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TEMA 1: LA EMPRESA Y SU ENTORNO

AGEC

1. EL CONCEPTO DE EMPRESA
1.1 Definicin y elementos de la empresa
La empresa es una entidad que integra un conjunto de factores de produccin que
deben ser organizados y dirigidos de la mejor manera posible, con el fin de satisfacer
unas necesidades existentes en la sociedad a cambio de obtener un beneficio.
Recuerda
Factores de produccin: son los recursos bsicos de la empresa que se emplean
para realizar su actividad empresarial. Pueden ser de tres tipos:
-

Tierra: son los recursos naturales de los que la empresa puede disponer.
Trabajo: comprende todo el grupo de personas que aporta su actividad para
el desarrollo del proceso productivo.
Capital: est formado por el dinero que posee la empresa, as como los
bienes duraderos (edificios, maquinaria, etc.) y de funcionamiento (materias
primas, materias auxiliares, etc.).

Toda empresa que produce bienes y servicios ha de tener en cuenta una serie de
elementos para funcionar correctamente. Podemos clasificarlos en cuatro grupos:

Los elementos humanos. Son las personas fsicas o jurdicas (sociedades) que
tienen una vinculacin directa con la empresa, desde los propietarios del capital,
socios o accionistas, los trabajadores, tanto los administradores o directivos
como los empleados.
Los elementos materiales. Son los bienes econmicos de la empresa
(maquinaria, mobiliario de oficina como mesas y sillas, materias primas,
material de oficina como bolgrafos o folios, etc.).
La organizacin. Es la estructura que el empresario ha definido para su
empresa, ya que para que sean eficientes los elementos humanos y materiales se
precisa que estn organizados adecuadamente. En esa estructura se establecen
relaciones de autoridad, de coordinacin y de comunicacin y de ella puede
depender el xito de una empresa.
El entorno. Es todo lo que rodea a la empresa, es decir, todos aquellos factores
que condicionan la actuacin del empresario y, como consecuencia, de la
empresa, desde la normativa gubernamental hasta los clientes o proveedores.

1.2 Funciones
La empresa representa uno de los pilares fundamentales del sistema econmico
actual. A travs de ella se realizan todas las actividades mercantiles e industriales que la
vida moderna demanda, lo que permite cubrir las necesidades humanas. Entre las
funciones que realiza la empresa se encuentran las siguientes:
Ofrece bienes y servicios que satisfacen las necesidades de la sociedad. Las
empresas se encargan de dirigir y coordinar los factores de produccin de la
forma ms eficiente posible, de manera que es capaz de obtener un producto a
un precio menor y en menos tiempo que el que tardara una persona por s sola.
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Crea o aumenta el valor de los bienes. Los bienes no existen en la naturaleza


en la forma idnea para satisfacer las necesidades, es decir, hay que
transformarlos. Por ejemplo, el fabricante de neumticos transforma el caucho
en neumticos, que son vendidos a los fabricantes de coches. stos a su vez,
compran otros materiales y los transforman en coches, que son adquiridos por
otros clientes.
Genera empleo y riqueza. Las empresas cumplen una importante funcin social
al contribuir al desarrollo econmico de la sociedad: crean empleo y generan
rentas, desarrollan investigaciones e innovaciones que aumentan la calidad de
los bienes y servicios, mejorando con ello la calidad de vida de los ciudadanos.
Asume riesgos. Las empresas pagan rentas por anticipado: salarios, facturas,
intereses de prstamos, etc. Y todo ello antes de elaborar los productos y
venderlos, es decir, asume el riesgo de pagar por adelantado los recursos que
necesita para realizar su actividad sin saber a ciencia cierta si los vender.

1.3 El flujo circular de la renta


La actividad empresarial no solo produce los bienes y servicios necesarios, sino que
genera las rentas que se pagan a los propietarios de los factores productivos. Estas
rentas (salarios, beneficios, intereses, alquileres) representan la retribucin que
reciben las familias de un pas por su colaboracin a la produccin, y ello determina la
capacidad de compra que tendrn.
Como se observa en el grfico, el dinero que pagan las familias a las empresas por
comprar bienes y servicios, luego va de las empresas a las familias cuando los
trabajadores cobran su salario. A su vez, dicho salario volver a las empresas por las
nuevas compras que realicen las familias. Como vemos, se produce un flujo circular de
la renta y de la actividad econmica.

Fig. 1.1. Relacin de intercambio econmico entre empresas y familias.

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En la Figura 1.1 el flujo circular est integrado por dos circuitos: uno monetario o
corriente de dinero entre las familias y las empresas; y otro el real, con los movimientos
de bienes, servicios y factores de produccin entre las empresas y las familias.

1.4 Objetivos de la empresa


Podemos diferenciar entre el fin de la empresa u objetivo general, los objetivos
propiamente dichos y los subobjetivos.

El fin de la empresa u objetivo general es la razn de ser de la empresa.


Expresa metas que desea conseguir a largo plazo y sera el punto de partida de la
actuacin empresarial, pero se han de concretar en los objetivos propiamente
dichos. Por ejemplo, la misin de una empresa que fabrique coches es abastecer
a la poblacin de un medio de transporte privado.
Los objetivos propiamente dichos son aquellos que quiere conseguir la
empresa durante un periodo concreto. Suelen ser cambiantes pero evidentemente
sin perder de vista el fin de la empresa. Siguiendo con el ejemplo, un objetivo de
la empresa de coches sera producir un modelo nuevo. Normalmente, su objetivo
bsico es maximizar los beneficios, minimizando costes, a la vez que respeta y
conserva el medio ambiente.

2. DEFINICIN DE ACTIVIDAD EMPRESARIAL


Como ya hemos indicado anteriormente, las empresas se crean para aportar bienes o
servicios al mercado, de forma tal, que satisfagan a los consumidores o compradores,
que buscan en el mismo cubrir alguna necesidad. A la accin de aportar bienes o
servicios al mercado se le denomina actividad empresarial, cuya representacin grfica
puede ser la siguiente:

2.1 Influencia del entorno en la empresa


La empresa no es un ente independiente ajeno al entorno, es decir, a todo lo que le
rodea. Por ese motivo, est condicionada por el mismo.

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Podemos diferenciar entre:


El entorno general. Comprende aquellos factores externos a la empresa, por lo
que sta no puede controlarlos y apenas puede evitarlos o modificarlos,
afectando por igual a todas las empresas. Hay muchos aspectos que influyen en
l, como los culturales, tecnolgicos, polticos, legales, demogrficos,
sociolgicos, econmicos, etc. Por ejemplo, el entorno de un pas
subdesarrollado ofrece ms dificultades para la actividad econmica que el de un
pas avanzado, si nos referimos a la infraestructura, al capital humano, a los
servicios financieros, etc.
El entorno especfico. Lo forma aquellos factores que estn ms prximos a la
empresa, es decir, en el mercado donde desarrolla su actividad o en el sector al
que pertenece, por lo que la empresa s puede influir en ellos. Afecta de una
manera ms concreta que el entorno general a cada una de las empresas. Los
aspectos que influyen en l son: clientes, proveedores, competidores,
intermediarios y entidades financieras (bancos).

Fig. 1.2. Factores del entorno general y especfico que afectan a la empresa

3. ESTRUCTURA ORGANIZATIVA DE LA EMPRESA


3.1 reas funcionales de la empresa
En la empresa se desarrollan diferentes funciones, que agrupan tareas especializadas
y que darn lugar a divisiones, secciones o departamentos. Las reas son las funciones
que debe atender una empresa para tener un funcionamiento adecuado. No tienen por
qu estar delimitadas espacialmente ni siquiera personalmente. Principalmente son las
siguientes:

rea de produccin: se encarga del aprovisionamiento de materias primas


para su posterior transformacin en productos elaborados. Es decir, se
encarga de las compras y de la produccin en s de bienes.
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rea comercial o de marketing: es la encargada de tomar decisiones sobre


el producto a vender, cmo darlo a conocer, su precio y los canales de
distribucin que se utilizarn. Para ello se estudian las necesidades de los
consumidores con objeto de que los productos se adapten a ellas.
rea econmico-financiera: se encarga tanto de la financiacin, es decir, de
la obtencin y gestin de los recursos financieros necesarios (de dnde sacar
el dinero), as como de la inversin, es decir, de cmo emplear el dinero
obtenido.
rea de recursos humanos: se encarga de realizar las tareas necesarias
(seleccin, contratacin, formacin, motivacin, ) para dotar a la empresa
del personal adecuado, tanto en nmero como en cualificacin.
rea de administracin y gestin: se encarga de planificar, organizar,
dirigir y controlar todo lo que sucede o suceder en la empresa.

3.2 La departamentalizacin
Cada empresa tendr una estructura organizativa determinada y su complejidad
depender, bsicamente, del tipo de actividad empresarial y del tamao de la compaa.
Al proceso de agrupamiento de los medios materiales y humanos se le conoce como
departamentalizacin, y sta se realiza en funcin de diferentes criterios. Normalmente:

Por la funcin que realizan. En cada departamento se desarrollan las tareas


o actividades propias de cada funcin. As, por ejemplo, nos podemos
encontrar con los departamentos de produccin, recursos humanos, etc.
Por la distribucin geogrfica o territorial. En cada departamento se
desarrollan tareas teniendo en cuenta el criterio geogrfico. Por ejemplo: el
departamento comercial se divide en la jefatura de Andaluca occidental y en
la de Andaluca oriental.

3.3 El organigrama
El organigrama es la representacin grfica de la estructura organizativa de la
empresa de una forma sinttica y simplificada, y dan a conocer las caractersticas
principales de dicha estructura.
En la representacin nos podemos encontrar con lneas continas, que representan
las relaciones jerrquicas, y con lneas discontinuas, que indican relaciones de
asesoramiento o staff.
Los organigramas pueden ser:

Organigramas verticales. Pretenden destacar la jerarqua de mando: las


posiciones que tienen ms autoridad se sitan en los lugares ms elevados y, por
debajo de ellas, las subordinadas.

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Organigramas horizontales. Tienen los mismos elementos que los


organigramas verticales, pero las unidades de mando normalmente se sitan a la
izquierda y las unidades subordinadas a su derecha.

Organigramas radiales. Son menos habituales que los anteriores. Intentan crear
un impacto visual para destacar los niveles ms altos de direccin.

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4. LOCALIZACIN Y DIMENSIN DE LA EMPRESA


Para que una empresa pueda llevar a cabo su actividad habr que decidir dos
cuestiones importantes que van a condicionarla durante un largo perodo de tiempo:
Dnde instalar la empresa?, es decir, cul ser su localizacin.
Qu dimensin debe tener?, es decir, cul ser su tamao.

4.1 La localizacin de la empresa


La eleccin del lugar est condicionada por muchos factores. Veamos los ms
importantes:

Situacin del mercado de trabajo: la empresa necesita contratar personal y por


ello, tendr en cuenta el coste de la mano de obra (cuanto ms barata mejor) y su
cualificacin, es decir, los conocimientos que el trabajador posee. Es coste es
una de la principales razones por las que las empresas deciden marcharse a otros
pases como China, India, Taiwn, etc.
Presencia de cliente: las empresas deben situarse cerca de donde estn sus
clientes, aunque no siempre es tan importante. Por ejemplo: para un peluquera
es muy importante situarse all donde hay muchos clientes, pero para empresa
que fabrica muebles no lo es tanto porque los muebles se suelen transportan
desde las fbricas a los puntos de venta.
Competencia: lo ideal es establecerse en un sitio donde no haya mucha
competencia para poder vender ms.
Cercana de las materias primas: en ocasiones es importante. Por ejemplo, es
lo que sucede con las empresas mineras que se ubican al lado de los
yacimientos.
Situacin econmica (precios, riqueza,): no es lo mismo establecerse en un
pas o ciudad prspero que en uno pobre. En el primer caso seguramente sern
ms caros los terrenos, naves, oficinas, etc. aunque se encontrar con mayor
facilidad de financiacin, menor riesgo, etc.
Legislacin: en algunos pases las leyes sobre la actividad empresarial es ms
estricta que en otros. Por ejemplo, en los pases desarrollados hay una mayor
legislacin sobre medio ambiente, contratacin de trabajadores, impuestos, etc.).
Infraestructuras: muchas empresas se sitan en lugares de fcil acceso a
carreteras, autopistas, puertos, vas de ferrocarril, etc, ya que de ese modo
ahorran tiempo y dinero.

4.2 La dimensin de la empresa


La dimensin o tamao de la empresa hace referencia a su capacidad productiva o
mximo nivel de produccin alcanzable en un perodo de tiempo. Muchas veces
depende de los recursos financieros (dinero) de los que dispone la empresa y de la
demanda que prev tener, aunque tambin depender del tipo de actividad, la fuerza de
la competencia, etc.
Lo normal es que el emprendedor, sobre todo en sus comienzos, se incline por la
pequea empresa, lo que no tiene que ser un inconveniente. Es poco aconsejable
quedarse cortos en cuanto a la dimensin de la empresa, pero tampoco es bueno pasarse;
en el primer caso perderemos oportunidades de venta y en el segundo, estaremos
desperdiciando capacidad productiva.
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