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SYNTHESE

I1

SUR
Le

Enfance

ENFANCE

genre
:

une

autobiographique
autobiographie

classique

La narratrice retrace la 1re personne les souvenirs de Natacha, Tachok, lenfant que fut
lauteur. Cette 1re voix est double dune autre voix, sorte de double de la narratrice, avec
lequel elle entretient des dialogues destins commenter le rcit denfance, le rectifier. Le
souci de vrit apparat plusieurs reprises. La narratrice sefforce de restituer le point de
vue de lenfant; les vnements ne sont pas analyss, cest la narratrice et son double qui
apportent des lments de rflexion. La narratrice avoue aussi parfois ne pas se souvenir. La
narratrice cherche donner de son personnage un portrait vridique: elle nidalise pas
lenfance et ne la dramatise pas. Elle se reprsente comme un enfant ordinaire et non
comme
un
crivain
en
herbe.
2-

Une

autobiographie

originale

Ce texte est crit au prsent, car les seuls souvenirs quelle crits sont vivants .
Ce texte est fragment en trs courts passages: les moments sont juxtaposs, prsents
sans lien de causes effets. Elle nexplique pas son histoire, nemprisonne pas la vie.
La forme dialogue est originale: dhabitude, ddoublement adultelenfant, mais ici la voix
narrative se double dune voix plus critique qui intervient pour vrifier la fidlit du travail de
remmoration. Ce procd est li la mfiance de Sarraute envers le genre
autobiographique:
Je crois quon ne peut pas parler trs sincrement de soi-mme . Le contrle peut parfois
se transformer en soutien et la seconde voix guide alors la narratrice.
Le texte refuse dattribuer lenfant un quelconque don en littrature, de chercher la trace
dune vocation. A linverse du don, lcriture de lenfant sinscrit ds la normalit: lidal de la
littrature
est
rabaiss

lusage
de
la
grammaire
et
de
lorthographe.

II-

Autobiographie

et

histoire.

Ds Enfance, des vnements historiques importants ont eu des consquences bouleversantes


sur
la
vie
des
individus.
La mre apparat profondment lie son pays, la Russie tsariste. Elle fait partie de cette
classe
russe
aise,
cosmopolite,
qui
fait
des
tudes
et
des
voyages.
Le pre a d quitter la Russie sous la pression du pouvoir tsariste. Il revendique son
judasme
ds
un
climat
dantismitisme.

III-

La

structure

de

loeuvre

70 fragments pour ressusciter et analyser de frles sensations. Chaque fragment a une unit
gographique
et
mentale
(une
occupation,
une
proccupation).
- Refus du chronologique. La date de naissance de lenfant nest mentionn qu la fin du
texte. La progression du texte est parfois interrompue par des retours en arrire. Datation
imprcise.
- Un jeu doppositions: lenfant est confront des parents diffrents: le pre refuse de livrer
ses sentiments /La mre est extravertie. Le pre prend les tudes au srieux/ la mre

accorde

peu

dimportance

aux

succs

scolaires.

- Les scnes se font cho, se rptent comme en miroir et se construisent sur des
oppositions. Les scnes de terreur nocturne vcues auprs de la mre sont terribles, mais
celles
vcues
auprs
du
pre
montrent
une
matrise
des
motions.
- Lespace participe la construction du livre: lhtel suisse, la rue Boissonade, la rue
Marguerin sont spcifiques au pre. La rue Fatters, St Ptersbourg le sont a la mre. Certains
lieux sont associs la fois au pre et la mre et montrent lopposition entre les deux
ducations:
lieux
de
Russie,
jardin
du
Luxembourg.
- 2 grandes parties: avant fvrier 1909 (date de labandon de la mre), le livre fait alterner
souvernrs
avec
le
pre
et
avec
la
mre.
aprs fvrier 1909, essentiellement souvenirs avec le pre et vocation de Vra.
- Enchanement des pisodes par associations dides ou de sensations. Par exemple:
lindiffrence dsinvolte de la mre appelle le souvenir dune cruaut de Vra. Ou:
souvenir heureux avec le pre appelle son contraire: souvemr malheureux.

IV- Les personnages (les personnes sont transformes en personnage par


lcriture)
1 - Figures familiales: limage strotype des parents conus comme instance protectrice
tendre
et
autoritaire
napparat
pas
ds
Enfance.
- le pre: certes, il y a un certain nombre de clichs lis limage du pre. Il est li
lespace du dehors, envisag sous langle du travail. Il est celui qui supporte la responsabilit
de la famille, il est soucieux, fatigu. Il est galement li au silence, une certaine rserve
sentimentale. Mais cette image virile et nuance car il soccupe de sa fille dune faon
maternelle. Cest lui qui soccupe de lenfant malade, lui prodigue des mots damour.
- la mre: on retrouve aussi des strotypes. La mre entretient un rapport plus sensuel
avec sa fille (odeur, douceur de la peau), mais la douceur de la peau et au contact
physique sopposent la froideur et la distance affective. Prsente, elle ne soccupe pas de
lenfant et pense dj son dpart. Elle apparat impossible cerner car elle est toujours
ailleurs.
- Vra: personnage ambigu. Elle a des aspects caricaturaux de la belle-mre, tranchante,
rigide. Mais dautres lments adoucissent le portrait. Ttes deux partagent des moments
privilgis.
Elle
accepte
que
lenfant
lappelle
maman.
2- En dehors de la famille, les personnages basculent + nettement vers la fiction.
Les
domestiques
russes
rappellent
les
personnages
de
roman.
Les
figures
rvolutionnaires.
- Les camarades de jeux, personnages mythiques relis lge dor de lenfance.
V1

La
-

mmoire
Est-elle

fiable?

- Sarraute se penche tardivement sur son pass (83 ans). Loubli joue un rle considrable
comme lindiquent les interventions frquentes de la narratrice et de sa voix critique. Les
verbes savoir et se souvenir reviennent alors souvent la forme ngative. Cette part
dindtermination
rend
compte
du
point
de
vue
de
lenfant.

- Limprcision des souvenirs fait que parfois le texte recourt des images toute faites
(descriptions conventionnelles des paysages de Russie) mais ces clichs sont volontaires
et ont une fonction: colmater les manques de loubli et rappeler au lecteur le ct
conventionnel
de
lautobiographie
(On
forge
une
vrit).
- Lorsque les souvenirs sont trop flous, la voix critique intervient pour dnoncer les risques
de reconstitution, les invraisemblances du rcit. Ces interventions ont aussi pour rle
dobliger la narratrice remettre en question son rcit, lapprofondir (notamment devant
un
souvenir
difficile).
2-

Problme

de

lcart

entre

lenfant

et

ladulte.

- La narratrice cherche davantage restituer une atmosphre denfance qu retrouver


lenfant quelle tait. Limage du brouillard est souvent utilise; les contours de lenfant et de
lenfance
restent
flous.
- Le texte est empreint du dsir de faire de cette enfant une enfant quelconque, comme tout
le monde, qui aime sa mre, quaime sa mre. Pourtant la ralit est diffrente, le double de
la narratrice intervient pour dnoncer lartifice: saffirme alors une personnalit incapable de
se
plier
au
conformisme
qui
figure
le
bonheur.
VI-

Les

Tropismes

Sarraute reprend un terme scientifique (en biologie, un tropisme est une raction cause par
des agents physiques ou chimiques) et lutilise pour dsigner un tat o ltre dveloppe une
raction
sous
leffet
de
stimuli,
de
forces
extrieures.
Les tropismes sont bass sur la douloureuse rpercussion de paroles brutales:
- un ami de sa mre dclare Avant de se mettre crire un roman, il faut apprendre
lorthographe
.
- une bonne dclare Quel malheur quand mme de ne pas avoir de mre .
- Sa mre rvle que soigner sa fille fut une corve ; rejette sa fille qui veut simmiscer ds le
couple amoureux; dclare quune enfant qui aime sa mre trouve que personne nest plus
beau quelle ; montre sa dsinvolture lgard du sort de Natacha livre Vra qui serait
une
hystrique
.
- Vra dclare Natacha Ce nest pas ta maison , On ta abandonne , Comment peuton
dtester
un
enfant?
Pour certains tropismes, Sarraute dveloppe les motivations de lmetteur (souvent une
pulsion incontrle et nocive pour lenfant destinataire). Pour dautres, Sarraute sintresse
aux rpercussions de la parole sur la petite fille (un choc lger ou plus violent, puis la
recherche
du
sens).
1-

Le

refus

du

psychologique

(la

prfrence

pour

la

physiologique).

Ordinairement, les auteurs dautobiographie cherchent reconstituer les fondements de leur


personnalit, retrouver ce qui a pu les amener avoir telle ou telle attitude. S. adopte une
attitude
diffrente.
- Lenfant tant incapable danalyser, de percevoir les choses avec distance, ayant une
perception immdiate, fusionnelle de la ralit, S. se dfend de fausser le regard de lenfant.
Les anecdotes sont racontes en focalisation interne, du point de vue de lenfant. Cest
pourquoi les souvenirs sont souvent une suite dactions courtes, construites sur des verbes
de
mouvement.
Les
personnages
sont
perus
de
lextrieur.
- Lenfant manifeste aussi un refus de juger, notamment la mre et son indiffrence.
2-

Recherche

de

la

sensation

- Les sensations sont mises en avant car ce sont elles qui sont premires chez lenfant.
- Que les ractions soient heureuses ou douloureuses, elles sont provoques par un lment
extrieur (paroles, paysage, objet) et sont dcrits sur le plan physique.
- Sarraute met en avant la sensibilit propre lenfance. Il ne sagit pas de considrer
lenfant comme un tre informe qui prfigure ladulte, mais au contraire de rendre sa place
lenfant. Enfance met jour ce que ladulte a pu conserver dintact, a pu prserver (un
rapport
au
monde
naf,
immdiat,
merveill,
fusionnel).
VII-

Lcriture

de

Sarraute

Sarraute a la volont de faire clater les conventions du langage et de rompre ainsi avec les
autobiographies conventionnelles (qui tombent ds une vision mivre de lenfance et se
laissent enfermer ds une signification prconue.) Elle veut une forme lie laffectivit, une
forme
naturelle
et
non
intellectuelle.
1-

La

fragmentation

- Les souvenirs senchanent par juxtaposition, sans outil de liaison. Leur succession est
parfois chronologique, mais le plus souvent lenchanement est assur par des associations
dides. Cette fragmentation suit le processus de la mmoire et mime la spontanit du
souvemr. Cette discontinuit reprsente aussi une forme de ralisme, qui consiste suivre le
fil
de
la
conscience
de
lenfant
plutt
que
celle
de
ladulte.
- Les phrases sont aussi juxtapose ou coordonnes par et. Cette simplicit se rapproche
du langage enfantin. Les phrases sont souvent brves, interrompues et sachvent par des
points
de
suspension.
2-

La

dsignation

impossible

- Utilisation des indfinis a et cela quelque chose rien on


- Enumrations qui brouillent limage; plusieurs mots sont utiliss et non un seul pour
dsigner quelque chose et aucun mot ne semble convenir parfaitement. Cela reproduit la
difficult qua lenfant de comprendre, de juger. Cela reproduit aussi le style oral, parl.
3- La dislocation des rcits : pas de suspens, dbut "in media res". Llment central est
annonc tt de suite, alors que ds le rcit on annonce dabord les circonstances. S. donne
ainsi limpression de livrer ses souvenirs ltat brut, spontanment sans les travailler.

ENFANCE
NATHALIE
SARRAUTE :

DE

UN
PROJET
ORIGINAL
DAUTOBIOGRAPHI
E

Natha
lie Sarraute faisant une lecture
de Tropismes

Dans son livre Enfance (1983), Nathalie Sarraute rassemble des


souvenirs de ses onze premires annes. La narration sarrte au moment o la
petite fille entre en sixime. Lune des originalits de ce rcit rside dans le
ddoublement de la narratrice. Deux voix dialoguent, qui reprsentent
lune et lautre l'auteur, mais qui incarnent des postures diffrentes lgard
du travail de mmoire. Lune de ces voix assume la conduite du rcit, lautre
reprsente la conscience critique. Selon les moments, cette seconde voix
freine llan de la premire, la met en garde contre les risques de forcer
l'interprtation ou inversement la pousse l'approfondir. Grce ce systme
des deux voix, nous avons deux livres en un : d'une part un rcit d'enfance, de
l'autre un tmoignage sur la mthode dinvestigation du pass labore par
lauteur pour djouer les piges traditionnels de l'entreprise autobiographique.

1 RESSUSCITER ET ANALYSER LES TROPISMES DE


LENFANCE.
a) les tropismes.
Nathalie Sarraute dfinit ainsi sa dmarche : mefforcer de faire
surgir quelques moments, quelques mouvements qui me semblent tre intacts,
assez forts pour se dgager de cette couche protectrice qui les conserve, de
ces paisseurs blanchtres, molles, ouates qui se dfont, qui disparaissent
avec lenfance (p.277 : ce sont les derniers mots du livre).
Il sagit donc pour lauteur d'explorer des sensations prouves
pendant son enfance, restes informules (lexpression hors des mots

apparat p. 9) et qui lui paraissent utiles pour comprendre ce quelle a vcu


profondment dans les premires annes de sa vie. Toute son uvre
romanesque est faite de lanalyse de ces mouvements intrieurs informuls
quelle appelle des tropismes . Dans Enfance, ces mouvements intrieurs
sont souvent la rpercussion de paroles maladroites ou brutales qui rvlent
Natacha, ou lui font pressentir, la ralit de ses rapports avec ses proches,
notamment avec sa mre.

b) formuler ce qui tait rest informul :


Le travail de l'crivain consiste trouver les mots et les images
susceptibles de restituer ce vcu intrieur. Formuler ce qui tait rest
informul, c'est prcisment ce que peut tenter de faire l'crivain adulte, alors
que la petite fille en tait incapable. Cet objectif est explicit plusieurs fois
dansEnfance :
- Il nest pas possible que tu laies peru ainsi sur le moment
- Evidemment. Cela ne pouvait pas mapparatre tel que je le vois
prsent, quand je moblige cet effort dont je ntais pas capable quand
jessaie de menfoncer, datteindre, daccrocher, de dgager ce qui est rest
l, enfoui. (p.86)
Les mots, les images employs, reprsentent le point de vue de
lauteur assis sa table de travail et pas la perception exacte de lenfant.
- Des images, des mots qui videmment ne pouvaient pas se former cet
ge-l dans ta tte
- Bien sr que non. Pas plus dailleurs quils nauraient pu se former
dans la tte dun adulte Ctait ressenti, comme toujours, hors des mots,
globalement Mais ces mots et ces images sont ce qui permet de saisir tant
bien que mal, de retenir ces sensations (p.17)
Tu nas pas besoin de me rpter que je ntais pas capable dvoquer
ces images ce qui est certain, cest quelles rendent exactement la
sensation que me donnait mon pitoyable tat (p.98)

c) un exemple de sous conversation :


Pour parvenir rendre ces "tropismes", l'criture doit dvelopper,
comme au ralenti, le flux dimpressions qui a travers la tte de lenfant,

chappant sa conscience claire. Cela prend parfois la forme d'une sousconversation , rdige dans un style qui se veut hsitant, ttonnant, rempli de
points de suspension, de rptitions. On en trouvera un bon exemple pages 5758, lorsque Natacha demande son pre de lui dire Je taime et que la
narratrice commente dans une sous-conversation, purement fictive et
informule, le sens cach des ractions de lun et de lautre.

Tachok

2 EVITER LES PIEGES ORDINAIRES DE LAUTOBIOGRAPHIE


Les premires lignes du livre (page 7) rvlent les prventions de
lauteur contre le genre autobiographique :
- Alors, tu vas vraiment faire a ? Evoquer tes souvenirs denfance
Comme ces mots te gnent, tu ne les aime pas. Mais reconnais que ce sont les
mots qui conviennent. Tu veux voquer tes souvenirs il ny a pas
tortiller, cest bien a.
- Oui, je ny peux rien, a me tente, je ne sais pas pourquoi

Nathalie Sarraute explique cette mfiance dans une interview la revue


Lire (n94, juin 1983) : Quand on veut parler de soi-mme, de ses
sentiments, de sa vie, cest tellement simplifi qu peine cela dit, cela parat
faux () on finit donc par construire quelque chose qui est faux pour donner
une image de soi. Jai essay de lviter .
La mthode de Nathalie Sarraute est donc faite aussi dun
certain nombre de refus.

a) Le clich
Refus dabord du clich :
- ce que je crains, cette fois, cest que a ne tremble pas pas assez que
ce soit fix une fois pour toutes, du tout cuit, donn davance
- Rassure-toi pour ce qui est dtre donn cest encore tout vacillant,
aucun mot crit, aucune parole ne lont encore touch (p.9)
Lauteur se mfie des souvenirs dj construits par une tradition familiale,
des anecdotes pittoresques, mais sans mystre, des beaux souvenirs
homologus par une longue tradition littraire :
Ce vers quoi nous allons, ce qui mattend l-bas, possde toutes les qualits
qui font les beaux souvenirs denfance de ceux que leurs possesseurs
exhibent dordinaire avec une certaine nuance de fiert. Et comment ne pas
senorgueillir davoir eu des parents qui ont pris soin de fabriquer pour vous,
de vous prparer de ces souvenirs en tous points conformes aux modles les
plus apprcis, les mieux cots ? Javoue que jhsite un peu

b) Les raccords
N.S. se mfie aussi de cette tentation observe maintes fois chez les
auteurs dautobiographies de compenser les dfauts de la mmoire en
restituant artificiellement une continuit de leurs souvenirs. Page 24, par
exemple, la voix narratrice reproche la voix critique de la pousser par
ses questions imaginer de tels repltrages (N.S. emploie aussi le mot
raccords , page 20) :
en tous cas rien ne men est rest et ce nest tout de mme pas toi qui vas
me pousser chercher combler ce trou par un repltrage .

Ce refus des "raccords" ou des "repltrages" explique la construction


discontinue du livre (80 segments narratifs sans liaisons logiques ou
chronologiques explicites).

c) La tentation de leffet littraire


Autre refus, celui de lembellissement du souvenir par la
recherche de leffet littraire :
- Mais comment, par o la saisir pour la faire tant soit peu revenir, cette
nouvelle
vie,
ma
vraie
vie

- Fais attention, tu vas te laisser aller lemphase (p.166)


Autre
exemple
page
20 :
- Ne te fche pas mais ne crois-tu pas que l, avec ces roucoulements, ces
ppiements, ces tintements de clochettes, tu nas pas pu tempcher de placer
un petit morceau de prfabriqu cest si tentant tu as fait un joli petit
raccord,
tout

fait
en
accord
- Oui, je me suis peut-tre un peu laisse aller

d) La dformation intentionnelle
Lautobiographe peut aussi avoir envie de dformer pour dmontrer. Ainsi,
page 38, la voix critique signale la voix narratrice une tendance
noircir limage de la mre :
- Sois juste, il lui est arriv, pendant cette maladie de venir sasseoir
prs de ton lit avec un livre.
- Cest vrai

e) Lincertitude des sources


Enfin, il arrive aussi que le narrateur soit amen corriger par des
informations datant de lge adulte les croyances hrites de lenfance :
- Je le sais maintenant, mais ce nest pas ce quon mavait dit et que je
croyais encore (p.118)