Vous êtes sur la page 1sur 25

Sexualidad, Salud y Sociedad

R E V I S TA L AT I N OA M E R I C A N A
ISSN 19 84 - 64 87 / n.10 - abr. 2012 - pp.14 0 -164 / Rodrigues, C . / w w w. sexualidadsaludysociedad.org

Performance, gnero, linguagem e alteridade:


J. Butler leitora de J. Derrida

Carla Rodrigues
Doutora em Filosofia, PUC-Rio
Professora (Filosofia/UFF, Comunicao Social/PUC-Rio)
Pesquisadora do Programa de Ps-Doutorado Jnior do CNPq
Rio de Janeiro, Brasil
> cr@id.uff.br

Sexualidad, Salud y Sociedad - Revista Latinoamericana

141

ISSN 19 84 - 64 87 / n.10 - abr. 2012 - pp.14 0 -164 / Rodrigues, C . / w w w. sexualidadsaludysociedad.org

Resumo: Este artigo se prope a uma discusso terica sobre duas proposies da filsofa
Judith Butler: gnero como performance e gnero como pardia. Para isso, recupera o pensamento do filsofo Jacques Derrida e apresenta hipteses de articulao entre os dois autores, articulaes estas que contribuiriam para a compreenso dos argumentos de Butler no
contra o feminismo, mas como uma problematizao dos termos em que as reivindicaes
emancipatrias da poltica identitria se instituram.
Palavras-chave: feminismo; gnero; ps-estruturalismo; teoria queer; Judith Butler
Performance, gnero, lenguage y alteridad: J. Butler leyendo a J. Derrida
Resumen: Este artculo propone una discusin terica sobre dos proposiciones de Judith Butler: el gnero como performance y el gnero como parodia. Para ello, retoma el pensamiento
de Jacques Derrida y presenta hiptesis de articulacin entre ambos autores, que contribuiran a la comprensin de los argumentos de Butler no como contra el feminismo sino como
una problematizacin de los trminos en que se han instituido las reivindicaciones emancipatorias de la poltica identitaria.
Palabras clave: feminismo; gnero; post estructuralismo; teora queer; Judith Butler
Performance, gender, language and otherness: Butler as reader of Derrida
Abstract: This article discusses two propositions by philosopher Judith Butler: gender as performance and gender as parody. A retrieval of the works of philosopher Jacques Derrida supports hypotheses on the dialogue between the two authors, which allow for an understanding
of Butlers arguments not as against feminism, but as a challenge to the terms by which the
emancipatory claims of identity politics have been formulated.
Keywords: feminism; gender; Post-structuralism; Queer Theory; Judith Butler

142

Sexualidad, Salud y Sociedad - Revista Latinoamericana


ISSN 19 84 - 64 87 / n.10 - abr. 2012 - pp.14 0 -164 / Rodrigues, C . / w w w. sexualidadsaludysociedad.org

Performance, gnero, linguagem e alteridade:


J. Butler leitora de J. Derrida1

Introduo
A palavra performance destes significantes que, ao longo do tempo, foram
adquirindo tamanha polissemia que hoje se torna difcil us-la sem uma explicao prvia do que se pretende dizer. A deciso de t-la no ttulo exigiu de mim, por
isso, comear recuperando a sua etimologia. No como um exerccio meramente
formal ou por uma busca de um sentido exato que pudesse resgatar algum tipo
de pureza do significado, mas para que esta etimologia possa ajudar na tarefa a
que este artigo se prope: uma leitura do gnero como performance, tal qual proposto por Judith Butler, e sua articulao eu tambm poderia dizer filiao, se
esta no fosse uma palavra por demais patriarcal com o pensamento do filsofo
franco-argelino Jacques Derrida, cuja influncia nas proposies de Butler e de
outras tericas feministas ps-estruturalistas notria. 2
Performance tem como origem latina a palavra formare, que chega at ns
como formar, dar forma a, criar. Por sua ligao com criar, seu uso no campo das artes bastante amplo. Pode designar espetculo em que o artista atua
com inteira liberdade e por conta prpria, interpretando papel ou criaes de sua
prpria autoria e atividade artstica inspirada em formas de arte diversas (Dicionrio Houaiss, 2001). Performance tambm d origem a dois outros termos
que eventualmente podem se confundir, mas em muito diferem: performtico e
performativo. Para performtico, o dicionrio registra sua origem no Brasil dos
anos 1970, quando a palavra passou a ser usada para designar forma de arte
colaborativa surgida na dcada de 1970 com uma fuso de diversas linguagens de
arte, como pintura, cinema, vdeo, msica, drama e dana.
J performativo um termo que vai alm das ligaes que performance tem
com as atividades artsticas. seu uso nos campos da lingustica e do gnero que
pretendo explorar aqui: a articulao entre performance de gnero, tal qual proposta por Judith Butler, com o pensamento do filsofo franco-argelino Jacques
Derrida. Para esta discusso, primeiro situo e apresento, ainda que em linhas ge-

Este artigo faz parte de projeto de pesquisa da autora no mbito do Programa de Ps-Doutorado Jnior do CNPq, perodo 2011/2012, sob a superviso de Fabio Duro (IEL/Unicamp).

Destaco, alm de Butler, Drucilla Cornell e Elizabeth Grosz. Mais sobre as ligaes entre
o pensamento da desconstruo e as tericas feministas ps-estruturalistas, ver Rodrigues,
2008a; 2008b; 2009.

Sexualidad, Salud y Sociedad - Revista Latinoamericana

143

ISSN 19 84 - 64 87 / n.10 - abr. 2012 - pp.14 0 -164 / Rodrigues, C . / w w w. sexualidadsaludysociedad.org

rais, o debate de Derrida em relao linguagem, por onde ele comea sua trajetria filosfica, nos anos 1960, abrindo se no um confronto com os estruturalistas,
pelo menos interrogando a sua supremacia para, em um segundo momento, propor
ligaes entre Derrida e Judith Butler.
Alm de Derrida, muitos pensadores franceses foram leituras decisivas para
a obra de Judith Butler. Seus dilogos com Michel Foucault e Jacques Lacan so
ricos na problematizao de questes ligadas normatizao de gnero. Fao esta
observao para que, em funo do privilgio que este artigo d quando se debrua sobre as peculiaridades da influncia de Derrida no pensamento de Butler, no
deixe de registrar outros autores de importncia notria na sua filosofia.

O contexto estruturalista dos anos 1970


Eu no posso explicar o que a desconstruo sem recontextualizar as coisas. Repito aqui a frase de Derrida (2004b) por tambm considerar necessrio
recontextualizar algumas das questes levantadas pelo filsofo no incio da sua
trajetria filosfica. Recupero brevemente o contexto no qual surge o seu pensamento, isto que chamamos no Brasil de pensamento da desconstruo e que nos
EUA mais conhecido como ps-estruturalismo. Considero a designao genrica
demais por pretender abarcar um conjunto de autores heterogneos entre si para
serem subsumidos a uma mesma classificao, mas seu uso se impe por sua referncia inevitvel ao estruturalismo.
Derrida comeou sua trajetria filosfica nos anos 1960, poca em que o estruturalismo exercia forte primazia no pensamento francs. Seu trabalho foi, em
primeiro lugar, uma tomada de posio em relao ao olhar do estruturalismo.
Era um momento no qual as cincias da linguagem, a lingustica, o tudo linguagem eram um discurso dominante. Eu falo dos anos 1960, quando a desconstruo comeou a se constituir, eu no diria como antiestruturalista, mas, em todo
caso, a se demarcar em relao ao olhar do estruturalismo, e contestando essa
autoridade da linguagem (Derrida, 2004b).
Quando justifica esse comeo como uma contestao autoridade da lingustica, da linguagem e do logocentrismo, parece-me que Derrida est se defendendo
de muitos dos seus crticos que o acusaram de promover um omnilinguistismo,
ou um a-linguistismo, ou ainda um pantextualismo, mas principalmente est
recuperando o que eram suas posies iniciais em relao lingustica. No captulo de Gramatologia em que se dirige diretamente lingustica, Derrida faz dois
gestos. O primeiro, uma dura crtica:

144

Sexualidad, Salud y Sociedad - Revista Latinoamericana


ISSN 19 84 - 64 87 / n.10 - abr. 2012 - pp.14 0 -164 / Rodrigues, C . / w w w. sexualidadsaludysociedad.org

A diferena entre significado e significante pertence de maneira profunda e


implcita totalidade da grande poca abrangida pela histria da metafsica, de maneira mais explcita e mais sistematicamente articulada poca
mais limitada do criacionismo e do infinitismo cristos, quando estes se
apoderam dos recursos da conceitualidade grega. Esta pertena essencial
e irredutvel: no se pode conservar a comodidade ou a verdade cientfica
da oposio estoica, e mais tarde medieval, entre signans e signatum sem
com isto trazer a si tambm todas as suas razes metafsico-teolgicas. A
estas razes no adere apenas (e j muito) a distino entre o sensvel e o
inteligvel, com tudo o que comanda, isto , a metafsica na sua totalidade.
E esta distino geralmente aceita como bvia pelos linguistas e semilogos mais vigilantes, por aqueles mesmos que pensam que a cientificidade
do seu trabalho comea onde termina a metafsica (Derrida, 2004a:15-16).

A este pargrafo segue uma citao de um trecho do linguista Roman


Jakobson,3 no qual ele diz que o signo lingustico comporta dois aspectos, o sensvel e o inteligvel. Derrida se dirige pretenso da lingustica estruturalista de
se apresentar como fora da metafsica (linguistas e semilogos mais vigilantes,
por aqueles mesmos que pensam que a cientificidade do seu trabalho comea onde
termina a metafsica) para fazer, poucas linhas depois, o que estou chamando
de segundo gesto, ao afirmar que no h motivo para renunciar aos conceitos de
significante/significado porque eles so indispensveis hoje para abalar a herana
de que fazem parte (2004b:16).
Embora seja um equvoco tratar a desconstruo como um mtodo de leitura, pode-se, como reconhece Derrida, observar regularidades nas maneiras de
colocar um certo tipo de questo de estilo desconstrutivo. Um dos aspectos deste
estilo desconstrutivo estaria no duplo gesto em relao aos autores que l.4 O
primeiro gesto seria perceber o que Derrida chama de sedimentos ocultos na
construo de determinados conceitos, neste caso especfico, os da lingustica e os
do estruturalismo. Este primeiro gesto, que no quer dizer destruir aquele arca-

O pensamento estruturalista moderno estabeleceu claramente: a linguagem um sistema


de signos, a lingustica parte integrante da cincia dos signos, a semitica (ou, nos termos
de Saussure, a semiologia). A definio medieval aliquid stat pro aliquo ressuscitada por
nossa poca, mostrou-se sempre vlida e fecunda. Assim que a marca constitutiva de todo
signo em geral, e em particular do signo lingustico, reside no seu carter duplo: cada unidade
lingustica bipartida e comporta dois aspectos: um sensvel e outro inteligvel de um lado, o
signans (o significante de Saussure), de outro, o signatum (o significado). Estes dois elementos
constitutivos do signo lingustico (e do signo em geral) supem-se e chamam-se necessariamente um ao outro (Jakobson, 1960:162 apud Derrida, 2004a:16).

Sobre este duplo gesto, recorro a Duque-Estrada (2005) e discusso do duplo gesto de
Derrida em relao a Heidegger.

Sexualidad, Salud y Sociedad - Revista Latinoamericana

145

ISSN 19 84 - 64 87 / n.10 - abr. 2012 - pp.14 0 -164 / Rodrigues, C . / w w w. sexualidadsaludysociedad.org

bouo conceitual, o que permite se valer das aberturas proporcionadas por este
pensamento, mas a partir de agora em uma outra atitude, uma vigilncia contra
ingenuidades, a maior delas, para Derrida, a pretenso de estar fora da metafsica.5
Derrida foi um importante crtico da metafsica, no para pretender uma sada, mas para apontar seus limites e sua clausura, palavra qual ele recorre com
grande frequncia, notadamente nos textos da dcada de 1970. Nesse perodo, ele
est dedicado tarefa de apontar para a clausura da linguagem, linguagem esta
que estava naquele momento sendo pensada pela lingustica como uma ruptura
com filosofias do sujeito. Ao lado de Claude Lvi-Strauss, Ferdinand de Saussure
o inspirador de grande parte do pensamento estruturalista e fundador da lingustica como disciplina, que se institui com a publicao, em 1915, do Curso de
Lingustica Geral (Saussure, 1995 [1916]), resultado da edio de suas aulas entre
1907 e 1911. A partir da, a lingustica seria invocada em diversas reas, como a
filosofia, a antropologia, a literatura e a psicanlise (Dosse, 2007:83).
Desde Plato a filosofia j se debatia com a justeza dos nomes. o que
est em jogo, por exemplo, no Crtilo, dilogo em que Scrates, Hermgenes e
Crtilo discutem as caractersticas da linguagem. Para Crtilo, as palavras so
adequadas s coisas por natureza, enquanto Hermgenes vai defender a ideia
de pacto e conveno. Scrates critica a teoria convencionalista e adere ao naturalismo, fazendo Crtilo vencer Hermgenes. Saussure recupera o debate que
remontava a Plato, e que havia sido retomado por estudiosos da linguagem no
sculo XIX, inverte a tradio e se alia a Hermgenes, movimento que ter grande importncia nos estudos de linguagem de todo o sculo XX. Em Saussure,
no haver mais uma unio natural entre uma coisa e seu nome. O signo far a
ligao arbitrria entre um conceito e uma imagem acstica, entre um significado e um significante, e ser ao mesmo tempo marca de presena do significante
e ausncia do significado.
Entendida pelo estruturalismo como fenmeno social com regras que se estabelecem e se constituem revelia do sujeito, o sistema da lngua proposto por
Saussure representava uma tentativa de ruptura com o sentido, tentativa cujos

Eu no renunciei palavra desconstruo porque isso implicava a necessidade de memria,


de reconexo, de rememorao da histria da filosofia na qual ns estamos, sem toda vez pensar em sair dessa histria. Em outras ocasies eu muito cedo distingui entre a clausura e o fim.
Trata-se de marcar a clausura da histria, no da metafsica globalmente, eu jamais acreditei
que tenha havido uma metafsica, isso tambm um preconceito corrente. A ideia que h uma
metafsica um preconceito metafsico. H uma histria e rupturas nessa metafsica. Falar
dessa clausura no quer dizer que ela acabou. Portanto, a desconstruo, a experincia desconstrutiva se coloca entre a clausura e o fim, na reafirmao da filosofia, mas como abertura
de uma questo sobre a filosofia (Derrida, 2004b).

146

Sexualidad, Salud y Sociedad - Revista Latinoamericana


ISSN 19 84 - 64 87 / n.10 - abr. 2012 - pp.14 0 -164 / Rodrigues, C . / w w w. sexualidadsaludysociedad.org

limites Derrida denuncia, no para desqualificar as proposies de Saussure, mas


para ir alm delas. Derrida percebe que, embora haja, por parte de Saussure, uma
ruptura com o ideal metafsico de sentido no reconhecimento de que a ligao
entre significante e significado arbitrria, a lingustica ainda se manteria como
mais um sistema totalizante que pensa a linguagem como capaz de conferir sentido a qualquer termo.
Derrida quer pensar como so arbitrrias as estruturas opositivas da metafsica, como universal/particular, sensvel/inteligvel, dentro/fora, presena/ausncia, masculino/feminino, natureza/cultura. Ao associar a estrutura binria significante/significado tal qual proposta por Saussure aos pares metafsicos clssicos,
Derrida far uma toro na proposta saussuriana. Se, em Saussure, a presena do
significante convoca o significado, em Derrida nada escapa ao movimento do
significante e, em ltima instncia, a diferena entre o significado e o significante
no nada (Derrida, 2004a:27).
O que era uma diferena opositiva na qual o significado poderia ser alcanado
pela presena do significante passar a ser, para Derrida, um jogo de remetimentos
e referncias em que um significante depende do seu anterior e do seu posterior
para fornecer algum sentido. Significantes passam, assim, a s serem compreensveis a partir de uma cadeia de significantes, e o significado aquilo que se d dentro de uma cadeia de significantes, num jogo de diferenas. So formulaes como
estas que do origem s crticas a que Derrida se refere: rotular o pensamento da
desconstruo como um pantextualismo viria de uma leitura equivocada da proposio derridiana de que no existe significado, como se com isto ele pretendesse
nos jogar num abismo irracional em que nada faz nenhum sentido.

Diferenas, diffrance
Pela leitura de Saussure e pela radicalizao da ligao arbitrria entre significante e significado, Derrida chega a duas noes importantes para o pensamento
da desconstruo: rastro e diffrance. Nas primeiras vezes que usou o termo rastro, Derrida o props como substituio do termo signo, em Saussure. Ao invs de
signo como aquele que carrega a ligao entre significante e significado, o rastro
institudo seria o efeito do jogo de referncias da linguagem, do sistema de envios
e reenvios de significantes a significantes, jogo no qual s se teria o rastro e no
a presena do significado.
Este jogo o comentador Geoffrey Bennington (1996) exemplifica com o uso de
um dicionrio. Embora se recorra ao dicionrio em busca de um significado, s o
que se encontra uma remessa infinita a significantes, no qual o sentido se d

Sexualidad, Salud y Sociedad - Revista Latinoamericana

147

ISSN 19 84 - 64 87 / n.10 - abr. 2012 - pp.14 0 -164 / Rodrigues, C . / w w w. sexualidadsaludysociedad.org

como efeito, e no no encontro de um significado por trs do significante. A nfase


na palavra efeito tem importncia porque ser retomada por Butler para se referir
a gnero no como substantivo, no como um sentido por trs do ser, mas como
efeito performaticamente produzido.
O neologismo diffrance usado pela primeira vez em um texto no qual Derrida se dedica leitura de Husserl. 6 Sua entrada em cena no pensamento derridiano se dar, no entanto, em uma conferncia na qual Derrida est interessado em
demonstrar a impossibilidade de distino entre linguagem fontica e linguagem
escrita. Para isso, ele introduz a letra a na palavra original diffrence, e cria duas
palavras que so indistintas apenas pelo som, o que servir aos seus propsitos
de problematizar a primazia da fala sobre a escrita e a ligao entre voz (phon)
e sentido (logos).
Diffrance deriva do verbo diffrer, que significa retardar, adiar, protelar. Diffrance pode ser atrasar, adiar, pode ser a ao de remeter para mais tarde
(Derrida, 1991:38). Nesse sentido, a diffrance pode ser entendida como algo que
nunca acontece, como aquilo que sempre posterga, empurra para depois, desloca
para o futuro, para um futuro que nunca chega. Nesse deslocamento se poderia
afirmar que a diffrance supe um constante processo de diferenciao. A diffrance est no jogo de remetimentos com o outro, jogo a partir do qual as referncias
so constitudas, num devir permanente em que a identidade fixa substituda
pelos efeitos de um processo contnuo de deslocamento.
Se bastasse substantivar o verbo, diffrance poderia ser traduzida por adiamento, mas com esta traduo se perde outro conjunto de significaes possveis
no original. O sufixo ance que, em francs, uma substantivao do presente contnuo (diffrant, adiando), conota um sentido de extenso temporal impossvel de
traduzir para o portugus (Johnson, 2001).7
Mas diffrance carrega outras possibilidades, como apontar para um movimento que produz diferentes, que diferencia um movimento que seria parte
integrante de todas as oposies de conceitos como sensvel/inteligvel etc. A diffrance seria o elemento do mesmo (que se distingue do idntico), no qual essas

Assim entendida, a suplementaridade de fato toda a diffrance, a operao do diferir que,


simultaneamente, fissura e retarda a presena, submetendo-a, ao mesmo tempo, diviso e
ao prazo originrios. A diffrance deve ser pensada antes da separao entre o diferir como
prazo e o diferir como trabalho ativo da diferena. Evidentemente, isso impensvel a partir
da conscincia, isto , da presena ou simplesmente do seu contrrio, a ausncia ou a no
conscincia (Derrida, 1994:99, com modificaes minhas traduo brasileira).

Houve vrias tentativas de traduo de diffrance: diferana, diferncia, diferensa, diferaena. Como nenhuma hegemnica nem parece resolver a questo da diffrance tal qual
prope Derrida, tenho optado por manter o termo no original.

148

Sexualidad, Salud y Sociedad - Revista Latinoamericana


ISSN 19 84 - 64 87 / n.10 - abr. 2012 - pp.14 0 -164 / Rodrigues, C . / w w w. sexualidadsaludysociedad.org

oposies se anunciam (Derrida, 2001:15). Aqui, a diffrance adquire a caracterstica de ser a raiz comum de todas as diferenas. A diffrance no nenhuma
diferena particular ou qualquer tipo privilegiado de diferena, mas sim uma
diferencialidade primeira em funo da qual tudo o que se d s se d, necessariamente, em um regime de diferenas e, portanto, de relao com a alteridade
(Duque-Estrada, 2004:51). Em outras palavras, a diffrance nada em si mesma,
mas aquilo que permite que tudo exista num (infinito) processo de diferenciao.
Por ser esse processo permanente, a diffrance no um conceito, no tem
existncia nem essncia, no a origem de todas as diferenas, no uma diferena primria e primeira, no um tipo privilegiado de diferena a partir da
qual todas as outras diferenas acontecem, no fixa. Derrida trata essa caracterstica da diffrance como jogo que produz as aspas so dele os efeitos
de diferena. No entanto, essa explicao, ele mesmo sabe, corre o risco de nos
levar a entender diffrance como a diferena original, inaugural, prvia, dada,
que sempre esteve l. Derrida est querendo marcar essa ideia de jogo, de movimento de um sistema de reenvios, sem, no entanto, fundar uma diffrance inaugural de todas as diferenas. A diffrance vai aparecer como a produo dessas
diferenas, que seriam um efeito da diffrance. Aparece aqui outro sentido
do verbo diferir: no ser idntico, ser outro, no ser o mesmo, dessemelhar-se,
diferenciar-se, distinguir-se.
Derrida est propondo, assim, que a ideia de significado seja substituda por
um movimento de significao, no qual no h presena possvel, e a identidade
seja substituda por identificao, noo mais prxima de processo, de movimento, de um devir permanente que nunca se d completamente. Uma identidade
nunca dada, recebida ou alcanada, no, apenas existe o processo interminvel,
indefinidamente fantasmtico, da identificao (Derrida, 1996b:43).
desse processo de identificao e de diferenciao infinita que Butler se
aproximar, aprofundando as aberturas proporcionadas por pensamentos que,
como o de Derrida, anunciam o fim do peso metafsico da identidade em nome
do reconhecimento de uma alteridade, de uma abertura em relao s diferenas.
A fim de se situar no campo das rupturas ps-estruturalistas, Butler recorre ao
termo diffrance como a marca da diferena entre significado e significante, operativa e ilimitada da linguagem, transformando toda referncia em deslocamento
potencialmente ilimitado (Butler, 2003:70). Identificao e impossibilidade de
presena traos singulares do pensamento desconstruo em relao tradio
filosfica estaro associadas com a noo de alteridade, caracterstica da linguagem que Derrida acentuar ao longo de toda a sua obra, e que ser importante no
questionamento poltico que ambos os autores faro em relao afirmao de
categorias identitrias na poltica.

Sexualidad, Salud y Sociedad - Revista Latinoamericana

149

ISSN 19 84 - 64 87 / n.10 - abr. 2012 - pp.14 0 -164 / Rodrigues, C . / w w w. sexualidadsaludysociedad.org

Performances de gnero
Da mesma forma como busquei fazer em relao a Derrida, me parece necessrio recuperar o contexto do pensamento de Butler. Seu Problemas de gnero:
feminismo e subverso da identidade, foi publicado nos EUA em 1990, quando
a teoria feminista j estava imersa, h pelo menos uma dcada, no debate sobre a
fixao de uma identidade para a mulher, questo que se tentava remediar com
o uso da palavra no plural. Assim, teoria e militncia passam a falar em nome das
mulheres, a fim de apontar para o carter abrangente da categoria mulher e
responder s crticas sobre a suposta falta de representatividade do feminismo, que
pretenderia falar em nome de uma totalidade impossvel de ser resumida em um
significante. Havia mulheres brancas, negras, ocidentais, orientais, jovens, idosas,
escolarizadas, trabalhadoras, donas de casa, pobres, abastadas, e o substantivo
mulher estava longe de poder dar conta de tamanha diversidade.
Um dos muitos dilogos que Butler estabelece neste livro com Simone de
Beauvoir e com a distino sexo/gnero, to cara s teorias feministas. Butler vai
tentar demonstrar que a oposio sexo/gnero estaria inscrita na longa tradio de
oposies metafsicas que orientaram o pensamento ocidental. Para Butler, a desconstruo da concepo de gnero seria a desconstruo de uma equao na qual
o gnero funcionaria como o sentido, a essncia, a substncia, categorias que esto
dentro da longa tradio metafsica de hierarquias. Beauvoir diz claramente que
a gente se torna mulher, mas sempre sob uma compulso cultural a faz-lo. E tal
compulso no vem do sexo. No h nada em sua explicao que garanta que o
ser que se torna mulher seja necessariamente fmea (Butler, 2003:27).
A diviso sexo/gnero parte da ideia de que o sexo natural e o gnero
socialmente construdo e reproduz, segundo Butler, um modelo binrio que em
muito se assemelha ao par significante/significado. Butler retira da noo de gnero
a ideia de que ele decorreria do sexo e discute em que medida essa distino sexo/
gnero arbitrria. o que, me parece, a autora quer indicar quando afirma: Talvez o sexo sempre tenha sido o gnero, de tal forma que a distino entre sexo e
gnero revela-se absolutamente nenhuma (Butler, 2003, p. 25). Aponto aqui para
o paralelo ao questionamento de Derrida em relao ao par significante/significado
e analogia entre a afirmao de Butler e a de Derrida, quando ele diz que a diferena entre o significado e o significante no nada.
Se a distino entre sexo e gnero absolutamente nenhuma, no h mais a
essncia do sujeito de cujo sexo natural decorre um determinado gnero, argumentar Butler. Assim como Derrida questionou o signo como portador da unidade
natural entre significante e significado, Butler vai afirmar que o vnculo entre sexo
e gnero supostamente natural. Para ela, na teoria que defende a identidade

150

Sexualidad, Salud y Sociedad - Revista Latinoamericana


ISSN 19 84 - 64 87 / n.10 - abr. 2012 - pp.14 0 -164 / Rodrigues, C . / w w w. sexualidadsaludysociedad.org

dada pelo gnero (cultural ou construdo) e no pelo sexo (natural), existe uma
aproximao entre gnero, essncia e substncia. Aceitar o sexo como um dado
natural e o gnero como um dado construdo, determinado culturalmente, seria
aceitar tambm que o gnero expressaria uma essncia do sujeito. Ela defende que
haveria nessa relao uma unidade metafsica, to metafsica quanto a concepo da lingustica que percebe o par significante/significado dentro da distino
sensvel/inteligvel na qual a tradio filosfica sempre se apoiou.
Assim como Derrida desmontou a unidade do signo, e fez com isso uma
crtica metafsica e s filosofias do sujeito, Butler desmonta a estrutura binria
sexo/gnero. Por isso, proponho articular a desconstruo de Derrida ao vnculo significado e significante e a desconstruo de Butler ao vnculo entre sexo e
gnero. O paralelo se evidenciaria tambm quando Butler afirma que no existe
uma identidade de gnero por trs das expresses de gnero, e que a identidade
performativamente constituda. O que Derrida diz sobre o signo que no h
significado por trs do significante, e que o sentido efeito constitudo por uma
cadeia de significantes.
Butler vai pensar o gnero como performance, um tipo de performance que
pode ser dar em qualquer corpo, portanto desconectado da ideia de que a cada
corpo corresponderia somente um gnero. Butler prope repensar o corpo no
mais como um dado natural, mas como uma superfcie politicamente regulada.
Na sua leitura de Beauvoir, ela afirma que
o gnero no deve ser construdo como uma identidade estvel ou um locus
de ao do qual decorrem vrios atos; em vez disso, o gnero uma identidade tenuemente constituda no tempo, institudo num espao externo por
meio de uma repetio estilizada de atos. O efeito do gnero se produz pela
estilizao do corpo e deve ser entendido, consequentemente, como a forma
corriqueira pela qual os gestos, movimentos e estilos corporais de vrios
tipos constituem a iluso de um eu permanentemente marcado pelo gnero
(Butler, 2003:200, itlico da autora, negritos meus).

Butler quer discutir o corpo no como natural, mas como to cultural quanto o gnero, de tal forma que problematize os limites de gnero e tome como
cultural a vinculao entre sexo e gnero (Butler, 1987:145). Com a proposio
de gnero como performance, Butler tambm vai solapar o peso metafsico da
identidade (de gnero). Para ela, no h identidades que precedam o exerccio das
normas de gnero, o exerccio mesmo que termina por criar as normas. a repetio das normas de gnero que promove isto, que no pensamento da desconstruo chamamos de duplo gesto. A repetio das normas como performance se d
sempre ao mesmo tempo em que se d a possibilidade de burl-las, de faz-las nem

Sexualidad, Salud y Sociedad - Revista Latinoamericana

151

ISSN 19 84 - 64 87 / n.10 - abr. 2012 - pp.14 0 -164 / Rodrigues, C . / w w w. sexualidadsaludysociedad.org

verdadeiras, nem falsas:


Se a verdade interna do gnero uma fabricao, e se o gnero verdadeiro
uma fantasia instituda e inscrita sobre a superfcie dos corpos, ento parece que os gneros no podem ser nem verdadeiros nem falsos, mas somente
produzidos como efeitos de verdade de um discurso sobre a identidade primria e estvel (Butler, 2003:195, nfase minha).

Nem verdadeiros/nem falsos uma formulao que se vale do recurso ao nem/


nem, uma formulao frequente no pensamento de Derrida, autor que trabalha a
partir de uma srie de signos de duplo valor, com palavras que admitem um jogo
de contradio e no contradio, contestando a lgica do ou isto ou aquilo.
o que leva Mnica Cragnolini a chamar o pensamento da desconstruo de pensamento do nem/nem:
Diante da metafsica opositiva, caracterizada pelo binarismo, o pensamento da desconstruo se colocou no entre das oposies: nem verdade nem
falsidade, nem presena nem ausncia, seno entre. O entre est apontando para um mbito de oscilao do pensamento, e Derrida previne para a
comodidade metodolgica de convert-lo num novo lugar do pensamento,
ou num recurso que assente bases para o pensamento (Cragnolini, 2007).

No se trata, assim, de estabelecer um novo lugar, mas de aceitar permanecer


na oscilao e de no sucumbir a esta comodidade metodolgica que novamente
estabiliza, ainda que em outro lugar, o que poderia haver de oscilante na proposio nem feminino/nem masculino. Novas identidades, por mais diversas e mltiplas que sejam, so fixaes que eliminam o carter contingente da performance
de gnero tal qual pensada por Butler (2003:199).
Ao pensar o gnero como performativo, Butler indica que no h essncia
ou identidade nos signos corporais, e prope pensar sobre trs dimenses contingentes da corporeidade: sexo anatmico, aquele dado pela biologia; identidade de
gnero, aquela que Beauvoir tratou como uma construo social; e performance
de gnero, sendo o elemento do performativo, aqui, aquilo que perturba as associaes binrias sexo/gnero, sexo/performance, gnero/performance, e aponta
para o carter imitativo de todo gnero. Performance, assim, aponta para uma
contingncia radical (Butler, 2003:196) em relao ao gnero e ao sexo, para
uma desnaturalizao e para o carter de fabricao de toda identidade sexual.
A dimenso contingente do gnero como performance sugere a necessidade de
repetio que, ao mesmo tempo em que a reencenao de um conjunto de significados j estabelecidos socialmente, tambm, a cada vez, uma nova experi-

152

Sexualidad, Salud y Sociedad - Revista Latinoamericana


ISSN 19 84 - 64 87 / n.10 - abr. 2012 - pp.14 0 -164 / Rodrigues, C . / w w w. sexualidadsaludysociedad.org

ncia de performance ou o que a autora chama de repetio estilizada de atos


(Butler, 2003:200).
O fato de a realidade do gnero ser criada mediante performances sociais
contnuas significa que as prprias noes de sexo essencial e de masculinidade ou feminilidade verdadeiras ou permanentes tambm so constitudas, como parte da estratgia que oculta o carter performativo do
gnero e as possibilidades performativas de proliferao das configuraes
de gnero fora das estruturas restritivas da dominao masculina e da heterossexualidade compulsria (Butler, 2003:201, itlicos da autora).

Neste ponto, quero marcar outro paralelo entre Derrida e Butler. Ela dir que
a identidade de gnero se constri relativamente pela prtica, na mesma linha dos
atos de fala de Austin (Femenas, 2003:80). Os conceitos de performativo e atos de
fala fazem parte da obra do linguista ingls John Austin (1960 [1911]), autor que ser
referncia comum a Butler e Derrida. Austin props uma diviso entre atos de fala
constatativos e performativos. Enquanto o constatativo estaria dentro do registro de
falso/verdadeiro (O cu azul, um constatativo verdadeiro, A terra quadrada, um
constatativo falso), os performativos so atos de fala que, por no descreverem nem
relatarem, no esto submetidos ao regime de verificao da verdade. So enunciados proferidos na primeira pessoa do singular, no presente indicativo, afirmativo e
na voz ativa, que realizam uma ao (Ottoni, 2002). Derrida vai se interessar pelo
carter performativo da linguagem e pelo fato de que o performativo no tem o seu
referente fora de si (como o significante, cujo referente o significado), nem descreve
qualquer coisa fora ou antes da linguagem. O performativo produz, opera, transforma uma situao, tendo assim valor de fora8 (Derrida, 1991:363). Exemplo de um
ato de fala performativo seria Eu os declaro marido e mulher, no qual est suposta
a autoridade de quem a profere, o contexto e as suas circunstncias.9
Como os atos de fala, os atos de gnero ou o que Butler chama de estilos
de carne seriam performativos que estariam fora do regime falso/verdadeiro e
apontariam para a fragilidade da normatividade de gnero ao explicitarem que a
norma s pode funcionar como uma estrutura de citao e de repetio contnua.
Corpos performam gneros, e o fazem pela repetio, sem nunca serem idnticos a
si mesmos. Residiria a a originalidade das proposies de Butler:

No que, como observa Derrida, h uma grande proximidade com Nietzsche e a sua percepo
de que todo sentido dado por um ato de fora.

Derrida prope uma discusso a respeito do contexto e das circunstncias na formulao dos
enunciados de Austin, debate, no entanto, que foge ao aspecto da linguagem que est em jogo
neste trabalho (Derrida, 1991).

Sexualidad, Salud y Sociedad - Revista Latinoamericana

153

ISSN 19 84 - 64 87 / n.10 - abr. 2012 - pp.14 0 -164 / Rodrigues, C . / w w w. sexualidadsaludysociedad.org

A originalidade do pensamento [de Butler] est no fato de ela operar uma


desconstruo no por uma libertao a essas normas, mas por uma forma
de subverso que se elabora no prprio ato de atender a essas normas. As
identidades, assim, no precedem o exerccio da norma, mas esse exerccio mesmo que acaba por criar as identidades. A repetio das normas est
sempre acompanhada da possibilidade de subvert-las (Le Blanc, 2011).

No gnero como performativo, o que se repete deve ser o mesmo, mas no pode
nunca ser idntico. Esta , nos termos de Geoffrey Bennington, a lei da repetio:
O que se repete deve ser o mesmo (s existe o mesmo se isso se repete, e s existe
repetio do mesmo), mas no pode em nenhum caso ser idntico (1996:18). Gnero passa a ser, assim, uma repetio de normas que j no retornam mais a um
gnero original como a cadeia de significantes, em Derrida, no retorna a um
significado original mas se d pela repetio de normas que podem ser transgredidas, imitadas, parodiadas, explicitando a arbitrariedade do par sexo/gnero.

Butler e o recurso pardia ou de volta a Nietzsche


O filsofo alemo Friedrich Nietzsche uma referncia para os ps-estruturalistas franceses que, a partir da dcada de 1960, voltaram a Nietzsche para
recuperar o que havia de transgressor no seu pensamento. Fazem parte desta reabilitao de Nietzsche na Frana os textos de Gilles Deleuze (1962) e de Michel
Foucault (2009 [1964]). Nietzsche foi um pensador de mltiplas facetas, cuja obra
propositalmente no constitui um corpus sistemtico, linear ou estvel. Qualquer
tentativa de compreend-lo10 j em si contraditria com o objetivo de seus textos.
Mas ainda assim no me parece violento ou arbitrrio afirmar que a linguagem
para este autor, cuja formao inicial foi em filologia, um tema crucial. Categorias
como estilo, metfora e pardia so invocadas por Nietzsche nas suas marteladas
contra a tradio metafsica. O estilo ser contraposto por ele ao sentido; a metfora, ao ideal aristotlico do conceito; e a pardia, ao prprio e ao original. Em
Nietzsche, originrio j no ter mais a ligao com original, origem ou primeiro, passando a funcionar como repetio e diferena, e a ideia de autentici-

10

Para Nietzsche, ser compreendido seria a maior violncia a ser cometida contra ele. Na
leitura de Maria Cristina Ferraz, nas passagens de Ecce Homo em que Nietzsche rejeita qualquer identificao do seu pensamento com o idealismo alemo, haveria referncias a Malvida,
amiga 28 anos mais velha, com quem ele mantinha relao quase maternal, mas tambm a
figura que encarnaria essa indesejvel compreenso do seu pensamento. Quem pensou ter
compreendido alguma coisa a meu respeito, havia-me refeito como algo sua imagem; no
raro um oposto de mim, um idealista, por exemplo (Nietzsche apud Ferraz, 1994:37).

154

Sexualidad, Salud y Sociedad - Revista Latinoamericana


ISSN 19 84 - 64 87 / n.10 - abr. 2012 - pp.14 0 -164 / Rodrigues, C . / w w w. sexualidadsaludysociedad.org

dade, implicada na noo de originalidade, deixa de ser subordinada ao modelo


da identidade para aderir ao movimento da pardia (Ferraz, 2002:105). por
esta aposta na pardia que Nietzsche vai destituir de substncia qualquer modelo
de identidade, radicalizando, com a pardia, a ausncia do ideal de prprio.
Como em Nietzsche, em Butler a pardia j no mais ligada a um ideal de
origem: A noo de pardia de gnero ou gneros/sexos pardicos, que Butler
defende, no pretende dispor de um original anterior cuja identidade a pardia
imita. Em verdade, para Butler, a pardia j propriamente um original (Femenas, 2003:117). a Nietzsche que Butler recorre para afirmar que no h identidade
de gnero por trs das expresses de gnero; essa identidade performativamente constituda pelas prprias expresses tidas como seus resultados (Butler,
2003:48). Vladimir Safatle valoriza em Butler o uso poltico da pardia de gnero,
que a autora vai perceber, por exemplo, nos travestis, nas drag queens e nas prticas de cross-dressing. Ela sugere, assim, que o travesti subverte distines to caras
tradio metafsica, como interno/externo, imitao/original, zombando da ideia
de uma verdadeira identidade de gnero.
Crtica pardica que, por inaugurar um deslocamento perptuo de identidades, teria a fora de sugerir a abertura para processos de ressignificao
capazes de se disseminarem na malha social. Essa crtica articulada atravs
do embaralhamento da diferena ontolgica entre essncia e aparncia s
possvel porque a aparncia elevada aqui condio de simulacro ou,
ainda, de fetiche que desorienta a prpria noo de identidade e representao fixa por, ao mesmo tempo, adequar-se e no adequar-se diferena
sexual e aos modos de sexuao tais como seriam postos pela Lei (Safatle,
2008:170, nfase minha).

Com a referncia ao par essncia/aparncia estamos de volta a Nietzsche, para


quem no se pode pretender conhecer a natureza e o mundo atravs da separao
entre essncia e aparncia. Seu pensamento ser uma guinada radical em direo
aparncia, iluso, superfcie, ao sonho, mentira, aos quais ele vai atribuir mais
importncia do que ao ideal de verdade. Para Nietzsche, s o que h o mundo
aparente, e a aparncia no o contrrio da essncia, mas a nica realidade (Machado, 2002). Ao fazer a apologia da aparncia, nem Nietzsche nem Butler estariam
pretendendo uma mera inverso que instituiria a aparncia como lugar de verdade.
Em Nietzsche, a valorizao da aparncia ser uma forma de superar a dicotomia essncia/aparncia e apontar para as diferenas, os matizes, para alm dos
pares binrios. Em Butler, como observa Safatle, a aparncia elevada condio
de simulacro. Para ela, em Beauvoir ainda h um apego biologia que garantiria o
ideal de essncia e, por isso, no pensamento da filsofa francesa, corpos biologica-

Sexualidad, Salud y Sociedad - Revista Latinoamericana

155

ISSN 19 84 - 64 87 / n.10 - abr. 2012 - pp.14 0 -164 / Rodrigues, C . / w w w. sexualidadsaludysociedad.org

mente dados como macho se tornam homens e corpos biologicamente dados como
fmea se tornam mulheres, o que s pode acontecer se considerarmos que homem
e mulher j so formas modelizadas de existncia corporal (Femenas, 2003:39).

Desconstruo no destruio
H um problema em dizer que Butler desconstruir o par binrio sexo/gnero
sem discutir as diferenas, nem sempre bem aceitas, entre desconstruo e destruio. um mau entendimento do pensamento da desconstruo perceb-lo como
uma destruio, e esta confuso, proposital ou no, foi responsvel por muitas das
crticas feitas a Derrida. Butler desconstri o par binrio sexo/gnero, mas no
para destru-lo o que levaria compreenso de que, se a dualidade sexo/gnero
foi fundamental para o movimento do feminismo, sua destruio levaria ao seu
abandono. a percepo, por exemplo, da comentadora Mara Luisa Femenas
(2003) no captulo A crtica a Beauvoir, no qual, desde o ttulo e em diversas
outra passagens, h esta ideia de que a leitura de Butler pretende destruir ou desqualificar o pensamento de Beauvoir. Por exemplo:
Interessa-me assinalar que Butler no pretende compreender a posio fenomenolgica e existencialista de Beauvoir, no uma exegeta do pensamento
da filsofa francesa. Ao contrrio, me parece que ela toma como ponto de
partida (anclaje) para desenvolver sua prpria teoria e assim fundamentar
uma concepo performativa de agncia e, em um sentido amplo, de poltica (Femenas, 2003:20).

A confuso entre desconstruo, crtica e destruio foi sistematicamente enfrentada por Derrida. Mas da mesma maneira como defendi acima que Derrida pretendeu
apontar para os limites do estruturalismo e sua inscrio na tradio metafsica ou
o que ele chamou de sedimentos ocultos para ir alm da lingustica de Saussure,
tambm defendo que Butler leu Beauvoir no para renunciar a todas as aberturas
proporcionadas pela pensadora francesa, para ficar nos termos com que Derrida se
referiu ao estruturalismo, mas a fim de ir alm do que j havia sido proposto por Beauvoir. Da mesma forma que o par significante/significado foi importante para Derrida avanar em direo ao rastro e diffrance, sem a distino sexo/gnero talvez
no tivesse sido possvel, para Butler, apontar para o carter performativo do gnero.
Por causa desta suposta sinonmia entre desconstruo e destruio, Derrida foi
muitas vezes interpelado a dar uma explicao para o que seja desconstruo. De
todas as respostas que ele deu a esta pergunta, cito um trecho que, embora longo,
pode ajudar a desfazer esta associao to frequente entre desconstruo e destruio:

156

Sexualidad, Salud y Sociedad - Revista Latinoamericana


ISSN 19 84 - 64 87 / n.10 - abr. 2012 - pp.14 0 -164 / Rodrigues, C . / w w w. sexualidadsaludysociedad.org

preciso entender esse termo desconstruo no no sentido de dissoluo


ou de destruio, mas de analisar as estruturas sedimentadas que formam os
elementos discursivos, a discursividade filosfica na qual ns pensamos. Isso
passa pela lngua, pela cultura ocidental, pelo conjunto disso que define nosso
pertencimento a essa histria da filosofia. A palavra desconstruo existia j
em francs, mas seu uso era muito raro. Ela me serviu desde o incio para traduzir um termo vindo de Heidegger, que falava em destruio, e outro vindo
de Freud, que falava em dissociao. Mas muito rpido, naturalmente, eu tentei marcar em que, sob as mesmas palavras, isso que eu chamava de desconstruo no era simplesmente nem heideggeriano nem freudiano. Eu consagrei
alguns trabalhos a marcar uma certa dvida ao olhar de Freud, de Heidegger, e
a uma certa inflexo disso que eu chamei de desconstruo (Derrida, 2004a).

Desta forma, Derrida e, no meu argumento, tambm Butler no esto pretendendo destruir os autores que leem, mas para me manter nas metforas arquitetnicas escavar as camadas que fundamentaram determinados conceitos a fim
de mostrar como estes foram construdos sobre certas premissas ou fundaes que
encerram os limites de tais conceitos. A dessedimentao teria, assim, a funo de
trazer tona aquilo que precisou ser recalcado, rebaixado, na construo de um
conceito ou de uma teoria.
Tanto quando Derrida l Saussure como quando Butler l Beauvoir, nenhum
dos dois pretende nem desqualificar as proposies dos autores que leem, nem
destruir, mas ir alm daquilo que s pde ser proposto sobre determinados fechamentos. Trata-se, assim, de (re)abrir determinadas questes, de olhar novamente
para elas, de reler os autores no para abandon-los, mas principalmente para no
abandon-los. No caso de Butler, trata-se de voltar a Beauvoir no para abandonar a teoria feminista que nela se inicia, mas principalmente para no abandon-la, reconhecendo e esgarando os limites do que j havia sido pensado sobre
a distino sexo/gnero. Ou, como bem pontua Safatle (2008:169): Tal teoria [a
de Butler] nasce de uma tomada de posio que procura levar s ltimas consequncias a distino entre sexo (configurao determinada biologicamente) e gnero
(construo culturalmente determinada).
A questo de Butler, portanto, no seria contra a distino sexo/gnero ou
contra a poltica feminista, mas uma estratgia que pretende problematizar
permanentemente essa categoria [a categoria da identidade], sob quaisquer de suas
formas (Butler, 2003:184, nfase minha). Esta seria a tarefa poltica.
Para ela, um problema poltico que tanto a teoria quanto a militncia feministas tenham se baseado no termo mulheres como algo que designe uma identidade comum. Por isso, Butler prope uma crtica radical necessidade de a poltica
feminista se fundamentar numa base nica e permanente, que s funcionaria dentro da ideia de identidade. A desconstruo da identidade no a desconstruo

Sexualidad, Salud y Sociedad - Revista Latinoamericana

157

ISSN 19 84 - 64 87 / n.10 - abr. 2012 - pp.14 0 -164 / Rodrigues, C . / w w w. sexualidadsaludysociedad.org

da poltica; ao invs disso, ela estabelece como polticos os prprios termos pelos
quais a identidade articulada (Butler, 2003:213.). Nas palavras de Safatle: Ela
[Butler] insistir que a tarefa poltica central consiste na crtica das categorias identitrias engendradas e naturalizadas pelo ordenamento jurdico donde se deduz a
funo poltica de uma teoria performativa do sexual (2008:169).

Para terminar: pelo menos dois desafios polticos


Em Butler, o questionamento do par sexo/gnero o caminho adotado para
apontar para os problemas polticos do par masculino/feminino. O primeiro desafio poltico estaria em ir alm desta dicotomia para pensar numa formulao
cara ao pensamento da desconstruo em nem masculino, nem feminino, sem
com isso instituir um terceiro termo (o hermafrodita, o transexual, o homossexual, o transgnero, para citar alguns exemplos). Destaco aqui um problema que diz
respeito instituio de um terceiro termo por exemplo, o transgnero como
um tipo de soluo ou sada para o par opositivo masculino/feminino. Neste nem/
nem proposto por Cragnolini e acima mencionado, h duas nfases importantes:
a primeira, a da oscilao, a da no fixao. A segunda nfase diz respeito a esta
comodidade metodolgica de converter este entre oscilante em um novo lugar
no pensamento. A instituio de um terceiro termo diz respeito, no meu ponto de
vista, a esta comodidade que novamente estabiliza, ainda que em outro lugar, o
que poderia haver de oscilante em nem feminino/nem masculino.
Um dos desdobramentos das proposies de Butler foi o entendimento que
me parece equivocado de que ela estaria ao mesmo tempo abandonando o conceito de gnero, fundador da teoria feminista, para tambm abandonar o feminismo,
e com isso defender o fortalecimento das teorias queer, dos movimentos de gays,
lsbicas e transgneros em detrimento do feminismo como uma bandeira ultrapassada. A autora tambm tentou apontar para este problema em uma entrevista da
qual considero importante destacar duas afirmaes: 1. Eu diria que sou uma terica feminista antes de ser uma terica queer ou gay ou uma terica lsbica. Meu
compromisso com o feminismo provavelmente meu primeiro compromisso; 2.
Parece-me que combater a dualidade sexo/gnero atravs da teoria queer, dissociando esta teoria do feminismo, um grande erro (Butler, 1994).
Ao apontar para a impossibilidade de dissociao, Butler suspenderia a ingenuidade das revolues da teoria queer para coloc-la numa multiplicidade de
repeties dentro da qual seu ineditismo surgiria da repetio de gestos, discursos,
teorias e polticas que lhe so anteriores, sem com isso se pretenderem originrias.
Sobre este aspecto, cito uma proposio de Derrida que se liga ideia de repeti-

158

Sexualidad, Salud y Sociedad - Revista Latinoamericana


ISSN 19 84 - 64 87 / n.10 - abr. 2012 - pp.14 0 -164 / Rodrigues, C . / w w w. sexualidadsaludysociedad.org

o, tal qual acima formulada por Bennington: O indito surge, quer se queira, quer
no, da multiplicidade de repeties. Eis o que suspende a oposio ingnua entre tradio e renovao, memria e porvir, reforma e revoluo (Derrida, 2004c:331-332).
O segundo desafio poltico posto pelas suas proposies, contra o qual muitas
tericas feministas se insurgiriam (sobretudo as marxistas, por razes que sero apresentadas a seguir), o seu questionamento de uma poltica feminista que exigiria a
estabilidade da categoria mulher. Por isso, ela chama a ateno para como, na luta
pela emancipao e a democratizao, podemos adotar modelos de dominao pelos quais fomos oprimidas, no percebendo que um modo da dominao funcionar
mediante a regulao e a produo de sujeitos (Butler, 1998a:23).
O argumento da filsofa o de que, ao contrrio do que defendem as polticas
feministas herdeiras da tradio humanista da qual Derrida tambm ser um
crtico o gnero seria um fenmeno inconstante e contextual que denotaria um
ponto relativo de convergncia entre conjuntos especficos de relaes, cultural e
historicamente convergentes (Butler, 2003:29). A autora estaria propondo alguma
coisa que pode soar como impossvel que o sujeito feminino venha a deixar de ser
o motor da poltica feminista, e indo ainda mais longe ao apontar o paradoxo que
existe em toda prtica poltica exige a fixao dos sujeitos em categorias restritas
para poder libert-los. O paradoxo se estenderia tambm a qualquer teoria que
pretenda se estabelecer a partir da criao de novas identidades.
pelo caminho do abalo da diviso sexo/gnero, aqui exposto, que Butler
chegar crtica ao ideal de sujeito para desmontar a ideia de um sujeito uno, as
mulheres, que legitime o feminismo na sua tarefa de emancipao.
Qualquer esforo para dar contedo universal ou especfico categoria
mulheres, supondo-se que essa garantia de solidariedade exigida de antemo, produzir necessariamente faces, e que a identidade como ponto
de partida jamais se sustenta como base slida de um movimento poltico
feminista. As categorias de identidade nunca so meramente descritivas,
mas sempre normativas e, como tal, exclusivistas. Isso no quer dizer que
o termo mulheres no deva ser usado, ou que devamos anunciar a morte da categoria. Ao contrrio, se o feminismo pressupe que mulheres
designa um campo de diferenas indesignvel, que no pode ser totalizado
ou resumido por uma categoria de identidade descritiva, ento o prprio
termo se torna um lugar de permanente abertura e re-significao. Eu diria
que os rachas entre as mulheres a respeito do contedo do termo devem ser
preservados e valorizados, que esses rachas constantes devem ser afirmados
como o fundamento infundado da teoria feminista. Desconstruir o sujeito
do feminismo no , portanto, censurar sua utilizao, mas, ao contrrio,
liberar o termo num futuro de mltiplas significaes, emancip-lo das on-

Sexualidad, Salud y Sociedad - Revista Latinoamericana

159

ISSN 19 84 - 64 87 / n.10 - abr. 2012 - pp.14 0 -164 / Rodrigues, C . / w w w. sexualidadsaludysociedad.org

tologias maternais ou racistas s quais esteve restrito e fazer dele um lugar


onde significados no antecipados podem emergir (Butler, 1998a:24).

So proposies frequente ou propositalmente confundidas com o abandono


da categoria de sujeito. Afinal, se a luta pela emancipao das mulheres foi feita em
nome da construo das mulheres como sujeitos de direitos, estaramos diante de
um impasse: se a reivindicao da emancipao no feita pelo sujeito feminino,
quem emancipar? (Butler, 1992a:79).
Neste aspecto, Butler herdeira do pensamento da desconstruo e objeto das
mesmas crticas de pensadores marxistas a Derrida. Como observa Duro (2006), no
Brasil ainda so poucos os trabalhos que se propem a pensar sobre aproximaes e
distncias entre ps-estruturalismo e marxismo. Uma das excees apontadas pelo
autor o artigo de Anamaria Skinner, do qual falarei a seguir. Proporcional ao silncio da academia brasileira das duas correntes de pensamento que Duro atribui ao
carter estanque da nossa vida intelectual foi a dimenso do debate, que mobilizou os pesquisadores de ambas as correntes nos EUA, inclusive as tericas feministas.
Quando se fala sobre o debate entre marxistas e ps-estruturalistas, impossvel ignorar um dos mais notveis e virulentos crticos de Derrida no campo
marxista, Terry Eagleton. No me cabe aqui, no espao destas consideraes finais, recuperar o conjunto de seus argumentos, mas apenas uma questo que diz
respeito diretamente ao tema deste artigo: a pertinncia de insistir ou no no uso,
na poltica, da categoria sujeito. Para Eagleton, a desconstruo da tradicional
autonomia do sujeito se parece cada vez mais com a condio de preservao da
liberdade do burgus liberal (Egleaton, 1981). Sua crtica ser repetida por muitas
tericas feministas-marxistas, para as quais o abandono da categoria sujeito no
feminismo seria o abandono do prprio ideal de emancipao.11
Como Derrida encara a acusao de que o pensamento da desconstruo teria
liquidado o sujeito? Questionando o pressuposto da existncia de um sujeito
centrado que teria sido liquidado. Para Derrida, o sujeito no foi liquidado porque
nunca esteve l, e o que os ps-estruralistas fizeram foi reinterpretar, deslocar,
reinscrever, mas no liquidar com o sujeito: O diagnstico de liquidao do sujeito denuncia em geral uma iluso, ele acusa: se quis liquidar, se acreditou que
fosse possvel faz-lo, e ns no deixaremos faz-lo (Derrida, 1992:270). Quando
questiona essa liquidao que, segundo ele, nunca houve, ao invs de aceitar o
debate sobre se o pensamento da desconstruo teria sido mais um a promover a
liquidao do sujeito, o primeiro movimento de Derrida desconstruir as duas

11

Em 1998, Judith Butler (1998a) e Nancy Fraser estabeleceram (1998), nas pginas da New
Left Review, um debate sobre o lugar do feminismo na esquerda e no contexto do capitalismo
tardio. Mais sobre este debate em Bacci et al. (2003).

160

Sexualidad, Salud y Sociedad - Revista Latinoamericana


ISSN 19 84 - 64 87 / n.10 - abr. 2012 - pp.14 0 -164 / Rodrigues, C . / w w w. sexualidadsaludysociedad.org

premissas, apresentadas em forma de pergunta, com as quais seu interlocutor, Jean-Luc Nancy, havia comeado a entrevista: 1. quem vem depois do sujeito?; 2. um
certo discurso havia concludo pela sua liquidao?
No deslocamento destas duas perguntas que constavam nos termos do convite
feito por Nancy a Derrida, ele contrape duas outras questes: 1. o que advm
do problema das pressuposies clssicas do sujeito?; 2. quem ou o que responde questo do quem? Derrida prope que se desomogeneze a referncia a
qualquer coisa como o Sujeito: Nunca houve para ningum O Sujeito, eis o que
eu gostaria de comear por dizer. O sujeito uma fbula (Derrida, 1992:279). A
colocao da questo do sujeito faria parte de um pensamento que insiste em afirmar a existncia de um ser-presente, a presena a si, a identidade, a propriedade, a
personalidade, o ego, a conscincia, a vontade, a intencionalidade, a liberdade e a
humanidade, marcas que a tradio filosfica atribuiria a um sujeito estvel.
Sobretudo interessa a Derrida discutir o que ele chama da instituio violenta do quem como sujeito (Derrida, 1992:297). Mas quem, ns?, pergunta ele,
apontando para a estrutura violenta que afirma o ns como os europeus adultos
machos brancos carnvoros e capazes de sacrifcios e deixa de fora todo o diferente, todo o outro que no esteja enquadrado nesse esquema que estaria implcito
no conceito de sujeito. No que diz respeito a esse ns, remeto a Paulo Cesar
Duque-Estrada, quando ele lembra que, por maiores que sejam as nobres intenes
da evocao desse ns, ideais como justia, liberdade, emancipao, solidariedade, que sempre so dirigidas a um ns, devem ser postos sob suspeita, uma
suspeita que ele chama de radical e sem trguas.
Por um pensamento sempre aportico, do que propriamente a partir ou com
base em algum terreno firme de igualdade e identidade, enfim, a partir de uma
universalidade que possa imprimir no pensamento crtico uma orientao.
Isto no quer dizer, como se poderia concluir e, novamente, de modo precipitado que a universalidade esteja sendo abandonada. Tal seria no apenas
indesejvel como, de resto, impossvel (Duque-Estrada, 2004:43-44).

Numa clara referncia a esta mesma pergunta, mas quem, ns?, Butler prope suspeitar do ns, mulheres, ecoando as indagaes derridianas sobre quem
ou o que responde questo quem?. Para isso, ela indica ainda que, sempre que
houve O sujeito, este sujeito foi masculino (Butler, 1992b:9), e ignorou as caractersticas de instabilidade e relacionalidade que o distanciam da determinao clssica do sujeito da razo. H, nas proposies polticas de Butler, um reconhecimento
da instabilidade do quem a que Derrida se refere, a partir do qual ela vai apontar
para o paradoxo da necessidade de fixar os sujeitos em categorias das quais pretendia libert-los. Este paradoxo, no entanto, no diz respeito apenas fixao da

161

Sexualidad, Salud y Sociedad - Revista Latinoamericana


ISSN 19 84 - 64 87 / n.10 - abr. 2012 - pp.14 0 -164 / Rodrigues, C . / w w w. sexualidadsaludysociedad.org

categoria identitria mulher, mas fixao de qualquer categoria identitria,


como gay, lsbicas, transgnero, transexual etc., que aparece nas suas proposies
de gnero como performance, como j se discutiu aqui.
Neste ponto, me parece importante recuperar uma afirmao de Butler:
H o refro que, justamente agora, quando as mulheres comeam a assumir
o lugar de sujeitos, as posies ps-modernas chegam para anunciar que o
sujeito est morto (h uma diferena entre posies do ps-estruturalismo,
que afirmam que o sujeito nunca existiu, e posies ps-modernas, que sustentam que o sujeito outrora teve integridade, mas no a tem mais). Algumas veem isso como uma conspirao contra as mulheres e outros grupos
privados de direitos que s agora comeam a falar em sua prpria defesa.
[...] Temos aqui certamente uma advertncia de que na luta pela emancipao e a democratizao podemos adotar os modelos de dominao pelos
quais fomos oprimidas, no percebendo que um modo de a dominao
funcionar mediante a regulao e produo de sujeitos (Butler, 1998a:23)

Este refro seria a crtica das marxistas s suas proposies de no mais


afirmar a categoria mulher como sujeito para depois libert-la, mas reconhecer
que a fixao da categoria mulher j em si violenta e que aceitar divergncias,
fragmentaes e rupturas, ao invs de afirmar uma unidade totalizante, tambm
parte de um processo poltico. A aposta de Butler que, sem a exigncia da camisa
de fora da unidade, outras aes concretas, ou o que ela chama de unidades
provisrias portanto, mais fragmentrias, menos coerentes podem surgir a partir da constituio de identidades que podem ganhar vida e se dissolver, o que do
meu ponto de vista justifica suas declaraes sobre o erro de combater a dualidade
sexo/gnero atravs de qualquer teoria que pretenda afirmar novas identidades.
Encerro retomando uma observao de Anamaria Skinner sobre Espectros de
Marx, livro de Derrida que ser o pontap inicial para os debates entre marxistas
e ps-estruturalistas nos EUA. A autora conclui sua leitura afirmando que, para
Derrida, caberia a cada um determinar o que e em que Marx deve continuar
presente nessa atualidade (Skinner, 2000:74, nfase da autora). Na eleio desta
herana, Derrida e Butler so pensadores que teriam escolhido manter presentes
o ideal de emancipao, mas abandonando a perspectiva de emancipar um sujeito
como categoria identitria. O gesto poltico, aqui, fazer deste paradoxo a afirmatividade e os termos de suas reivindicaes.

Recebido: 04/12/2011
Aceito para publicao: 19/03/2012

162

Sexualidad, Salud y Sociedad - Revista Latinoamericana


ISSN 19 84 - 64 87 / n.10 - abr. 2012 - pp.14 0 -164 / Rodrigues, C . / w w w. sexualidadsaludysociedad.org

Referncias bibliogrficas
BACCI, Claudia; FERNNDEZ, Laura & OBERTI, Alejandra. 2003. De injusticias distributivas e polticas identitrias. Una intervencin con el debate Butler-Fraser. Revista Gnero, Nuteg, v. 4, n. 1, 2003. Disponvel em: <http://www.ieg.ufsc.br/admin/
downloads/artigos/01112009-102902baccietal.pdf > Acesso em: 27/11/2011.
BEAUVOIR, Simone. 2009. O segundo sexo. Traduo de Srgio Milliet. Rio de Janeiro:
Nova Fronteira.
BENNINGTON, Geoffrey. 1996. Jacques Derrida. Traduo de Anamaria Skinner. Rio
de Janeiro: Jorge Zahar Editor.
BUTLER, Judith. 1987. Variaes sobre sexo e gnero: Beauvoir, Wittig e Foucault. In:
BENHABIB, Seyla & CORNELL, Drucilla. Feminismo como crtica da modernidade. Rio de Janeiro: Editora Rosa dos Tempos.
BUTLER, Judith. 1992a. Problema de los gneros, teora feminista y discurso psicoanaltico. In: NICHOLSON, J. Linda (org.). Feminismo/posmodernismo. Buenos
Aires: Feminaria Editora.
BUTLER, Judith. 1992b. Contingente Foundations: feminism and the question of Postmodernism. In: BUTLER, Judith & SCOTT, Joan (orgs). Feminists theorize the
political. New York & London: Routledge.
BUTLER, Judith. 1993. Bodies that matter: on the discursive limits of sex. New York
& London: Routledge.
BUTLER, Judith. 1994. Gender as Performance: An Interview with Judith Butler. Radical Philosophy. Summer 1994. N 67. Disponvel em: <http://www.theory.org.uk/
but-int1.htm>. Acesso em: 27/11/2011.
BUTLER, Judith. 1998a. Fundamentos contingentes: o feminismo e a questo do psmodernismo. Cadernos Pagu, n. 11.
BUTLER, Judith. 1998b. Merely Cultural. NLR. Jan./Feb. I/227, p. 33-44.
BUTLER, Judith. 2003. Problemas de gnero: feminismo e subverso da identidade.
Traduo de Renato Aguiar. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira.
CRAGNOLINI, Mnica B. 2007. Temblores del pensar: Nietzsche, Blanchot, Derrida.
Disponvel em: <http://www.jacquesderrida.com.ar/comentarios/temblores.htm>.
Acesso em: 27/11/2011.
DERRIDA, Jacques. 1991. Margens da filosofia. Traduo de Joaquim Torres Costa e
Antnio M. Magalhes. Campinas, SP: Papirus.
DERRIDA, Jacques. 1992. Il faut bien manger entrevista com Jean-Luc Nancy. In:
_____. Point de suspension Entretiens. Paris: Galile.
DERRIDA, Jacques. 1994. A voz e o fenmeno: introduo ao problema do signo na
fenomenologia de Husserl. Traduo de Lucy Magalhes. Rio de Janeiro: Zahar.
DERRIDA, Jacques. 1996. O monolinguismo do outro ou a prtese de origem. Traduo
de Fernanda Bernardo. Porto: Campo das Letras.

Sexualidad, Salud y Sociedad - Revista Latinoamericana

163

ISSN 19 84 - 64 87 / n.10 - abr. 2012 - pp.14 0 -164 / Rodrigues, C . / w w w. sexualidadsaludysociedad.org

DERRIDA, Jacques. 2001. Posies. Traduo de Tomaz Tadeu da Silva. Belo Horizonte:
Autntica.
DERRIDA, Jacques. 2004a. Gramatologia. Traduo de Miriam Chnaiderman e Renato
Janine Ribeiro. So Paulo: Perspectiva.
DERRIDA, Jacques. 2004b. O que a desconstruo?. Le Monde, suplemento especial, outubro de 2004.
DERRIDA, Jacques. 2004c. O outrem secreto porque outro. In: DERRIDA, Jacques. Papel mquina. Traduo Evando Nascimento. So Paulo: Estao Liberdade.
DELEUZE, Gilles. 1962. Nietzsche et la philosophie. Paris: Presses Universitaires de
France.
DOSSE, Franois. 2007. Histria do estruturalismo. Vol. I e II. Traduo de lvaro Cabral. Bauru, SP: EDUSC.
DURO, Fbio Akcelrud. 2006. Derrida, Marx e seus espectros: reconstituindo um
debate. In: SANTOS, Alcides Cardoso et alli (orgs.). Desconstruo e contextos
nacionais. Rio de Janeiro: Editora 7 Letras.
DUQUE-ESTRADA, Paulo Cesar. 2002. Derrida e a escritura. In: _______ (org.). s
margens da filosofia. Rio de Janeiro: Editora PUC-Rio e Edies Loyola.
DUQUE-ESTRADA, Paulo Cesar. 2004. Alteridade, violncia e justia: trilhas da desconstruo. In: ________ (org.). Desconstruo e tica ecos de Jacques Derrida.
Rio de Janeiro: Editora Puc-Rio e Edies Loyola.
DUQUE-ESTRADA, Paulo Cesar. 2005. Derrida e a crtica heideggeriana do humanismo. In: NASCIMENTO, Evando (org.). Jacques Derrida: pensar a desconstruo.
So Paulo: Estao Liberdade.
EAGLETON, Terry. 1981. Marxism and Deconstruction Contemporary Literature.
Vol. 22, n. 4. Marxism and the Crisis of the World. University of Wisconsin Press Stable . Disponvel em: <http://www.jstor.org/stable/1207879>. Acesso em 17/10/2011.
FRASER, Nancy. 1998. Heterosexism, Misrecognition and Capitalism: a Response to
Judith Butler. NLR. Mar./Apr. 1998. I/228, p. 140-149.
FEMENNAS, Mara Luisa. 2003. Judith Butler: introduccin a su lectura. Buenos Aires: Catlogos.
FERRAZ, Maria Cristina. 2002. Nove variaes sobre temas nietzschianos. Rio de Janeiro: Relume-Dumar.
FOUCAULT, Michel. 2009. Nietzsche, Freud, Marx. In: ___. Ditos & Escritos. Vol.
II. Arqueologia das Cincias e Histria dos Sistemas de Pensamento. Rio de Janeiro:
Forense Universitria.
JAKOBSON, Roman. 1960. Essais de linguistique gnrale. Paris: Les ditions de Minuit.
JOHNSON, Christopher. 2001. Derrida: a cena da escritura. So Paulo: Editora da Unesp.
LE BLANC, Guillaume. (s/d). A inveno da loucura. Entrevista com a autora. Disponvel em: <http://carlarodrigues.uol.com.br/index.php/2226> Acesso em: 27/11/2011.

164

Sexualidad, Salud y Sociedad - Revista Latinoamericana


ISSN 19 84 - 64 87 / n.10 - abr. 2012 - pp.14 0 -164 / Rodrigues, C . / w w w. sexualidadsaludysociedad.org

MACHADO, Roberto. 2002. Nietzsche e a verdade. Rio de Janeiro: Graal Editora.


OTTONI, Paulo. John Langshaw Austin e a Viso Performativa da linguagem. DELTA,
So Paulo, v. 18, n. 1. Disponvel em: <http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_
arttext&pid=S0102-44502002000100005&lng=en&nrm=iso>. Acesso em: 26/11/
2011.
PLATO. Crtilo. 2001. Traduo de Maria Jos Figueiredo. Lisboa: Piaget.
RODRIGUES, Carla. 2008a. O sonho dos incalculveis: coreografias do feminino e do
feminismo a partir de Jacques Derrida. 2008a. Dissertao de Mestrado, Pontifcia
Universidade Catlica do Rio de Janeiro.
RODRIGUES, Carla. 2008b. Mulher, verdade, indecidibilidade. In: DUQUE-ESTRADA, Paulo Cesar (org.). Espectros de Derrida. Rio de Janeiro: Nau Editora e Editora
PUC-Rio.
RODRIGUES, Carla. 2009. Coreografias do feminino. Florianpolis: Editora Mulheres.
SAFATLE, Vladimir. 2008. Cinismo e falncia da crtica. So Paulo: Boitempo.
SAUSSURE, Ferdinand. 1995 [1916]. Curso de lingustica geral. Traduo de Antnio
Chelini, Jos Paulo Paes e Izidoro Blikstein. So Paulo: Cultrix.
SKINNER, Anamaria. 2000. Espetros de Marx. In: NASCIMENTO, Evando & GLENADEL, Paula (orgs.). Em torno de Jacques Derrida. Rio de Janeiro: 7Letras.