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Pierre Bourdieu

Remarques provisoires sur la perception sociale du corps


In: Actes de la recherche en sciences sociales. Vol. 14, avril 1977. Prsentation et reprsentation du corps. pp. 5154.

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Bourdieu Pierre. Remarques provisoires sur la perception sociale du corps. In: Actes de la recherche en sciences sociales. Vol.
14, avril 1977. Prsentation et reprsentation du corps. pp. 51-54.
doi : 10.3406/arss.1977.2554
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/arss_0335-5322_1977_num_14_1_2554

51

REMARQUES PROVISOIRES
SUR LA PERCEPTION
pierre bourdieu

SOCIALE DU CORPS

Pour
sens)
seulement
stratgies
rapprocher
maquillage
esthtique,
laisse
reprsentable)
font
que
une
appelle
conformation
manire
les
provisoirement
mme
signifier
de
nature
fonctionne
parl
nature,
la
et
expressions
parole
produit
caractre)
sociale,
vulgarit
lelgitime.
apparence,
conformation
classes
travers
conditions
voire
se
habitudes
fois,
perptuer
toute
corps
contrlable,
ses
manifestations
forme
dimensions
des
oublier
impression
,mutilations
dont
au
comprendre
ainsi
plutt
le
de
Mais
(2).
ilIldonc
coup,
c'est--dire
parce
messages
diffrentes
o
le
visible
social,
en
de
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de
le
intention
faut
est
proprits
moins
dans
ou
destines
travail
de
le
perceptible
physique
plus
naturalise
se
ou
le
matire
laintentionnelles,
ce
de
corps
comme
est
au-del
celle
qu'on
que
en
rappeler
la
porter
proprement
peine
le
trahit
cela
conformation
(volume,
force
langage
vtement,
etet
adquatement,
distinction
du
en
(avec
temps,
personne
perus
qui
rendre
distribution
qu'il
lequi
dans
est
les
(ce
signifiante,
got,
de
qui
fait
le
surtout
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ne
besoin
de
moins
corporelles
le
qui
en
transformer
de
d'vidence.
un
etl'objet
quelques
moins
(sous
investissements
produisant,
la
est
les
acontamine
plus
consommation
que
le
de
un
sont
leurs
en
et
langage
taille,
donc
prsentable
o
s'y
de
personne,
dimensions
socialement
dittique
physique
parle,
dformations,
de
nergie
consciemment
non
l'identit
langage
naturelle),
dfinitivement
cach
forme
exprimejest,
plus
corrlatives)
entrent
(que
le
facilement
conditions
tenue
(1).
rappeler
ingale
de
l'tre
telles
parce
poids,
propositions
commencer
aperus
langage
s'accomplissant
par
l'habitus,
le
Le
un
naturel
l'on
etpar
Le
de
corps,
pour
comme
du
que
corps
langage
en
lequel
le
ou
qu'en
naturelle
entre
de
surdtermine
profond,
l'identit
etc.),
pense
celle
corps
en
qui,
(au
exemple
tenue
corps
plus
sociales
argent
la
toutes
donc
sa
les
de
modifier,
ordinaire
maladies,
et
lgitime,
chirurgie
effet
en
peuvent
contrl
en
les
double
fois
on
et,
le
dehors
toutes
qui
on
les
par
est
qui
vrai
pour
de
ettant
tant
dit,
que
des
(du
est
du
les
un
de
se
la

production (3). Les diffrences de pure


conformation sont redoubles par les diffrences d'hexis, de
maintien, diffrences dans la manire de porter le
corps, de se porter, de se comporter o s'exprime
tout le rapport au monde social (dans la mesure o
le rapport au corps propre est, on le verra, une
manire particulire d'prouver la position dans
l'espace social travers l'exprience de l'cart entre
le corps rel et le corps lgitime). Elles sont
redoubles aussi, bien sr, par l'ensemble des
traitements intentionnellement appliqus tout
l'aspect modifiable du corps et en particulier par
l'ensemble des marques cosmtiques (chevelure,
barbe, moustache, favoris, etc.) ou vestimentaires
qui, dpendant des moyens conomiques et
culturels susceptibles d'y tre investis, sont autant
de marques sociales recevant leur sens et leur valeur
de leur position dans le systme de signes distinctifs qu'elles constituent et qui est lui-mme
homologue d'un systme de positions sociales.
L'ensemble des signes distinctifs qui constituent le corps
peru est le produit d'une fabrication proprement
culturelle qui, ayant pour effet de distinguer les
individus ou, plus exactement, les groupes sous le
rapport du degr de culture, c'est--dire de distance
la nature, parat trouver son fondement dans la
nature, c'est--dire dans le got, et qui vise
exprimer une nature, mais une nature cultive. Il
n'y a pas de signes proprement physiques et la
couleur et l'paisseur du rouge lvres ou la
configuration d'une mimique, tout comme la forme du
visage ou de la bouche, sont immdiatement lus
comme des indices d'une physionomie morale,
socialement caractrise, c'est--dire d'tats d'me
vulgaires ou distingus, naturellement
nature ou naturellement cultivs.
Produits sociaux, les proprits corporelles
sont apprhendes travers des catgories de
perception et des systmes de classement sociaux qui
ne sont pas indpendants de la distribution entre
les classes sociales des diffrentes proprits : les
taxinomies en vigueur tendent opposer, en les
hirarchisant, les proprits les plus frquentes
chez les dominants (c'est--dire les plus rares) et les
plus frquentes chez les domins (4). La reprsen-

1 C'est le postulat de la correspondance ou du paralllisme


entre le physique et le moral qui est au principe de la
connaissance pratique ou rationalise permettant d'associer
des proprits psychologiques ou morales des indices
physiognomoniques.
2 -Le corps parle lors mme qu'on ne le voudrait pas -par
exemple dans les premiers contacts o, comme on l'a
souvent montr, la prudence impose de restreindre la
communication par le recours aux banalits et aux lieux communs.

3-C'est pourquoi le corps dsigne non seulement la


position actuelle mais aussi la trajectoire.
4 C'est dire que les taxinomies appliques au corps peru
(gros/maigre, fort/faible, grand/petit, etc.) sont, comme
toujours, la fois arbitraires (l'ide de beaut fminine
pouvant tre associe, dans des contextes conomiques et
sociaux diffrents, la grosseur ou la minceur) et
ncessaires, c'est--dire fonds dans la raison spcifique d'un
ordre social dtermin.

52 Pierre Bourdieu
tation sociale du corps propre avec laquelle chaque
agent doit compter, et ds l'origine, pour laborer
sa reprsentation subjective de son corps (et, plus
profondment, son hexis corporelle), est ainsi
obtenue par l'application d'un systme de
classement social dont le principe est le mme que celui
des produits sociaux auquel il s'applique (5). Ainsi,
les corps auraient toutes les chances de recevoir un
prix strictement proportionn la position de leurs
possesseurs dans la structure de la distribution des
autres proprits fondamentales si l'autonomie de
la logique de l'hrdit biologique par rapport la
logique de l'hrdit sociale n'accordait parfois
aux plus dmunis sous tous les autres rapports les
proprits corporelles les plus rares, par exemple la
beaut (que l'on dit parfois fatale parce qu'elle
menace l'ordre tabli) et si, l'inverse, les
accidents de la biologie ne privaient parfois les grands
des attributs corporels de leur position comme la
grande taille ou la beaut.
Le fait que la distribution des proprits
corporelles (taille, force, beaut, etc.) soit
partiel ement indpendante de la distribution des proprits
qui commandent la position dans la hirarchie
sociale n'autorise en rien traiter comme alination
gnrique, constitutive du corps-pour-autrui, la
relation que les agents entretiennent avec la
reprsentation sociale de leur corps, ce corps alin
qu'voque l'analyse d'essence, corps gnrique,
comme l'alination qui advient tout corps
lorsqu'il est peru et nomm, donc objectiv par
le regard et le discours des autres (6). Le corps
socialement objectiv est un produit social qui doit
ses proprits distinctives ses conditions sociales
de production et le regard social n'est pas un
simple pouvoir universel et abstrait d'objectivation,
comme le regard sartrien, mais un pouvoir social,
qui doit toujours une part de son efficacit au fait
qu'il trouve chez celui auquel il s'applique la
reconnaissance des catgories de perception et
d'apprciation qu'il lui applique. L'exprience par
excellence du corps alin, la gne, et
l'exprience oppose, V aisance, se proposent de toute
vidence avec des probabilits ingales aux
membres des diffrentes classes sociales ; elles
supposent en effet des agents qui, accordant la mme
reconnaissance la mme reprsentation de la
conformation et du maintien lgitimes, sont
ingalement arms pour la raliser : les chances de vivre
le corps propre sur le mode de la grce et du
miracle continu sont d'autant plus grandes en effet
que la connaissance (au sens naissance avec que les
aristocraties mettent dans le mot naissance) est
la mesure de la reconnaissance ; ou, l'inverse, la
probabilit d'prouver le corps (ou la langue) dans
le malaise, la gne, la timidit, est d'autant plus
forte que la disproportion est plus grande, comme
chez les tard-venus qui veulent parvenir, bourgeois
gentilhommes et petits-bourgeois, entre le corps
idal et le corps rel, entre le corps rv et le
looking-glass self, comme on dit parfois, que
5 Prises dans leur forme fondamentale,
oppositions qui fonctionnent sur le terrain
l'esthtique s'appliquent directement
comme lourd/lger, gros/fin, grand/petit.
6-Cf. J.P. Sartre, L'Etre et le nant,
1943, pp. 404-427.

la plupart des
de la morale et de
au physique,
Paris, Gallimard,

renvoient les ractions des autres. C'est pourquoi,


bien que les petits-bourgeois n'en aient pas le
monopole, l'exprience petite-bourgeoise du
monde social est d'abord la timidit, l'embarras, le
malaise de celui qui se sent trahi par son corps et
par son langage, qui, au lieu d'tre engag dans son
corps ou son langage, les regarde en quelque sorte
du dehors, avec les yeux des autres, se surveillant,
se corrigeant, se reprenant et qui, par ses tentatives
dsespres pour se rapproprier le corps alin,
donne prcisment prise l'appropriation (il en
fait trop en tout cas et son hypercorrection le
trahit autant que ses maladresses). Par opposition
la timidit qui ralise malgr elle le corps objectiv,
enferm dans le destin de la perception et de
renonciation collectives (que l'on pense aux
surnoms et aux sobriquets) et qui est trahie par un
corps soumis la reprsentation des autres jusque
dans ses ractions passives et inconscientes (on se
sent rougir), l'aisance, cette sorte d'indiffrence au
regard objectivant des autres qui en neutralise les
pouvoirs, suppose Y assurance que donne la
certitude de pouvoir objectiver cette objectiva tion,
s'approprier cette appropriation, de pouvoir
imposer les normes de l'aperception de son corps,
bref, de disposer de tous les pouvoirs qui, mme
lorsqu'ils sigent dans le corps et lui empruntent en
apparence ses armes spcifiques, comme la
prestance ou le charme, lui sont essentiellement
irrductibles (7). Le charme et le charisme dsignent
en fait le pouvoir que dtient un agent de
s'approprier le pouvoir que dtiennent les autres agents
(individus isols ou vastes collectivits) de
s'approprier sa vrit propre ; ou, en d'autres termes, le
pouvoir d'imposer comme reprsentation objective
et collective de son corps et de son tre propres la
reprsentation que lui-mme s'en fait, d'obtenir
d'autrui, comme dans l'amour ou la croyance, qu'il
abdique son pouvoir gnrique d'objectivation pour
le dlguer celui qui en serait l'objet et qui se
trouve ainsi constitu en sujet absolu, sans
extrieur (puisqu'il est lui-mme autrui), pleinement
justifi d'exister, lgitim. Le chef charismatique
parvient tre pour le groupe qui le fait ce qu'il est
pour lui-mme au lieu d'tre pour lui-mme, la
faon des domins de la lutte symbolique, ce qu'il
est pour autrui ; il fait, comme on dit, l'opinion
publique qui le fait ; il se constitue comme
incontournable, sans extrieur, absolu, par une
symbolique du pouvoir qui est constitutive de son
pouvoir puisqu'elle lui permet de produire et d'imposer
sa propre objectivation.
7 -C'est ainsi qu'il faut comprendre le rsultat de
l'exprience de Dannenmaier et Thumin dans laquelle les sujets,
invits valuer de mmoire la taille de personnes
familires, tendaient surestimer d'autant plus la taille de ces
personnes qu'elles possdaient une autorit plus grande
(W.D. Dannenmaier and FJ. Thumin, Authority Status
as Factor in Perceptual Distorsion of Size, Journal of
Social Psychology, 63, 1964, pp. 361-365). Tout incline
penser que la logique qui porte percevoir les grands
comme plus grands s'applique de manire trs gnrale
et que l'autorit de quelque ordre que ce soit enferme un
pouvoir de sduction qu'il serait naf de rduire l'efiet
d'une servilit intresse. C'est pourquoi la contestation
politique a toujours eu recours la caricature,
dformation de l'image corporelle destine rompre le charme
et tourner en ridicule un des principes de l'effet
d'imposition d'autorit.

La perception sociale du corps 53


Mais, contrairement ce que pourrait
suggrer l'analogie du charme et du charisme et toute la
thorie psycho-sociologique de l'image du corps
{body image) qui ne rencontre l'autorit, presque
toujours rduite un ascendant personnel, que
par accident, les luttes pour l'imposition des
normes de perception et d'apprciation du corps ne se
rduisent pas des luttes interpersonnelles dont
toute la vrit rsiderait (comme aussi chez les interactionnistes) dans la structure de l'interaction. On
est en droit de parler de corps alin si l'on
aperoit que la dfinition du corps lgitime, comme
ralisation de l'identit insparablement sexuelle et
sociale, est un enjeu de lutte entre les classes :
travailler imposer ou dfendre un systme
particulier de catgories sociales de perception et
d'apprciation de l'identit individuelle, c'est toujours
s'efforcer de faire reconnatre la lgitimit des
caractristiques distinctives dont on est porteur en
tant qu'individu ou en tant que membre d'un
groupe et du style de vie dans lequel elles
s'insrent. Le proslytisme qui porte les fractions
nouvelles de la bourgeoisie (et de la petite bourgeoisie)
riger en norme universelle leur art de vivre et en
particulier leurs usages du corps ne peut pas se
comprendre compltement partir de l'intention,
mme inconsciente, de produire le besoin de leurs
propres services (dittique, gymnastique,
chirurgie esthtique, etc.) ou de leurs propres produits
en faisant reconnatre la reprsentation du corps
qu'ils incarnent (parce qu'ils dtiennent par
dfinition les moyens de la raliser) au-del des limites
de ses conditions de ralisation et en engendrant
ainsi le dcalage entre la norme et la ralit, entre
le corps idal et le corps rel (8). La lutte entre les
classes a aussi pour enjeu la domination
symbolique (qui peut s'accomplir dans le proslytisme le
plus sincrement altruiste) ou, ce qui revient
exactement au mme, le sentiment de la lgitimit, la
certitude d'tre pleinement justifi d'exister : le
profit principal que l'on trouve se donner en
exemple rside dans le fait de se sentir exemplaire.
Mais cela signifie aussi que la dfinition
dominante du corps et de ses usages n'exerce son
effet spcifique de dpossession que si elle est
mconnue comme telle, donc reconnue, ft-ce
travers la honte corporelle ou culturelle. Comme on
le voit dans le cas limite des paysans que
l'imposition du style de vie dominant et de la
reprsentation lgitime du corps menace dans leurs
conditions spcifiques de reproduction (avec le clibat
des chefs d'exploitation) et dans leur existence
mme en tant que classe capable de dfinir ellemme les principes de son identit (9), c'est sans
doute un des derniers refuges de l'autonomie des
classes domines, de leur capacit de produire ellesmmes leur propre reprsentation de l'homme
accompli, que menace l'imposition de la nouvelle
8 -On trouvera une analyse des conditions de production et
d'imposition de la nouvelle morale dominante dans
diffrents travaux antrieurs (Cf. P. Bourdieu et Y. Delsaut, Le
couturier et sa griffe. Contribution une thorie de la
magie, Actes de la recherche en sciences sociales , 1 Janvier
1975, pp. 7-36 ; P. Bourdieu et M, de Saint Martin,
Anatomie du got, Actes de la recherche en sciences sociales,
5, octobre 1976.
9 -Cf. P. Bourdieu, Clibat et condition paysanne,
Etudes rurales , 5-6, 1 962, pp. 32-1 36.

dfinition du corps et des usages du corps. De


mme que c'est tout l'art de vivre paysan que l'on
atteint en mettant en question la manire paysanne
de porter son corps et de se comporter avec son
corps, de mme c'est sans doute un des principes
de la vision authentiquement populaire du monde
social qui serait menac si l'on parvenait entamer
l'adhsion des membres de la classe ouvrire aux
valeurs de virilit qui sont une des formes les plus
autonomes de la conscience qu'ils prennent d'euxmmes en tant que classe (10) ; si, en d'autres
termes, sur ce point dcisif qu'est l'image du corps, on
parvenait faire que la classe domine ne
s'apprhende comme classe que par le regard des
dominants, c'est--dire par rapport la dfinition
dominante du corps et de ses usages (11).
Ce qui est en jeu, dans cette lutte, c'est la
transformation de cette dimension fondamentale
de la personnalit sociale qu'est l'hexis corporelle
par la transformation des conditions sociales qui la
produisent (ou, du moins, de ce qui peut en tre
chang sans changement profond de l'ordre social,
savoir la division sexuelle du travail et la division
du travail sexuel). Le rapport au corps ne se rduit
pas une image du corps, reprsentation
subjective (on parle peu prs indiffremment de
body image ou de body concept) qui serait
constitue pour l'essentiel partir de la reprsentation
objective du corps produite et renvoye par les
autres (12). En effet, les schemes de perception et
lO^La place qui, dans la reprsentation que les membres
des classes populaires se font de leur identit, revient la
virilit entendue au moins autant comme force et
combativit (et aussi comme courage et rsistance la
souffrance) que cojnme puissance sexuelle, entretient sans
doute une relation intelligible avec le fait que, dans la lutte
des classes, les classes populaires n'ont d'autres armes que le
retrait de la force de travail et la force de combat. (La
rfrence la division du travail entre les sexes qui connote la
reprsentation de l'identit personnelle ou collective -dans
tel cas o un ouvrier ayant classer des professions, met
dans la mme classe toutes les professions non manuelles en
disant : tous des pds !- voque moins la dimension
proprement sexuelle de la pratique que les vertus et les
capacits statutairement associs aux deux sexes, c'est--dire
la force ou la faiblesse, le courage ou la lchet, plutt que
la puissance ou l'impuissance, l'activit ou la passivit).
1 1 Sur ce terrain, comme sur tant d'autres, aussi
importants, qui ne sont pas constitus politiquement, toute
rsistance collective l'effet d'imposition est exclue qui
conduirait ou constituer comme valeur les proprits
ngativement values par la taxinomie dominante (selon la
stratgie black is beautiful) ou crer de nouvelles
proprits positivement values. Il ne reste donc aux
domins que l'alternative de la fidlit soi et au groupe
(toujours expose la rechute dans la honte de soi) et de
l'effort individuel pour s'assimiler le modle dominant qui
est l'oppos de l'ambition mme d'une reprise en main
collective de l'identit sociale (du type de celle que
poursuit la rvolte collective des fministes amricaines
lorsqu'elle prne le natural look).
12 -La psychologie sociale situe presque toujours la
dialectique de l'incorporation au niveau des reprsentations avec
la squence body image (ou body concept) comme
feedback descriptif et normatif renvoy par le groupe (parents,
pairs, etc.), self-image ou looking-glass self, image qu'un
agent a de ses effets sociaux (sduction, charme, etc.) et
qui implique un degr dtermin de self-estim (cette
rduction tient pour une part au fait que la psychologie sociale
considre le groupe abstrait, situ hors de l'espace social,
des agents en interaction, oubliant que toute la structure
sociale est prsente travers les catgories de perception et
d'valuation, c'est--dire travers l'image lgitime du corps).

54 Pierre Bourdieu
d'apprciation dans lesquels un groupe dpose ses
structures fondamentales (comme grand/petit,
gros/fin, fort/faible, etc.) s'interposent ds
l'origine entre tout agent et son corps parce que les
ractions ou les reprsentations que son corps
suscite chez les autres sont elles-mmes engendres
selon ces schemes : une raction verbale ou
corporelle engendre partir des oppositions grand/petit
et masculin/ fminin (comme toutes les
manifestations de la forme : elle est trop grande pour une
fille (13)) est une occasion d'acqurir,
insparablement, les schemes considrs (qui, retourns
par le sujet lui-mme sur son propre corps,
produiront, et de faon durable, la mme raction) et
l'exprience pratique (qui n'a rien d'une
reprsentation) du corps propre qu'ils procurent
(l'application des schemes fondamentaux au corps
propre, et en particulier aux parties du corps les
plus pertinentes du point de vue de ces schemes,
est sans doute, du fait des investissements dont le
corps est l'objet, une des occasions privilgies de
l'incorporation des schemes). L'exprience
pratique du corps qu'engendrent les schemes
fondamentaux (forme incorpore des structures les plus
fondamentales d'un univers social, savoir les
structures de la division du travail -dont la division du
travail entre les sexes) et qui est sans cesse renforce
par des ractions au corps propre engendres
selon les mmes schemes, est un des principes de
la constitution d'un rapport durable et gnralis
au corps qui dfinit en propre l'hexis corporelle. Ce
rapport au corps qui est progressivement incorpor
et qui donne au corps sa physionomie proprement
sociale est une manire globale de tenir son corps,
de le prsenter aux autres, o s'exprime, entre
autres choses, un rapport particulier -de concordance
ou de discordance- entre le corps rel et le corps
lgitime (tel qu'il est dfini par une classe
particulire de schemes de perception) ou, si l'on prfre,
une anticipation inconsciente des chances de succs
de l'interaction qui contribue dfinir ces chances
(par des traits communment dcrits comme
assurance, confiance en soi, etc.) (14). Du fait que les
:

13 On peut penser aussi tous les jugements de la forme


C'est embtant pour une fille (d'avoir une cicatrice qui
enlaidit, ou d'tre laide) ou pour un garon ce n'est pas
grave qui affirment la hirarchie des principes de
classement propres chaque sexe (fort/faible, grand/petit pour
un homme, beau/laid et grand/petit mais fonctionnant en
sens inverse, pour une femme).
14 L'instauration d'une relation entre inconnus (surtout
de sexe diffrent) est une occasion privilgie de voir
fonctionner cette anticipation des chances objectives de succs
dont dpendent, du fait du risque impliqu dans toute
instauration d'une relation sociale, l'existence mme de la
relation et les chances d'y russir.

schemes de classement sociaux travers lesquels le


corps est pratiquement apprhend et apprci
sont toujours doublement fonds, dans la division
sociale et dans la division sexuelle du travail, le
rapport au corps se spcifie selon les sexes et selon
la forme que revt la division du travail entre les
sexes en fonction de la position occupe dans la
division sociale du travail : ainsi l'opposition entre
le grand et le petit qui, comme nombre
d'expriences l'ont montr, est un des principes
fondamentaux de la perception que les agents ont de
leur corps et aussi de tout leur rapport au corps (15),
se spcifie selon les sexes qui sont eux-mmes
penss selon cette opposition (la reprsentation
dominante de la division du travail entre les sexes
accordant l'homme la position dominante, celle du
protecteur, qui enveloppe, surveille, regarde de
haut, etc.) (16) ; et tout indique que l'opposition
ainsi spcifie reoit des formes diffrentes selon
les classes, c'est--dire selon la force et la rigueur
avec laquelle l'opposition entre les sexes y est
affirme, dans les pratiques ou dans les discours (depuis
l'alternative tranche -tre un mec ou une
tante- jusqu'au continuum) et selon les formes
que doit revtir le compromis invitable entre le
corps rel et le corps lgitime (avec les proprits
sexuelles que lui assigne une classe sociale) pour
s'ajuster aux ncessits inscrites dans la condition
de classe.
15-11 n'est sans doute rien de plus rvlateur du rapport au
monde social et de la place que l'on s'y accorde, que la
place que l'on fait son corps, que l'on occupe (rellement
ou potentiellement) avec son corps (cf. sur ce point S.
Fisher and CE. Cleveland, Body Image and Personality,
Princeton, New York, Van Nostrand, 1958).
16 Selon une observation emprunte Seymour Fisher,
les hommes tendent se montrer insatisfaits des parties de
leur corps qu'ils jugent trop petites tandis que les femmes
portent plutt leurs critiques vers les rgions de leur corps
qui leur paraissent trop grandes.