
trivialidades e acontecimentos insignificantes; que est sendo instrumentalizada por
grupos segregacionistas de minorias, diluindo sua nsia democrtica; que, junto com
a psico-histria, s serve para aumentar o interesse de novos alunos para a rea de
Histria; que os oralistas esto produzindo depositrios interminveis de memrias,
sem saber o que fazer com eles; mas, com nfase, que o historiador oral figura
dispensvel no processo de registro de memrias.
Como j dissemos, certos profissionais que reclamam o ttulo de oralistas tm
contribudo para essa percepo negativa. Porm, mesmo em vistas da flexibilidade
terica que a Histria Oral ainda permite em nossos dias, essa postura inadequada.
Um dos axiomas fundamentais para os oralistas que o trabalho de execuo de
entrevistas jamais deve ser confundido com a histria oral; somente seu primeiro
passo.
Alm disso, certo que a primeira identidade da Histria Oral atribuda ao
historiador: o documento no colhido e utilizado, mas produzido dialogicamente,
a partir do estmulo do profissional. ele quem pode distinguir o que de individual,
numa histria ou pessoa, tem relevncia social. Ele tem a funo e a habilidade para
eleger a conexo entre a experincia individual e a reserva de memria coletiva.
A primeira palavra na entrevista, ademais, sempre dele uma pergunta. H
autores, como Rosenthal, que afirmam que o pesquisador deve estar em tudo ausente
do trabalho: sem fazer perguntas ou interromper discursos, j que isso impediria a
organizao do discurso a partir da gestalt do prprio narrador. Mesmo assim, essa
uma postura deliberada, assumida, explicitada pelo autor.
24

ALBERTI, V. Ouvir contar: Textos em histria oral. Rio de Janeiro: Editora FGV, 2004, p. 46.
[18]; Joo Pessoa, jan/ jun. 2008.

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Nos demais casos (a maioria), encontro de dois selfs, o pesquisador que pede
aprofundamentos em determinadas questes, que traz ao centro temas que de outro
modo seriam laterais desde a seleo do contedo do trabalho at as questes da
entrevista. No apenas um receptculo a servio de um narrador, e sim autor no
sentido mais alargado: um mediador de discursos. Para Portelli, o texto sempre
resultado de encontros de trabalho culturais e pessoais, "um discurso dialgico, criado
no somente pelo que os entrevistados dizem, mas tambm pelo que ns fazemos
como historiadores por nossa presena no campo e por nossa apresentao do
material25.
O historiador oral, portanto, no recolhe aquilo que em si j latente, mas estimula
de forma participante a prpria ecloso de um texto. A documentao a que chega
resultado de seu trabalho, ativo e colaborativo, e no de um mero resgate tcnico.
Ele no procede com a materializao da memria, mas atua como recriador, autor
do documento que precisou da colaborao do outro para construir um discurso.
outra, portanto, a postura terica que est em jogo quando se diz que a marca
distintiva da Histria Oral pura o texto integral. Jamais se disse que ele substitui
o trabalho de anlise, nem que ele a prpria Histria.
A postura que esta Histria Oral reclama afirma, efetivamente, sua origem na
oralidade, mas s se realiza completamente no texto escrito pelo historiador. Dentro
de um nico trabalho de Histria Oral, h, nesse sentido, dois grandes blocos de
texto: 1) o que resulta das entrevistas; e 2) o que resulta de seu trabalho com as
entrevistas.
Em um como em outro caso, a funo do historiador indispensvel. No primeiro,
ele tem tarefas como organizar sentidos, facilitar a legibilidade e relembrar a origem
oral do texto que est sendo produzido. De modo geral, reagrupa fragmentos de
histrias que podem ter sido contadas inmeras vezes, mas nunca da forma como
o oralista faz contar. Nunca em seqncia, como um todo coerente e organizado:
o av ou a av que pe um neto ou neta em seu colo para lhe contar a histria de
sua vida uma fico literria26.
Desse modo, a cientificidade dessa etapa em Histria Oral residiria justamente
em sintetizar histrias em uma narrativa completa e coerente, resultante de uma
interlocuo de subjetividades, onde o papel do historiador decisivo27. Transpondo
o texto de um cdigo para outro, ele atua como intrprete (como Caldas, 1999a,
2001, aprofunda de forma incisiva) e ao assumir esse papel e evidenciar seus
meandros, restaura a objetividade cara s cincias.
Ainda considerando a noo de interlocuo de subjetividades, o oralista s
ele que pode prosseguir com a interpretao do texto da entrevista, recobrando
suas subjetividades. Entender tudo como texto como linguagem , possibilidade
tipicamente ps-moderna, permite ler a histria de vida a partir de sua lgica interna,

PORTELLI, Alessandro. Histria Oral como gnero. Trad. Maria Therezinha Janine Ribeiro. In:
Revista Projeto Histria, n 22, So Paulo, junho de 2001. p. 10.
26
PORTELLI, Histria Oral..., p. 11.
27
GEERTZ, C. Obras e Vidas: O antroplogo como autor. Rio de Janeiro: UFRJ, 2005.
25

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[18]; Joo Pessoa, jan/ jun. 2008.

atenuando a importncia do vivido e priorizando o acontecimento: o evento. isso


Marc Bloch (2001)28 e seus companheiros da revista dos Annales j propuseram,
revolucionariamente. E tambm o que Bosi (2003) prope como acontecimento
motivador das operaes textuais algo que o sujeito sinta como um acontecer para
ele. O evento pode ser fato ou coisa (desde que seja coisa em relao ao sujeito, no
em si mesma); em termos espaciais e temporais, evento enquanto um agora do
sujeito, absorvido no seu tempo, no em um passado.
O historiador, com sua tcnica de formao, com a clareza sobre o estatuto da
entrevista, e principalmente com a experincia de campo, essencial e insubstituvel
para interpretao, para um interpretar que no
ficar no mbito das falas, no documentar ou entrelaar os assuntos,
muito menos contar a histria conjunta ou a histria do texto, no ,
como todo aluno faz, contar com suas palavras a histria do texto, ou
dizer aquilo que o texto diz com outras palavras. 29
Em termos prticos, a postura que se espera de um trabalho para o qual a
documentao oral central to evidente quanto escorregadia: que toda a
interpretao e discusso conceitual e historiogrfica seja secundria no sentido,
e apenas nesse sentido, de que ela deve emergir do texto da entrevista, no se
posicionando aprioristicamente.
Recentemente, alis, Meihy30 tem proposto que a prpria formulao do projeto
se submeta a uma entrevista ponto-zero, que evidencie a reserva de memria
que um certo sujeito que sabe mais sobre o grupo de pertencimento desejo
mantm. A partir do texto resultante desse dilogo, devem ser levantados trs temas
prioritrios, que devero ser necessariamente projetados na rede de colaboradores
montada. Assim, a famlia temtica deve guardar estreita conexo com as pessoas
procuradas.
S depois do ncleo documental consagrado, com a anlise inicial das entrevistas
e a percepo de seu tom vital, devem ser estabelecidos os dilogos possveis com
a historiografia e os aportes de outras cincias. O prprio ncleo que aponta as
possibilidades de dilogo e encaminha para as necessrias ilaes entre discurso
individual e discurso histrico. Se se superou a idia de que a entrevista sempre se
ope a historiografia, passou-se a exigir que a citao, dentro do trabalho de Histria
Oral, saia do ncleo documental.
com a renncia interpretao que no se pode prosseguir. Ela tem caracterizado
a fase mais recente, de um longo roteiro de no-legitimao da histria oral31. O
esforo de certos historiadores em reconhecer e divulgar testemunhos, sem reconstruBLOCH, M. Apologia da Histria ou O Ofcio de Historiador. [1949] Rio de Janeiro: Jorge Zahar
Ed., 2001.
29
CALDAS, A. L. Oralidade, texto e histria: Para ler a histria oral. So Paulo: Loyola, 1999, p.
111.
30
Em discusses embrionrias no NEHO-USP (Ncleo de Estudos em Histria Oral).
31
VANGELISTA, C. Da fala histria: Notas em torno da legitimidade da fonte oral. In: LOPES,
A. H.; PESAVENTO, S. J. & VELLOSO, M. P. Histria e Linguagens: Texto, imagem, oralidade e
representaes. Rio de Janeiro: 7 Letras, 2006, p. 185.

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los historicamente, vem desvalorizando seu prprio ofcio.


A obsesso da memria, diagnosticada em nosso sculo, no se manifesta apenas
em inmeros projetos de registro que geram depsitos interminveis de memrias
registradas, arquivadas e disponibilizadas, sem que se saiba exatamente o que fazer
com aquilo. Manifesta-se, tambm, na Histria Oral que se satisfaz em registrar.
Em nome da sobrevivncia do prprio ofcio, todo historiador oral deve ter em
conta que no trabalha pela memria/entrevista, mas a transforma em histria/
anlise, cruzando redes, entre si ou com outros textos.
Se, na transformao da entrevista em documento histrico, e na
passagem da fala histria, o historiador renunciar sua ferramenta
crtica, tornando-se mediador, tradutor ou porta-voz de suas prprias
testemunhas, se consumar a negao da histria. Estaremos
condenados, de fato, a uma perptua sincronia e, conseqentemente,
ao esquecimento de nosso passsado.32
Se a Histria Oral no considerar a entrevista como meio para uma anlise que
seja fim, talvez possa ter seu escopo de atuao drasticamente reduzido. E, por
outro lado, se resolver esta questo, voltar ao posto para responder ao prximo
argumento contra ela. Aguardemos.
RESUMO
Partindo do pressuposto de que a Histria
Oral caminha em direo afirmao
disciplinar, o artigo recupera diferentes
posies acadmicas colocadas diacrnica
e sincronicamente acerca do lugar da
oralidade no registro e na anlise de temas
contemporneos. Ultrapassando a noo
de confiabilidade da fonte oral e adotando,
em seu lugar, o paradigma da subjetividade,
o texto discute criticamente seu estado da
arte e seu estatuto particular dentro das
cincias sociais. Qualifica ainda a funo do
historiador oral - ou oralista - no processo
de estabelecimento e anlise documental a
partir de entrevistas.
Palavras-chave: Fonte oral; Histria Oral;
Subjetividade; Formas da memria.

ABSTRACT
Starting from the pretext that the Oral
History walks towards the disciplinary
affirmation, the article recovers different
academical positions situated diachronically
and sinchronically about the place of
the orality in the record and analysis of
contemporary themes. Overtaking the
notion of trustworthiness of the oral source
and adopting, instead of it, the paradigm
of subjectivity, the text discusses critically
its state of the art and particular statute
inside the social sciences. It qualifies yet the
function of the oral historian - or oralist in the process of documental establishment
and analysis from interviews.
Keywords: Oral source; Oral History;
Subjectivity; Memory forms

Artigo recebido janeiro de 2008. Aprovado em abril de 2008.

VANGELISTA, C. Da fala histria: Notas em torno da legitimidade da fonte oral. In: LOPES,
A. H.; PESAVENTO, S. J. & VELLOSO, M. P. Histria e Linguagens: Texto, imagem, oralidade e
representaes. Rio de Janeiro: 7 Letras, 2006, p. 192.

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